Näe, ändå inget Ice race vintage i helgen

I går såg det, åtminstone under delar av dagen, hoppfullt ut. Men kaosvädret med snö, regn och blåst om vartannat blev till slut för mycket för skridskoisen på Hemfjärden. Den gick helt enkelt inte att ploga till en bana som fungerar för att arrangera 20-milaloppet Ice race vintage på lördag. Det meddelar arrangören på facebook. ”Snön och regnet som föll i går kväll har gjort att isen nu är i sämre skick än vi kan acceptera för att arrangera vår tävling. Stora delar av isen är täckt med snö som nu har frusit fast i isen. Men vi ger inte upp. Förhoppningsvis fortsätter det kalla vädret, så att vi snart kan arrangera fjärde upplagan av tävlingen”, skriver bröderna Röjler och de andra som ligger bakom tävlingen.
Tävlingen äger ju rum den första lördagen under säsongen då förhållandena tillåter (och när det inte krockar med skridsko-SM). Vi får väl se om nästa lördag bjuder någon möjlighet.

Lovisa Persson drygade ut ledningen i Nattcupen – och Ice race vintage ser ut att bli av

Tisarens Lovisa Persson vann andra tog sin andra seger för säsongen när säsongens tredje deltävling i Löpex vinterserie (också känd som Nattcupen) avgjordes i skogarna runt Markaspåret (vars elljusspår dock ej fick beträdas) i blasket i kväll. Persson drygade därmed ut sin redan stora totalledning från 14 till 18 poäng. Men det var alls inte givet att Persson skulle vinna – hon stämplade som tvåa, tre sekunder bakom Sundbybergs Matilda Lindh, vid sista kontrollen och bakifrån kom Milans Josefin Erlandsson (tvåa även i sammandraget) och tog över halvminuten på Lindh på 1,5 minuters löpning från sista till mål. Av de 28 sekunderna upp till Persson lyckades hon dock bara hämta in 18, så Persson vann tio före Erlandsson och ytterligare två före Lindh (det kan också nämnas att Persson gjorde en rejäl bom i början och i ett läge var näst sist, på 15:e plats, 4,5 minuter bakom då ledande klubbkompisen Rebecka Nylin som till slut blev femma).
I herrklassen saknades tidigare totalledande VM-orienteraren Martin Regborn (på landslagsläger i Spanien), i vars frånvaro OK Roxens Jonas Andersson ärvde täten i sammandraget med en tredjeplats bakom Tisaren-duon Filip Jacobsson och Valter Pettersson i kväll. Jacobsson var tvåa efter tre fjärdedelar av löptiden, men sprang sedan ifrån till en seger med nästan två minuters marginal.

Vad gäller 200-kilometerstävlingen Ice race vintage skulle besked om tävling på lördag eller fortsatt väntan på drägliga förhållanden ha kommit under onsdagen, men beskedet som kom gav i stället vid handen att det blir fortsatt väntan på ett definitivt beslut. ”Isen på Hemfjärden ser bra ut inför ett eventuellt lopp på lördag den 19 januari. Det enda som kan ställa sig i vägen för att arrangemanget blir av är om snön som förväntas falla de närmaste dagarna är alltför tjock, blöt eller isig för att den ska gå att ploga bort till på lördag. Schreiber adventures (ett bolag som drivs av Rynningeprofilen Anders Schreiber) kommer att börja ploga isen i morgon, och om allt går enligt plan kommer vi att arrangera loppet i helgen”, skriver arrangörerna på sin facebooksida.

Regerande mästaren Hansson upp på andraplatsen i långloppscupen, Röjlers tre SM-guld och Frihs nya imponerande lopp (plus en hel del annat)

Olivia Hansson avancerade från fjärde till andra plats i svenska långloppscupen, där hon är regerande mästare, när hon i dag tog säsongens första pallplats, en tredjeplats i 42 kilometer långa Skistart ski marathon i Långberget. Karlslundsåkaren, som har en del internationell erfarenhet och framför allt gjort sig känd som en toppåkare i extremlånga Nordenskiöldsloppet, blev trea i tävlingen, bara 46 sekunder bakom tvåan Susanne Hedlund (som ju är från Karlskoga, men som inte bott där på många år) men nästan åtta minuter bakom segrande Lena Viklund, Högbo. Varken Viklund eller Britta Johansson Norgren – som vann första deltävlingen i cupen, förra helgen, men som från och med nu förstås koncentrerar sig på den internationella cupen (hon vann Kaiser Maximilian lauf i går) – har kört mer än ett lopp, och därför är Hansson före båda i sammandraget, liksom Sofie Elebro som blev tvåa i första deltävlingen men som också tävlade i Österrike i helgen. Så etta i cupen efter två deltävlingar är Hedlund (trea–tvåa i de två tävlingarna) och tvåa, 15 poäng bakom, är Hansson (fyra–trea).
Karlslunds Linus Larsson gjorde ännu ett fint lopp i en säsongsinledning som lovat gott. Han blev femma, bara 13 sekunder från en pallplats, i ett lopp där Jimmie Johnsson och Oscar Persson stack iväg och vann fyra minuter före Larssons grupp med tre åkare. Johnsson (trea–etta i de två tävlingarna) leder herrarnas sammandrag före Krång Mikael Sandgren (tia–trea) och Larsson (nia–femma). Karlslunds Robert Brunin blev 16:e, knappt 13 minuter bakom.
Nästa deltävling i cupen är Wadköpingsloppet i Ånnaboda om tre veckor. Någon bana har man inte kunnat börja rita på än, men följ arbetet här.

Johan Röjler följde upp gårdagens succé med två nya SM-guld – på 10 000 meter och i allroundprogrammet – när skridsko-SM avslutades på Östermalms IP i Stockholm. En längre (pluslåst) artikel om Röjlers motivation, svensk skridskos status och framtid, och helgens tre guld finns här. Mer på bloggen i morgon, när resultatlistorna förhoppningsvis kommit så vi kan summera veteranklasserna också.

I Örebro indoor games sprang Jonatan Gustafsson hem 1 500 meter på nytt pers, 4.02,51 gav segern med nästa fem sekudners marginal och tog Gustafsson från 65:e till 63:e plats på distriktsbästalistan genom alla tider (om man lägger ihop ute och inne). Tim Sundström har ju distriktsrekorden på 3.46,75 ute och 3.49,13 inne. Allra mest imponerande nog ändå – återigen – Åsbros Klara Frih som egentligen fortfarande springer i 17-årsklassen men nu gick i seniorheat och sånär hängde på Tjalves Alice Magnell-Millán (vann på 4.46,38) och KA 2:s Ebba Berglin (tvåa på 4.49,64). Frihs 4.50,37 för tredjeplatsen Frihs 4.50,37 gör henne till sjunde bästa 17-åring på distansen i länet genom tiderna, och den näst bästa bakom Sandra Wagner (4.46,61) under sedan 80-talet. Därtill var det ett pers med över tio sekudner (anmärkningsvärt, så jag tvivlar nästan på att mina uppgifter stämmer, men så ska det vara), och gör Frih till den 21:a bästa löparen, oavsett ålder, på 1 500 meter i distriktets historia. Så sent som i december sprang ju Frih den snabbaste kilometern (som förts in i den officiella statistiken) av en länslöpare genom tiderna. Stämmer årsbästalistan är hon elva sekunder bättre än Sverigetvåan i vinter!
Stocksäters Michael Welday var trea på 4.07,88, sju tiondelar bakom Västerås Hassan Abdiqadir på andraplatsen, i herrloppet. Henrik Franzén, en av löparna som bytte Thoren mot KFUM Örebro i mellandagarna, vann P17-loppet på 4.22,96. KFUM Örebros Mio Sörling vann P14-grabbarnas 1 000-meterslopp på 3.03,68 och klubbkompisen Alvin Reinebo blev tvåa i de ett år äldre killarnas lopp på 2.54,78.

Nyss hemkommen från Kina, och kinesiska Vasaloppet, blev Garphyttans Elin Schagerström tvåa i premiären i skidorienteringens Sverigecup för juniorer, i Mora, på lördagen. Hon var knappt två minuter bakom segrande Sofia Westin (I 19), i medeldistansen. I dagens långdistans följde hon upp med en tredjeplats, bara 36 sekunder bakom återigen segrande Westin, över 62 minuter skidorientering. På seniorsidan utgick Ösets ex-landslagsåkare Åsa Zetterberg-Eriksson på lördagen och strök sig från söndagens tävling, medan Hagabys Oskar Eklöf gjorde en ovanlig start och blev tolva på söndagen. Behöver man skriva att Tove Alexandersson var snabbast båda dagarna?

Röjler tog sensationell SM-guld – och Gräfnings tog tionde topp tio-platsen i långloppsvärldscupen

Glöm rankningen jag gjorde på helgens höjdare i går – den stora behållningen hittills har inte varit Kaiser Maximilian lauf (även om jag för ovanlighetens skull hade tid att sitta ned och se hela sändningen på Kanal 9, mycket trevligt med Roberto Vachi och Oskar Svärd!) utan att följa skridsko-SM från Östermalms IP. Vi har bara hunnit genom två av tre dagar, men jag har redan skrivit tre (pluslåsta) artiklar till na.se: En om Adam Axelsson besvikelse efter bronset på fredagen, en om hans dubbla guld på lördagen (hans första individuella senior-SM-guld i karriären) och en om Johan Röjlers smått sensationella guld på 5 000 meter i kväll (han tog även silver på 500 meter och i sprintkombinationen, de två grenarna som Axelsson vann).
Att få tag i några resultat från tävlingarna har dock varit mycket tålamodsprövande, och än så länge väntar jag fortfarande på tider från kvällens 5 000-meterslopp, så man kan räkna på vad Röjler behöver göra på 1 500 och 10 000 i morgon för att ta hem allroundtiteln. Jag har heller inte sett några resultatlistor från veteran-SM, där det lär ha blivit ett gäng medaljer till SK Winner-skrinnarna. Jag får helt enkelt återkomma i den frågan när arrangörerna behagar publicera listorna.

Kaiser Maximilian lauf, då? Jo, jag skrev en (pluslåst) artikel om det också. Karlslunds Maria Gräfnings följde upp segern i kinesiska världscupen med en tiondeplats i det hårt kuperade 40-kilometersloppet med start och mål i Seefeld, och hennes klubbkompis Bob Impola körde in på en 16:e-plats vilket är ett av hans sex bästa resultat i långloppskarriären (han har varit topp tio två gånger, andraplatsen i Vasaloppet i våras och femteplats i La Sgambeda i december 2016. För Gräfnings var det ionde top tio-placeringen på 13 starter i cupen.

I Falun låg ju det mesta av fokuset i Kopparskidan på Ebba Anderssons coh Charlotte Kallas duell, men på herrsidan knep Axel Ekström en tionde- och hans förra klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson en 18:e-plats, 1.12 respektive 1.50 bakom segrande Simon Andersson över 15 kilometer i klassisk stil på Lugnet. På juniorsidan tog Garphyttans Emil Hagström en sjundeplats över samma distans, 2.44 bakom segrande Johan Ekberg, Nacka Värmdö (men bara 1,5 minuter från andraplatsen, Ekberg var helt överlägsen). Zinkgruvans Olle Windahl var 16:e, knappt två minuter bakom Hagström.

I Tybblelundshallen var KFUM Örebros Markus Bohman mindre än två sekunder från perset, satt i Sätra i fjol, över 3 000 meter inomhus trots att han fick göra loppet helt själv i Örebro indoor games. 8.57,76. Sylvesterloppsvinnaren Melker Forsberg var mindre än sekunden från sin fjolårstid när han tog tredjeplatsen på 9.27,51 efter att ha förlorat en spurtstrid mot Saltsjöbadens Andreas Åkesson om andraplatsen. Ex-Tisaren-löparen Linda Take blev tvåa i damloppet på 11.01,70 (Tjalves Thea Boström vann) och på 800 meter var Jonatan Gustafsson drygt en sekund från pers när han tog andraplatsen bakom Eskilstunas Aleksej Pirhholiszdeh (1.57,71 mot 1.58,43). Stocksäters Michael Welday var ännu närmare pers, bara några tiondelar, när han blev trea på 1.59,89. Ebba Berglin, KA 2, vann damloppet utan länsdeltagande på 2.16,92. I morgon löps det 1 500 meter.

Slutligen: I 87:e upplagan av Örebro parkrun ställde Bohmans, Forsbergs och Gustafssons träningskompis (i Mikael Kroons grupp) Thomas Chaillou upp för första gången och fick springa helt solo till seger på 17.18, ingen annan gick under 20 minuter. Petra Hanaeus var snabbaste dam för tredje veckan i rad, nu på 21.13.

Helgens höjdare – fullsmäckad helg med skidor, skridsko och löpning

1. Kaiser Maximilian lauf
På papperet är det tredje deltävlingen (efter en lagprolog och en individuell prolog), men även om banan kortats från 60 till 40 kilometer så känns det här som den verkliga premiären i långloppsvärldscupen Ski classics, och det är förstås alltid en höjdare att få bänka sig med en kopp kaffe på helgmorgonen och njuta av långlopp. I år är det Kanal 9 som sänder och på lördagen startar damerna 8.45 och herrarna 10.00 i Seefeld. Jag har inte fått tag i någon startlista än, och Karlslunds Maria Gräfnings har inte gett några hintar på instagram, men jag misstänker att hon kommer komma till start eftersom att det är sagt att hon ska satsa mer på Ski classics i år (hon vann ju första deltävlingen i den andra långloppsvärldscupen, Fis worldloppet cup, när hon tog hem kinesiska Vasaloppet förra veckan). Till start är i varje fall Vasaloppstvåan Bob Impola som värmde upp med en andraplats i Craft ski marathon i söndags.
Mer skidor: Nya 15-kilometersloppet Kopparskidan i Falun är sista stora möjligheten att visa upp sig för åkarna som satsar på att hugga en plats i den större svenska truppen till världscuptävlingarna i Ulricehamn om två veckor. Axel Ekström är på plats, och ställs mot bland andra Jens Burman och Anton Lindblad. Ekström, som själv berättar på sitt instagramkonto att han väggade ordentligt i söndagens 30-kilometerslopp i skandinaviska cupen, är rankad åtta inför tävlingen (största namnet i Kopparskidan är Charlotte Kalla). Till start kommer också bland andra Garphyttans Lucas Lennartsson och Marcus Lennartsson, och i juniorklassen är klubbens Emil Hagström rankad elva.

2. Skridsko-SM
Ska Adam Axelsson ta sina första individuella SM-guld och Johan Röjler sin 78:e individuella SM-medalj? Ja, jag tror båda slår in när årets skridsko-SM (där även junior- och veteranklasser finns med) avgörs på Östermalms IP i Stockholm i helgen. Jag snackade med Axelsson inför tävlingen, en (pluslåst) text du kan läsa här. Totalt delas sju SM-guld ut på herr- respektive damsidan i helgen (på herrsidan 500, 1 000, 1 500, 5 000 och 10 000 meter samt sprintkombination och allroundkombination).
Det avgörs ytterligare ett SM i helgen, i cykelcross. Men där verkar länet inte vara representerat i varken senior-, junior- eller veteranklass.

3. Örebro indoor games
Jag har ju redan gått igenom startlistan (efteranmälningar kan dock tillkomma), så här får ni bara tiderna för medeldistanslöpningarna under inomhusfriidrottstävlingen i Tybblelundshallen: De yngasta (10–11-åringar) springer 600 meter lördag med start 13.04 och följs direkt efter (13.35 kvinnor, 13.45 män) av 800 meter. 17.25 löps dessutom ett 3 000-meterslopp med sex män och två kvinnor (där Markus Bohman och Melker Forsberg är de mest spännand namnen). På söndagne avgörs 1 500 meter i ett antal heat mellan 15.00 och 15.38. Därefter springer ungdomarna 600 meter (12–13 åringar) respektive 1 000 meter (14–15-åringar).

Få utmanare när Röjler jagar 77:e individuella SM-medaljen – och Axelsson är topprankad

Fredag–söndag är det dags för skridsko-SM på Östermalms IP (precis bakom Stockholm stadion), och precis som de senaste åren avgörs sprint- och allround-SM ihop (ett av 500-metersloppen räknas rentav in i båda). För herrarna (som vi koncentrerar oss på här eftersom det bara är där det finns länsintresse) ser tävlingsschemat ut så här:
Fredag: 500 meter (för sprintkombinationen, plus första halvan av 500 meter) och 1 000 meter (distans-SM, för sprintkombinationen).
Lördag: 500 meter (för sprintkombinationen, allroundkombinationen och andra halvan av 500 meter), 1 000 meter (för sprintkombinationen) och 5 000 meter (distans-SM, för allroundkombinationen).
Söndag: 1 500 meter (distans-SM, för allroundkombinationen) och 10 000 meter (distans-SM, för allroundkombinationen).
Bara tre herrar har anmält sig till allround-SM (och ingen mer till 5 000 eller 10 000 meter), och Johan Röjler är förstås en av dem vilket, även om han är lägst rankad av de fyra, lär ha en möjlighet att knipa någon mer medalj till sin samling som redan består av 76 stycken (individuell, plus ett antal i lagtempo och stafett).
Mest intressant är ändå förstås att Kumlakillen Adam Axelsson är topprankad på 500 meter, 1 000 meter (på samma hundradel som David Karlingsjö) och därmed förstås också i sprintkombination, samt tvåa (bakom Wilhlem Ekensskär) på 1 500 meter. Det är också de tre distanser som Axelsson kommer att köra. Röjler kör allt. Från Örebroklubben SK Winner ställer också Ola Röjler (som kör samma program som Axelsson) plus några veteraner upp.

På tal om skridsko talar nu allt för att Ice race vintage, 200-kilometersloppet på Hjälmaren, kommer att kunna köras nästa lördag den 19 januari. Kanske hade det varit möjligt att köra redan nu på lördag, men krocken med SM omöjliggör ett arrangemang då.

Impola tog tredje pallplatsen på en vecka – och Hagström tog ovanlig tredjeplats i Sverigecupen

Trea i Matsboloppet förra söndagen, seger i Tour de Kif i torsdags – och i dag följde Vasaloppstvåan Bob Impola upp med en andraplats i Craft ski marathon, som dels var premiär i svenska långloppscupen, dels genrep inför den riktiga premiären i internationella långloppscupen ski classics på lördag. Impola kom loss i en fyrmannaklunga med förre VM-åkaren Jens Eriksson och långloppsrävarna Jimmie Johnsson och Rikard Tynell under slutskedet av det 42 kilometer långa loppet i Orsa Grönklitt. Eriksson vann spurten, halvsekunden före Impola. Ett resultat som onekligen bådar gott inför Kasier Maximilian lauf i Seefeld.
Exilkarlskogingen Susanne Hedlund och Karlslunds Olivia Hansson tog hand om tredje- och fjärdeplatserna 14 respektive 18 minuter bakom totalt överlägsna Britta Johansson Norgren, Sollefteå, som vann 6,5 minuter före Sofie Elebro, Östersund. Karlslund hade ju ett stort gäng åkare där även Linus Larsson (nia, 2.48 bakom Eriksson) och Paulina Hellström (20:e) tog framskjutna placeringar.

Mycket mer skidor: Axel Ekström motsvarande inte riktigt de högt ställda förväntningarna om ett topplopp på 30 kilometer fristil med masstart i skandinaviska cupen som jag målade upp, utan fick nöja sig med en 68:e-plats, nästan 7,5 minuter bakom segrande norrmannen Mattis Stenshagen, och Ekström, som var en av fem svenskar som körde i landslagsdress, hade hela 21 landsmän före sig i resultatlistan.
Garphyttans Emil Hagström tog en för länet sällsynt pallplats i Sverigecupen för juniorer när han först vann prologen till söndagens klassiska sprint och sedan tog sig sedan vidare till finalen som tvåa i sin kvart och etta i sin semifinal. Och väl där knep han tredjeplatsen bakom Åsarnas Ossian Rosenberg och IFK Moras Samuel Oskarsson. Även Zinkgruvans Olle Windahl tog sig till kvartsfinal, som 19:e man i kvalet, men hans tid på tredjeplatsen var inte snabb nog för att belönas med en lucky loser-plats i semifinal.
Zinkgruvans sprintkanon Markus Johansson slutade trea i Morapinglan, som hade en kilometerlång prolog på lördagen (Markus avverkade den på 1.57, 3,5 sekunder långsammare än Adam Persson, Hallby) och en jaktstart över 8,4 kilometer på söndagen (där Johansson passerade Persson men fick se sig slagen med sex sekunder av IFK Mora-duon Victor Gustafsson och Gabriel Strid). Garphyttans Kevin Henriksson behöll sin tolfteplats från lördagen in i mål.

Adam Axelssons uppvärmning inför skridsko-SM till helgen, deltävlingen i Norgecupen i Stavanger, bjöd inte på någon framgång på söndagen. Efter lördagens 37,86 på 500 meter och 1.15,63 på 1 000 på lördagen var han halvsekunden långsammare på 500 meter (38,36) och strök sig sedan från 1 500. I SM ska Axelsson köra sprintkombinationen (2×500 och 2×1 000 meter) och 1 500 meter.

Ekström fick lektion av dubble OS-guldmedaljören i landslagscomebacken

Axel Ekström fick något att bita i i sin landslagscomeback när regerande världsmästaren och dubble OS-guldmedaljören Iivo Niskanen dök upp på startlinjen i 15-kilometersloppet i skandinaviska cupen i finska Vuokatti på lördagen. Niskanen var så överlägsen att bara två av de 195 konkurrenterna var inom minuten. Jens Burman och Martin Bergström var bästa svenskar inom en sekund på 16:e och 17:e plats medan Ekström var sjunde bästa svensk på 33:e plats, 40 sekunder bakom Burman och 2.21 efter Niskanen. Därmed missade han att ta poäng i cupen – som topp 30 – med fyra sekunders marginal.
I morgon väntar en distans som borde passa Ekström ännu bättre – 30 kilometer fristil med masstart – men räkna med att det kan bli trångt i starten eftersom han är seedad som 47:a.

Mer skidor: I Bruksvallarna kördes ett långlopp (Bruksvallarna nordic ski marathon) – seedningslopp inför Vasaloppet, som väl alla långlopp är numera – som hamnade lite i skymundan av morgondagens premiär i svenska långloppscupen men där Karlslunds Gustav Hindér och Anton Hallor gjorde fina resultat (återstår att se hur långt upp i seedningstabellerna de räcker) när de blev 13:e respektive 20:e över 42 kilometer, 11.30 respektive 19.11 bakom segrande Nils Persson, Östersund.
I Sverigecupen för juniorer i Åsarna tog Garphyttans Emil Hagström en tolfteplats, 1.15 bakom segrande Umeååkaren Simon Åstot, över tio kilometer i fristil i går. Hagström klättrade därmed till 21:a plats i sammandraget i cupen. Men i dagens JVM-test över tio kilometer i klassisk stil (med masstart) kom han inte till start, och ingen länsåkare slutade topp 70. I morgon avslutas tävlingshelgen i Åsarna med sprint i klassisk stil.
Redan i går vann ju Maria Gräfnings kinesiska Vasaloppet (och Tour de ski China totalt), vilket ni redan då kunde läsa en (pluslåst) text om på na.se (och på tal om na.se kan ni också läsa min årskrönika över 2018, som händelsevis handlar om Emilia Fahlin).

Adam Axelsson körde första dagen av Norgecupen i Stavanger, och körde tider i paritet med de han gjorde i förra deltävlingen, i Hamar. 37,86 på 500 meter, 1.15,63 på 1 000 meter (dagen före julafton vann han för ett 500-meterslopp hemma i Behrn arena, i en extratävling för de som behövde SM-kvala, vilket bland andra Johan Röjler lyckades med). Axelsson var tia på 500 och nia på 1 000 meter och kör samma distanser i morgon, som en uppvärmning inför just SM som avgörs nästa helg.

Det var ett starkt startfält i Örebro parkrun i dag (den 86:e upplagan), med tre löpare under 18 minuter (bara en hade varit under sedan i september). Per Arvidsson anförde på 17.17 följd av Mattias Nätterlund på 17.29 och Noha Olsson på 17.50. Petra Hanaeus var bästa dam med över tre minuters marginal när hon gick in på 20.53. Arvidssons tid tangerade hans pers på banan från 3 juni 2017.

Ekström fyra i Sverigecupen – bästa resultatet på två år: ”Lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma”

2016/17 fick Klockhammarsonen Axel Ekström ett hejdundrande genombrott när han tog en andraplats bakom Marcus Hellner i säsongspremiären i Bruksvallarna, tog poäng i världscupdebuten, var ankare när Sverige blev femma i en världscupstafett, tog en plats i Tour de ski och blev uttagen till A-landslaget till vintern därpå. Men säsongen 2017/18 blev istället en diametral motsats – under långa perioder kunde Ekström inte ens åka skidor, på grund av bland annat körtelfeber, och han kunde aldrig konkurrera om några framskjutna placeringar.
Men nu verkar det vara på väg att vända åt rätt håll igen. Efter att ha vunnit Daniel Karlssons minne för ett par veckor sedan körde Ekström i dag (efter gårdagens på grund av kylan inställda distanslopp i klassisk stil) hem en fjärdeplats i Sverigecupen i Östersund, över 15 kilometer i fristil. Tävlingen dubblerade som premiär i skandinaviska cupen, och där räckte Ekströms tid till en 18:e-plats (en finländare och 13 norrmän var före). Daniel Rickardsson vann hela tävlingen, 6 sekunder före norrmannen Daniel Stock, och övriga svenskar som var före var tidigare världscupåkaren Tiio Söderhielm (som under uppmärksammade former bytte tillbaka till längdskidor från skidskytte i våras) och Piteås Björn Sandström, som kört världscupen de två senaste helgerna. Rickardsson var minuten före Ekström, men Söderhielm och Sandström var bara 18 respektive 17 sekunder framför på sina 12:e- och 14:e-platser i skandinaviska cupen. Och en rutinerad OS- och VM-åkare som norske Pål Golberg var också bara 18 sekunder framför.
Loppet kan lätt sammanfattas som det bästa Ekström presterat (nationellt, man får undanta ett par Tour de ski-etapper 2016/17 och U23-VM vårvintern 2017) de två senaste åren. Ändå är han inte supernöjd när han själv beskriver sin insats på instagram: ”Trots oräkneliga antal varv på tävlingsslingan de senaste veckorna så är det lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma i Östersund. Helgens skandinaviska cup resulterade i alla fall i en 18:e-plats, tillika en fjärdeplats i Sverigecupen.”
”I alla fall” …
Filip Danielsson, som ju ingår i det landslag som Ekströms skickades ut ur inför årets säsong, kom inte till start i helgen på grund av sina ryggproblem. Så näst bästa länsåkare blev långloppssatsande Maria Gräfnings (som för ovanlighetens skull fick dra på sig Karlslundsdressen, i långloppen tävlar hon ju för Team Parkettpartner) med en 14:e-plats tillika en 34:e-plats i skandinaviska cupen, knappt två mintuer bakom segrande Astrid Øyre Slind (1.40 bakom segraren i Sverigecupen och totaltvåan Linn Sömskar).
Garphyttans Adam Gillman tog också poäng i Sverigecupen med en 20:e-plats i Sverigecupen (60:e totalt), 2.27 bakom Rickardsson.
Ekström ligger sexa i sammandraget i Sverigecupen, efter fyra av tio deltävlingar.

Adam Axelsson körde en hel sprinttävling (500 och 1 000 meter både lördag och söndag, som sedan räknas ihop) i Norgecupen i Hamar i helgen. Han var sexa på 500 meter (37,54) och femma på 1 000 meter (1.16,42) på lördagen, och tog samma placeringar på söndagen (på 37,79 respektive 1.15,53). Jag har inte sett någon officiell sammanställning, men jag tror att Axelssons 151,305 poäng räckte till en femteplats. Tiderna (och därmed isen, kan man tänka sig) var generellt sett inte jättesnabba, med få säsongsbästatider. Axelsson var 0,4 respektive 2,1 sekunder från sina drygt månadsgamla personliga rekord på de båda distanserna.

I Örebro parkrun i går (den 83:e upplagan i ordningen) var Mark Scrooby snabbast av alla (”bara” 48 kom till start, säkert mycket på grund av vädret och Örebro AIK:s PR-runda som höll många löpare upptagna) på 19.55. Mark och hans fru Kayley är två sydafrikaner som bestämt sig för att leva på resande fot och efter något år i Sydkorea nu kommit till Örebro. De har en intressant blogg som ni hittar här. Annika Larsson var snabbaste dam på 21.52.

Örebroboende Ärlalöparen Simon Hedlund vann den tredje och näst sista etappen i Arbogas orienteringstävling Julserien med över 5,5 minuters marginal till Milans Per Eklöf på andraplatsen. Centrum OK:s Karin Fägerlind var enda kvinna på långa banan (det är mixedklass). Sammandraget är ännu inte uppdaterat, men totalledaren Michael Wernblom (Hagaby) stämplade fel och diskades medan totaltvåan William Segura bröt, så Hedlund som nu har vunnit båda de båda etapper han startat lär vara i totalledning fem poäng före Wernblom och sex före Segura inför finalen på annandagen.
Erik Fernlund (gissade 19 sekunder fel) vann Tisarens träningstävling Skinkloppet (som går ut på att gissa sin egen tid på en orienteringsbana), där Fernlund själv var den mest rutinerade deltagaren tillsammans med Rebecka Nylin (som blev trea).

Helgens höjdare – från skandinaviska cupen till skinklopp

1) Skandinaviska cupen
Jag skrev ju en hel del inför tävlingen redan i går, så här blir det bara en redogörelse för fredagens sprinttävling i klassisk stil:
Garphyttans Marcus Lennartsson tog bästa länsplaceringen, men var ”långt” ifrån att ta sig vidare från kvalet till kvartsfinalerna. Nå, sprintkval på den här nivån är alltid extremt tajta, och Lennartsson var bara 4,27 sekunder från den topp 30-placering som krävdes, men fick nöja sig med en 64:e-plats. Lennartsson var dock 15:e av svenskarna, och fick därmed poäng med sig i Sverigecupen, som tävlingen dubblerar som. Axel Ekström var ytterligare tre sekunder bakom på 89:e plats och Zinkgruvans Markus Johansson var 116:e av 188 startande. I helgen är det distanslopp i klassisk stil och fristil.

2) Skinkloppet och julserien
För den som gillar att orientera i decemberkylan ges goda möjligheter i helgen: På lördagen avgörs Skinkloppet vid OK Tisarens klubbstuga, där det inte handlar om att bli först i mål utan att komma så närmast den tid man gissat att man ska springa på (man får givetvis inte använda klocka). Och på söndag är det dags för den tredje och näst sista deltävlingen i Arbogas julserie, som Hagabys Michael Wennblom leder i halvtid.

3) Örebro parkrun
Inga ”riktiga” löpartävlingar i helgen, men efter att Örebro parkrun ställdes in förra helgen är banan nu åter löpbar. ”Vi hade ju lite otur förra lördagen med lite väl mycket snö och is och var ju tvungna att ställa in. Just nu så ser prognosen bra ut med några minusgrader men ingen snö”, skriver arrangörerna på facebook. Fem kilometer gratis, med start vid Naturens hus 9.30 på lördagsmorgonen, alltså.

Bubblare: Adam Axelsson kör två 500- och två 1 000-meterslopp när femte deltävlingen i Norgecupen i skridsko avgörs i Hamar i helgen. Däremot blir det ingen skridskotävling i Örebro den här helgen heller, isen på Hjälmaren håller inte för 20-milamönstringen Ice race vintage, meddelar arrangörerna på facebook.