Högberg fixade svensk dubbelseger när hon krossade distriktsrekordet – Danielsson 2,7 sekunder från poäng i överlägset bästa världscuploppet + allt annat som hänt i helgen

Snacka om leverans. Rebecca Högberg kom till Nordenkampen (friidrottens nordiska inomhuslandskamp där Sveriges lag tävlar mot Norge, Finland och Danmark/Island, med två deltagare per nation och gren) med ett årsbästa på 800 meter som var sju sekunder långsammare än 25-åriga danskan Mathilde Diekema Jensens pers, och med samtliga andra löpare före eller precis bakom sig i årsstatistiken. Men den 35-åriga KFUM Örebro-löparen sprang hem en svensk dubbelseger som tvåa bakom Hanna Hermansson och med nästan två sekunders marginal bak till Dikema Jensen på tredjeplatsen.
Tiden? 2.08,65 – en putsning av Högbergs knappt månadsgamla distriktsrekord tillika hennes egna svenska veteranrekord med sanslösa 3,69 sekunder. Inte pers, för det satte hon när hon sprang för Hammarby 2010, och det lyder 2.07,65. Men att bara vara en sekund ifrån den tio år gamla toppformen efter bara 1,5 års träning (efter fem års nästan totalt uppehåll) är otroligt imponerande. Loppet skulle gå att se på Youtube här, men är i nuläget inte tillgängligt. Kolla länken senare, så kanske det dyker upp på nytt.
Sverige vann Nordenkampen närmast före Finland på både herr och damsidan. Damerna skrapade ihop 139 poäng mot Finlands 114, Danmark/Islands 96 och Norges 94.
Det här var vinterns första och sista landslagsuppdrag, men om två veckor är det dags för SM i Växjö. Högberg lär bli farlig även där.

Att ta sig upp genom startfältet på 15 korta kilometer om man har startnummer 60 är en konst, men Filip Danielsson var nära att greja karriärens första världscuppoäng från det otacksamma utgångsläget i Falun i dag. Danielsson klättrade successivt genom fältet och var faktiskt (åtminstone om man ska tro livetimingen) uppe och vände på 30:e-platsen vid den allra sista mellantiden, 1 400 meter före mål. Men ned mot stadion var Francesco de Fabiani och Gustav Eriksson för starka (italienaren på 30:e-platsen var 2,7 sekunder före Ekström över mållinjen) och petade ned Danielsson som spurtade hem 32:a-platsen mot starke andorranen Ireneu Esteve Altimiras.
Det här var Danielsson överlägset bästa världscupplacering i karriären efter raden 55–57–brutit i de tre första (som han alla, otacksamt nog, fått köra i Norge, mot världens tuffaste nationella fält). Danielsson var också sjua av de 15 svenskarna, vilket bör kunna öppna för ytterligare någon världscupchans innan säsongen är över.
Axel Ekström, som hade ett bättre utgångsläge med startnummer 41 och låg i klungan bakom 30:e-platsen en bra stund, vann också sin spurt, om 46:e-platsen mot fransmannen Clement Arnault, och var därmed elfte svensk i mål. Ryssen Aleksandr Bolsjunov vann enkelt spurten mot norrmannen Sjur Røthe, 1.46 före Danielsson och 2.30 före Ekström.

På instagram tyckte jag mig se Bob Impola på startlinjen i Jizerská padesátka, den 50 kilometer långa tjeckiska klassikern, men i resultatlistan hittar jag honom inte på ett enda ställe, inte ens vid mellantiden efter elva kilometer, så jag vet inte om han hade problem med chippet, klev av tidigt eller inte alls kom till start. Med tätstriden, där Andreas Nygaard retsamt enkelt tog ännu en seger före teamkompisen Oskar Kardin som drog igång sin spurt lite för tidigt, hade han hur som helst inget att göra. Så länge tv-sändningen pågick syntes ingen Impola komma i mål. Nu tar långloppsvärldscupen paus fram till Vasaloppet, den 1 mars.

Garphyttans Alfons Wedin tog sig till A-final i lördagens sprint och tog därmed länets bästa placering på ungdoms-SM i längdskidor i Matfors. Faluns Bosse Lövgren vann H16-klassen. I fredagens distanslopp var Granbergsdals Ida Bervenståhl bäst med en sjundeplats i D15-klassen, 48 sekunder bakom Landehofs Maja Axelsson. Bervenståhl missade sedan topp 30 i sprintkvalet med åtta tiondelar.

Jag skrev ju lite om det inställda skridsko-SM:et och chansen det möjligen kommer ge Örebro att arrangera SM i framtiden på na.se i fredags. Regerande mästaren (på 500 meter och sprintkombination) Adam Axelsson är en av dem som berövas chansen att åka där, men i helgen körde örebroaren hem en meriteradne andraplats på säsongens sjunde deltävling i Norgecupen, i Hamar. 1.14,76 är en bit från årsbästat (drygt 1,5 sekunder), men ändå med marginal bättre än alla andra än hemmaåkaren Erik Resell i tävlingen. Axelsson blev också sjua på 500 meter med 37,46.

Över 100 deltagare kom till start i den femte av säsongens åtta deltävlingar i Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen) i Lindesberg på lördagsförmiddagen. Och Love Sintring, som redan ledde sammandraget, sprang hem en fin skalp när han var nästan tre minuter före tvåan, Per Eklöf, i mål över 7,6 kilometer (fågelvägen). Milans Therese Korkeakoski vann damernas tävlingsklass, med lika mycket (före Almbys Sofie Bodin), men tävlingens starkaste damnamn sprang i herrarnas tävlingsklass – Milans Josefin Erlandsson tog en niondeplats där, knappt 15 minuter bakom Sintring (Julia Gustafsson, KFUM Örebro, var näst bästa dam där, knappt 23 minuter bakom Erlandsson).

Hällefors LK arrangerade en backtävling i dag (en träningstävling, poängterar man noggrant på sin hemsida, men ändå!) som jag gärna hade sprungit om jag hade haft vetskap om den på förhand. Motbakkelöp är ju nämligen något av en favorit för mig, och den här påminde nog väldigt mycket om Rusakulan vertikal med 150 höjdmeter på 3,5 kilometer. Tiderna i mål påminde också om Rusakulan, med 16.28 på herrsegraren Simon Sveder (en gammal storlöpare som man inte så ofta ser i resultatlistorna numera) 26.40 på damsegraren Stina Bergkvist. Arrangemanget hette som höjden – Saxeknutoch ett litet bildreportage finns på na.se.

I lördagens upplaga av Örebro parkrun, den 140:e i ordningen, var Petra Hanaeus snabbaste dam för 26:e gången, och därmed är hon bara en seger bakom meste vinnaren Johan Ingjald. 20.28 var tiden på Hanaeus. Oskar Hansson var snabbaste herre på 17.44 (fem sekunder före Erik Jansson på 17.49 medan Ingjald missade sin 28:e seger med 24 sekunder).

Helgens höjdare – världscupen, Nordenkampen och Jizerská Padesátka

1) Svenska skidspelen
Både Axel Ekström och Filip Danielsson finns på startlinjen när det körs masstartslopp i världscupen på Lugnet i Falun på söndag. Båda dock i klubbdräkter (IFK Moras respektive SK Bores), eftersom de tagits ut i den nationella kvoten i stället för i det ordinarie landslaget (Sverige har sex plus nio herrplatser till söndagens tävling). Herrarna startar 10.00, och det är alltså masstart över 15 kilometer fristil som gäller. Tävlingen körs över sex varv på en 2,5-kilometerslinga utan Mördarbacken. Det bjuds ändå på 97 höjdmeter per varv, fördelat på en inledande längre och två avslutande kortare men brantare stigningar. Det här är bara andra gången som Ekström och Danielsson kör världscupen tillsammans, den första var i Lillehammer i december då Danielsson bröt 7,5 kilometer in på 30-kilometersskiathlonen.

2) Nordenkampen
Sedan inomhus-VM blev inställt (eller snarare uppskjutet till nästa år) så är Nordenkampen i Helsingfors på söndag enda gången friidrottarna kommer få dra på sig de blågula linnena den här inomhussäsongen. Tre Örebroanknutna friidrottare finns med, varav en medeldistanslöpare (övriga är KFUM Örebro sprinterstjärna Elin Östlund och längdhopparen Kaiza Karlén, som tidigare bott i Örebro): Rebecca Högberg. Jag skrev om henne i går. 13.00 på söndag, svensk tid, löper hon. Startlistan finns här.

3) Jizerská Padesátka
Bob Impola har två resultatmässigt lite tyngre helger bakom sig, även om det var imponerande hur han var uppe och körde tidigt i Marcialonga. Nu väljer han ändå att flyga ned till Tjeckien och tävla i långloppsvärldscupen för tredje helgen i rad när Jizerská Padesátka står på programmet. Start 9.00 på lördagen (damerna startar tio minuter tidigare). Impola har bara kört det tjeckiska femmilaloppet en gång tidigare, 2018 då han blev 28:a.

Bubblare: Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen även om just det här är en deltävling i dagsljus) rullar på söndag vidare med tävling fem av sju den här vintern. Lindesberg står som värd den här gången. Örebroklubben Hagaby har för övrigt en egen nattcup där den andra deltävlingen avgjordes i går kväll. Liksom i den första, den 23 januari, var Per Carlborg snabbast av alla. 24 löpare från sju olika klubbar lockades till den längsta klassen, och Carlborg vann en spurt (det var masstart) mot Samuel Andersson, drygt 3,5 minuter före en klunga med fem löpare där Axel Thybeck tog tredjeplatsen totalt och Milans Josefin Erlandsson blev bästa dam (23 sekunder före Elin Vinblad) och femma totalt (det är mixedklass).

Fahlin tvingads kliva av sin världstourpremiär: ”Kunde inte sitta i iskylan och darra som ett asplöv” (och senaste nytt om Ekström, Regborn och Axelsson)

Axel Ekström hade en tung dag på Lugnet. Han var ju en av sex svenska herrar som fick åka i landslagsdress, men var bara tolva av de totalt 15 svenskarna (övriga åkte i klubbdresser, i nationell kvot) i 15-kilometersloppet i fristil. Något som annars brukar vara Ekströms favoritdisciplin. Jag var på plats i Falun och pratade med honom efteråt, och han var inte alls nöjd med känslan. Läs den (pluslåsta) intervjun, som handlar mycket om framtiden, här. Ekström slutade på 60:e plats av 66 startande i det som blir hans sista världscuplopp för säsongen (ryssen Alexander Bolsjunov vann, nästan 4,5 minuter för Ekström). Till helgen kör han finalen i Sverigecupen i Kalix, och helgen därpå avslutas säsongen med SM-femmilen i Gällivare.

Emilia Fahlin valde att bryta sin säsongspremiär på världstouren redan efter en tredjedel av det 166 kilometer långa loppet Ronde van Drenthe i Nederländarna. Väderförhållandena var helt enkelt för usla.
– Jag valde själv att kliva av. Jag kunde inte sitta där i iskylan och darra som ett asplöv på cykeln, säger Fahlin till vargardacycling.se och fortsätter, apropå att hon blev avplockad i stormvindarna fredags:
– Det är klart att det blev olyckligt att inleda med de värsta väderförhållanden man kan tänka sig. Jag vågade inte fortsätta och utsätta mig för risken att dra på mig nya sjukdomar. Nu fick förnuftet råda.48 cyklister lyckades fullfölja tävlingen, och italienskan Marta Bastianelli vann en spurtuppgörelse med nederländska Chantal Blaak och Ellen van Dijk (alla tre är ju faktiskt gamla världsmästare i linjelopp). Precis som i fredags var australiern Lauren Kitchen enda cyklisten från Fahlins lag FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope att ta sig i mål, som 28:a 1.54 bakom täten.
Fahlin ska preliminärt köra alla deltävlingar i världstouren i vår, och fortsätter således med Trofeo Alfredo Binda på söndag innan det bär av till Belgien för tre tävlingar på elva dagar.

Adam Axelsson avslutade säsongen med ett 1 500-meterslopp på 1.53,60 vid Oval finale i Calgary, en halv sekund från årsbästat och ytterligare drygt en tiondel från det fyra år gamla perset. ”Det var riktigt tungt i dag. Jag var riktigt sliten, vet inte om jag håller på att bli förkyld eller om det bara är den torra luften här som gör det. Men jag kände mig seg. Jag var nöjd med att jag tog mig igenom. Hade jag haft samma känsla som i går hade det nog inte varit något problem att åka en sekund snabbare per varv”, sa Axelsson när jag pratade med honom tidigare i dag. Mest pratade vid dock om gårdagens succélopp över 500 och 1 000 meter, för en (pluslåst) text som går att läsa här.

Och Martin Regborn var tillbaka på vinnarspåret med sin fjärde internationella seger för året när han tog hem den stora tjeckiska vårtävlingen Jarní skály, över långdistans, med hela 3,5 minuters marginal till dubble EM-medaljören Vojtech Kral på andraplatsen. Regborn är i Tjeckien som ledare för orienteringsgymnasiet i Hallsberg, och flera av hans adepter glänste i det som här gick under namnet ”H21 B” i avsaknad av riktiga juniorklasser. Regborn själv hade ledningen från första kontrollen till målgång.

Närkes lag slutade först på femte plats när Svealandsmästerskapen i friidrott, 13- och 14-åringarnas största tävling under inomhussäsongen, avgjordes i Tybblelundshallen i helgen. Men man kan inte gnälla på killarnas medeldistanslöpare, som samlade fler poäng än något annat distrikt (ja, delad förstaplats med Stockholm). KFUM Örebros Anton Eklind var snabbast av alla i 14-åringarnas 1 000-meterslopp (2.57,40) och Thoren Track and Fields Folke Eriksson tvåa i 13-åringarnas 800-meterslopp (2.18,54). Några tjejer från Närke kom tyvärr inte till start på medeldistansen.

Fahlin nära blåsa av vägen i premiären – och Axelsson fortsätter slå nya rekord

En säsongsstart kan nog inte bli mycket tuffare än den Emilia Fahlin fick i Drentse 8 van Westerveld i går. Flera cyklister blåste bokstavligt talat av de nederländska vägarna i den storm som tävlingen genomfördes i.
– Jag är chockad. Under mina tolv år som cyklist på den här nivån har jag aldrig varit med om något liknande. Det borde inte ha varit någon tävling i dag, sa Emilia Fahlin till vargardacycling.se efteråt.
Fahlin försökte ändå kriga sig igenom tävlingen – men plockades av inte långt från mål. Orsaken? Hennes klunga hade hamnat för långt bakom de åtta cyklister som kommit loss längst fram, och med hänvisning till regelboken stoppade arrangören alla cyklister utom de åtta i tät och de 28 som låg i den jagande klungan – som Fahlin precis var på väg ikapp.
– Vi var precis på väg att komma ikapp den klunga som låg framför oss. Det var helt obegripligt men våra protester hjälpte inte. Jag är ändå nöjd med hur det kändes trots den sjukdomsperiod jag haft de senaste veckorna. Jag var bekväm på cykeln och ser fram emot söndagen – även om det sägs att det ska blåsa ordentligt då också … , sa Fahlin till Vårgårda.
I morgon står Fahlins första världstourtävling för säsongen på schemat, 166 kilometer långa Ronde van Drenthe.
Franska Audrey Cordon-Ragot, som i fjol var teamkompis med Fahlin i nu nedlagda Wiggle-High5, vann Drentse 8 van Westerveld 1.30 före de sju andra cyklisterna i utbrytningen och 11.30 före den större klungan. Australiska Lauren Kitchen var den enda av Fahlins lagkompisar i FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope som tog sig i mål. 130 tvingades bryta.

Adam Axelsson fortsätter att krossa sin personliga rekord vid tävlingarna i Calgary. I sina sista 500- och 1 000-meterslopp för säsongen sänkte han på lördagen sina tider till 36,68 (10,34 på första hundringen, 26,34 på helvarvet) respektive 1.11,60 (17,28 på första tvåhundringen, 26,31 på första varvet, 28,01 på andra varvet). Axelsson avslutar Oval finale med 1 500 meter på söndagen.

Varken Maria Gräfnings eller Bob Impola gjorde några större avtryck i Birkbeinerrennet i dag. Gräfnings slutade på 16:e plats, 18 minuter bakom segrande Justyna Kowalczyk, och Impola blev 32:a, 11,5 minuter efter Petter Eliassen. Det brukar ju ofta bli ganska stora avstånd just i Birken, med den utmanande banan med en jättestigning första halvan, och årets upplaga var inget undantag. Både Kowalczyk och Eliassen hade avgjort halvvägs. Två tävlingar återstår i långloppsvärldscupen Ski classics i vinter: Reistadløpet den 6 april och Ylläs-Levi en vecka senare.

I morgon är det dags för Axel Ekström i världscupen i Falun (och jag kommer vara på plats!). Han går ut som oseedad mitt i det seedade fältet, med startnummer 66 av 69 (klockan 15.03), vilket bör innebär att han kan få bra ryggar att gå på åtminstone på de två första varven.

Min löparkompis Jennie Grahn, från Karlskoga, Lidingös Mikael Johansson (som tävlar för danska Løbeklub Ulkebøl) vann Nora marathon på 4.06.42 respektive 3.09.42. Det kanske inte låter så mycket för världen, men underlaget var riktigt svårt med is och slasksnö, och dessutom bjuder ju banan på en och annan höjdmeter. Stocksäters Tomas Fridh blev tvåa på 3.19.51 i sin comeback. Stockholmaren Anna Hellström vann halvmaran för andra året i rad (på 1.30.49) tio minuter före Sara Gunnarsson, Storådalen, som blev bästa länslöpare och IF Starts Marie Dasler. På herrsidan var Mikael Sundqvist bäste länslöpare först på sjätte plats (1.40.12), medan Ludvikas Joakim Nordqvist vann på 1.29.26. Starts Maria Eriksson (46.25) och Noras egen Per Eklöf (41.52) vann kvartsmaran som i princip motsvarar ett varv på Sylvesterloppets bana.

Frida Nilsson (19.43) och fotbollsspelaren Carl Grundel (19.00) var snabbast i 94:e upplagan av Örebro parkrun som lockade 75 löpare på lördagsmorgonen.

Helgens höjdare – säsongspremiär för Fahlin, skidspelsdebut för Ekström och löparpremiär

1) Drentse 8 van Westerveld och Ronde van Drenthe
Äntligen dags för säsongspremiär för Emilia Fahlin. En (pluslåst) text inför den kan du läsa här, och lite matnyttigt fanns ju även i onsdagens blogginlägg. startar 13.00, är 145 kilometer lång, innehåller fyra pavéavsnitt (centraleuropeisk gatsten, alltså), och vädret ser ut att bli sådär … Söndagens Ronde van Drenthe är ännu tuffare, med 165 kilometer, och elva pavéavsnitt och tre passeringar av den lilla men krävande toppen Coll du Vam.

2) Svenska skidspelen
Axel Ekström må ha gjort 14 världscuptävlingar vid det här laget, men visst är det väl något speciellt med Svenska skidspelen i Falun, ändå? På söndag får han för första gången chansen att köra tävlingen, och därtill i landslagsdress (Sverige ställer upp med 15 herrar, men bara sex får åka i den vita dräkten). Herrarnas tävling startar 14.30, och Ekström lär få gå ut ganska tidigt. Det ska köras fem varv på den blå banan, som den kallas och som efter drygt en kilometer når roten på Mördarbacken, svensk skidåknings mest klassiska stigning.

3) Nora marathon
Löparsäsongen kickar igång på allvar med länets första utomhuslopp 2019. 77 löpare är anmälda till de tre olika klasserna (maraton, halvmaraton, kvartsmaraton) som till allra största delen går på samma bana som Sylvesterloppet (ett, två eller fyra varv). De riktigt stora namnen lyser med sin frånvaro, men Marie Dasler lär vara favorit på halvmaran, Maria Eriksson på kvartsmaran och Stocksäters Tomas Fridh, som ju var stark i maratonloppen inne i Tybblelundshallen men inte setts till i så många tävlingar de senaste åren, gör en intressant start. Dasler vann kvartsmaran i fjol och är tillsammans med Stockholmslöparen Anna Hellström de enda av de sex regerande mästarna som kommer till start. Nu möts de på halvmaran.

Bubblare: Det kommer bli hyperspännande att följa Adam Axelssons fortsatta framfart i Oval finale i Calgary, där han redan på torsdagen sopade till med personligt rekord på 1 000 meter och nu avslutar säsongen med 500 och 1 000 meter på lördagen och 1 500 meter på söndagen.