Gräfnings tvåa i American Birkebeiner – bara tio poäng från totalledning i cupen: ”Oj, vilket race!”

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings visade att segern i Tartu maraton förra helgen inte var någon slump (tja, det var det väl ingen som trodde, hon har ju varit superkonsekvent på hög nivå i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup i vinter) när hon flög över till USA och tog en andraplats i American Birkebeiner på lördagen (spurtslagen av hemmaåkaren Caitlin Gregg, ni vet amerikanskan som, mycket tack vare snöfallet som drabbade de seedade åkarna, tog ett skrällbrons i Falun-VM 2015). Men viktigare än placeringen i det 50 kilometer långa fristilsloppet var hur Gräfnings placerade sig relativt Aurelie Dabudyk, hennes enda utmanare om totalsegern i cupen. Och för andra helgen i rad knäckte Gräfnings franskan före spurten, och nu klämde sig dessutom hemmaåkaren Chelsea Holmes in emellan och stal värdefulla poäng. Därmed har Dabudyks försprång på två helger krympt från 80 till ynka tio poäng, och nu har Gräfnings allt i egna händer (är hon före Dabudyk i de två lopp som återstår så tar hon titeln efter att ha varit två bakom franskan i fjol). Dabudyk har placeringsraden 1-1-1-3-4 i årets lopp, Gräfnings 3-2-2-1-2. Cupen avslutas med Demino Skimarathon i Ryssland den 3 mars och Engadin Skimarathon i Schweiz den 11 mars, två fristilslopp över 50 respektive 42 kilometer.
”Oj, vilket race, superhärliga spår och ett konkurrenskraftigt fält. Och väldigt känslosamt för mig att vara tillbaka i USA och träffa en massa vänner jag inte sett på väldigt länge. Jag är väldigt nöjd med min andraplats före starka Chelsea Holmes och Aurelie Dabudyk”, skriver Gräfnings på instagram.

Hemma i Vasaloppsspåren fixade, som jag skrev om i fredags, Erika Bergentz en startplats till Tjejvasan sent, och hon blev med över fem minuters marginal bästa länsåkare (Gräfnings, Olivia Hansson och Kristina Roberto, som är de som hade kunnat utmana, fanns inte med). Bergentz blev 46:a totalt (trots att hon inte fick stå i elitledet, vilket betydde att hon fick göra många omkörningar, men redan nu har hon kvalat in dit till nästa år) och var trea i D45-klassen. Den förra veteran-EM-silvermedalisten i medeldistanslöpning var mindre än tolv minuter bakom segrande tjeckiskan Katerina Smutna (och mindre än åtta bakom sjuan Julia Jansson, Sollefteå, som var bäst av dem som inte orkade gå med i utbrytningen). Det här var Bergentz första start i Tjejvasan sedan 2001 då hon var 61:a på 2.09.45 (sedan dess har hon bara gjort en individuell skidtävling, Wadköpingsloppet för tre veckor sedan).
”Supernöjd men det hade gärna fått vara några fler backar”, skriver Bergentz på sitt (låsta) instagramkonto.
Bakom henne var 28 år yngre klubbkompisen (i Garphyttans IF) Ronja Andersdotter nästa bästa länsåkare på 81:a plats (1.52.23) medan mamma Åsa Fjellström var 1,5 minuter före dottern Elin Fjellström, 83:a och 93:a (1.52.35 respektive 1.54.00) och Josefine Wallenhammer också tog en topp 100-placering (95:a på 1.54.30). Bästa åkare med länsförfltuet var dock Susanne Hedlund, exil-karlskogingen som tävlar för Bjursås IK, som blev 31:a.
Redan i fredags tog Lucas Lennartsson, Garphyttan, en femteplats i Kortvasan, bakom meriterade åkare som Anton Karlsson och Rikard Tynell.
Ludvig Berg, Granbergsdal, följde upp sitt silver i sprint i junior-SM med en åttondeplats i ungdomsvasans 19 kilometer långa H16-klassen (han var tvåa i H14-klassen i fjol, men mötte nu ett år äldre åkare). Hans lillasyster Ellen Berg blev dessutom sexa i D12-klassen.
Under första dagen av öppet spår på söndagen noterade Kopparbergs Johan Eriksson, som är en av länets bästa ultralöpare genom tiderna, den klart bästa tiden med 5.52.15. Det var Erikssons debut i Vasaloppssammanhang vintertid, men han har avverkat Ultravasan tre gånger och som bäst varit så bra som 14:e (2016) och två gånger varit tvåa i sin åldersklass (M45, 2015 och 2016, men i år har han gått upp i H50).

I skidorienterings-SM tog Elin Schagerström ett väntat guld i den yngre juniorklassen i lördagens sprint (och det gjorde även lillasyster Signe Schagerström, i ungdoms-SM:s 14-årsklass; Ösets Filip Jacobsson blev åtta i herrarnas elitklass, bara 1,5 minuter bakom segrande Andreas Holmberg). Men i söndagens långdistans stämplade Schagerström fel i ledning med tio minuter två kontroller (av 23) före mål. Därmed byttes ett säkert guld mot en diskning (och Jacobsson bröt).

I finalen av skandinaviska cupen, i Trondheim, blev Filip Danielssons och Axel Ekströms resultatrader över sprintkval (fristil), distanslopp (tio kilometer klassisk stil) och jaktstart (15 kilometer fristil) 44–60–36 respektive 101–44–30. Ekström körde därmed upp sig 46:e till 35:e plats i jaktstarten, medan Danielsson jagade upp sig från 58:e till 40:e plats i minitourens slutställning.
”Rätt tung helg i Trondheim för min del! Nu blir de hem och leta efter formen inför kommande tävlingar”, skriver Danielsson på instagram.

I ungdoms- och junior-SM i friidrott tog Melker Forsberg bästa placeringen på medeldistans även om han inte lyckades motsvara sin fjärdeplats på Sverigelistan över 1 500 meter i P17-klassen när han gick i mål på 4.27,54 (han har sprungit nästan 14 sekunder snabbare i vinter), som nia i finalen. Jack Karlsson var 3,5 sekunder fån att ta sig till final i P19-klassen på samma distans och slutade på elfte plats med 4.13,50 (Axel Sandberg och Hamid Ali sprang på 4.37,52 respektive 4.55,16).

I den 43:e upplagan av Örebro parkrun tog både Johan Ingjald och Bella Lagrange sina nionde segrar i lopet, på 18.50 (enda under 21) respektive 23.29. För Lagrange var det avslutningen på en vecka som också innehållit 200-kilometersloppet (i skridsko, alltså) på sjön Runn i tisdags och som skulle ha innehållit även 53 kilometer maraton-SM i skridsko, men det ställdes in med kort varsel på grund av för få anmälda (Lagrange och sex till).

Gräfnings tog säsongens första seger – vann klassiska Tartu maraton: ”Estland är mitt andra hemland”

Maria Gräfnings var tydlig att hon såg fram emot Tartu maraton efter förra helgens andraplats i La Transjurasienne. Och jösses vad Karlslundsåkaren levererade i det estniska långloppet på söndagen. Över 63 kilometer i klassisk stil ställde hon av konkurrenterna och vann med över 3,5 minuters marginal till självaste Seraina Boner, som ju gjort två OS och vunnit både Birkebeinerrennet och Marcialonga, efter tre timmar och 18 minuters tävlan. Och franska Aurelie Dabudyk, som dominerat långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup i vinter och vunnit samtliga de tre första deltävlingarna närmast före Gräfnings, var slagen med nästan fem minuter på tredjeplatsen.
”Det var tufft i dag. Jag stakade hela vägen, och det var en hel del nysnö i spåren. Men trots att det var jobbigt så kände jag mig starkare och starkare ju längre in i loppet vi kom. Man får alltid mycket energi när man är i ledningen, och jag bestämde mig för att gå för det. Aurelie har varit helt fantastisk den här säsongen, men i dag visade hon att hon fortfarande är mänsklig”, säger Gräfnings till den officiella hemsidan, och förklarar varför just Tartu maraton (som är en stor och klassisk tävling, med runt 10 000 startande varje år ett av världens största skidlopp, startat 1960) betyder extra mycket för henne: ”Estland är något av mitt andra hemland, eftersom min pojkvän (OS-åkaren Kein Einaste, som blev nia i herrloppet) kommer från Estland, så det var en speciell seger för mig.”
Att Dabudyk bara blev trea innebär att Gräfnings, som slutade tvåa bakom fransyskan i sammandraget i fjol, halverade avståndet upp till förstaplatsen i årets totalställning från 80 till 40 poäng.
Tre lopp återstår: American Birkebeiner i Hayward, Wisconsin, på lördag, Demino skimarathon i ryska Rybinsk den 3 mars (dagen före Vasaloppet) och Engadin skimarathon i Schweiz den 11 mars. Samtliga tre är fristilslopp, de två första över 50 och det sista över 42 kilometer.

I den andra långloppsvärldscupen, Ski classics, hade inte Bob Impola någon av sina bättre dagar i det tjeckiska 50-kilometersloppet Jizerská padesátka. Han tappade 2.51 på täten, där Morten Eide Pedersen gick solo till seger, på första halvan och fem minuter på andra halvan. Till slut 7.54 bakom och i mål på en 28:e-plats (men före bland andra Ilja Tjernousov, ryssen kan bli guldmedaljör i OS-femmilen i Sotji för fyra år sedan om Alexander Legkov och Maxim Vylegzhanin diskas, det har ju varit fram och tillbaka med domar och överklaganden kring dem). I sammandraget är Impola, som öppnade säsongen jättestarkt, nu nere på 21:a plats, i U26-tävlingen är han sexa. Säsongen avslutas med fyra deltävlingar uppe i Norden, där Vasaloppet är både först och störst, den 4 mars. Därefter följer Birkebeinnerrennet, Reistadslöpet och Ylläs-Levi.

I Skinnarloppet, det klassiska långloppet i Malung, var Karlslunds Olivia Hansson först in på upploppet, men hon blev omspurtad av hemmaåkaren Kristina Lycke som vann med en sekunds marginal. Spurten går att se med start 2.12 in i det här sammandraget från Skinnarloppet (Mittmedia sände ju hela tävlingen, bland annat på na.se). Karlskogafostrade Susanne Hedlund tog fjärdeplatsen, 4.17 bakom tätduon, och hennes bror Magnus Hedlund var bäste länsåkare på herrsidan med en elfteplats, 8.45 bakom helt överlägsne segraren Jens Eriksson, Dala-Floda.

I Jönköping avslutades längdskidornas junior-SM med stafetter i fristil (3×3,3 kilometer för damerna, 3×5 kilometer för herrarna) där Elin Schagerström gjorde en jättefin förstasträcka för Garphyttan och växlade som åtta, bara sju sekunder bakom Ulricehamn i täten. Mindre rutinerade lagkompisarna Ronja Andersdotter och Anja Andersdotter föll tillbaka i resultatlistan, via 15:e plats vid andra växlingen till en 14:e-plats i mål, 2.35 bakom segrande Offerdal. På herrsidan blev det en 29:e-plats för Emil Hagström, Mattias Törnqvist och Arvid Andersson, 6.26 bakom segrande IFK Mora.

Och i inomhus-SM i friidrott försvarade Tim Sundström den åttondeplats han kvalade till finalen på 1 500 meter på. Örebroaren, som tävlar för Stockholmsklubben Tureberg, sprang drygt fyra sekunder snabbare i dag men var ändå tio bakom segrande Kalle Berglund, Spårvägen, i mål.

Osannolika spurtstriden i Lo-spåret: Tre åkare inom en sekund (men Hedlunds höll för trycket)

Jag målade ju ut syskonen Hedlund från Karlskoga – storebror Magnus, 44, och lillasyster Susanne, 36 – som favoriter till segrarna i de båda tävlingsklasserna i Lo-spåret i Hällefors på lördagen, den 42 kilometer långa Vasaloppsseedningstävlingen som var länets första långlopp den här säsongen. Och jag fick åtminstone nästan rätt, för Susanne hade bara Malungs Carina Lagerlöf en dryg minut före sig i mål, och bakom var det över tio minuter till trean, Garpyttans Josefine Wallenhammar. Och visst vann Magnus – men det satt längre in än jag kanske hade trott. Det blev, efter 42 kilometer och nästa två timmars åkning, nämligen en nästan osannolikt tät spurtuppgörelse där Hedlund när han passerade mållinjen noterades för exakt samma tid som Filipstads Andreas Blom, men dömdes före. Och Stefan Sunnerberg, SK Ringen, var bara en ynka sekund bakom (sedan var det 5,5 minuter till fyran; näst bästa länslöpare Pär Wedin, Garphyttan, var femma totalt och 5.33 bakom Hedlund).
Kollega Malin Flink bjuder på lite mer från loppet här.

Det andra syskonparet att hålla koll på i skidspåren på lördagen – Kopparbergsbördiga Bill och Bob Impola i långloppsvärldscupens schweiziska stopp La diagonela – nådde inte lika framskjutna placeringar. Båda var med i, om än en bit bak i, den då 47 man stora tätklungan vid första mellantiden efter 40 minuter och 16 kilometers åkning, och Bob fanns kvar i den då 35 man stora gruppen halvvägs (då hade Bill fått släppa tre minuter på nio kilometers åkning), men sedan gick snöret även för honom. 24 man var inom 43 sekunder av segraren Ilja Tjernousov i mål efter 50 kilometer, men Bob var 2.10 bakom på 31:a plats och Bill hela 16.1 bakom på 49:e.
I världscupsammandraget tappar Bob därmed från tolfte till 14:e plats, medan Bill är nere på 48:e plats. Bob är kvar på tredje plats i U26-tävlingen, men avståndet upp till ledande Stian Hoelgaard är nu över 250 poäng (seger i ett lopp ger 200 poäng).
För Bobs lag, Team Serneke där örebroaren Johan Kask är sportchef, var tävlingen dock en stor framgång: Sara Lindborg blev trea och Oskar Kardin återigen sexa och bäste svensk (och debuterande Julia Svan slutade på 16:e plats), och i teamcupen är Serneke nu uppe på en sensationell femteplats.

Adam Axelsson blev tolva på 1 000 meter när andra deltävlingen i skridskons U23-världscup drog igång i italienska Collalbo i dag. Tiden, 1.15,63, var drygt sekunden långsammare än den han noterade när han blev 13:e på distansen i Minsk i november, även om det är vanskligt att jämföra tider ute mot inne och på olika höjder och isar. ”Ett helt okej lopp men finns lite som ska förbättras tills morgondagens lopp, men är ändå nöjd”, sammanfattar Axelsson på sin facebooksida.

Däremot blev det inget skidorienterings-SM i Sollefteå. ”Snön har smält bort på flera viktiga spår och många av de övriga spåren är väldigt isiga”, skriver Svenska orienteringsförbundet som tvingades ställa in med kort varsel och nu flyttar tävlingarna till Skellefteå nästa helg.

Helgens höjdare: Dags för lokal långloppspremiär

1) Lo-spåret
Hällefors SK har, trots senaste tidens mildväder, fått ihop en sjukilometersslinga vid Hurtigtorpet och därmed ser den lokala långloppssäsongen ut att få en alldeles utmärkt start. 11.00 på lördag går starten, och för tävlingsklasserna blir det sex varv för totalt 42 kilometer i det som har status som seedningslopp till Vasaloppet. Vilka namn ska man hålla koll på, då? Tja, Karlskogabördiga Susanne Hedlund (som inför årets säsong verkar ha bytt klubb från Granbergsdal till Bjursås) åkte i sin senaste start i Vasaloppet, 2011, in på en finfin 19:e-plats och lär utmana Karlslunds Elin Winblad som kört så bra i Tour de Kif i vinter och som vann DM förra helgen. Hennes bror Magnus (som alltjämt bor i Karlskoga och tävlar för Granbergsdal), som vann Wadköpingsloppet 2001 och har en imponerande svit av 26 raka målgångar i Vasaloppet sedan han blev 18 år och fick ställa upp för första gången med en 64:e-plats 1999 som bästa resultat och samtliga lopp samlade inom topp 800 (i fjol var han 185:a), kommer också till start, och är tillsammans med Karlslunds Per Eklöf kanske den främsta kandidaten till segern.
Dagen efter, på söndag, avgörs dessutom Kilsbergsloppet, först och främst en ungdomstävling, i konstsnöspåret uppe i Ånnaboda.

2) U23-världscupen i skridsko
Över helgen avgörs den andra av de tre deltävlingar i U23-världscupen i skridsko, med Kumlakillen Adam Axelsson på plats. Axelsson kommer att köra 1 000 meter på lördagen och 1 500 och troligen också masstart över 16 varv på söndagen. SK Winner-skrinnaren blev ju 13:e på 1 000 meter och elva på 1 500 meter i premiären i Minsk i november, trots en bedrövlig uppladdning. Nu har han tre färska SM-brons i ryggen och har kunnat börja träna och bygga form igen, men å andra sidan lär konkurrensen vara betydligt tuffare den här gången.

3) La diagonela
Jag skrev ju redan i går en hel del inför säsongens femte deltävling i långloppsvärldscupen, där bröderna Bob och Bill Impola företräder länsintressena i varsitt team. Starten går 9.20 respektive 9.30 på lördagsmorgonen för damer och herrar, och loppet sänds direkt i SVT (vi får hoppas på en betydligt bättre sändning än förra helgen).

Bubblare: De två första distanserna i skidorienterings-SM avgörs i helgen i Sollefteå, med medeldistans på lördagen och stafett på söndagen. Nyligen ungdoms-EM-uttagna Elin Schagerström, Garphyttan, är enda länsåkaren som är föranmäld.