Tre tunga segrar för Karlslund i skidspåren – men ingen start för Ekström i världscupen

Snacka om att de blev en framgångsrik dag för Karlslunds IF på söndagen. Inte nog med att Maria Gräfnings tog sin tredje internationella seger för säsongen när hon i överlägsen stil vann Tartu maraton (jag pratade med henne efteråt, läs den [pluslåsta] artikeln här!) – dessutom säkrade som väntat både Olivia Hansson och Linus Larsson totalsegrarna i den svenska långloppscupen värda 10 000 kronor vardera. I Bessemerloppet, över 52 kilometer i Högbo i Gästrikland, blev Hansson tvåa bakom överlägsna Östersundsåkaren Elin Molin (men före Susanne Hedlund igen!), och dessutom över elva minuter före Team Sernekes Julia Angelsiöö, som åkt fler internationella långlopp den här säsongen, medan Larsson var femma, i ett ingenmansland 4.50 bakom segrande Anton Karlsson, Östersund. I sammandraget var Larsson därmed 41 poäng före tvåan Krång Mikael Sandgren medan Hansson drygade ut och vann med 87 poängs marginal till Gnosjös Sara Karlsson.

Däremot blev det ingen start för Axel Ekström i världscupen, ett 15-kilometerslopp i klassisk stil där känslan när man såg loppet var att han mycket väl både kunde ha blivit bästa svensk och tagit världscuppoäng (det lyckades ingen svensk med) med tanke på hur motståndet såg ut. Halsont gjorde att han tvingades kasta in handduken, vilket han berättar lite mer om i den här (pluslåsta) intervju jag gjorde med honom tidigare i dag.
Upp i Sverigecupen i Hudiksvall tävlade flera av hans gamla klubbkompisar, men utan några särskilt framskjutna placeringar. Elin Schagerström, tidigare säsonger mest känd som skidorienterare men i år mer frekvent tävlande i längdåkning, tog länets bästa placering i söndagens masstartslopp i klassisk stil med en 17:e-plats i äldsta juniorklassen (som åkte tio kilometer). Seniorherrarna åkte 30 kilometer, vilket var Vedevågssonen Filip Danielssons längsta tävling för säsongen. Han spurtade bra i en klunga 3,5 minuter bakom täten och tog 22:a-platsen. Sju var tillsammans längst fram, och där drog Piteås Viktor Brännmark längsta strået (notera att åldermannen Jörgen Brink, 44, var trea – är det månne Vasaloppsformen som smyger sig på?). Adam Gillman, som körde så bra i går, var långt över sju minuter bakom täten på 48:e plats.
Och i Hällefors avslutades veteran-SM med samma typ av tävling – masstart i klassisk stil – och där fixade Hällefors Johan Ånger (H35) och Kopparbergs Hjalmar Nordquist (H80) tävlingshelgens enda länsguld i den yngsta respektive äldsta veteranklassen. Dessutom silver till Hällefors Johan Skoglund (H50) och brons till Hällefors Tobias Forsell (H35).

I friidrotts-SM följde Lisa Bergdahl upp sin sjundeplats och sitt pers på 3 000 meter på lördagen med en sjätteplats på halva distansen på söndagen, 4.33,05 över 1 500 meter var mindre än sex sekunder från medalj i damernas direktfinal. På herrsidan persade ju Jonatan Gustafsson duktigt i lördagens försök (3.58,05) vilket krävdes för att med åtta hundradelars marginal sensationellt gå vidare till final som sista gubbe. Kraften var dock bränd, och i finalen slutade Gustafsson sist på 4.08,08, 11,5 sekunder bakom segrande Jonas Leandersson och drygt fyra från näst sist placerade David Nilsson.

Jonathan Gustafsson till sensationell final på SM – och Danielsson åtta i ”riktiga” comebacken

När jag skrev om Jonathan Gustafssons seger i Inneserien i måndags skrev jag också att det skulle bli rejält svårt för honom att nå final på 1 500 meter i debuten i seniorsammanhang i inomhus-SM. Men tji fick jag, för Gustavfsson tog sig till final på sista tid – efter att ha sänkt sitt månadsgamla pers med nästan 4,5 sekunder, till 3.58,05. Nu strök sig förvisso både Kalle Berglund, Napoleon Solomon, Elmar Engholm och Berhe Kidane före start, men ändå. Att ta sig till final som en av åtta på ett SM som 19-åring är riktigt starkt. Finalen löps 13.30 på söndagen. Där får inte distriktsrekordhållaren Tim Sundström (3.49,13 inne, 3.46,75 ute) vara. Han blev bara sexa i andra försöksheatet, som gick långsammare, och passerade mållinjen på 3.59,95, utslagen.
Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl slutade sjua i direktfinalen på 3 000 meter, på 9.43,32, 2,3 sekunder från femteplatsen, tio från medalj och 18 bakom segrande Lisa Havell, Spårvägen. För damerna blev försöksheaten på 1 500 meter strukna, så Bergdahl är i direktfinal även där, på söndagen.

I Sverigecupen i Hudiksvall tog Vedevågs landslagsåkare Filip Danielsson en åttondeplats i sitt första riktiga distanslopp sedan comebacken efter ryggproblemen. Han var före åkare som Gustav Nordström, Tiio Söderhielm och Petter Engdahl, som tävlat i världscupen i år, och ”bara” 51 sekunder bakom segrande Markus Ruus över 15 kilometer i fristil. Skrällen var kanske ändå att Garphyttans Adam Gillman bara var fem sekunder bakom Danielsson på sin elfteplats (även han före Engdahl och Nordström).

Hemma i Örebro var det barmarksförhållanden på lördagen, och och de drog Noha Olsson nytta av och sprang Örebro parkruns femkilometersbana på 17.57 (först under 18 minuter på fem veckor). Frida Nilsson vann en tät duell mot Petra Hanaeus om att vra bästa dam, 20.25 mot 20.27.

I veteran-SM i Hällefors har det inte blivit några lokala SM-guld under de två första dagarna, distanslopp i klassisk stil på fredagen och i fristil på lördagen (det körs masstartslopp i morgon). Länsmedaljörer hittills: Johan Ånger, Hällefors (silver i klassisk stil, brons i fristil i H35), Tobias Forsell, Hällefors (brons i klassisk stil i H35), Jonas Eriksson, Bore (brons i fristil i H45), Mikael Nornvik, Karlslund (brons i fristil i H50), Kjell Eriksson, Granbergsdal (brons i klassisk stil i H70) och Hjalmar Nordquist, Kopparberg (silver i klassisk stil i H80).

I morgon får ni inte missa sändningen från världscupen i Cogne, där Axel Ekström går ut som sexa med starttiden 12.33.

Impola tog tredje pallplatsen på en vecka – och Hagström tog ovanlig tredjeplats i Sverigecupen

Trea i Matsboloppet förra söndagen, seger i Tour de Kif i torsdags – och i dag följde Vasaloppstvåan Bob Impola upp med en andraplats i Craft ski marathon, som dels var premiär i svenska långloppscupen, dels genrep inför den riktiga premiären i internationella långloppscupen ski classics på lördag. Impola kom loss i en fyrmannaklunga med förre VM-åkaren Jens Eriksson och långloppsrävarna Jimmie Johnsson och Rikard Tynell under slutskedet av det 42 kilometer långa loppet i Orsa Grönklitt. Eriksson vann spurten, halvsekunden före Impola. Ett resultat som onekligen bådar gott inför Kasier Maximilian lauf i Seefeld.
Exilkarlskogingen Susanne Hedlund och Karlslunds Olivia Hansson tog hand om tredje- och fjärdeplatserna 14 respektive 18 minuter bakom totalt överlägsna Britta Johansson Norgren, Sollefteå, som vann 6,5 minuter före Sofie Elebro, Östersund. Karlslund hade ju ett stort gäng åkare där även Linus Larsson (nia, 2.48 bakom Eriksson) och Paulina Hellström (20:e) tog framskjutna placeringar.

Mycket mer skidor: Axel Ekström motsvarande inte riktigt de högt ställda förväntningarna om ett topplopp på 30 kilometer fristil med masstart i skandinaviska cupen som jag målade upp, utan fick nöja sig med en 68:e-plats, nästan 7,5 minuter bakom segrande norrmannen Mattis Stenshagen, och Ekström, som var en av fem svenskar som körde i landslagsdress, hade hela 21 landsmän före sig i resultatlistan.
Garphyttans Emil Hagström tog en för länet sällsynt pallplats i Sverigecupen för juniorer när han först vann prologen till söndagens klassiska sprint och sedan tog sig sedan vidare till finalen som tvåa i sin kvart och etta i sin semifinal. Och väl där knep han tredjeplatsen bakom Åsarnas Ossian Rosenberg och IFK Moras Samuel Oskarsson. Även Zinkgruvans Olle Windahl tog sig till kvartsfinal, som 19:e man i kvalet, men hans tid på tredjeplatsen var inte snabb nog för att belönas med en lucky loser-plats i semifinal.
Zinkgruvans sprintkanon Markus Johansson slutade trea i Morapinglan, som hade en kilometerlång prolog på lördagen (Markus avverkade den på 1.57, 3,5 sekunder långsammare än Adam Persson, Hallby) och en jaktstart över 8,4 kilometer på söndagen (där Johansson passerade Persson men fick se sig slagen med sex sekunder av IFK Mora-duon Victor Gustafsson och Gabriel Strid). Garphyttans Kevin Henriksson behöll sin tolfteplats från lördagen in i mål.

Adam Axelssons uppvärmning inför skridsko-SM till helgen, deltävlingen i Norgecupen i Stavanger, bjöd inte på någon framgång på söndagen. Efter lördagens 37,86 på 500 meter och 1.15,63 på 1 000 på lördagen var han halvsekunden långsammare på 500 meter (38,36) och strök sig sedan från 1 500. I SM ska Axelsson köra sprintkombinationen (2×500 och 2×1 000 meter) och 1 500 meter.

Ekström fick lektion av dubble OS-guldmedaljören i landslagscomebacken

Axel Ekström fick något att bita i i sin landslagscomeback när regerande världsmästaren och dubble OS-guldmedaljören Iivo Niskanen dök upp på startlinjen i 15-kilometersloppet i skandinaviska cupen i finska Vuokatti på lördagen. Niskanen var så överlägsen att bara två av de 195 konkurrenterna var inom minuten. Jens Burman och Martin Bergström var bästa svenskar inom en sekund på 16:e och 17:e plats medan Ekström var sjunde bästa svensk på 33:e plats, 40 sekunder bakom Burman och 2.21 efter Niskanen. Därmed missade han att ta poäng i cupen – som topp 30 – med fyra sekunders marginal.
I morgon väntar en distans som borde passa Ekström ännu bättre – 30 kilometer fristil med masstart – men räkna med att det kan bli trångt i starten eftersom han är seedad som 47:a.

Mer skidor: I Bruksvallarna kördes ett långlopp (Bruksvallarna nordic ski marathon) – seedningslopp inför Vasaloppet, som väl alla långlopp är numera – som hamnade lite i skymundan av morgondagens premiär i svenska långloppscupen men där Karlslunds Gustav Hindér och Anton Hallor gjorde fina resultat (återstår att se hur långt upp i seedningstabellerna de räcker) när de blev 13:e respektive 20:e över 42 kilometer, 11.30 respektive 19.11 bakom segrande Nils Persson, Östersund.
I Sverigecupen för juniorer i Åsarna tog Garphyttans Emil Hagström en tolfteplats, 1.15 bakom segrande Umeååkaren Simon Åstot, över tio kilometer i fristil i går. Hagström klättrade därmed till 21:a plats i sammandraget i cupen. Men i dagens JVM-test över tio kilometer i klassisk stil (med masstart) kom han inte till start, och ingen länsåkare slutade topp 70. I morgon avslutas tävlingshelgen i Åsarna med sprint i klassisk stil.
Redan i går vann ju Maria Gräfnings kinesiska Vasaloppet (och Tour de ski China totalt), vilket ni redan då kunde läsa en (pluslåst) text om på na.se (och på tal om na.se kan ni också läsa min årskrönika över 2018, som händelsevis handlar om Emilia Fahlin).

Adam Axelsson körde första dagen av Norgecupen i Stavanger, och körde tider i paritet med de han gjorde i förra deltävlingen, i Hamar. 37,86 på 500 meter, 1.15,63 på 1 000 meter (dagen före julafton vann han för ett 500-meterslopp hemma i Behrn arena, i en extratävling för de som behövde SM-kvala, vilket bland andra Johan Röjler lyckades med). Axelsson var tia på 500 och nia på 1 000 meter och kör samma distanser i morgon, som en uppvärmning inför just SM som avgörs nästa helg.

Det var ett starkt startfält i Örebro parkrun i dag (den 86:e upplagan), med tre löpare under 18 minuter (bara en hade varit under sedan i september). Per Arvidsson anförde på 17.17 följd av Mattias Nätterlund på 17.29 och Noha Olsson på 17.50. Petra Hanaeus var bästa dam med över tre minuters marginal när hon gick in på 20.53. Arvidssons tid tangerade hans pers på banan från 3 juni 2017.

Helgens höjdare – med massor av skidor och lite, lite löpning

1) Craft ski marathon
Uppe i Orsa laddar stora delar av världseliten i långlopp, åtminstone den svenska delen, för att äntligen få göra säsongspremiär. Det vankas 42 kilometer i säsongens första deltävling i svenska långloppscupen, och på startlinjen finns 28 Karlslundsåkare, däribland Vasaloppstvåan Bob Impola, långloppsräven Olivia Hansson och tidigare hårdsatsande Linus Larsson. Impola kör för sitt proffslag, Team Serneke, som ställer upp med hela A-truppen (sånär som på Anders Mølmen Høst och Julia Angelisöö) i form av Impola, Oscar Persson, Rasmus Blom, Ludwig Tärning, Jimmi Johnsson och Pontus Nordström.
Maria Gräfnings är dock kvar i Kina i kör i dag, fredag, precis som Garphyttans Elin Schagerström det kinesiska Vasaloppet över 50 kilometer.

2) Skandinaviska cupen
Jag skrev om Axel Ekström förestående comeback i svensk landslagsdress redan i går. Och i helgens två tävlingar i finska Vuokatti får han en chans att visa att han åtminstone ska ha en plats i den nationella kvoten till världscuptävlingarna i Ulricehamn om tre veckor.
De yngre förmågorna, bland annat sju från Garphyttan och en från Zinkgruvan (Garphyttans Emil Hagström är ju den som ligger bäst till i sammandraget), kör samtidigt en deltävling i Sverigecupen för juniorer, i Åsarna, där lördagens masstartslopp är ett JVM-test och fredagens distanslopp och söndagens sprint är regelrätta tävlingar i cupen.

3) Örebro parkrun
Med en vecka kvar till Örebro indoor games (anmälningstiden går ut i kväll, och framför allt på herrsidan ser startlistorna redan nu rätt spännande ut med namn som Jonatan Gustafsson, Wilhelm Bergentz, Melker Forsberg, William Wickholm, Markus Bohman, Michael Welday, Mohamed Hassan och Jonas Rosengren) och 2,5 månader kvar till Nora marathon (som sparkar igång utelöptävlingssäsongen i länet) så är det Örebro parkrun som gäller för de som vill kuta på tid den närmaste tiden. Det har ju sin fördel i att det är gratis och trevlig och att det ges läge att fika efteråt …

Notera: Att inga länsåkare anmält sig till helgens observationstävlingar i skidorientering (i Finland). Därmed blir vägen betydligt längre mot VM i Piteå i mars och andra landslagsuppdrag i vinter för eventuellt hugade åkare.

USM-silvermedaljören från Karlskoga höll undan i Älvdalen – och Eklöf vann stort i Arboga

De båda länsåkarna som var snabbast av alla i sina respektive klasser under första dagen av Björnjakten i Älvdalen i går, Garphyttans Elin Schagerström i äldsta juniorklassen (D20) och Granbergsdals Ludvig Berg i äldsta ungdsomklassen (H16) följde upp prestationerna i fristil med att hålla undan i söndagens jaktstart i klassisk stil. Schagerström vann till slut med 2,5 minuter ned till tvåan, Maja Eriksson (Filipstad), medan Berg vann med 38 sekunder. Karlskogingens seger var dock den mer imponerande, eftersom landets bästa juniorer var upptagna med Sverigecupen för juniorer i Boden den här helgen, så Schagerströms konkurrens var rejält urvattnad. På ungdomssidan var det däremot många som åkt till Älvdalen, och Berg hade 35 namn bakom sig i listan (Berg tog ju USM-silver i sprint i fjol, och kommer bli jättespännande att följa framöver).
På seniorsidan klättrade Karlsludns Linus Larsson och Garphyttans Kevin Henriksson fyra placeringar ar, till 15:e respektive 27:e plats, knappt fyra respektive 9,5 minuter bakom VM-meriterade segraren Jens Eriksson (Dala-Floda).
Uppe i Boden tog Garphyttans Emil Hagström helgens bästa länsplacering med en 15:e-plats i lördagens sprint i klassisk stil. Han var tolva i kvalet men åkte ut i kvartsfinal, där han blev fyra bakom bland andra Axel Aflodal, Offerdal, som till slut vann hela tävlingen.

I andra deltävlingen av orienteringens Julserien, i Arboga, tog OK Milans veteran Per Eklöf hem segern nästan 8,5 minuter före tvåan, Köping-Kolsvas Martina Welén (vi snackar mixedklass). Hagabys Michael Wennblom var över 13,5 minuter efter på fjärdeplatsen, men tog ändå över totalledningen eftersom få (läs: två) löpare sprungit båda deltävlingarna. KFUM:s William Segura, trea i dag, är den andre och ligger en poäng bakom Wennblom. Welén är bästa dam även i totalen.
I Lusselunken i Lindesberg spöade Evelina Ericsson alla herrarna i längsta klassen.

Axelssons sexa i U23-världscupen, Ekström med toppkänning i Sverigecupen, Frih med tidernas snabbaste kilometer och Regborn med väntad seger

Så var den igång, skridskons U23-världscup, och Adam Axelsson smackade på med fem lopp på två dagar under premiärhelgen i polska Tomaszów-Mazowiecki. Mer om det blir det på na.se i morgon, när jag ska snacka lite med Kumlaskrinnaren, men redan nu kan vi dra resultatraden: 19:e på 1 000 meter på 1.14,63 och sexa i teamsprinten (med Wilhelm Ekensskär och David Karlingssjö) på 1.28,60 (över 1 200 meter) på lördagen och elva på 500 meter på 37.48 och 22:a på 1 500 meter på 1.58,75 på söndagen som avslutades med ett masstartslopp där Axelsson klev av. Tiderna var rakt över runt halvsekunden per 400-metersvarv långsammare än de Axelsson presterade under träningstävlingarna i Inzell i oktober, då han bland annat persade på 500 meter (37,11) och bara var fem hundradelar ifrån på 1 000 meter (med 1.13,40). Nästa U23-världscup körs i Helsingfors 26–27 januari.

Axel Ekström fick ett kvitto på att formen pekar åt rätt håll när han körde in på körde in på en femteplats i dagens 15-kilometerslopp i fristil i Sverigecupspremiären i Idre. De största stjärnorna var förstås iväg på världscuppremiären, men oavsett det var det helt andra framfötter som visades här än i Bruksvallarna förra helgen. Ekström var 33 sekunder bakom segrande Björn Sandström, Piteå, och hade mindre än nio sekunder till pallen. Filip Danielsson klagade på instagram efte rloppet återigen på ryggproblem, men tog ändå en niondeplats, 21 sekunder bakom Ekström och 54 efter Sandström. Adam Gillman gjorde säsongspremiär och anförde en Garphyttetrio på platserna 25, 26 och 28 (med bröderna Lennartsson, runt två minuter bakom täten.
I sprinten i går tog sig Ekström vidare till kvartsfinal som sista man (med en sekunds marginal, 1,23 bak till Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson som blev 32:a. Marcus Lennartsson var ännu vassare med en 21:a-plats, och de tidigare klubbkompisarna (i Garphyttan) fick båda gå i första kvartsfinalen, men åkte ut som fyra och femma (kvartsfinalen var rätt långsam, så Lennartsson var inte nära att gå vidare på tid). IFK Umeås Martin Bergström vann finalen. I juniorklasserna tog Garphyttans Anja Andersdotter helgens bästa placering med en 18:e-plats i sprinten i D18-klassen. Hon blev trea i sin kvartsfinal, men var 97 hundradelar för långsam för att gå vidare på tid.

I Triumfglass-spelen stal Åsbros Klara Frih showen och sprang ifrån både de jämngamla löparna i F17-klassen och samtliga seniorlöpare som delade banorna i samma heat och solovann 1 000-metersloppet på 3.07,50 (tvåan, Hässelbys Åsa Blom, var nästan sju sekunder bakom, och trean, långlopspcupenmästarens Liduina van Sitteren, var över nio bakom på 3.16,58). Frihs tid är den snabbaste kilometern som någonsin har noterats av en länslöpare i F17-klassen, 4,5 sekunder snabbare än Camilla Wellséns 3.12,06 utomhus 1987 (även hon tävlade händelsevis för Åsbro). Man kan hävda att 1 000 meter är en udda distans – men man kan också konstatera att tiden bara är en sekund från vad Lisa Bergdahl, som sedermera fick springa U23-EM, gjorde i F18-klassen 2012.
Nyss fyllda 16 slog även Wilhelm Bergentz till med en av tidernas snabbaste inomhuskilometrar av 17-åringar i distriktet när han vann 1 000-metersloppet i på 2.37,43. Elva P17-löpare har sprungit snabbare än så utomhus (allra snabbast var Peter Virtanen med 2.31,52 1983, men eftersom Närkes friidrottsförbund i sin officiella statistik bara noterar inomhustider på löpare som varit snabbare inomhus än utomhus (den ende som varit det av betydande klass är Albin Olausson med 2.37,92, halvsekunden långsammare än Bergentz), så går det inte att veta om Wilhelm har ingen eller tio löpare framför sig på inomhuslistan (det finns heller inga distriktsrekord inomhus i ungdomsklasserna). En riktigt vass tid var det, hur som helst, och av seniorerna som sprang i samma heat var det bara Ärlas Gustaf Norlander som klämde sig in före på 2.35,95. Bergentz ett år yngre klubbkompis (i Thoren) Henrik Franzén sprang på 2.38,12, Stocksäters 19-åring Michael Welday sprang på 2.38,54, och Thorens Noha Olsson korsade mållinjen på 2.41,21 (strax bakom Starts 32-årige Per Arvidsson, något av en veteran i sammanhanget alltså, på 2.40,95).
Bergentz slog dessutom Triumfglass-spelsrekord med nästan en sekund i P17-klassen med medan IF Hagens Klara Magnusson behåller sitt i F17-klassen, på 3.04,17.

I premiären av Löpex vinterserie (även känd som Nattcupen) kom Martin Regborn till start (och den här gången var inte tävlingen del av något långpass, utan han drog på hyggligt enligt egen uppgift), och då gick det som det brukar. Regborn var nästan åtta minuter före tvåan, Roxens Jonas Andersson, i mål efter åtta kilometer orientering … Lovisa Persson var ännu mer överlägsen i damklassen, där bara tre löpare kom till start – Tisarenorienteraren var över 38 minuter före tvåan. Men då sprang Milans Josefin Erlandsson herrklassen i stället. Totalt kom 78 löpare till start. Nästa deltävling avgörs i Örebro på onsdagen den 5 december. Då blir det nattcup på riktigt …

60 löpare kom till start i den 81:a upplagan av Örebro parkrun, men de riktigt snabba avstod i kylan och Tommy Theoren och Annika Larsson var snabbast på 20.10 respektive 21.20.

Gräfnings två tiondelar av en sekund från totalsegern efter 383 kilometer (och Fahlin en krasch från succé)

Två tiondelar av en sekund – efter 383 kilometers skidåkning. Relativt distansen (sett över säsongens alla sju deltävlingar, alltså) lär marginalen mellan vinst och andraplats i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup vara en av de minsta som konditionsidrottsvärlden sett. För hade Karlslundsåkaren Maria Gräfnings bara varit 0,2 sekunder snabbare i finaltävlingen Engadin skimarathon i dag, och därmed varit före norskan Mari Eide, så hade hon tagit hem hela tjottaballongen. Men nu lyckades hon inte med det, nu blev hon fyra istället för trea i det schweiziska långloppet i fristil, och eftersom enda konkurrenten om totaltiteln, franska Aurelie Dabudyk, samtidigt spurtslog sin landsman Emilie Bulle med sekundmarginal i kampen om sjundeplatsen så slutade Gräfnings och Dabudyk på samma poäng i cupen (486) – och därmed tog Dabudyk hem titeln tack vare fler loppsegrar i vinter (3–1). För Dabudyk var titeln den tredje raka, och det är hon andra åkare genom tiderna att uppnå efter Cristina Paluselli 2004–2006 (cupen har funnits under olika namn sedan 1999/2000 och tidigare svenska segrare är Antonina Ordina, Elin Ek, Jenny Hanson och Sandra Hansson), för Gräfnings var det andra raka andraplatsen i totalen.
”Jag är så lycklig över att ta min tredje totalseger i rad, men det här året var det väldigt jämnt. Maria har varit så stark de senaste loppen att hon nästa tog mig. Det gör att jag är ännu gladareöver att jag lcykades hålla undan”, säger Dabudyk till Worldloppets hemsida.
22-åriga schweiziska stjärnskottet Nadine Fähndrich (fyra i teamsprinten i OS) vann själva finaltävlingen, Engadin skimarathon, med nästan 1,5 minuters marginal till landsmannen Rahel Imoberdorf (som blev trea i cupen) på andraplatsen. Holmes och Gräfnings var ytterligare 1,5 minuter bakom, medan Dabudyks grupp var 2,5 minuter bakom dem.
Återstår att se hur Gräfnings, som tävlat åtta helger i rad, väljer att avsluta säsongen. Det finns ju bland annat tre tävlingar kvar i den andra långloppsvärldscupen, Skiclassics, närmast Birkebienerrennet på lördag.

Även örebroaren och proffscyklisten Emilia Fahlin var mycket nära succé på söndagen. Jag såg sista 20 kilometerna (som tv-sändes av ett nederländskt bolag) av Ronde van Drenthe, och Wiggles lagarbete var imponerade att följa. Lisa Brennaur och Kirsten Wild låg längst bak i klungan, snackade med varandra och sparade kraft inför spurten, medan Fahlin och Julie Leth arbetade framme i tät för att det inte skulle gå iväg några utbrytningar. Ja, Fahlin var allra längst fram och bevakade med mindre än tre kilometer kvar. Men sedan, när Wild (som tog tre guld på ban-VM i nederländska Apeldoorn och nu gjorde landsvägsdebut i Wiggle-tröjan) skulle hjälpas fram till en bra spurtposition gick Moniek Tenningo och Lotta Lepistö in i en refug just efter en högersväng och krsachde precis framför Wigglegänget. Wild gjorde en kvick undanmanöver på andra sidan refugen men gick i backen mot trottoarkanten där, och hela uppdraget blev förstås förstört, bara 1 500 meter före mål. Istället satte Amy Pieters (nederländska stjärnan i Boels-Dolmans) in en långspurt och lyckades hålla en vilt jagande Alexis Ryan (23-årigt amerikanskt stjärnskott i Canyon-Sram som tog sin första proffsseger så sent som i fredags) bakom sig. Brennauer blev bästa Wigglecyklist på 14:e plats, Fahlin rullade i mål som 22:a, Leth som 30:e och Wild kom upp på hjulen och korsade linjen som 44:a.
För Fahlin lär det trots allt ha varit en finfin genomkörare, och även om banan i Drenthe närmast pannkaksplatt så är det ett kvitto för henne att hon kan sitta med i täten och diktera villkor så sent i ett lopp så här tidigt på säsongen, det var ju säsongens blott andra start för Fahlin efter lerbadet (och det efterföljande flygstrulet) på vägarna runt Siena förra helgen.
Härnäst väntar en ny tur till Italien för Fahlin, där Trofeo Alfredo Binda körs nästa söndag.

Sverigecupen i längdskidor avslutades på söndagen med en jaktstart där totalledande Teodor Peterson inte kom till start och istället först startande Daniel Svensson blev omåkt av Oskar Svensson som spurtslog Karl-Johan Westberg efter 15 kilometer fristil. Garphyttans Lucas Lennartsson var bäste länsåkare och avancerade från 25:e startposition till en 18.e-plats i mål, och var faktiskt bara två sekunder efter segrande Svensson i ren åktid (han hade fjärde bäst åktid av alla, bättre än ett gäng landslagsmän). Lillebror Marcus Lennartsson slutade 26:a.
I distriktsstafetten som avslutade juniorernas cupsäsong hade Örebro inget damlag på plats, men killaget blev det en 17:e plats efter att Emil Hagström gått starkt och hållit en sjätteplats på förstasträckan.

Redan i går avgjordes för övrigt Hälleforsrännet, med tio respektive 15 kilometer i klassisk stil, med intervallstart, för seniorerna. IFK Moras Madelene Nord (landslagsåkare och EM-silvermedaljör i draghund, född i Karlskoga men uppvuxen i Dalarna, som också vann Lospåret härom året) vann damklassen över 5,5 mintuer före tvåan Cecilia Eriksson, Hagfors, och Nusnäs Jonathan Hedbys /som varit topp 100 på Vasaloppet ett par gånger) vann herrklassen minuten före IFK Moras Tim Magnusson (Granbergsdals USM-silvermedlajör Ludvig Berg såg i varje fall till att det blev en länsseger i H16-klassen. Skidsäsongen i länet avslutas med Kilsbergsloppet (i år individuellt DM) nästa helg och nya Linderännet helgen därpå, men redan i morgon, måndag, avgörs jaktstarten på totalresultatet i Tour de Kif (som dock inte räknas in i själva touren).

Danielsson spände bågen i Holmenkollen och Wengelin i Stellenbosch – men båda långt efter i världscupen

Filip Danielsson spände bågen i Holmenkollens femmil, och gick med i tätklungan under det första av de sex 8,3-kilometersvarven. Men sedan tog stenhårda banan, och den upptrissade farten, ut sin rätt, och Vedevågssonen droppade av i sitt livs andra världscuptävling. Han krigade sig ändå i mål, men avståndet framåt växte successivt varv för varv:
Första varvningen: 14 sekunder från täten.
Andra varvningen: 1.54 från täten (tappat 1.40).
Tredje varvningen: 5.02 från täten (tappat 3.08).
Fjärde varvningen: 8.45 från täten (tappat 3.43).
Femte varvningen: 12.20 från täten (tappat 3.35).
Mål: 19.25 från täten (tappat 7.05).
En 57:e-plats, nästan 20 sekunder bakom vinnaren, är ju inte jättekul att plocka med sig hem, men man får inte glömma förutsättningarna; Danielsson blev inringd så sent som i tisdags och ställdes mot 15 norrmän och övriga världseliten. Och banorna i Holmenkollen kan knäcka den bäste; dubble världsmästare Finn Hågen Krogh var ett par minuter bakom Danielsson i mål, och världscupledande superstjärnan Johannes Hösflot Kläbo var 40:e man, nästan sju minuter bakom vinnande Dario Cologna (som gick ned i spagat över mållinjen för att få fram tån en hundradel före Martin Johnsrud Sundby), utanför världscuppoängplats.
I världscupfinalen i Falun nästaDanielsson spände bågen i Holmenkollen och Wengelin i Stellenbosch – men båda långt efter i världscupen helg (sprint, masstart, jaktstart) är det Sveriges tur att ställa upp med ett stort nationellt fält, och då är det ingen djärv gissning att Danielsson får en ny chans.
Om Axel Ekström får köra då? Det är mer osäkert. Han tillhör ju A-landslaget men har haft en sjukdomskantad vinter och kom inte till start i Sverigecupens finaltävling i Örnsköldsvik i helgen. Där har istället klubkompisen Lucas Lennartsson gått bäst med en 27:e-plats i fredagens prolog (31 sekunder bakom Oskar Svensson över tre kilometer fristil) och 24:e-plats i dag (1.13 bakom Gustav Eriksson över tio kilometer klassisk stil), vilket gör att han ligger på 25:e plats, 1.46 bakom totalledande Teodor Peterson, inför söndagens jaktstart (15 kilometer fristil).
I svenska juniorcupen har Garphyttans Emil Hagström, som vanligt den här vintern, kört bäst av länsåkarna. I fredags blev det en 17:e-plats i trekilometersloppet och i dag tog han en tolfteplats över tio kilometer. Det gör att han slutar på elfte plats i cupsammandraget. (juniorerna avslutar cupsäsongen med en distriktsstafett i morgon).

Många gånger när jag pratat med Matthias Wengelin har han tryckt på betydelsen av startposition i de ständiga masstarter som utgör mountainbikens kungadisciplin crosscountry. Det var därför han häromåret ledsnade lite på världscupen, det var liksom ogörligt att göra något bra där eftersom han aldrig lyckades tillkämpa sig en nog bra rankning för att få en startposition som gjorde att han ens kunde försöka hänga på i täten. Det blev alltid någon krasch eller totalstopp i någon backe som gjorde att han fastnade när farten drog upp, och sedan var tävlingen liksom körd. I dag började örebroaren ändå om sin rankningsjakt, när världscuppremiären avgjordes i sydafrikanska Stellenbosch, och efter ett par år med mestadels tävlande på hemmaplan fick Wengelin ställa upp sig för start som 86:e cyklist av 99 anmälda. Över 30 kilometer (åtta varv på en 4,3 kilometer lång bana, jag vet inte hur den matematiken gick ihop, men så stod det i den officiella banbeskrivningen – förmodligen var det sju varv alternativt 34 kilometer) körde Wengelin upp sig 13 placeringar och gick i mål som 73:a, knappt elva minuter bakom segrande nyzeeländaren Samuel Gaze (han vann U23-VM förra året och vann nu en spurt mot regerande olympiske mästaren Nino Schurter och Maxime Marotte; de tre var loss med över minuten bak). Nästa världscuptävling körs i kroatiska Losinj 21–22 april. Återstår att se om Wengelin kommer till start då.

I Örebro parkrun sprang Bella Lagrange hem sin elfte seger (det här var 45:e upplagan) och därmed har hon lika många som Annica Sjölund och är i delad ledning av maratontabellen (Johan Ingjald tog sin tionde och skuggar tätduon). Ingjald sprang på 19.52 (ensam under 20 minuter) och Lagrange på 24.01.

Filip Danielsson bäste svensk: ”Nästan det bästa hittills i karriären” (Räcker det till Tour de ski?)

Filip Danielsson kunde knappast ha gjort bättre reklam för sig själv när han fick chansen att köra i landslagsdress i skandinaviska cupen. Med bara dagar kvar tills det svenska Tour de ski-laget ska tas ut (Sverige har sex platser på herrsidan utöver Calle Halfvarsson som har en friplats om han vill åka) blev Vedevågssonen som tävlar för SK Bore i dag bäste svensk i 15-kilometersloppet i klassisk stil i finska Vuokatti. Han var förvisso 1.13 bakom överlägsne segraren Ristomatti Hakola, Finland, men bara 15 sekunder från en topp fem-placering (och 40 från pallen). Ingen annan svensk var bättre än 30:e i tävlingen.
”Ett lopp som jag nästan rankar som det bästa hittills i min karriär”, skriver Danielsson på sin blogg, där han också berättar att skidvalet (vid sidan om kanonformen) var nyckeln till succén: ”Under skidtestningen så bestämde jag mig snabbt för ett par skidor som var lite mjukare än de andra vilket jag är glad för! Testade även fäste tills jag var helt nöjd och bad sedan om något lager till. Hade ruggigt bra skidor både uppför och utför så ett starkt jobb av vallateamet som har skött sig strålande under hela helgen.”
Lägg därtill att Danielsson var näst bästa svensk i fredagens 15-kilometerslopp i fristil så känns det inte alls osannolikt att förbundskapten Rikard Grip skulle välja att plocka med honom till stortävlingen som startar i nyårshelgen.
Axel Ekström, som fick chansen i Tour de ski förra året, fortsatte åka bättre än under säsongsinledningen, men har fortfarande en bra bit kvar till fjolårsformen. Han slutade på 62:a plats, 2.37 bakom Hakola (1.24 bakom Danielsson) och var därmed elfte bästa svensk. ”Trots kämpig söndag så summeras helgen som ett lyft åkmässigt”, skriver Ekström på instagram.

I Östersund förlorade Karlslunds Maria Gräfnings en spurtduell om tredjeplatsen i premiären av nya tävlingen Östersund classic. Efter 42 kilometer klassisk åkning fick hon ge sig med en tiondel mot Sara Lindborg, som tävlar för samma långloppslag som Bob Impola (Team Serneke). Britta Johansson Norgren vann som vanligt, åtta sekunder före Lina Korsgren och 3,5 minuter före Lindborg och Gräfnings. Impola blev sjua i herrtävlignen, där Anton Karlsson spurtade ned Oskar Kardin om segern (Impola var 22 sekunder bakom).

I premiären av juniorernas Sverigecup, i Boden, tog Garphyttans Emil Hagström enda topp tio-placeringen när han blev nia (utslagen i semifinal) i lördagens sprint i klassisk stil (i den yngre juniorklassen, för 17–18-åringar). På söndagen var han bara tre tiondelar ifrån en till när han i tiokilometersloppet i klassisk stil blev elva.

I tredje (av fyra) etapper i Arboga OK:s Julserien ledde Martin Regborn med 14,5 minuter efter elva av tretton kontroller, men sedan ska han, om man får tro splittiderna, ha stämplat fel och utgått. Därmed tog KFUM Örebros Jonatan Gustafsson, som låg trea, 21 minuter bakom Regborn, andraplatsen knappt åtta minuter bakom Janne Selkälä, Köping-Kolsva, i den längsta klassen. Stämmer diskningen tappade Regborn andraplatsen i sammandraget (en poäng bakom Markus Larsson) till en fjärdeplats, 51 poäng bakom Tomas Jansson, Vandrarringen. Sista deltävlingen avgörs på annandagen.