Danielsson spände bågen i Holmenkollen och Wengelin i Stellenbosch – men båda långt efter i världscupen

Filip Danielsson spände bågen i Holmenkollens femmil, och gick med i tätklungan under det första av de sex 8,3-kilometersvarven. Men sedan tog stenhårda banan, och den upptrissade farten, ut sin rätt, och Vedevågssonen droppade av i sitt livs andra världscuptävling. Han krigade sig ändå i mål, men avståndet framåt växte successivt varv för varv:
Första varvningen: 14 sekunder från täten.
Andra varvningen: 1.54 från täten (tappat 1.40).
Tredje varvningen: 5.02 från täten (tappat 3.08).
Fjärde varvningen: 8.45 från täten (tappat 3.43).
Femte varvningen: 12.20 från täten (tappat 3.35).
Mål: 19.25 från täten (tappat 7.05).
En 57:e-plats, nästan 20 sekunder bakom vinnaren, är ju inte jättekul att plocka med sig hem, men man får inte glömma förutsättningarna; Danielsson blev inringd så sent som i tisdags och ställdes mot 15 norrmän och övriga världseliten. Och banorna i Holmenkollen kan knäcka den bäste; dubble världsmästare Finn Hågen Krogh var ett par minuter bakom Danielsson i mål, och världscupledande superstjärnan Johannes Hösflot Kläbo var 40:e man, nästan sju minuter bakom vinnande Dario Cologna (som gick ned i spagat över mållinjen för att få fram tån en hundradel före Martin Johnsrud Sundby), utanför världscuppoängplats.
I världscupfinalen i Falun nästaDanielsson spände bågen i Holmenkollen och Wengelin i Stellenbosch – men båda långt efter i världscupen helg (sprint, masstart, jaktstart) är det Sveriges tur att ställa upp med ett stort nationellt fält, och då är det ingen djärv gissning att Danielsson får en ny chans.
Om Axel Ekström får köra då? Det är mer osäkert. Han tillhör ju A-landslaget men har haft en sjukdomskantad vinter och kom inte till start i Sverigecupens finaltävling i Örnsköldsvik i helgen. Där har istället klubkompisen Lucas Lennartsson gått bäst med en 27:e-plats i fredagens prolog (31 sekunder bakom Oskar Svensson över tre kilometer fristil) och 24:e-plats i dag (1.13 bakom Gustav Eriksson över tio kilometer klassisk stil), vilket gör att han ligger på 25:e plats, 1.46 bakom totalledande Teodor Peterson, inför söndagens jaktstart (15 kilometer fristil).
I svenska juniorcupen har Garphyttans Emil Hagström, som vanligt den här vintern, kört bäst av länsåkarna. I fredags blev det en 17:e-plats i trekilometersloppet och i dag tog han en tolfteplats över tio kilometer. Det gör att han slutar på elfte plats i cupsammandraget. (juniorerna avslutar cupsäsongen med en distriktsstafett i morgon).

Många gånger när jag pratat med Matthias Wengelin har han tryckt på betydelsen av startposition i de ständiga masstarter som utgör mountainbikens kungadisciplin crosscountry. Det var därför han häromåret ledsnade lite på världscupen, det var liksom ogörligt att göra något bra där eftersom han aldrig lyckades tillkämpa sig en nog bra rankning för att få en startposition som gjorde att han ens kunde försöka hänga på i täten. Det blev alltid någon krasch eller totalstopp i någon backe som gjorde att han fastnade när farten drog upp, och sedan var tävlingen liksom körd. I dag började örebroaren ändå om sin rankningsjakt, när världscuppremiären avgjordes i sydafrikanska Stellenbosch, och efter ett par år med mestadels tävlande på hemmaplan fick Wengelin ställa upp sig för start som 86:e cyklist av 99 anmälda. Över 30 kilometer (åtta varv på en 4,3 kilometer lång bana, jag vet inte hur den matematiken gick ihop, men så stod det i den officiella banbeskrivningen – förmodligen var det sju varv alternativt 34 kilometer) körde Wengelin upp sig 13 placeringar och gick i mål som 73:a, knappt elva minuter bakom segrande nyzeeländaren Samuel Gaze (han vann U23-VM förra året och vann nu en spurt mot regerande olympiske mästaren Nino Schurter och Maxime Marotte; de tre var loss med över minuten bak). Nästa världscuptävling körs i kroatiska Losinj 21–22 april. Återstår att se om Wengelin kommer till start då.

I Örebro parkrun sprang Bella Lagrange hem sin elfte seger (det här var 45:e upplagan) och därmed har hon lika många som Annica Sjölund och är i delad ledning av maratontabellen (Johan Ingjald tog sin tionde och skuggar tätduon). Ingjald sprang på 19.52 (ensam under 20 minuter) och Lagrange på 24.01.

Filip Danielsson bäste svensk: ”Nästan det bästa hittills i karriären” (Räcker det till Tour de ski?)

Filip Danielsson kunde knappast ha gjort bättre reklam för sig själv när han fick chansen att köra i landslagsdress i skandinaviska cupen. Med bara dagar kvar tills det svenska Tour de ski-laget ska tas ut (Sverige har sex platser på herrsidan utöver Calle Halfvarsson som har en friplats om han vill åka) blev Vedevågssonen som tävlar för SK Bore i dag bäste svensk i 15-kilometersloppet i klassisk stil i finska Vuokatti. Han var förvisso 1.13 bakom överlägsne segraren Ristomatti Hakola, Finland, men bara 15 sekunder från en topp fem-placering (och 40 från pallen). Ingen annan svensk var bättre än 30:e i tävlingen.
”Ett lopp som jag nästan rankar som det bästa hittills i min karriär”, skriver Danielsson på sin blogg, där han också berättar att skidvalet (vid sidan om kanonformen) var nyckeln till succén: ”Under skidtestningen så bestämde jag mig snabbt för ett par skidor som var lite mjukare än de andra vilket jag är glad för! Testade även fäste tills jag var helt nöjd och bad sedan om något lager till. Hade ruggigt bra skidor både uppför och utför så ett starkt jobb av vallateamet som har skött sig strålande under hela helgen.”
Lägg därtill att Danielsson var näst bästa svensk i fredagens 15-kilometerslopp i fristil så känns det inte alls osannolikt att förbundskapten Rikard Grip skulle välja att plocka med honom till stortävlingen som startar i nyårshelgen.
Axel Ekström, som fick chansen i Tour de ski förra året, fortsatte åka bättre än under säsongsinledningen, men har fortfarande en bra bit kvar till fjolårsformen. Han slutade på 62:a plats, 2.37 bakom Hakola (1.24 bakom Danielsson) och var därmed elfte bästa svensk. ”Trots kämpig söndag så summeras helgen som ett lyft åkmässigt”, skriver Ekström på instagram.

I Östersund förlorade Karlslunds Maria Gräfnings en spurtduell om tredjeplatsen i premiären av nya tävlingen Östersund classic. Efter 42 kilometer klassisk åkning fick hon ge sig med en tiondel mot Sara Lindborg, som tävlar för samma långloppslag som Bob Impola (Team Serneke). Britta Johansson Norgren vann som vanligt, åtta sekunder före Lina Korsgren och 3,5 minuter före Lindborg och Gräfnings. Impola blev sjua i herrtävlignen, där Anton Karlsson spurtade ned Oskar Kardin om segern (Impola var 22 sekunder bakom).

I premiären av juniorernas Sverigecup, i Boden, tog Garphyttans Emil Hagström enda topp tio-placeringen när han blev nia (utslagen i semifinal) i lördagens sprint i klassisk stil (i den yngre juniorklassen, för 17–18-åringar). På söndagen var han bara tre tiondelar ifrån en till när han i tiokilometersloppet i klassisk stil blev elva.

I tredje (av fyra) etapper i Arboga OK:s Julserien ledde Martin Regborn med 14,5 minuter efter elva av tretton kontroller, men sedan ska han, om man får tro splittiderna, ha stämplat fel och utgått. Därmed tog KFUM Örebros Jonatan Gustafsson, som låg trea, 21 minuter bakom Regborn, andraplatsen knappt åtta minuter bakom Janne Selkälä, Köping-Kolsva, i den längsta klassen. Stämmer diskningen tappade Regborn andraplatsen i sammandraget (en poäng bakom Markus Larsson) till en fjärdeplats, 51 poäng bakom Tomas Jansson, Vandrarringen. Sista deltävlingen avgörs på annandagen.