Klart med nytt 100-mileslopp i Storstenshöjden i sommar

Bergslöpargurun Rickard Ahlberg fick blodad tand. Efter att ha arrangerat Storstenshöjden 100 miles (och Storstenshöjden 50 miles) i februari har han nu bestämt sig för att köra motsvarande lopp över samma distanser i sommarformat den 23 juli. ”Samma upplägg som sist, det vill säga extrem coronasäkerhet med individuell start, inga gemensamma transporter, inga vätskekontroller, inga gemensamma utrymmen, ingen prisceremoni”, skriver Ahlberg på loppets facebooksida. Första start blir precis som senast 6.00 på fredagsmorgonen, och målet kommer att stänga någon gång på söndag kväll. Det kommer en mer än dubbelt så lång bana som senast (då den var 6,7 kilometer), men precis som då över 10 000 höjdmeter på 160 kilometer löpning. ”Ja, det här loppet blir tuffare än UTMB det med”, skriver Ahlberg. Eftersom det är oklart hur coronarestriktionerna kommer se ut i juli kommer tävlingen primärt, precis som den i februari, att klassas som träningstävling, och alla tar tid med sina egna gps-klockor. Men den internationella traillöpningsorganisationen Itra delar ändå ut sina kvalificeringspoäng till loppet och tyska ultralöpningsdatabasen DUV för ändå in resultaten.
Tävlingen gör att det kommer arrangeras tre eller fyra 100-milestävlingar i länet 2021, vilket är helt unikt. Vid sidan om 2xStorstenshöjden 100 miles blir det ju också 3TU 100+ med start den 14 maj och kanske en andra upplaga av Bergslagen 100 miles senare under sommaren.
Återstår att se hur många topplöpare som sommarens tävlingar kommer att locka – i februari arrangerades ju nästan inget annat, vilket fick starka namn som Kennie Pussinen, Filip Andersson och Jenny Wallner att komma och springa då.

Gustafssons nya personliga rekord räckte inte till finalplats (och Pussinen vann Storstenshöjden 100 miles på supertid)

Jonatan Gustafsson slog ju ett präktigt distriktsrekord på 3 000 meter i går. I dag slog han sitt personliga inomhusrekord på halva distansen, men det räckte inte till någon finalplats för Gustafsson som annars ju gjort sina bästa juniorresultat just på 1 500 meter (SM-silver ute i somras, SM-brons inne förra vintern, båda i M22-klassen där han också i vinter skulle kunna springa – men nu blir det inget inne-SM varken för juniorer eller ungdomar på grund av corona). Gustafsson sprang i första heatet och blev sexa på 3.55,20, 3,25 sekunder från hans utepers men innepers med nästan tre sekunder.
Totalt kom 20 löpare till start i grenen, och Gustafssons tid räckte till en 17:e-plats. I morgon springer de åtta snabbaste, anförda av Joan Rogestedt, final.

I det individuella loppet över 15 kilometer i klassisk stil, vid Sverigecupens minitour i Boden, skaffade sig Axel Ekström ett riktigt jobbigt utgångsläge inför söndagens jaktstart över 15 kilometer i fristil. Han slutade först på 32:a plats, 2.21 bakom segrande Fredrik Andersson, Piteå, och går ut som 30:e man i jaktstarten, 2.33 bakom totalledande finländaren Juuso Haarala. Ekström, som varit länets klart starkaste åkare i vinter, hade två länsåkare före sig på lördagen i Filip Danielsson, som gjorde ett fint lopp och blev tia (47 sekunder från seger, 25 från topp fyra – går ut som nia i jaktstarten, 59 sekunder efter ledaren) och Adam Gillman (26:a, 2.06 bakom, 26:a i jaktstarten, 15 sekunder före Ekström). Lucas Lennartsson blev 51:a, Marcus Lennartsson 78:a, Ludvig Berg 88:a – Marcus har strukit sig från start i jaktstarten.

Strax före 19 på lördagskvällen gick Kennie Pussinen i mål som segrar i den första, och måhända enda, upplagan av Storstenshöjden 100 miles. En enorm prestation av 33-åringen från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50 – inte bara tog han sig runt de 24 varven och drygt 160 kilometerna i till slut rätt ogästvänliga förhållanden (tövädret förstörde det inledningsvis fina underlaget), utan han klarade det dessutom under 36 timmar i ett lopp med nästan 12 000 höjdmeter och med en maxtid på 65 timmar. Ytterligare två löpare är kvar på banan (med tre–fyra varv kvar, i skrivande stund sent på lördagskvällen): Filip Andersson och Magnus Hjelmér.
50-milesloppet avslutades på lördagsförmiddagen, och där tog sig sju av 20 startande i mål, men jag har inte fått in några rapporter om vilka som kom först i mål än. Resultatlista lär komma när hela tävlingen är avslutad.

Axel Ekström topprankad inför minitour (och kort genomgång av startlistan till Storstenshöjdenloppen)

Med VM-truppen i karantän (och tävlingsladdande) är det Axel Ekström som är topprankad, på Fis-poäng räknat, inför helgens minitour i Sverigecupen i längdskidor på Pagla skidstadion i Boden. Det gäller dock på distanspoäng – i fredagens inledande sprint i fristil är Klockhammarsonen rankad först på 33:e plats, och det får därmed ses som en framgång om han lyckas ta sig vidare från kvalet. Totalt 102 herrar får starta, och utöver Ekström kommer också Filip Danielsson (rankad 13:e i distans, 29:a i sprint), Marcus Lennartsson Adam Gillman, Lukas Lennartsson, Ludvig Berg och sprintspecialisten Markus Johansson (rankad sjua i sprint, 60:e i distans) redo för start (några damer från distriktet finns det som vanligt, tyvärr, inte).
Sprintbanan har en rejäl 22-metersstigning direkt från start, och blir säkert något att bita i. På lördag väntar 15-kilometerslopp i klassisk stil, med individuell start, och på söndag jaktstart i fristil över samma distans. Båda de loppen går över tre varv på en femkilometersslinga med 177 höjdmeter för totalt 531 per dag. Längsta backen på varvet har 53 höjdmeter på mindre än 500 meters åkning – alltså en bit över tio procent i snittlutning. Bitigt!
Och för Ekström finns alltså en del att leva upp till efter fjärdeplatsen på SM förra veckan …

På fredagsmorgonen är det dags för start i Storstenshöjden 100 miles (maxtiden är 65 timmar, så för sist startande innebär det att repet inte går förrän 5.00 på måndag morgon) och Storstenshöjden 50 miles (maxtid 25 timmar). Arrangemanget går, som jag tidigare skrivit om, på en gruvligt tuff 6,7-kilometersbana (en av världens tuffaste, förmodligen, om man väger in förhållandena som råder just nu) i delvis obanad terräng runt Storstenshöjdens södra slalombacke (start och mål och varvning nere på parkeringen där). Tolv varv krävs för 50 miles (som ger totalt cirka 5 700 höjdmeter), 24 för 100 (11 400 höjdmeter).
20 personer har anmält sig till 50 miles (bland annat jag, som dock bara ska springa i fem–sex timmar på grund av att jag har annat för mig i helgen) och fem tar sig an 100 miles. På korta banan bör framförallt Örebro AIK:s snabbe Jonathan Kandelin, som gör ”riktig” ultradebut, och Karlskogas evighetsmaskin Regin Johnsson förstås nämnas (det bör också Ola Backlund, Fredrik Hartman, Therese Persson och Rihards Darzins göras; av de lokala löpare jag själv har någorlunda koll på).
De fem som tar sig an 100 miles är arrangören själv, bergsultraveternane Rickard Ahlberg från Örebro, förre Bergslagsleden FKT-hållaren Filip Andersson från Karlskoga, Mikael Blomqvist (från Tvååker i Halland, som var med i Sveriges lag i backyard ultra-VM i höstas), Magnus Hjelmér (från Valbo i Gästrikland, som sprungit en del lopp i Alperna och varit  topp tio på Kullamannen) och Kennie Pussinen (från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50, en tävling i Stockholm som motsvarar ungefär 50-milesloppet här med 7 200 höjdmeter över 83 kilometer). Kennie får väl gälla som någon sorts favorit med alla övriga som möjliga outsiders med tanke på hur mycket som kan hända över så lång distans och tid.

Nytt datum och Itra-poäng för Storstenshöjden 100 miles (och landslagsklass på Nattcupens premiär)

Strax efter att loppet annonserades, och jag skrev om det här på bloggen, bytte Storstenshöjden 100 miles (och 50 miles) datum – från den 26 till den 19 februari . Ja, startdatum, alltså. Det förväntas inte att någon ska gå i mål på fredagen – löparna på 100 miles kommer ha till söndag eftermiddag på sig.
Hur som helst är det alltså morgonen den 19 februari som löparna kommer ge sig iväg för tolv eller 24 varv på den tuffa, kuperade och oländiga 6,7-kilometersbanan med start vid parkeringen vid Södra Storstenshöjdens slalombacke.
Nytt sedan senast jag skrev om loppet är också 100-milesdistansen tilldelats maximala sex Itra-poäng. Itra är den engelska akronymen för det internationella traillöpningsförbundet, och deras poängskala används dels för att värdera hur tuffa olika lopp är, men främst för kvalificering till olika prestigefyllda eller tuffa tävlingar. För att få chansen att anmäla sig till Europas mest prestigefyllda ultratraillopp UTMB måste man till exempel under de två senaste åren ha samlat minst tio Itra-poäng på två lopp – alltså gjort ett på sex- och ett på minst fyra poäng eller två på fem; och här ger alltså målgång (under 65 timmar) på Storstenshöjden 100 miles alltså maximala sex poäng. Loppet har dessutom fått sju ”bergspoäng” av tolv möjliga av Itra, vilket är helt unikt för ett 100-mileslopp i Norden genom tiderna. Så höga poäng för så långa lopp brukar bara gå att uppnå i höga bergskedjor.
Arrangören Rickard Ahlberg (han som gjort två försök på Bergslagsleden senaste veckorna, som jag skrivit om här på bloggen) har också skickat in en ansökan om Itra-poäng för 50-milesloppet, men ännu inte fått svar. Räkna med att det landar på tre poäng.

På söndag sätter den coronaanpassade upplagan av Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen) igång med en tävling i dagsljus vid Kvarntorpshögen – och premiären blir extra speciell eftersom landslagets löpare bjudits in till en masstart (övriga startar individuellt med god spridning för att undvika trängsel). Hittills är det bara Martin Regborn som anmält sig, men räkna med att det kan dyka upp ett och annat starkt namn innan anmälan stänger i morgon kväll (och redan inns starka lokala löpare som Jonatan Gustafsson, Ellinor Tjernlund och Rasmus Pettersson anmälda på långa banan, och Simone Niggli på mellanbanan)

Skinksvängen inställd efter 47 raka år – men här är länets nya, coronasäkra 100-mileslopp

Skinksvängen är en av länets äldsta, årligen återkommande orienteringstävling (inte i närheten av Korpen, förvisso, men ändå!) – även om det egentligen är en skidorienteringstävling som avgörs i Råbäck utanför Degerfors, av Degerfors OK. De milda vintrarna har emellertid gjort att det de senaste decennierna allt som oftast blivit vanlig, barmarksorientering. Det var Olle Hävert, en legendar i DOK, som startade tävlingen 1973, året efter han fyllt 50. Nu är Olle 98, och får för första gången konstatera att hans tävling, efter 47 raka upplagor, blir inställd. På grund av coronapandemin, behöver väl knappast tilläggas (Degerfors OK bjuder den här veckan i stället på en Veckans bana-bana). Inställd år förstås också OK Djerfs julaftonsorientering, som jag sprungit ett tiotal år i rad.

Just nu ser det ju ut som om det inte blir en enda tävling arrangerad för annat än yrkesverksamma idrottare under första halvåret 2021 i Sverige, om nu inget radikalt händer vad gäller ändrade regler och rekommendationer och råd, eller med själva smittspridningen och den stundande vaccineringen.
Men en tävling, eller kanske ”tävling”, som verkar kunna genomföras trots alla begränsningar är nya Storstenshöjden 100 miles och Storstenshöjden 50 miles. Det är örebroaren och långloppsfantomen Rickard Ahlberg som arrangerar, och det han gör är helt enkelt att dra en bana och bjuda in löpare – allt annat får löparna ordna själva. Allt för att det ska bli så coronasäkert som möjligt. Rickard har lagt en loop på 6,7 kilometer i området runt Södra Storstenshöjden (till stor del på samma stigar som används vid #diabeteshjältar VK trail, men med vissa korrigeringar och en del obanade avsnitt), vilket gör att man för 100 miles behöver avverka 24 varv (och för 50 miles således tolv). Det blir cirka 475 höjdmeter per varv, alltså runt 11 400 över 100 miles, och Rickard själv räknar med att det är landets tuffaste lopp över distansen. Han tror att löparna kan räkna med dubbla tiden jämfört med Kullamannens 100-milesdistans (som ju inleds med tio snälla mil).
Man sköter sin egen utrustning, support och tidtagning, och skickar upp ett resultat via Strava. Starta får man göra någon gång mellan sex och nio på morgonen den 26 februari, och första målgång väntas på söndag eftermiddag. Om det nu blir några målgångar. Vädret och underlaget lär förstås bli stora faktorer.
Det blir mig veterligt det blott andra 100-milesloppet i länets historia, och båda har fötts ur coronan – den första var ju Bergslagsleden 100 miles som ersatte Bergslagsleden på fem dagar i somras.