Ekström har slagläge, Johansson tog ny andraplats – och Gillman dagens överraskning

Ska försöka hinna hem över bergen och få någon timmes sömn innan direktsändningen från Marieberg galleria marathon startar 5.45 i morgon bitti (läs gärna min pluslåsta förhandstext om herrfavoriten Elias Zika här), så därför blir det en kort roundup från lördagen.

I junior-SM i friidrott i Göteborg kom bara tre av fem anmälda KFUM Örebro-löpare på 1 500 meter till start – och en tog sig vidare till söndagens final: Alexander Larsson som blev fyra i sitt heat och med åttonde och sista tid (4.18,67) avancerade från försöken. William Fransson blev sjua i sitt försöksheat, 14:e totalt, i M22-klassen med 4.17,22, och William Wickholm sexa i sitt heat och 15:e löpare totalt i P19-klassen med 4.19,51.

Veteranen och tidigare landslagsåkaren Åsa Zetterberg-Eriksson, som kommer från Karlskoga och alltjämt tävlar för Karlskoga- och Degerforsklubben Öset, blev bästa länsåkare när sprintdistansen avgjordes i sprintdistansen i skidorienterings-SM i Dalarna, tre placeringar och drygt två minuter för Garphyttans Elin Fjellström. Magdalena Olsson tog guldet. Varken Filip Jacobsson (H20) eller Elin Schagerström (D18) kom till start, som tävlade i JVM respektive UEM förra helgen.

Axel Ekström tog sig vidare från kvalet i fredagens sprint och följde sedan upp med en finfin fjärdeplats i lördagens klassiska distanslopp över tio kilometer i Sverigecuptävlingarna i Falun. Ekström var 22,3 sekunder bakom segrande Simon Andersson, och klättrade till fjärde plats även i sammandraget inför morgondagens 15 kilometer långa jaktstart i fristil – en distans som lär passa Ekström som hand i handske. Andersson startar först, fyra sekunder före Viktor Thorn och ytterligare två före Simon Lageson, medan Ekström går ut ihop med Björn Sandström 27 sekunder bakom.
Zinkgruvans juniorsprintkanon Markus Johansson tog vinterns tredje andraplats i nationella sprinttävlingar, den här gången bakom en överlägsen Hugo Jacobsson, Falun-Borlänge, efter att ha vunnit en spurtstrid mot Alexander Karlsson, Källbotten, om andraplatsen, på fredagen, och följde på lördagen upp med en 13:e-plats i det klassiska loppet över tio kilometer. Men i den tävlingen ar det Garphyttans Adam Gillman som var det stora utropstecknet med en tredjeplats, bara elva sekunder bakom segrande Jonas Eriksson, Falun-Borlänge.
Juniorerna kör distriktsstafett i morgon.

För övrigt meddelade Team Sernekes sportchef Johan Kask via sms att Bob Impola är fortsatt sjuk och för andra helgen i rad tvingas ställa in sin start i långloppsvärldscupen. Nu laddar han om för Vasaloppet i stället.

Gräfnings topp tio i långloppsdebuten för Karlslund – och Torstensson djävulskt bra (bokstavligen!) i ultradebuten

Ingen lördagsblogg borde väl betyda dubbel söndagsblogg, right? Well, kanske ändå inte. Men ett svep över konditionsidrottsvärlden (i det här fallet snarare konditionsidrottslänet, förvisso) ska man väl ändå kunna bjussa på.

Helgens stora begivenhet var förstås Marcialonga, och Maria Gräfnings gjorde debut i långloppsvärldscupen som Karlslundsåkare och fortsatte prestera på den höga nivå hon höll 2014, när hon senast åkte de stora långloppen regelbundet. Faluåkaren, som bytte till Örebroklubben inför årets säsong tillsammans med sin bror Kalle, fick förvisso släppa när det eldades på i tätgruppen någon mil in i den på grund av snöbristen förkortade italienska klassikern, men gick med i en klunga med hyperrutinerade schweiziskan Seraina Boner, norskan Kari Vikhagen Gjeitnes och österrikiskan Barbara Jezersek som låg sjua–tia. Uppför den avslutande Cascataklättringen fick hon dock ge sig mot konkurrenterna, och slutade därmed på tionde plats, minuten bakom Gjeitnes som var starkast i gruppen och tog sjundeplatsen och drygt 10,5 minuter bakom segrande Katerina Smutna, som spurtade ned Britta Johansson Norgren. Sara Lindborg, som tävlar för Örebroanknutna Team Serneke, var best of the rest och tog tredjeplatsen 4.22 bakom toppduon efter att ha kört ifrån Astrid Øyre Slind med över 40 sekunder uppför den drygt två kilometer långa backen till målet.
Bröderna Impola låg väl med inledningsvis, men sedan var det som vanligt de senaste loppen: Bill fick släppa först, och sedan också Bob, som höll ihop och räddade några cuppoäng som 47:a i mål (Bill blev 62:a) men var nästan sju minuter bakom täten (där Tord Asle Gjerdalen vann närmast före ytterligare sju norrmän. Bob tappade därmed till fjärde plats i U26-tävlingen som han ledde efter de två första deltävlingarna (prologen och La sgambeda) och i sammanlagda cupen tappade han från 14:e till 19:e placering.

Skrinnaren David Anderssons försök att kvala till allround-VM via starka resultat i världscupen i Berlin föll inte så väl ut. 1.50,47 på 1 500 meter (drygt två sekunder över årsbästat) och 6.46,87 på 5 000 (drygt åtta över personbästat) lär inte räcka så långt, och förbundskapten Mattias Hadders konstaterade krasst på twitter att han lämnade Berlin ”utan några större framgångar”. Det Andersson ändå kan ta med sig är erfarenheten av att tävla i världscupens A-division, där han nu för första gången fick vara med (på 1 500 meter) efter de starka resultaten i Heerenveen i december.

Det passar väl rätt bra att säga att Antje Torstensson stod för en djävulskt bra ultradistansdebut när hon noterade 66,66 kilometer på de sex timmarna på 200-metersovalen i Våxnäshallen i Karlstad 6-timmars (det motsvarar 5.24 minuter per kilometer).  ”I ledning i cirka fyra timmar. Sen blev avsaknad av rutin och långpass påtagliga”, twittrar Örebrolöparen som blev omsprungen av Victoria Borg (Vingåkerlöparen som har hallrekordet i maraton i Tybblelundsallen) som till slut hann varva Torstensson 18 gånger och passera den magiska sjumilagränsen innan målskottet ljöd (det har bara 15 svenska damer genom tiderna klarat om den här listan är uppdaterad, men Borg har faktiskt ett pers på 72 590 meter, vilket hon inte riktigt mäktade med i lördags) och noterade 70,32 kilometer. Stämmer listan var Torstenssons notering för övrigt distriktsrekord på sex timmar (drygt 2,5 kilometer längre än Laxås Åsa Carlsson noterade i Skövdes sextimmarslopp 2008), men det låter jag alltså vara osagt (herrarnas distriktsrekord satte Örebro AIK:s Hugo Liss redan 1985; 84 390 meter).
I herrklassen blev örebroaren Daniel Johansson, som tävlar för LK Gränslöst, trea på 67,83 kilometer (grymma hemmalöparen André Rangelind vann på 82,33 kilometer!).

När de två första grenarna i skidorienterings-SM tvingades byta helg och ort på grund av snöbrist (förra helgen mot den här helgen, Sollefteå mot Skellefteå) så kom inte en enda länsåkare till start.

I morgon stänger för övrigt anmälan till två första distanserna vid längdskids-SM i Söderhamn. Vill ni redan spana in nu vilka som kommer till start går det att se här. Och på tisdagkväll, svensk tid, drar avgörs första distansen i U23-VM i längdskidor, med Axel Ekström. Det lär därmed bli mycket skidor på bloggen i veckan!

Osannolika spurtstriden i Lo-spåret: Tre åkare inom en sekund (men Hedlunds höll för trycket)

Jag målade ju ut syskonen Hedlund från Karlskoga – storebror Magnus, 44, och lillasyster Susanne, 36 – som favoriter till segrarna i de båda tävlingsklasserna i Lo-spåret i Hällefors på lördagen, den 42 kilometer långa Vasaloppsseedningstävlingen som var länets första långlopp den här säsongen. Och jag fick åtminstone nästan rätt, för Susanne hade bara Malungs Carina Lagerlöf en dryg minut före sig i mål, och bakom var det över tio minuter till trean, Garpyttans Josefine Wallenhammar. Och visst vann Magnus – men det satt längre in än jag kanske hade trott. Det blev, efter 42 kilometer och nästa två timmars åkning, nämligen en nästan osannolikt tät spurtuppgörelse där Hedlund när han passerade mållinjen noterades för exakt samma tid som Filipstads Andreas Blom, men dömdes före. Och Stefan Sunnerberg, SK Ringen, var bara en ynka sekund bakom (sedan var det 5,5 minuter till fyran; näst bästa länslöpare Pär Wedin, Garphyttan, var femma totalt och 5.33 bakom Hedlund).
Kollega Malin Flink bjuder på lite mer från loppet här.

Det andra syskonparet att hålla koll på i skidspåren på lördagen – Kopparbergsbördiga Bill och Bob Impola i långloppsvärldscupens schweiziska stopp La diagonela – nådde inte lika framskjutna placeringar. Båda var med i, om än en bit bak i, den då 47 man stora tätklungan vid första mellantiden efter 40 minuter och 16 kilometers åkning, och Bob fanns kvar i den då 35 man stora gruppen halvvägs (då hade Bill fått släppa tre minuter på nio kilometers åkning), men sedan gick snöret även för honom. 24 man var inom 43 sekunder av segraren Ilja Tjernousov i mål efter 50 kilometer, men Bob var 2.10 bakom på 31:a plats och Bill hela 16.1 bakom på 49:e.
I världscupsammandraget tappar Bob därmed från tolfte till 14:e plats, medan Bill är nere på 48:e plats. Bob är kvar på tredje plats i U26-tävlingen, men avståndet upp till ledande Stian Hoelgaard är nu över 250 poäng (seger i ett lopp ger 200 poäng).
För Bobs lag, Team Serneke där örebroaren Johan Kask är sportchef, var tävlingen dock en stor framgång: Sara Lindborg blev trea och Oskar Kardin återigen sexa och bäste svensk (och debuterande Julia Svan slutade på 16:e plats), och i teamcupen är Serneke nu uppe på en sensationell femteplats.

Adam Axelsson blev tolva på 1 000 meter när andra deltävlingen i skridskons U23-världscup drog igång i italienska Collalbo i dag. Tiden, 1.15,63, var drygt sekunden långsammare än den han noterade när han blev 13:e på distansen i Minsk i november, även om det är vanskligt att jämföra tider ute mot inne och på olika höjder och isar. ”Ett helt okej lopp men finns lite som ska förbättras tills morgondagens lopp, men är ändå nöjd”, sammanfattar Axelsson på sin facebooksida.

Däremot blev det inget skidorienterings-SM i Sollefteå. ”Snön har smält bort på flera viktiga spår och många av de övriga spåren är väldigt isiga”, skriver Svenska orienteringsförbundet som tvingades ställa in med kort varsel och nu flyttar tävlingarna till Skellefteå nästa helg.

Helgens höjdare: Dags för lokal långloppspremiär

1) Lo-spåret
Hällefors SK har, trots senaste tidens mildväder, fått ihop en sjukilometersslinga vid Hurtigtorpet och därmed ser den lokala långloppssäsongen ut att få en alldeles utmärkt start. 11.00 på lördag går starten, och för tävlingsklasserna blir det sex varv för totalt 42 kilometer i det som har status som seedningslopp till Vasaloppet. Vilka namn ska man hålla koll på, då? Tja, Karlskogabördiga Susanne Hedlund (som inför årets säsong verkar ha bytt klubb från Granbergsdal till Bjursås) åkte i sin senaste start i Vasaloppet, 2011, in på en finfin 19:e-plats och lär utmana Karlslunds Elin Winblad som kört så bra i Tour de Kif i vinter och som vann DM förra helgen. Hennes bror Magnus (som alltjämt bor i Karlskoga och tävlar för Granbergsdal), som vann Wadköpingsloppet 2001 och har en imponerande svit av 26 raka målgångar i Vasaloppet sedan han blev 18 år och fick ställa upp för första gången med en 64:e-plats 1999 som bästa resultat och samtliga lopp samlade inom topp 800 (i fjol var han 185:a), kommer också till start, och är tillsammans med Karlslunds Per Eklöf kanske den främsta kandidaten till segern.
Dagen efter, på söndag, avgörs dessutom Kilsbergsloppet, först och främst en ungdomstävling, i konstsnöspåret uppe i Ånnaboda.

2) U23-världscupen i skridsko
Över helgen avgörs den andra av de tre deltävlingar i U23-världscupen i skridsko, med Kumlakillen Adam Axelsson på plats. Axelsson kommer att köra 1 000 meter på lördagen och 1 500 och troligen också masstart över 16 varv på söndagen. SK Winner-skrinnaren blev ju 13:e på 1 000 meter och elva på 1 500 meter i premiären i Minsk i november, trots en bedrövlig uppladdning. Nu har han tre färska SM-brons i ryggen och har kunnat börja träna och bygga form igen, men å andra sidan lär konkurrensen vara betydligt tuffare den här gången.

3) La diagonela
Jag skrev ju redan i går en hel del inför säsongens femte deltävling i långloppsvärldscupen, där bröderna Bob och Bill Impola företräder länsintressena i varsitt team. Starten går 9.20 respektive 9.30 på lördagsmorgonen för damer och herrar, och loppet sänds direkt i SVT (vi får hoppas på en betydligt bättre sändning än förra helgen).

Bubblare: De två första distanserna i skidorienterings-SM avgörs i helgen i Sollefteå, med medeldistans på lördagen och stafett på söndagen. Nyligen ungdoms-EM-uttagna Elin Schagerström, Garphyttan, är enda länsåkaren som är föranmäld.