Gräfnings och Impola står över helgens tävlingar – Örebro AIK halvmaraton flyttas och Wedevågsloppet ställs in

Det blir ingen start för varken Maria Gräfnings (som tackade sitt team för resan redan efter Vasaloppet, så jag misstänkte att hon inte skulle tävla mer i år) eller Bob Impola (som haft problem med skidmaterialet i år och var djupt besviken efter att ha varit oförmögen att hänga med klungan i Vasaloppet) i helgens båda långlopp i Vålådalen. Därmed blir det inga länsåkare alls (om man inte räknar Johan Kanto, som är född och uppvuxen i Lindesberg men som sedan många år bor i Göteborg) i tävlingarna.

I dag blev det klart att Örebro AIK halvmaraton flyttas från den 21 april till den 19 maj, för att undkomma de drakoniska coronarestriktionerna. Förra året bollade arrangörerna med flera alternativ innan de till sist blev tvungna att ställa in helt. Återstår att se hur det blir den här gången.
Tävlingen skulle ha varit deltävling fyra i långloppscupen, där sedan tidigare den första (Nora marathon) blivit inställd och den andra (Startmilen) skjutits upp. Rusakulan vertikal (den 14 april) har ännu inte meddelat hur de kommer att göra (de har också tävlingar i sin egen cup 12 och 16 april). Varken de eller Kumla stadslopp (den 24 april) har hur som helst öppnat anmälan.
Wedevågsloppet (den 8 maj) meddelade redan för två veckor sedan, ser jag nu, att de ställt in årets tävling.

Fahlin besviken efter elfteplatsen i Belgien – Ekström står över när landslagskollegorna kör långlopp: ”Spar mig”

Det blev nästan en topp tio-placering, men ändå ingen rolig dag för Emilia Fahlin i Nokere Koerse. Jag pratade med henne strax efteråt (för en text ni kan läsa här), och hon var besviken över framför allt två saker: Dels att frambromsen på cykeln inte alls fungerade (trots att hon uppmärksammat mekanikerna på problemen efter träningar på plats i Belgien) och dels att lagkamraterna inte understödde henne tillräckligt i jakten på de tre utbrytarna (Lauren Kitchen, Victorie Guilman och Jade Wiel bröt relativt tidigt, så Maëlle Grossetête och Eugénie Duval var de enda som var med där framme) – men också att FDJ-teamet fick dålig hjälp av andra lag som borde haft intresse av att fånga in utbrytningen, främst Liv Racing (med Lotte Kopecky, som till slut vann klungspurten om fjärdeplatsen), Movistar (med formstarka danskan Emma Norsgaard) och Team DSM (med Lorena Wiebes). Amy Pieters, Grace Brown och Lisa Klein kom loss med runt 45 kilometer kvar, och höll alltså hela vägen. Där bakom kom en 30-mannagrupp där Fahlin spurtade in som åtta, alltså på plats elva totalt. På söndag ställer FDJ upp med ett riktigt starkt lag i italienska världstourtävlingen Trofeo Alfredo Binda, och det återstår att se om Fahlin får chansen att tävla för eget resultat då. Bloggen återkommer förstås med mer inför den tävlingen närmar söndag.

Häromdagen rapporterades det att landslagsåkare som Ebba Andersson, Jens Burman, Emma Ribom, William Poromaa och Andrew Musgrave ska köra helgens dubbeltävlingar i långloppsvärldscupen ski classics i Vålådalen. Jag drog förstås ett sms till Axel Ekström för att höra om han kommer göra landslagskompisarna sällskap, men så blir det inte. Han laddar istället vidare inför nästa helgs final i Sverigecupen, i Falun, och stundande SM-tävlingar i Kalix. ”Jag har jobbat hårt med en del detaljer som jag hoppas ska ge en extra skjuts inför säsongens sista traditionella tävlingar, så jag spar mig inför dem”, skriver Ekström.
I dag kom för övrigt det förväntade beskedet att Reistadløpet, finalen i ski classics, ställs in. Därmed blir de tre tävlingarna över två helger i Vålådalen säsongens sista.

Nytt långlopp inställt – nu blir det tre på åtta dagar i Årefjällen

När jag skrev om avslutningen på skidsäsongen i går glömde jag ju ett långlopp – finska Ylläs–Levi som skulle gå mellan de båda svenska och norska Reistadløpet (som inte lär bli av på grund av de norska restriktionerna). Nå, i dag blev även Ylläs–Levi-loppets elitdel inställd (sedan tidigare var motionstävlingen inställd) och precis som Birkebeinerrennet flyttat till Södra Årefjällen där sedan tidigare Årefjällsloppet körs varje år. Ylläs–Levi är normalt 67 kilometer långt, och ersättningstävlingen – som fått namn efter en samby och kommer heta Tåssåsen
criterium 64 – blir nästan lika långt, 64 kilometer. Kriterium är ju cykelslang för varvlopp, men det här loppet består faktiskt bara av två varv, 32 kilometer var. Start och mål i Vålådalen och nästan helt platt, bara en rejäl backe (cirka 100 höjdmeter) per varv. Det känns nog bra för åkarna, eftersom tävlingen kommer äga rum dagen efter Vålådalsrennet som är betydligt mer kuperat. Den tävlingen försöker efterlikna Birkebeinerrennets banprofil med en tung klättring på första halvan och en lättåkt andra halva genom att först avverka två varv på ett 15-kilometersvarv med en 300-metersstigning och sedan gå ut på ett längre, flackare varv över 24 kilometer för totalt 54. Start och mål även där i Vålådalen.
De två loppen avgörs lördag–söndag nästa helg. Lördagen därpå körs sedan den ordinarie tävlingen i Vålådalen – Årefjällsloppet. Den har för året förlängts till 100 kilometer, och blir därmed den första tävlingen i långloppsvärldscupen ski classics historia som är längre än Vasaloppet. Det är runt 400 meter mellan högsta och lägsta punkten och några långa, sega klättringar, men sista 35 kilometer är tämligen platta (och där tappar man hundratalet höjdmeter).
Alla tre tävlingarna är förstås bara öppna för eliten – sådana som kör för lag i ski classics plus de som klarar speciella kvalkriterier, förmodligen stipulerade fis-poäng.
Det återstår att se om några länsåkare kommer till start, men Maria Gräfnings och Bob Impola har ju åkt rubbet i långloppsvärldscupen i år (mja, Gräfnings har varit anmäld till allt men stod över start i den vrålkalla premiären i La diagonela), så det är troligt att de kör även nu.

Så blir avslutningen på skidsäsongen – världscupen, Sverigecupen, SM och långloppen

Vad händer med resten av skidsäsongen? En klart befogad fråga. Det var ju bara VM-åkare som blev uttagna till den rekordtidiga (?!) världscupavslutningen i schweiziska Engadin i helgen, så Axel Ekströms debutseger i Sverigecupen senast tjänade inget till ur den bemärkelsen (hade Ekström blivit uttagen till VM hade han nog för övrigt haft hyfsade möjligheter att få köra både det ena och det andra, med tanke på att Calle Halfvarssons tidiga avhopp – i stafetten hade ju Sverige till exempel två sprintåkare på de klassiska sträckorna), och häromdagen meddelades att finalen i Sverigecupen, som skulle körts i Gällivare nästa helg, ställs in. Ekström och Filip Danielsson är tolva och 17:e i cupen, mycket beroende på att de missat eller nollat i fyra tävlingar var. Nu ser det ändå ut som om det ska kunna arrangeras någon typ av finaltävlingar i Falun 27–28 mars. Därefter återstår SM i de tre distanser som inte avgjordes i Borås: Stafett, sprintstafett och 30/50 kilometer (som körs med intervallstart i SM). De avgörs 8, 9 respektive 11 april, uppe i Kalix.
Ungdoms- och veteran-SM skulle ha avgjorts den här veckan, i Högbo respektive Skövde, men eftersom bara elit just nu får tävla är båda inställda.
På långloppssidan återstår Vålådalsrennet (ett nytt 54-kilometerslopp som ersatt inställda Birkebeinerrennet) och Årefjällsloppet (som även det startar i Vålådalen och i år förlängts till 100 kilometer) avgörs 20 respektive 27 mars, och därefter är det planerat med final i Norge den 10 april. Men med tanke på att alla andra skidtävlingar i Norge blivit inställda i vinter lär även Reistadløpet bli det.
Nordenskiöldsloppet, världens längsta skidtävling – över 22 mil med start och mål i Jokkmokk – gör som Vasaloppet och arrangerar dels en elittävling, dels en motionsvariant där man kör för sig själv. Tävlingen avgörs i år redan den 27 mars, och bland de 99 anmälda finns hela sju från Karlslund. Oklart dock om någon mer än Olivia Hansson räknas som elit.

Tätkänningen försvann i första backen – så var Vasaloppet för länsåkarna (Hedlund slog rekord som 48-åring: ”Så gott som, gammal god form”)

Nej, det var sannerligen ont om länsframgångar i årets Vasalopp, i varje fall om man tittar på den absoluta täten. Där bakom många bra prestationer, som vi ska återkomma till längre ned, men när det brann till i herr- och damklasserna var länsåkarna ungefär lika långt efter som innan bröderna Impolas genombrott med Bills 13:e-plats 2013.
Den som höll fanan högst var Maria Gräfnings, som bara till klubbtillhörighet är ”länsåkare” (hon har råkat välja Karlslund som sin nationella klubbadress trots att hon aldrig bott i länet, hon kommer från Falun och bor i Davos). Och även för Gräfnings, som var femma i Vasaloppet för två år sedan, försvann kontakten med täten redan i den första backen. Det gick undan från start i damtävlingen, och bara fyra var med till Smågan. De blev en kort period åtta, sedan fem, sedan – när Marit Bjørgen gick upp och bombade i Lundbäcksbackarna – tvåa. Och när andra herrklungan kom ikapp var det bara Lina Korsgren som orkade ta ryggarna. Superdupermeriterade debutanten Bjørgen fick släppa och tog andraplatsen, 42 sekunder bakom. Korsgren slog banrekordet med över 16 minuter i de supersnabba medvindsförhållandena med 3.52.08 (notera att jag hade fel i mitt förhandsinlägg; banan var verkligen 90 kilometer och tiderna från i år gäller som rekord, de hade fixat till det genom en liten omdragning).
Gräfnings låg i en större grupp som var nästan två minuter bakom i Smågan. I Evertsberg var de tio tillsammans, från elfte till 20:e plats, knappt sex minuter bakom, och i Hökberg hade Gräfnings och Laila Kveli ensamma kommit ikapp Anikken Gjerde Alnes, som ett tag (tidigt) var nära att ansluta till de åtta som då var allra längst fram. De tre var då elva–tolva–13:e, knappt 8,5 minuter bakom täten. Men sista två milen tröt orken och Gräfnings tappade både Kvelis rygg, Elin Mohlin (24 sekunder före), Roxana Lacroix (elva sekunder före) och Anastasia Vlasova (två sekunder före), och blev 15:e – vilket även var den 15:e snabbaste tiden i Vasaloppets historia eftersom hon var sista åkare in under det gamla banrekordet (15.31 bakom Korsgren).
Olivia Hansson var 49:a uppför första backen och plockade sedan fem placeringar till Oxberg, för att sedan hålla 44:e-platsen i mål på 4.38.35. Erika Bergentz hade inte fått till fästvallan och var näst sist (72:a), på ovana uppförs-stak-armar, till Smågan, men plockade sedan fyra placeringar och kom i mål som 68:e på den för en elitmotionär fantastiska tiden 5.16.01 (1997 hade man varit femma med den tiden, just sayin’). Perstider på båda, förstås (hitta mig en åkare som inte persade i dagens förhållanden!): med drygt 64 minuter för Bergentz och med drygt 17 för Hansson.
Bob Impola var ändå länsåkaren man hade störst förhoppningar om när det gällde pallmöjligheter, och där kanske det är taskigt att säga att det sprack redan i första backen. Nej, han låg väl placerad som 31:a i den 65 plus moms stora tätklungan som brakade igenom kontrollen i Smågan efter 26 minuter, men redan i Mångsbodarna sladdade han längst bak i densamma, och i Risberg var det över. Där hade han tvingats släppa 2,5 minuter, och så mycket tar man inte igen i en tävling där tempot är upptrissat från start. Herrtävlingen var en enda lång utnötning, och 50-talet orkade med förbi Risberg (Impola var 71:a där). I Evertsberg var de 45, men i backarna ned därifrån (ett väldigt oväntat ställe att gå loss på!) kom Tord Asle Gjerdalen, Vetle Thyli, Anton Karlsson coh Ermil Vokuev iväg, och redan i Oxberg hade de nästan en minut. Thyli fick släppa efter Hökberg, och direkt efter Eldris (där avståndet till den stora klungan [som nu inte längre var stor utan bara bestod av nio jagande] alltjämt var minutstort) satte Gjerdalen in det avgörande rycket. Anton Karlsson var närmast att kunna svara, utan att lyckas. Nya rekordtien 3.28.18 på GJerdalen, Karlsson 36 sekunder bakom och Vokuev 61 medan Thyli blev uppkäkad av andragruppen. Impola kom i mål som 61:a, 14.17 bakom (men visst, även hans 3.42.35 var pers, med drygt 15 minuter, och över 42 minuter snabbare än hans andraplatslopp 2018 då förhållandena var helt väsensskilda med snöfall).
Jimmy Axelsson var 118:e man i Smågan men så bra som 95:a i Oxberg, innan det började vända – och han tog mållinjen som 101:a man (på 3.47.55, 19.37 bakom Gjerdalen). Han blev till slut ändå topp 100 eftersom tjecken Fabian Stocek, som precis som Gräfnings kör för Vltava Fund ski team, blev diskad, och Karlslundsåkaren – som haft en raketartad Vasaloppskarriär – intervjuades av min kollega Hugo Levinsson efteråt.
Lindesbergsbördiga Johan Kanto blev 165:a (näst siste man under fyra timmar med 3.59.47, 33.04 bakom Gjerdalen) och Karlslunds Robert Brundin missnöjd 172:a (4.01.22, 33.04 efter).
Granbergsdals historiska veteran Magnus Hedlund, 48, gjorde sitt snabbaste lopp i sitt 31:a Vasalopp 1,5 minuter bättre än tid än 2004, då han var 77:a och både bäste länsåkare och bäste värmlänning (en kombination man officiellt bara kan lösa om man är från Degerfors eller Karlskoga). Det gav en 198:e-plats som gjorde att han för första gången sedan 2017 var topp 200 (och för 16:e gången totalt, första gången var 1995; första gången han åkte var 1991 och därifrån kommer alltjämt sämsta placeringen, en 668:e-plats).
– Jag tränade ju bättre och mer förr, det måste jag säga. Men jag tränade bra nu när det var snö i en hel månad hemma. Jag lyckas väl ändå komma upp i, så gott som, gammal god form fortfarande med en liten träningsspurt på slutet. Den viktigaste grejen är ju föret. Det måste vara bra om det ska kunna gå, men det har det ju varit förut med. Det året jag åkte på 4.09, då var det också sånt här före, säger Hedlund till Karlskoga Tidning om rekordloppet.
Nionde länsåkaren som skulle ha startat, Gustav Hindér, hade testat positivt för covid-19 och tvingades avstå.

Det ska förstås noteras att Karlskogabördiga skidorienteringsveteranen Åsa Zetterberg-Eriksson (EM-brons 2008, numera elitmotionär) blev tia på medeldistansen under SM i Umeå i går. Åsa tävlar alltjämt för lilla Karlskoga-, Degerfors- och Kristinehamnssammanslutningen Öset Skido, varför hon inte kom till start i dagens stafett.

Simone Niggli byggde på sin segerrad när landslagsledningen och tränare Thierry Gueorgiou bjöd in till VM-relevant träningstävling i Villingsberg, mellan Karlskoga och Örebro. Niggli var snabbast bland på bana två när motionärer släpptes på banorna efter att landslaget var klara (62 sekunder före Tisarens veteran Tomas Hallmén och ytterligare 62 före maken Matthias Niggli; Josefin och Ellinor Tjernlund var fyra och femma, 2.49 respektive 3.31 bakom). Jag har inte lyckats hitta landslagslöparnas tider (jag vet inte ens vilka som var där!), men det hade förstås varit spännande att jämföra dagens svenskar mot dagens Niggli. På bana ett var Orions Anton Johansson överlägset snabbast av ”motionärerna”, tre minuter före Roxens Jonas Andersson. Filip Jacobsson bästa länslöpare på tredjeplatsen, 4.41 bakom (men nästan fem minuter före fyran Erik Groth, KFUM Örebro).

Länsåkarna som gör upp i Vasaloppet – namn för namn

Jag har gjort två längre texter inför Vasaloppet, som går att läsa på na.se (den ena, med fokus på Bob Impola, publicerades i morse – den andra, om Erika Bergentz, kommer i morgon), och där har jag även med en guide till de nio åkarna med länsanknytning, som jag även bjussar på nedan (känner ni till ytterligare någon åkare med länsanknytning som kör på söndag får ni höra av er!). Ytterligare en länsanknytning finns: Örebroaren och Almby IK-ledaren Pär Dudal, som var banchef för längdskidåkningen under SM-veckan i Örebro 2015, är nationell tävlingsdirektör och en av fyra i Vasaloppets jury som bland annat hanterar eventuella diskningar.
Viktigt att notera kring årets lopp är att bara elitåkare (i skrivande stund 259 män och 77 kvinnor) tillåts ställa upp och att både start och mål har flyttats. Starten har flyttats till Tjärnhedens IP, och målet längre ned på gatan i Mora, vid klockstapeln, vilket gjort att banan kortats i båda ändar med totalt cirka en kilometer. I Tjejvasan förra lördagen fick man ett bevis på att det gör upploppet helt annorlunda, man måste förmodligen vara ett eller tvåa in på Vasagatan för att ha en chans på segern.
Kollar man till Svenska spels oddsbedömningar så är Emil Persson, som vunnit både Marcialonga och Jizerská padesátka, bara tredjehandsfavorit till 5,80 baakom tidigare segrarna Petter Eliassen och Andreas Nygaard. Bob Impola rankas först som den 27:e mest troliga segraren och ger hela 160 gånger pengarna. Maria Gräfnings rankas som 18:e av damerna till 250 gånger pengarna, Lina Korsgren är storfavorit till 1,77 före Marit Bjørgen (inte kan hon matcha specialisterna över 90 kilometer redan nu?!), Britta Johansson Norgren och Ida Dahl.

Länsåkarna i Vasaloppet 2021:
Bob Impola (startnummer 14):
28 år. Född och uppvuxen i Kopparberg, bor numera i Järvsö och tävlar för SK Bore och Ed System Bauer team. Var tvåa i Vasaloppet 2018, Sveriges enda pallplats sedan 2014, och har varit topp 15 tre av de fyra senaste åren.
Robert Brundin (95): 40 år. Örebroare som tävlar för Karlslund. Var 1 477:e man i Vasaloppet 2015, som 34-åring, och har sedan succesivt förbättrad sig. Var enda åkaren som startade utanför elitledet som lyckades ta en topp 100-plats 2019 och startar nu bland eliten för andra året i rad. I fjol 95:a, bästa placeringen hittills.
John Kanto (179): 40 år. Född och uppvuxen i Lindesberg, bor numera i Göteborg och tävlar för Göteborgs SK. Var i ungdomen fotbollsmålvakt i ÖSK:s pojklag och hittade till skidåkningen för tio år sedan. Som bäst 86 i Vasaloppet.
Jimmy Axelsson (188): 27 år. Kumlakille som tävlar för Karlslund. Har satsat allt hårdare de tre senaste åren och har resultatraden 722–357–144 i sina tre Vasalopp. Har i år varit före klubbkompisen Brundin i de tre stora svenska långlopp som körts.
Gustav Hindér (242): 25 år. Göteborgare som gick på orienteringsgymnasiet i Hallsberg och därför började tävla för OK Tisaren, i orientering, och Karlslund, i skidor. Satsar fortfarande främst på orienteringen, men var 183:a i Vasaloppet 2019 och 190:e i fjol.
Magnus Hedlund (254): 48 år. Karlskoging som tävlar för Granbergsdal. Gör sitt 31:a raka Vasalopp och blir därmed den första Vasaloppsveteranen (för det krävs 30 fullföljda lopp) någonsin att starta i elitledet. som bäst 64:a 1999 och 77:a 2004, i fjol 223:e man i mål.
Maria Gräfnings (554): 35 år. Tidigare landslags- och världscupåkare från Falun som tävlar för Örebroklubben Karlslund nationellt och för tjeckiska proffslaget Vltava Fund ski team i ski classics. Var sensationell femma i Vasaloppet 2019. Har sedan fött barn och gjort comeback med en topp tio-placering i Marcialonga som bästa resultat.
Erika Bergentz (587): 47 år. Örebroare som tävlar för Karlslund. Medeldistanslöpare av svensk elitklass i mitten av 90-talet som började träna hårdare igen som veteran och på allvar hittade till skidåkningen för några år sedan. Trea i Wadköpingsloppet 2018, bästa länsåkare i Tjejvasan 2019, 59:a i Vasaloppet i fjol.
Olivia Hansson (590): 25 år. Från Fjugesta, tävlar för Karlslund. Tog en sensationell 14:e-plats som 19-åring 2015, då hon var bästa junior herrarna inkluderade. Har vunnit Wadköpingsloppet två gånger och totalvann svenska långloppscupen 2018 och 2019. I fjol 40:e i Vasaloppet.

Lite i skymundan, både i verkligheten och i det här blogginlägget, sprangs en femte Bannister invitational-tävling i Göteborg i går. Den här gången under namnet Bannister invitational 3K. Lisa Bergdahl – den Fellingsbrofostrade långdistansaren som tidigare under säsongen sänkt personbästa på 3 000 meter från 9.43,05 via 9.42,49 till 9.41,76 i loppet som gav en femteplats på SM – sprang nu in på 9.44,82. Med det vann hon drygt tre sekunder före Örgrytes Johanna Larsson. På instagram skriver Bergdahl att det här var tredje och sista tävlingen under inomhussäsongen.

Norasjön runt får veteran-SM-status i år – och här är alla länsnamnen i Vasaloppet

I går skrev jag om att IFK Nora tvingats ställa in Nora marathon, som också skulle ha varit distriktsmästerskap på maratondistansen (själv hade jag tänkt ge mig in i kampen om placeringarna i H35-klassen, eftersom jag blev veteran vid nyår – men det får alltså vänta). I dag kom trevligare besked från samma klubb. På facebook skriver nämligen eldsjälen och mångårige tävlingsledaren Peter Comét att klubbens mest anrika arrangemang, Norasjön runt, fått status som veteran-SM på halvmaratondistansen i år (loppet var sedan tidigare DM på distansen). Norasjön runt skulle haft den statusen redan i fjol, men då satte pandemirestriktionerna stopp (Norasjön runt avgjordes då enbart som en virtuell tävling – men på den riktiga banan – med frivillig starttid och utan tidtagning; och, förstås, utan SM-status). Nu får IFK Nora alltså i stället förnyat förtroende att arrangera mästerskapet 2021, men det återstår förstås att se vad pandemin tillåter den här gången – datumet den 11 september medger förhoppningsvis rejäla lättnader i restriktionerna jämfört med nu.
Norasjön runt arrangerades första gången redan 1929 och hade senior-SM-status på 30 kilometer 1961 och veteran-SM-status på just halvmaran 2007: Den gången vann bland andra IF Starts Helene Nilsson och Lotta Frenander, Hällefors Iren Gottmarsson och arrangörsklubbens Ruth Svensson SM-guld.
Norasjön runt ingår, precis som vanligt, som en av fyra deltävlingar i Bergslagsklassikern – där samtliga fyra i fjol blev inställda (även om löpningen alltså på sätt och vis genomfördes). I år har hittills Lo-spåret fått stryka på foten. Lindesimmet (21 augusti) och Koppartrampen (19 september) ligger liksom Norasjön runt efter sommaren, vilket förstås är positivt ur vaccineringssynpunkt och så vidare.

Återkommer med mer om Vasaloppets elitupplaga när helgen närmar sig, men en snabbare titt på startlistan ger vid handen att följande åkare med länsanknytning finns bland de 265 herrarna och 74 damerna som hittills är anmälda: Bob Impola (startnummer 14), Robert Brundin (95), Johan Kanto (179), Jimmy Axelsson (188), Gustav Hindér (242), Magnus Hedlund (254), Olivia Hansson (519), Maria Gräfnings (554) och Erika Bergentz (587).

Fahlin med karriärens bästa säsongsöppning – och Tjejvasan utan länsframgångar

Emilia Fahlin slog till med en riktig praktinsats i Omloop Het Nieuwsblad i dag, som såväl resultat- som prestationsmässigt var hennes bästa säsongspremiär i karriären. Hon fick uppdraget att se till att sätta lagkompisarna Cecilie Uttrup Ludwig (som var lagets bästa kort i dagens tävling) och Marta Cavalli (som var andrakortet) i bästa möjliga läge inför de två avslutande backarna, är allt skulle avgöras. Och med syra i de egna benen drog Fahlin fram danskan och italienskan till front i botten av Kapelmuur, där det blev hårdkörning i tät. Därmed var förstås Örebrocyklistens egna chanser körda – hon tävlade ju inte för sin egen del i dag – men hon tog sig ändå över de två sista backarna och rullade i mål som 23:a, knappt 2,5 minuter bakom regerande världsmästaren Anna van der Breggen som gick loss uppför den sista backen, Bosberg, och vann 23 sekunder före en grupp med 17 cyklister. Där tog Cavalli nionde- och Uttrup Ludwig 17:e-platserna. Jag pratade med Fahlin efter tävlingen för en artikel ni kan läsa här.
Härnäst väntar världstourpremiären, Strade Bianche, i Italien på lördag för Fahlin.

I Tjejvasan blev det inga stora framgångar för länet. Maria Gräfnings, dalaåkaren som tävlar för Karlslund, var den enda som hade potential att hänga på i det våldsamma tempo som genast trissades upp längst fram – och hon kom inte ens till start. Olivia Hansson blev därför bästa örebroare genom att vinna en spurtuppgörelse mellan sju åkare om 50:e-platsen, knappt åtta minuter bakom segrande Lina Korsgren. Garphyttansystrarna Anja och Ronja Andersdotter blev 65:a och 75:a, drygt elva respektive knappt 13 minuter bakom.
Av länsbördiga åkare var Karlskogafostrade Susanne Hedlund, nu i dalaklubben Bjursås IK, bäst med en 45:e-plats, drygt en minut före Hansson.

Fem länsåkare bland 80 anmälda till Tjejvasan – som blir 27,5 kilometer i år

80 åkare finns anmälda till Tjejvasan, som i år endast är en elittävling, på lördag. Bland dem fem med länsanknytning. Störst hopp får man förstås ställa till Maria Gräfnings, som kommer från Falun men sedan en handfull år tävlar för Örebroklubben Karlslund. Hon har inriktat sig på de längre loppen (femma i Vasaloppet 2019) och därför inte kört Tjejvasan sedan 2016, men var så bra som åtta 2014 (hennes mest förnäma placeringar i Vasaloppsspåren är dock två segrar i insomande Skejtvasan, 2004 och 2006). Gräfnings har varit topp tio två gånger i långloppsvärldscupen i vinter och kommer att starta med nummer 86 på bröstet. Tillkommer inte fler utländska toppåkare (hittills är 78 av 80 svenska, utöver dem tjekciska Katerina Smutna och Sverigeeboende norskan Laila Kveli) bör Gräfnings ha chans på en riktigt bra placering.
Karlslunds Olivia Hansson, från Fjugesta men numera boende i Örebro, var 23:a på Tjejvasan i fjol och startar därmed med den nummerlappen i år. Eftersom hon inte tävlar internationellt har det blivit sparsamt med formtest den här säsongen, men hon vann ett långlopp i Skövde för några veckor sedan och var i helgen femma i Bessemerloppet (där Gräfnings blev trea).
Systrarna Anja (18 år) och Ronja (19) Andersdotter från Vintrosa, och tävlandes för Garphyttan, är också anmälda. De blev 84:a respektive 81:a i Tjejvasan i fjol, och har därmed inte kvalat in på de meriterna (bara topp 50 i fjol var garanterade startplats i årets bantade elitversion) utan genom att ha max 500 Fis-poäng (det internationella skidförbundets rankningssystem där lägre poäng är bättre, 500 betyder en plats runt de 2 750 bästa i världen; Anja är rankad som 1 593:a och Ronja som 1 743:a på senast listan).
Därtill får man väl räkna Bjursås IK:s Susanne Hedlund som bördig från länet – hon är född och uppvuxen i Karlskoga men flyttade för många år sedan – och hon kvalade faktiskt genom att bli exakt nummer 50 förra året (men så sent som 2019 var hon 16:e åkare i mål). Hon har av någon anledning fått startnummer 53.
Favoriter är Lina Korsgren, Ida Dahl och Britta Johansson Norgren.
Både starten (uppe vid kontrollen i Oxberg) och målet (vid Zornmuseet) är flyttade, och distansen har därmed minskat från 30 till 27,5 kilometer inför den här speciella upplagan. Därtill har den första backen, som brukar dra sönder fältet effektivt och redan där skapa en liten tätgrupp på tiotalet åkare, strukits. Så årets lopp kan te sig helt annorlunda mot normalt. Starten går 9.00 på lördag.

Gräfnings på pallen i Sverigecomebacken – Ekström snabbast av alla och Danielsson med formbesked i Sverigecupen

Sverigecupens tävling i Idre i december 2017 är mig veterligt senaste gången som Maria Gräfnings verkligen var uppskriven som Karlslundsåkare i en tävling. Sedan dess har hon mest kört långlopp för Team Sas, Team Parkettpartner och, i vinter, för Vltava Fund ski team. Måhända körde hon i det tjeckiska proffslagets färger även i dag (jag har inte hittat några bilder från tävlingen, men i Bessemerloppet utanför Sandviken var hon i varje fall anmäld för just Karlslund, Örebroklubben som Faluåkaren (som tidigare tillhörd landslaget och bland annat kört Tour de ski) representerat sedan säsongen 2016/17. I vinter gör hon comeback efter barnafödande, och sin första fulla säsong i långloppsvärldscupen Ski classics (hittills redan två topp tio-placeringar) – och i säsongens första tävling hemma i Sverige (”hemma” eftersom hon numer bor i Schweiz) blev det en tredjeplats bakom Ida Dahl och Linn Sömskar. Dahl var ju en tiondel från segern i Jizerská padesátka förra helgen och nu helt i särklass, nio minuter före Sömskar och nästan 13 före Gräfnings över 52 kilometer skidåkning i klassisk stil. Gräfnings klubbkompis Olivia Hansson, från Fjugesta, tog femteplatsen, ytterligare elva minuter bakom.
Båda är anmälda till Tjejvasan på lördag.
På herrsidan var Jimmy Axelsson åter starkare än klubbkompisen (även de i Karlslund) Robert Brundin. De båda var 34:a respektive 48:a, knappt 16 respektive 21 minuter bakom segrande Max Novak.

Filip Danielssons fortsatte visa fin form när Sverigecupen i Boden avslutades med jaktstart på de två första dagarnas resultat. Vedevågssonen tog sig förbi Gabriel Thorn och Eric Rosjö och var sjua i mål från nionde startposition. Kanske var ändå Axel Ekströms uppkörning dagens skönaste besked – efter lördagens bottennapp ryckte han upp sig och noterade den tangerat snabbaste åktiden (med finländaren Juuso Haarala och 3,3 sekunder före näst snabbaste svensk, klubbkompisen Jonas Eriksson) över de 15 kilometer i fristil. Från 30:e startposition räckte det till en 20:e-plats i mål, exakt samma 2.33 bakom totalvinnaren Haarala som han startade på. Danielsson var 1.20 bakom i mål.
Adam Gillman höll sin 26:e-plats hela vägen (och blev alltså omkörd av bland andra Ekström men plockade lika många andra) och Lucas Lennartsson plockade sex placeringar från 49:e till 43:e. Varken Marcus Lennartsson eller Ludvig Berg kom till start.

I morse gick först karlskogingen Filip Andersson och därefter Magnus Hjelmér (från Valbo) i mål som tvåa och trea i Storstenshöjden 100 miles. Därmed tog sig tre av fem startande runt de 24 på grund av väderomslaget allt tuffare varven på den mycket kuperade banan, vilket gjorde målgångsration till högre än på halvloppet över 50 miles (vilket kanske mest beror på vilka galningar som vågar anmäla sig till 100 miles.
Örebroaren, ultralöparen och doldisen (?!) Johan Nordin delade för övrigt segern med Martin Anderberg från Siljansnäs i det där 50-milesloppet, där resultaten nu är publicerade. De tog sig runt på 15.31, vilket ger ett snitt på 1.17.30 per varv. Jenny Wallner från Sollentuna var bästa dam och totaltrea, bara 38 minuter bakom.
Alla som gick i mål i de båda loppen, 100 miles:
1) Kennie Pussinen, 35.16.
2) Filip Andersson, 47.42.
3) Magnus Hjelmér, 49.52.
Rickard Ahlberg och Mikael Blomqvist bröt.
50 miles:
1) Johan Nordin, Martin Anderberg, båda 15.31.
3) Jenny Wallner, 16.09 (bästa dam).
4) Andreas Kyrk, 16.32.
5) Dragos Piscan, tid okänd.
6) Martin Bergman, 16.49.
7) Joel Christiansson, tid okänd.
Jonathan Kandelin, Ola Backlund, Regina Johnson, Tom Johnson, Matthias Köhler, Jens Larsson, Rihards Darzins, Celine Pace-Soler, Camilla Sundfors Kindvall, Michael Alvander och undertecknad bröt.