Planer för nya extremtävlingar i Storstenshöjden (och skyrace!), ingen Fahlin i tempo-SM, örebroare topp tio uppför Åreskutan

Örebroaren Rickard Ahlberg, som i år arrangerat exremtävlingarna Storstenshöjden 50 och 100 miles både sommar och vintertid, har inte slut på idéer. Nu planerar han för vinterlopp på den långa loopen som användes till årets sommarlopp, och därtill ett skyrace på 20 kilometer. Det skriver han i de tidigare loppens facebookgrupp. Preliminärt datum (för start, varken 50- eller 100-mileslöparna lär hinna i mål den dagen) är den 11 februari, och tidigare under samma dag ska Storstenshöjden skyrace avgöras, enligt planen. Jag minns att många skakade på huvudet när Erik Ahlström startade Sweden skyrace 2014, eftersom konceptet med skyrunning fram tills dess mest byggt på löpning i alpterräng – men den internationella organisationens definition är att det funkar utmärkt även i lägre berg så länge snittlutningen är minst sex procent (antalet höjdmeter genom antalet löpmeter) och att minst fem procent av banan består av stigning som lutar minst 30 procent. Ahlberg skriver på facebook att han ritat på en bana med A till B-sträckning som är 20 kilometer lång och har runt 2 000 höjdmeter, och då är det alltså bara det sista kriteriet kvar att uppfylla (vilket han definitivt lär ha gjort med råge). En vinterupplaga av Storstenshöjden 100 miles på den ”nya” banan lär bli något utöver det vanliga, vilket även sommarvarianten förvisso var.

Även efteranmälan är nu stängd till torsdagens tempo-SM, och därmed står det klart att Emilia Fahlin inte kommer till start. Regerande mästaren Jacob Ahlsson och hans lillebror Jonathan Ahlsson (regerande mästare i juniorklassen men nu senior och en av förhandsfavoriterna där i stället) blir därmed enda länscyklister till start. De utmanas först och främst av supererfarna proffset Tobias Ludvigsson som Jacob i fjol knäckte.

Jag missade bröderna David och John Lundström i resultatlistan när jag skrev om Erik Anfälts insats i Salomon 27K i helgen. De sprang i mål tillsammans, som 22:a och 23:a, 26,5 minuter bakom överlägsna segraren och traillöpningsguden Kilian Jornet då. Men i dag slog David till med något ännu bättre när han blev åtta i vertikala kilometer-loppet Peak performance vertical K som med sina 1 022 höjdmeter på knappt fem kilometers stigning från torget i byn till toppen av Åreskutan  också är en del av fjällmaratonveckan. David tog sig upp på 45.21, vilket bara var lite drygt tre minuter bakom André Jonssons segertid (John var 24:a på 51.46 och örebroaren Kajsa Rosdal 16:e på 59.39 – bara någon minut bakom traillegendaren Emelie Forsberg och tio bakom segrande Johanna Widarsson Norbeck).

Brånn nära SM-medalj i riktiga ultradebuten – och 15-årig hemmalöpare spurtade in före SM-femman i Brevens bruk

Daniel Brånn är ett namn som fram till i fredags förekom exakt noll gånger på den här bloggen. Det beror på att den startade först 2013 (om jag minns rätt) och Brånn gjorde sin sista löpartävling som elitmotionär 2012 (om jag googlar rätt). Fram till 2012 sprang han för Kumla SF, därefter klev han över till KFUM Örebro. 2009 persade han med 34.34 på 10 000 meter, och 2012 upprepade han samma tid. 2010 gjorde han sin snabbaste Stockholmsmara, 2.41.26, och blev 25:a av svenskarna.
Men frågan är om inte det Brånn gjorde i helgen sopade mattan med allt det där. För även om han blev sexa i Bergslagsleden ultra 2016 (på helt okej 4.32) och blev fyra i Hjälmargården backyard ultra i maj (med 15 varv/timmar) så var det i princip ultradebut för Brånn när han klev ut på löparbanorna i Skövde och i stenhård konkurrens och dito värme sprang hem en fjärdeplats på det första, historiska svenska mästerskapet i 24-timmarslöpning (och därtill en andraplats i veteran-SM:s M35-klass).
När många andra, betydligt mer rutinerade löpare (Sebastian Pokorny, André Rangelind, Anders Szalkai) fick problem av ena eller andra slaget tuffade Brånn på och klarade inte bara drömgränsen 20 mil i debuten utan var dessutom mindre än 2,5 kilometer från en SM-medalj. Brånn sprang 205 955 meter, SM-bronsmedaljören Emir Halalkic (från Göteborg/IF Kville) gjorde 208 386 medan skrällsegraren Bill Öster, Karlshamn SK, noterade 222 482. Norskan Therese Falk sprang längst av alla, 242 810 meter, men SM-guldet på damsidan gick till Kvilles Elin Hartelius med 210 051. 24-timmarsdebuterande Laxålöparen Karolina Petersen, Umara SC, blev tvåa i K40 och 16:e totalt på 101 236 meter.
Men Brånn – wow! Han avverkade 61,5 kilometer första sex timmarna, därefter 48,5–47–50. En fin disponering (gamle maratonmästaren Szalkai, som gjorde sin 24-timmarsdebut, hade till exempel 68–47–31,5–44).

Liduina van Sitteren har haft en motig vinter, med skador och covid och allt vad det är. På SM-milen i Anderstorp för ett par veckor sedan var hon 2,5 minuter bakom sin egen tid på samma bana i fjol (även om värmen förstås också var en faktor i år). Men nog var hon ändå storfavorit när fina, lilla sexkilometersloppet Dalenrundan avgjordes på stigarna utanför Brevens bruk i dag. Men segern? Nej, den fick hon inte. I stället klämde sig 15-åriga hemmalöparen Ebba Broms (som jag i princip inte hittat i någon resultatlista någonstans, utom när hon vann Dalenrundans ungdomsklass över tre kilometer för tre år sedan) förbi den drygt dubbelt så gamla Örebro AIK-löparen som var SM-femma i både maraton och halvmaraton i fjol. 23.34 respektive 23.35 på de båda. van Sitteren tog ändå över ledningen i långloppscupen (på samma poäng men fler segrar än Marie Dasler, som blev tre i Dalenrundan på 25.46). På herrsidan blev det mer väntad seger när Per Arvidsson följde upp vinsten i Semesterhalvmaran förra helgen med en ny, på 19.28 (tvåan Oskar Lund, från Stockholmsklubben Fredrikshof, var distanserad med över minuten). Näst bäste löpare blev Jonathan Karlsson, Svennevads IF, på 22.24 (med det var han femma totalt, tre sekunder före Martin Duberg). Arvidssons ledning i cupen är därmed uppe i tio poäng. Han har samlat sex+sex+sex på de tre första deltävlingarna medan bara Duberg tagit poäng i mer än en tävling (men Noha Olsson är alltjämt tvåa efter sin seger på 5 000-meters-DM). Nästa deltävling är Stripastafetten den 7 augusti, som enbart ger poäng i klubbtävlingen, följt av DM på 10 000 meter den 15 augusti.

Det blev dubbelt danskt i GP-loppet Lars R Peterssons kriterium utanför Malmö i dag, Sverigecuptävlingen Ringenloppets systerarrangemang. Precis som i går var ett 20-tal cyklister med in, och precis som då var Jonathan Ahlsson ensam av bröderna att vara med längst fram. Den här gången fick den nykorade svenske mästaren i kortdistans (jag antar att han fick köra i sin mästartröja i dag, men har inte sett någon bild) en niondeplats, just bakom lagkompisen (i Motala AIF) Niklas Jägerstål. Jacob Ahlsson blev 28:a, minuten bakom. Matias Gunnar Malmberg hette dansken som vann, Ahlsson-brödernas klubbkompis Albin Johansson blev bästa svensk på tredjeplatsen, just före gårdagsvinnaren Linus Kvist.
Nästa deltävling i Sverigecupen är Kinnekulleloppet, men dessförinnan är det ju både tempo-SM utanför Jönköping och Scandinavian race i Uppsala.

Till slut kom så, på söndagsmorgonen, två löpare i mål på Storstenshöjden 100 miles. Ex-örebroaren Magnus Hjelmér (som nu bor i Gävle) klarade de 16 milen och 10 000 till stora delar obanade höjdmeterna på under två dygn med 47.47 medan även Garphyttans egen Staffan Gereonsson hade marginal till maxtiden på 65 timmar med sina 52.50. Fördelat på tre 100-mileslopp i länet hittills i år har det totalt alltså varit åtta löpare som tagit sig i mål.
Jag har inga uppgifter om hur det gick för lördagsstartande 50-mileslöparen Oscar Alejandro Cortes Acuña.

Djerfs Rasmus Pettersson höll sig längst framme av länsorienterarna när JVM-testerna i Blekinge avslutades med långdistans i dag. En 14:e-plats, elva minuter bakom segrande Philip Carlsson (Nyköping), lär dock inte ge någon mästerskapsbiljett. Melker Forsberg var 19:e medan Valter Pettersson, som sprang väldigt bra tidigt på säsongen, fick nöja sig md en 49:e-plats (Hugo Örn klämde sig in däremellan, på 36:e plats). Karin Lindgren, enda dam till start, blev 24:a, drygt 17 minuter bakom segrande Elsa Sonesson (Falköping).

Storstenshöjden 50 miles – där 19.16 på 80 kilometer är en vinnartid (och så gick det i Sverigecupen och JVM-testerna)

Åtta mil – på 19 timmar och 16 minuter. Det är normalt sett inte någon särskilt vass tid, i något lopp alls. Men Storstenshöjden 50 miles (och 100 för den delen, som går på samma bana men över dubbelt så många varv, och där ännu ingen hunnit i mål trots att starten var i går morse) är inte som något annat lopp. Det är till stora delar obanat (men snitslat) och draget upp och ned och ned och upp i backarna runt Storstenshöjden och Falkaberget. Och då är 19 timmar och 16 minuter, eller 14 minuter och 27 sekunder per kilometer, plötsligt en tid som räcker till seger. Eller i varje fall till ledning, för tillfället, för Vintrosas Martin Bergman. En löpare valde nämligen lördagsstart och är ute på banan i detta nu. Men av de fyra löpare som startade på lördagen var Martin snabbast. Örebroaren Carina Gustafsson tvåa (och damsegrare) på 20.29 och karlskogingen Matthias Köhler trea på 28.29. Fjugestas Celine Pace-Soler bröt (Södertäljelöparen Thomas Gottlind bröt 100-milesdistansen halvvägs, efter 19.50, vilket alltså hade gett en andraplats i 50-milesloppet; arrangören Rickard Ahlberg och stockholmarna Jenny Wallner och Emeli Grafström bröt 100-milesloppet efter 25 miles). Garphyttans Staffan Gereonsson och ex-örebroaren Magnus Hjelmér är kvar i 100-milesloppet (återstår att se om de håller ihop hela vägen på den här ytterligt tuffa banan, men sist jag hörde något från dem var båda åtminstone ute på det femte av de åtta varven över 20 kilometer och 1 000 höjdmeter styck), stockholmaren Oscar Alejandro Cortes Acuña springer 50 miles med start i morse.

Det blev spurtuppgörelse mellan ett 20-tal cyklister efter 165 kilometer och nästan fyra timmars cykeltävling i Sverigecupstävlingen Ringenloppet utanför Malmö i dag. Jonathan Ahlsson var med i tätklungan, men fick nöja sig med en 14:e-plats, medan Jacob Ahlsson fick släppa och var minuten bakom i mål som 27:a. SM-fyran Linus Kvist, FK Trampen, vann närmast före närmast före Hymers Rasmus Mikiver och danske Christian Ingeman Lindquist. Garphyttans (och i cykelsammanhang Hymers) Viktor Larsson bröt. Någon uppdaterad ställning i Sverigecupen är ännu inte publicerad.
I morgon väntar kriterietävling utanför Sverigecupen.

I det första av de två dagarnas JVM-tester i orientering i Blekinge tog KFUM Örebros Melker Forsberg och Tisarens Valter Pettersson som väntat de mest framskjutna länsplaceringarna, som elva och 13:e, 1.39 respektive 1.43 bakom segrande Samuel Pihlström, OK Landehof, i sprinten. Djerfs Ellen Pelander 36:a på damsidan, drygt fem minuter bakom segrande Tilda Östberg, Stora Tuna OK.
I morgon avgörs långdistansen.

I tidernas första SM i 24-timmarslöpning tuffar örebroaren Daniel Brånn på i oförtruten 6.30-takt på löparbanan i Skövde, och har nu avverkat 105 kilometer på 11,5 timmar (gamle maratonmästaren Anders Szalkai störtade iväg i just över fem-tempo, men har tappat både fart och placeringar och är just nu fyra, på väg utför, bara fem kilometer före Brånn som är sexa – stockholmaren Sebastian Pokorny har tagit över ledningen, nästan en mil före Karlshamns Bill Öster (125,7 mot 115,7 kilometer). Laxås Karolina Petersen hade jag missat i anmälningslistan på förhand (eftersom hon tävlar för Umara SC), men hon ligger tvåa i K40, 18:e totalt, så här långt, med snart sex mil avverkade. Therese Falk, som tävlar för norska Haried IL (oklart om hon därmed har möjlighet att göra upp om SM-medaljer), leder på 123 kilometer (därmed bara två kilometer bakom herrledaren och åtta före herrtvåan).

Helgens höjdare – sex eller 161 kilometer löpning (och dubbelhelg för bröderna Ahlsson)

1. Dalenrundan
Man är ju löjligt glad att löptävlingarna är igång igen, i princip utan coronabegränsningar. Dalenrundan blir årets tredje deltävling i långloppscupen, men även om anmälan stängde nu på fredagskvällen så finns ingen startlista att tillgå före start på söndag förmiddag. Det är sex kilometer i Brevens bruk som gäller, och Emelie Eriksson (från Stora Skedvi i Dalarna) och Cimmi Wignell är regerande mästare på 22.05 respektive 20.31 efter sina segrar 2019 (i fjol blev tävlingen inställd). Liduina van Sitteren vann ju redan 2019 i princip allt i långloppscupen, men fick den gången nöja sig med en andraplats (men hon fick fulla poäng i cupen, som bästa distriktslöpare). Marie Dasler var trea då, och hon leder cupen nu, efter en tredjeplats i DM på 5 000 meter och en fjärdeplats i Semesterhalvmaran (van Sitteren vann DM men stod över halvmaran). 2018 och 2019 års mästare Per Arvidsson leder herrarnas cup.

2. Ringenloppet
På lördagen körs säsongens tredje deltävlingen i Sverigecupen i landsväg, med bröderna Ahlsson. Jacob är fyra och Jonathan sexa i sammandraget, som deras klubbkompis (i Motala AIF) Hugo Forssell toppar efter tre av nio tävlingar. I Ringenloppet, som har start och mål i Hököpinge kyrkby utanför Malmö, väntar 15 varv på en elvakilometersbana för totalt 165 kilometer. På söndag är det dessutom (utanför Sverigecupen, förvisso) Lars R Petterssons kriterium på en 4,3 kilometer lång bana som enligt arrangören ”innehåller landsväg
och GP på gatsten och gupp samt tvära kurvor och en vass finish”, och tävlingsdistansen för Ahlssonbröderna och deras konkurrenter i herrarnas elitklass är 50 minuter plus sex varv.
Nästa helg verkar det som om Sverige ska ställa upp med ett landslag i Lockarps kyrkby Scandinavian race i Uppsala, och om det blir verklighet lär ju bröderna Ahlsson få chansen precis som i Estland i maj.

3. Storstenshöjden 100 och 50 miles
Redan på fredagsmorgonen startade två riktigt långa lopp uppe i Kilsbergen. Precis som i vintras har Rickard Ahlberg lagt en rätt brutal bana (nu drygt 20 kilometer med 1 250 höjdmeter) som ska besegras åtta eller fyra gånger beroende på om man väljer 100- eller 50-milesdistansen. Rickard springer själv den långa varianten, och ytterligare ett tiotal löpare startade i morse. Maxtiden är 25 timmar för 50 miles (målgång senast lördag morgon, alltså) och 65 timmar för 100 (då har man till söndag kväll på sig).
Ett annat 100-mileslopp har redan avverkats i länet under sommaren, vilket inte fick plats i min summariska summering över semestermånadens händelser: 3TU 100+. Den gick, till skillnad från Storstenshöjden 100 miles, på fina leder hela vägen, och Kennie Pussinen (som vann vintervarianten av Storstenshöjden 100 miles) och Sandra Lundqvist (som varit topp tio på EM i 24-timmarslöpning) vann på 23.31 respektive 26.50. Fyra löpare kom i mål av de sex som startade. Samma helg – och av samma arrangör, på delvis samma bana – sprang Örebro AIK:s maratonlubbare Jonas Nilsson hem Silverleden på 1 dag på finfina tiden 5.26.34 (seger med över 59 minuters marginal) i ultradebuten. Malin Barnulf vann damklassen på 6.28.41, med Kajsa Rosdal som bästa länslöpare på 8.26.46.
Apropå riktig långlöpning är det också dags för tidernas första officiella svenska mästerskap (och svenska veteranmästerskap) i 24-timmarslöpning, på löparbanorna i Skövde, i helgen. 76 löpare är anmälda, och bland dem finns KFUM Örebros Daniel Brånn (som gör ultradebut, tror jag). Däremot tyvärr ingen Jenny-Ann Ehrling eller Sören Forsberg.

Bubblare: Orienteringsjuniorerna springer JVM-test i Blekinge, med sprint på lördagen och långdistans på söndagen. Melker Forsberg (KFUM Örebro), Rasmus Pettersson (OK Djerf), Karin Lindgren (KFUM Örebro), Hugo Örn (KFUM Örebro) och Karl Kylborn (Almby) finns bland de anmälda.
Notera för övrigt att Askerundssprinten, som var planerad till tisdagen den 3 augusti, blivit inställd. Tisaren sprang dock sitt klubbmästerskap i sprint på samma karta den 18 juli, och då var Valter Pettersson (64 sekunder före Gustav Hindér) och Josefin Tjernlund (18 sekunder före Ellinor Tjernlund) snabbast (även om Martin Regborn var ytterligare 1.37 före Pettersson, men han springer ju inte för Tisaren).

Klart med nytt 100-mileslopp i Storstenshöjden i sommar

Bergslöpargurun Rickard Ahlberg fick blodad tand. Efter att ha arrangerat Storstenshöjden 100 miles (och Storstenshöjden 50 miles) i februari har han nu bestämt sig för att köra motsvarande lopp över samma distanser i sommarformat den 23 juli. ”Samma upplägg som sist, det vill säga extrem coronasäkerhet med individuell start, inga gemensamma transporter, inga vätskekontroller, inga gemensamma utrymmen, ingen prisceremoni”, skriver Ahlberg på loppets facebooksida. Första start blir precis som senast 6.00 på fredagsmorgonen, och målet kommer att stänga någon gång på söndag kväll. Det kommer en mer än dubbelt så lång bana som senast (då den var 6,7 kilometer), men precis som då över 10 000 höjdmeter på 160 kilometer löpning. ”Ja, det här loppet blir tuffare än UTMB det med”, skriver Ahlberg. Eftersom det är oklart hur coronarestriktionerna kommer se ut i juli kommer tävlingen primärt, precis som den i februari, att klassas som träningstävling, och alla tar tid med sina egna gps-klockor. Men den internationella traillöpningsorganisationen Itra delar ändå ut sina kvalificeringspoäng till loppet och tyska ultralöpningsdatabasen DUV för ändå in resultaten.
Tävlingen gör att det kommer arrangeras tre eller fyra 100-milestävlingar i länet 2021, vilket är helt unikt. Vid sidan om 2xStorstenshöjden 100 miles blir det ju också 3TU 100+ med start den 14 maj och kanske en andra upplaga av Bergslagen 100 miles senare under sommaren.
Återstår att se hur många topplöpare som sommarens tävlingar kommer att locka – i februari arrangerades ju nästan inget annat, vilket fick starka namn som Kennie Pussinen, Filip Andersson och Jenny Wallner att komma och springa då.

Gustafssons nya personliga rekord räckte inte till finalplats (och Pussinen vann Storstenshöjden 100 miles på supertid)

Jonatan Gustafsson slog ju ett präktigt distriktsrekord på 3 000 meter i går. I dag slog han sitt personliga inomhusrekord på halva distansen, men det räckte inte till någon finalplats för Gustafsson som annars ju gjort sina bästa juniorresultat just på 1 500 meter (SM-silver ute i somras, SM-brons inne förra vintern, båda i M22-klassen där han också i vinter skulle kunna springa – men nu blir det inget inne-SM varken för juniorer eller ungdomar på grund av corona). Gustafsson sprang i första heatet och blev sexa på 3.55,20, 3,25 sekunder från hans utepers men innepers med nästan tre sekunder.
Totalt kom 20 löpare till start i grenen, och Gustafssons tid räckte till en 17:e-plats. I morgon springer de åtta snabbaste, anförda av Joan Rogestedt, final.

I det individuella loppet över 15 kilometer i klassisk stil, vid Sverigecupens minitour i Boden, skaffade sig Axel Ekström ett riktigt jobbigt utgångsläge inför söndagens jaktstart över 15 kilometer i fristil. Han slutade först på 32:a plats, 2.21 bakom segrande Fredrik Andersson, Piteå, och går ut som 30:e man i jaktstarten, 2.33 bakom totalledande finländaren Juuso Haarala. Ekström, som varit länets klart starkaste åkare i vinter, hade två länsåkare före sig på lördagen i Filip Danielsson, som gjorde ett fint lopp och blev tia (47 sekunder från seger, 25 från topp fyra – går ut som nia i jaktstarten, 59 sekunder efter ledaren) och Adam Gillman (26:a, 2.06 bakom, 26:a i jaktstarten, 15 sekunder före Ekström). Lucas Lennartsson blev 51:a, Marcus Lennartsson 78:a, Ludvig Berg 88:a – Marcus har strukit sig från start i jaktstarten.

Strax före 19 på lördagskvällen gick Kennie Pussinen i mål som segrar i den första, och måhända enda, upplagan av Storstenshöjden 100 miles. En enorm prestation av 33-åringen från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50 – inte bara tog han sig runt de 24 varven och drygt 160 kilometerna i till slut rätt ogästvänliga förhållanden (tövädret förstörde det inledningsvis fina underlaget), utan han klarade det dessutom under 36 timmar i ett lopp med nästan 12 000 höjdmeter och med en maxtid på 65 timmar. Ytterligare två löpare är kvar på banan (med tre–fyra varv kvar, i skrivande stund sent på lördagskvällen): Filip Andersson och Magnus Hjelmér.
50-milesloppet avslutades på lördagsförmiddagen, och där tog sig sju av 20 startande i mål, men jag har inte fått in några rapporter om vilka som kom först i mål än. Resultatlista lär komma när hela tävlingen är avslutad.

Axel Ekström topprankad inför minitour (och kort genomgång av startlistan till Storstenshöjdenloppen)

Med VM-truppen i karantän (och tävlingsladdande) är det Axel Ekström som är topprankad, på Fis-poäng räknat, inför helgens minitour i Sverigecupen i längdskidor på Pagla skidstadion i Boden. Det gäller dock på distanspoäng – i fredagens inledande sprint i fristil är Klockhammarsonen rankad först på 33:e plats, och det får därmed ses som en framgång om han lyckas ta sig vidare från kvalet. Totalt 102 herrar får starta, och utöver Ekström kommer också Filip Danielsson (rankad 13:e i distans, 29:a i sprint), Marcus Lennartsson Adam Gillman, Lukas Lennartsson, Ludvig Berg och sprintspecialisten Markus Johansson (rankad sjua i sprint, 60:e i distans) redo för start (några damer från distriktet finns det som vanligt, tyvärr, inte).
Sprintbanan har en rejäl 22-metersstigning direkt från start, och blir säkert något att bita i. På lördag väntar 15-kilometerslopp i klassisk stil, med individuell start, och på söndag jaktstart i fristil över samma distans. Båda de loppen går över tre varv på en femkilometersslinga med 177 höjdmeter för totalt 531 per dag. Längsta backen på varvet har 53 höjdmeter på mindre än 500 meters åkning – alltså en bit över tio procent i snittlutning. Bitigt!
Och för Ekström finns alltså en del att leva upp till efter fjärdeplatsen på SM förra veckan …

På fredagsmorgonen är det dags för start i Storstenshöjden 100 miles (maxtiden är 65 timmar, så för sist startande innebär det att repet inte går förrän 5.00 på måndag morgon) och Storstenshöjden 50 miles (maxtid 25 timmar). Arrangemanget går, som jag tidigare skrivit om, på en gruvligt tuff 6,7-kilometersbana (en av världens tuffaste, förmodligen, om man väger in förhållandena som råder just nu) i delvis obanad terräng runt Storstenshöjdens södra slalombacke (start och mål och varvning nere på parkeringen där). Tolv varv krävs för 50 miles (som ger totalt cirka 5 700 höjdmeter), 24 för 100 (11 400 höjdmeter).
20 personer har anmält sig till 50 miles (bland annat jag, som dock bara ska springa i fem–sex timmar på grund av att jag har annat för mig i helgen) och fem tar sig an 100 miles. På korta banan bör framförallt Örebro AIK:s snabbe Jonathan Kandelin, som gör ”riktig” ultradebut, och Karlskogas evighetsmaskin Regin Johnsson förstås nämnas (det bör också Ola Backlund, Fredrik Hartman, Therese Persson och Rihards Darzins göras; av de lokala löpare jag själv har någorlunda koll på).
De fem som tar sig an 100 miles är arrangören själv, bergsultraveternane Rickard Ahlberg från Örebro, förre Bergslagsleden FKT-hållaren Filip Andersson från Karlskoga, Mikael Blomqvist (från Tvååker i Halland, som var med i Sveriges lag i backyard ultra-VM i höstas), Magnus Hjelmér (från Valbo i Gästrikland, som sprungit en del lopp i Alperna och varit  topp tio på Kullamannen) och Kennie Pussinen (från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50, en tävling i Stockholm som motsvarar ungefär 50-milesloppet här med 7 200 höjdmeter över 83 kilometer). Kennie får väl gälla som någon sorts favorit med alla övriga som möjliga outsiders med tanke på hur mycket som kan hända över så lång distans och tid.

Nytt datum och Itra-poäng för Storstenshöjden 100 miles (och landslagsklass på Nattcupens premiär)

Strax efter att loppet annonserades, och jag skrev om det här på bloggen, bytte Storstenshöjden 100 miles (och 50 miles) datum – från den 26 till den 19 februari . Ja, startdatum, alltså. Det förväntas inte att någon ska gå i mål på fredagen – löparna på 100 miles kommer ha till söndag eftermiddag på sig.
Hur som helst är det alltså morgonen den 19 februari som löparna kommer ge sig iväg för tolv eller 24 varv på den tuffa, kuperade och oländiga 6,7-kilometersbanan med start vid parkeringen vid Södra Storstenshöjdens slalombacke.
Nytt sedan senast jag skrev om loppet är också 100-milesdistansen tilldelats maximala sex Itra-poäng. Itra är den engelska akronymen för det internationella traillöpningsförbundet, och deras poängskala används dels för att värdera hur tuffa olika lopp är, men främst för kvalificering till olika prestigefyllda eller tuffa tävlingar. För att få chansen att anmäla sig till Europas mest prestigefyllda ultratraillopp UTMB måste man till exempel under de två senaste åren ha samlat minst tio Itra-poäng på två lopp – alltså gjort ett på sex- och ett på minst fyra poäng eller två på fem; och här ger alltså målgång (under 65 timmar) på Storstenshöjden 100 miles alltså maximala sex poäng. Loppet har dessutom fått sju ”bergspoäng” av tolv möjliga av Itra, vilket är helt unikt för ett 100-mileslopp i Norden genom tiderna. Så höga poäng för så långa lopp brukar bara gå att uppnå i höga bergskedjor.
Arrangören Rickard Ahlberg (han som gjort två försök på Bergslagsleden senaste veckorna, som jag skrivit om här på bloggen) har också skickat in en ansökan om Itra-poäng för 50-milesloppet, men ännu inte fått svar. Räkna med att det landar på tre poäng.

På söndag sätter den coronaanpassade upplagan av Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen) igång med en tävling i dagsljus vid Kvarntorpshögen – och premiären blir extra speciell eftersom landslagets löpare bjudits in till en masstart (övriga startar individuellt med god spridning för att undvika trängsel). Hittills är det bara Martin Regborn som anmält sig, men räkna med att det kan dyka upp ett och annat starkt namn innan anmälan stänger i morgon kväll (och redan inns starka lokala löpare som Jonatan Gustafsson, Ellinor Tjernlund och Rasmus Pettersson anmälda på långa banan, och Simone Niggli på mellanbanan)

Skinksvängen inställd efter 47 raka år – men här är länets nya, coronasäkra 100-mileslopp

Skinksvängen är en av länets äldsta, årligen återkommande orienteringstävling (inte i närheten av Korpen, förvisso, men ändå!) – även om det egentligen är en skidorienteringstävling som avgörs i Råbäck utanför Degerfors, av Degerfors OK. De milda vintrarna har emellertid gjort att det de senaste decennierna allt som oftast blivit vanlig, barmarksorientering. Det var Olle Hävert, en legendar i DOK, som startade tävlingen 1973, året efter han fyllt 50. Nu är Olle 98, och får för första gången konstatera att hans tävling, efter 47 raka upplagor, blir inställd. På grund av coronapandemin, behöver väl knappast tilläggas (Degerfors OK bjuder den här veckan i stället på en Veckans bana-bana). Inställd år förstås också OK Djerfs julaftonsorientering, som jag sprungit ett tiotal år i rad.

Just nu ser det ju ut som om det inte blir en enda tävling arrangerad för annat än yrkesverksamma idrottare under första halvåret 2021 i Sverige, om nu inget radikalt händer vad gäller ändrade regler och rekommendationer och råd, eller med själva smittspridningen och den stundande vaccineringen.
Men en tävling, eller kanske ”tävling”, som verkar kunna genomföras trots alla begränsningar är nya Storstenshöjden 100 miles och Storstenshöjden 50 miles. Det är örebroaren och långloppsfantomen Rickard Ahlberg som arrangerar, och det han gör är helt enkelt att dra en bana och bjuda in löpare – allt annat får löparna ordna själva. Allt för att det ska bli så coronasäkert som möjligt. Rickard har lagt en loop på 6,7 kilometer i området runt Södra Storstenshöjden (till stor del på samma stigar som används vid #diabeteshjältar VK trail, men med vissa korrigeringar och en del obanade avsnitt), vilket gör att man för 100 miles behöver avverka 24 varv (och för 50 miles således tolv). Det blir cirka 475 höjdmeter per varv, alltså runt 11 400 över 100 miles, och Rickard själv räknar med att det är landets tuffaste lopp över distansen. Han tror att löparna kan räkna med dubbla tiden jämfört med Kullamannens 100-milesdistans (som ju inleds med tio snälla mil).
Man sköter sin egen utrustning, support och tidtagning, och skickar upp ett resultat via Strava. Starta får man göra någon gång mellan sex och nio på morgonen den 26 februari, och första målgång väntas på söndag eftermiddag. Om det nu blir några målgångar. Vädret och underlaget lär förstås bli stora faktorer.
Det blir mig veterligt det blott andra 100-milesloppet i länets historia, och båda har fötts ur coronan – den första var ju Bergslagsleden 100 miles som ersatte Bergslagsleden på fem dagar i somras.