Helgens höjdare – Bob mot Johnsrund Sundby och Fahlin kastas in i världstouren

1. Birkebeinnerrennet (och annan skidåkning)
Båda bröderna Impola (allra mest Bob) visade att formen åter är stigande i Vasaloppet för två veckor sedan, och fortfarande återstår ju fyra lopp i långloppsvärldscupen skiclassics. Birkebeinerrennet på lördag är tillsammans med just Vasaloppet och Marcialonga cupens mest prestigefyllda. Och visst blir det lite extra roligt när en skidåkare som Martin Johnsrud Sundby anmält sig (hur står han sig över 54 kilometer stakning mot, säg, Bob Impola?). Däremot har Johan Olsson, som också skulle ha kört, tvingats kasta in handduken (och inga fler toppnamn från länet verkar ha anmält sig).
På hemmaplan körs finalerna i seniorernas Sverigecup uppe i Skellefteå med tremil (för herrarna, bara 15 kilometer för damerna) i klassisk stil på lördagen och sprint i klassisk stil på söndagen. Axel Ekström, som trots att Sverige inte lyckades fylla truppen till världstourens Kanadatour inte blev uttagen, är seedad som fyra på Fispoäng (alltså den inofficiella världsrankningen) inför tremilen, men har ju haft det betydligt tuffare i klassisk stil än i fristil den här säsongen. Även Filip Danielsson, med sin stigande formkurva, och Joel Lager finns på plats. I sammandraget ligger Ekström på åttonde plats trots att han missade tre tävlingar på grund av Tour de ski-laddning. Viktor Thorn, som är i Kanada, leder före Piteås Johan Häggström.

2. Nora marathon (och orientering)
Äntligen dags för utelöparpremiär i länet, och jag skrev ju en hel del om det härom dagen. Några nya namn har dykt upp i listan sedan dess, som rutinerade ultralöparna Sofia Kay och Annika Askengren Berg, som båda lär vara goda för en bit under fyra timmar.
Samtidigt avslutas Löpex vinterserie (även känd som Nattcupen) några mil österut, i Lindesberg. Med extra poäng i finalen lever både dam- och herrklasserna i teorin, men för Lovisa Persson räcker en fjärdeplats under alla omständigheter för seger och Tisarenlöparen har varit på pallen i samtliga deltävlingar hon sprungit i den här säsongen. Enda utmanaren är Josefin Erlandsson. På herrsidan kan, teoretiskt, fem löpare fortfarande vinna, men kommer täten till start kommer det i praktiken att stå mellan ledaren Filip Jakobsson, Tisaren, och tvåan Jonas Andersson, OK Roxen. De har mötts i skogarna fyra gånger tidigare i vinter, och Jakobsson har varit först i mål vid tre av de tillfällena. Har han återigen Andersson bakom sig så är totalsegern säkrad, och vinner inte Andersson räcker det för Jakobssons del också med att vara placeringen bakom i mål. Men mer än så har skidorienterings-JVM-medaljören inte råd att tappa poängmässigt.

3. Cape-Epic (och möjligen annan cykling)
Jag tipsade om hur ni följer mäktiga etapploppet Cape-Epic, som startar på söndag med Matthias Wengelins lag som en topp tio-kandidat, i gårdagens blogginlägg, och nu ligger dessutom mitt stora, pluslåsta reportage med Örebrocyklisten ute på na.se.
Men det verkar även som om Emilia Fahlin fått planera om sina rese- och tävlingsplaner efter lägret på Mallorca i veckan, för nu finns hon med i startlistan och i Wiggle-High5:s uppsnack inför världstourtävlingen Trofeo Alfredo Binda på lördag. Det italienska loppet med start i Taino och målgång i Cittiglio mäter 131 kilometer och var en av Emma Johanssons favoriter (seger 2014, tvåa 2009, 2011, 2013, trea 2010). Brittiska Elizabeth Deignan har vunnit de två senaste upplagorna. Fahlin körde tävlingen även i fjol.

Bubblare: Skridsko-SM, de distanser som förbundet inte lyckades klämma in i det stora, kombinerade allround- och sprint-SM i mars (lagtempo, stafett och den individuella masstarten) avgörs i Ruddalens skrinnarhall i Göteborg. Ingen av svensk skridskos tre största namn just nu – OS-skrinnaren David Andersson, förre juniorvärldsmästaren Nils van der Poel och U23-världscupåkaren Adam Axelsson – kommer dock till start, vilket är ett tufft slag inte minst mot Örebroklubben SK Winners chanser, och stolta traditioner, i lagtempo och stafett (just nu har klubben bara två individuella åkare anmälda, och det krävs tre för ett lag, men laganmälningar ligger ändå inne, så vi får väl se hur de får ihop det). Hur som helst gör det Johan Röjler, 2000-talets mest framgångsrika svenska skrinnare (och meste svenska mästare genom tiderna) till förhandsfavorit i masstarten ihop med Trollhättans Wilhelm Ekenskär som kört bra i vinter (men som fick stryk av Röjler på både 300 och 10 000 meter i SK Winners avslutningstävling i Behrn arena förra helgen). Det avgörs dessutom några andra, mer eller mindre plojartade tävlingar under SM, som jag rapporterat om tidigare, men Röjler kör bara SM-distanserna och klubbkompisen Markus Hjalmarsson ställer upp på ordinarie distanserna 500 meter och 3 000 meter (som dock inte har SM-status).

Schagerström bästa 2000-talist i Tjejvasan – men Roberto kom inte till start: ”Genomgår behandling för inväxta blodkärl”

Karlslunds Kristina Roberto, som varit dominant som länets bästa långloppsåkare de senaste fem säsongerna (men som haft väldigt problem med ena hälen senaste två åren) var, som jag skrev i helgens höjdare, anmäld till Tjejvasan i helgen, men var aldrig nära att komma till start. Jag sms:ade med henne på fredagen och fick redan då beskedet att hon varken kommer köra Tjejvasan eller Vasaloppet nästa helg – och lördagens tremiladrabbning mellan Oxberg och Mora var första gången hon missade Tjejvasan sedan debuten 2008 (hennes allra första skidlopp överhuvudtaget, och det som grundlade en karriär som tog henne till topp fem i sammanlagda långloppsvärldscupen). ”Jag genomgår en behandling för inväxta blodkärl i hälsenan och ska då inte belasta något i onödan”, berättar Roberto i sms.
Med både henne, Maria Gräfnings (kört Tartu marathon i morgon) och Olivia Hansson (sparar ryggen inför Vasaloppet) ur spel fanns inga länsåkare kvar i elitledet, och istället blev Garphyttans Josefine Wallenhammar, som startade i ledet därbakom, bästa länsåkare på 49:e plats med tiden 1.28..08, 2,5 minuter före klubbkompisen Elin Fjellström som blev 64:a. Coolaste prestationen svarade nog ändå Elin Schagerström för. 16-åringen från Latorp, som tog ungdoms-EM-brons i skidorientering för två veckor sedan, blev allra bästa åkare född på 2000-talet, och hade slutat fyra om Tjejvasan haft en D18-klass som nästan alla andra skidtävlingar i Sverige. Just i det här loppet sorteras dock alla juniorer in i samma klass, D20, och där slutade Schagerström på tionde plats med tiden 1.32.19. I sammandraget blev hon 82:a, trea av länsåkarna, i det som var hennes debut i Tjejvasan.
Karlslunds Åsa Fjellström blev fjärde bästa länsåkare på 108:e plats totalt, och var sexa i D45-klassen.
Kortvasan i går? Tja, där var det inte så mycket att skriva hem om. Ingan av länets toppåkare kom till start, men förre ÖSK-målvakten Johan Kanto tog en sjundeplats (bästa veteran!) på 1.16.35.

Apropå skidor kom redan i går nyheten att Axel Ekström som en av fyra svenska herrar blivit uttagen i landslaget till den skandinaviska cupens final i lettiska Madona nästa helg (det är fri anmälan, så det blir betydligt fler svenskar med – just nu är 20 svenska herrar anmälda – men de som kör för landslaget får resa och uppehälle betalt). I Lettland blir det en minitour med sprint i fristil på fredagen, distanslopp i klassisk stil över 10 kilometer på lördagen och jatkstart på totalresultatet över 15 kilometer fristil på söndagen.

Emilia Fahlin tvingades ställa in årspremiären och comebacken i Wiggle-High5 på grund av sjukdom. Grace Garner, som skulle ha vilats till morgondagens Omloop van het Hageland, tog Fahlins plats, men någon jätteframgång blev det inte för laget. Elisa Longo Borghini slutade femma och Jolien d’Hoore sjua i ett lopp som Lucinda Brand, Nederländerna och Team Sunweb, vann. Fahlin är hemma i Girona, och vi får väl se om hon flyger till Belgien till för onsdagens Le Samyn eller om hon avvaktar med debuten till Ronde van Drenthe om två veckor.

Ett litet fel smög sig in i Helgens höjdare även vad gällde inomhus-SM – och återigen berodde det på att man inte ska lita på startlistor. För det var aldrig tänkt att Per Sjögren och Thomas Chaillou skulle springa försöken på 1 500 meter i kväll, båda hade redan från börjat bespetsat sig på eftermiddagens 3 000-meterslopp, där Sjögren gjorde sitt snabbaste 3 000-meterslopp inomhus på två säsonger och Chaillou sprang snabbare än han någonsin gjort.
Sjögren blev SM-sjua (bäste 70-talist!) med tiden 8.34,02, och den franske, maratonsatsande klubbkompisen Chaillou blev fyra i B-finalen, 13:e totalt, på 8.43,41.

På Cypern blev Matthias Wengelin femma i prologen/första etappen av Cyprus Sunshine cup, tia på andra etappen och 30:e på tredje etappen. Totalt ligger han på 19:e plats, över fem minuter från täten. Axel Lindh var 18:e på prologen och sedan 16:e på andra etappen och 34:e på tredje, och ligger 24:a i sammandraget. I morgon avslutas etapploppet med en varvbana av världscupsnitt.

Och så lämnar Louise Wiker ett skönt besked efter knäskadan hon ådrog sig när hon föll på uppvärmningen inför Sevilla maraton:

Im back on track🏃💨. Tack kroppen för läkningsförmågan. #hokaoneone #backontrack

A post shared by Louise Wiker (@lwiker) on

Och så avslutningsvis en grej jag missade i tisdags: Bella Lagrange, örebroaren som är enda dam att ha klarat av att ta sig i mål i Ice race vintages historia men som missade årets upplaga på grund av sjukdom, tog revansch när hon blev bästa dam i Runn 200, ett annat 20-milalopp i skridsko, i Dalarna. Lagrange klarade av sträckan på supertiden 8.54.41 och var bästa dam, fyra av de fem som tog sig i mål.