Ekström spurtade ned Daniel Rickardsson och blev sjua i masstarten – räcker det för en Tour de ski biljett?

I torsdags blev Axel Ekström sexa i 15-kilometersloppet i klassisk stil i Östersund, inledningen på landslagets träningstävlingshelg som ska ligga till grund för uttagningen till Tour de ski. I dag avslutades densamma med en masstart över 23 kilometer i fristil, och Ekström blev sjua. Återstår att se om det räcker för en Tour de ski-biljett. Klockhammarsonen inledde förvisso säsongen riktigt starkt, men sjätte- och sjundeplatser är kanske inte riktigt vad som behövs när förbundet tittar på en bantad trupp och dessutom måste överväga sprintåkare.
Ekström låg med en bit bak i tätklungan i sju–åtta kilometer, men tappade sedan successivt. Var 20 sekunder bakom de åtta i tät efter 13 kilometer och 44 efter de sex som hängde sig kvar där framme efter 16. Samtidigt började fler och fler krokna av tempot som William Poromaa drev upp, och Ekström kom ikapp fler. Till slut var det bara Piteåduon Johan Häggström och Björn Sandström som orkade följa i Poromaas tempo, men Åsarnas superlöfte bände ned båda i spurten. Calle Halfvarsson var tolv sekunder bakom, Johannes Eklöf, Hallby, 14 efter, och Oskar Svensson distanserad med 36. Där bakom vann Ekström en spurtuppgörelse med Marcus Ruus, Eric Rosjö och Daniel Rickardsson om sjundeplatsen. Men det återstår alltså att se om det räcker för en plats till Tour de ski, som inleds den 1 januari. Uttagningen väntas presenteras i morgon eller på måndag.

Zinkgruvan-Markus enda lokala åkaren i sprinttävlingen – i morgon är sista chansen att imponera före Tour de ski-uttagningen

Kort uppdatering från dagens träningstävling i sprint i klassisk stil, som Aftonbladet sände, i Östersund: Av länsåkarna kom bara Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson till start, och han slutade tredje sist av 22 startande herrar.
Formatet var anpassat så att alla fick tre heat var, man tävlade alltså ut alla placeringar via B-semifinaler och B-, C- och D-finaler. Johansson blev 14:e man i kvalet, men lyckades inte ta sig fram i spurten i sin kvartsfinal, där han fick nöja sig med femte plats, tre sekunder bakom Jonas Eriksson, IFK Mora, och Olof Jonsson, Trillevallen. I B-semifinalen var han inte alls med när det skulle avgöras (åtta sekunder från tät), och därmed hamnade han längst ned på stegen. I D-finalen var det tajt, och Johansson var mindre än sekunden från seger, men fick nöja sig med tredjeplatsen och slog därmed bara Rättviks Emil Johansson totalt sett, över hela tävlingen.
I morgon avslutas träningstävlingshelgen med 20 kilometer masstart i fristil – det är en extra viktig tävling såtillvida att det är den sista som landslagsledningen kommer att ha på näthinnorna när de tar ut Tour de ski-truppen, vilket lär ske söndag eller måndag.

Axel Ekström sexa – ingen Filip Danielsson till start

Axel Ekström blev sexa när den första av helgens tre träningstävlingar i Östersund, ett 15-kilometrslopp i klassisk stil med intervallstart och lika för alla-valla avgjordes i dag. Aftonbladet sände gratis, vilket förstås var trevligt, och gör detsamma fredag och lördag.
Klockhammarsonen var tia, men bara tio kilometer från tät, efter det första av de fem varven, tappade tio sekunder till men tog tre placeringar på det andra och var uppe på femteplatsen – nu 30 sekunder bakom William Poromaa, Åsarna, som övertagit ledningen från klubbkompis Marcus Ruus vid det laget – efter tre.
Men på fjärde tappade Ekström 20 sekunder (och Calle Halfvarsson) och på femte ytterligare 17 sekunder (men ingen placering). I mål som sexa, 1.07 bakom segrande Poromaa men å andra sidan bara 33 sekudner från pallen och 26 bakom Halfvarsson som var fyra.
Inget lopp som i sig ger en plats i Tour de ski med tanke på att Sverige lär åka med en rejält bantad herrtrupp, men med tanke på att Ekström haft en väldigt fin säsongsinledning lär alla dörrar fortfarande vara öppna inför lördagens 20-kilometersmasstart i klassisk stil, som bör passa Ekström som hand i handske. Men först väntar en sprint på fredagen, där han väl inte bör bränna onödigt krut.
Filip Danielsson kom inte till start i dag, oklart om han valde att stå över eller om han inte var inbjuden.

Landslagets nya observationstävlingar i Östersund tv-sänds – se Ekström och Danielsson jaga Tour de ski-platser

Det blir direktsända tävlingar med svenska längdskidåkare med start redan på torsdag. Det står klart sedan Svenska skidförbundet formaliserat helgens observationstävlingar i Östersund och sålt sändningsrättigheterna till Aftonbladet (namnet på tävlingen har blivit det förfärliga ”Smart energy partner challenge”). Förra helgen körds ju liknande tävlingar på samma plats, men då var media helt utestängda och inte ens resultaten meddelades officiellt (men det gick bra för Axel Ekström). Den här gången står, för herrarna (tyvärr finns inga länsåkare i Sverigeeliten på damsidan), följande på programmet: 15 kilometer med intervallstart i klassisk stil på torsdag, sprint i klassisk stil på fredag och 20 kilometer masstart i fristil på söndag. Några startlistor eller urvalskriterier är ännu inte presenterade, men Folkhälsomyndighetens rådande rekommendationer ger ju vid handen att idrottare över 15 år både måste klassas som elit och vara yrkesverksamma för att få tävla just nu, så det lär bli ett smalare urval än vid till exempel Bruksvallsloppet – så räkna inte med fler länsåkare än Ekström och Filip Danielsson.
Tävlingarna blir förstås extremt viktiga inför laguttagningen till Tour de ski, som kommer presenteras mellan de här tävlingarna och julhelgen.
Speciellt för den här tävlingshelgen, liksom den förra i Östersund, är att landslagets vallare kommer valla alla åkarnas skidor likvärdigt – dels för att nollställa vallningen som en konkurrensfördel (sedan kan man förstås hävda att olika åkare villa ha olika mycket fäste och så vidare, vilket skulle innebära att somliga ändå gynnas av den vallning som ges), dels för att minimera antalet servicepersonal som behöver vara på plats.