Helgens höjdare – Fahlin, Ekström, Danielsson, Varvetmilen, Schagerström, Regborn och hela Tisarenmaffian (vilken helg det blir!)

1) Trofeo Alfredo Binda
Trofeo Alfredo Binda är ett av de äldsta årligen återkommande cykelloppen på damsidan (sedan 1974, om än med ett uppehåll 1997–98), och har varit en del av damernas världstour sedan starten. Emma Johansson tog hittills enda svenska segern 2014, och i år finns Emilia Fahlin, som fortfarande är på formletarstadiet efter förra helgens två brutna lopp i Belgien, på startlinjen. Tävlingen körs inte långt från Lago Maggiore i norra Italien, och inleder med en 63 kilometer lång sträcka från Taino via Cittiglio till Grantola och ned till Cittiglio igen (där även målet ligger) som bland annat innehåller en rätt dryg stigning på 109 höjdmeter med en snittlutning på nästan fem procent över 3,8 kilometer. Därefter kör cyklisterna fyra varv på ett runt 17 kilometer långt varv med en mindre och en något större stigning per varv. Målet, efter drygt 131 kilometer, ligger nedanför utförsbacken efter den längre stigningen.
Några stora förhoppningar på Fahlin ska vi förstås inte ha den här tiden på säsongen, men det ska bli spännande att se om hon kan hjälpa någon lagkompis fram till en hygglig placering. Shara Gillow, som var 18:e i världstourpermiären Strade Bianche just i Italien för ett par veckor sedan, lär väl ligga närmast till hands i sådana fall. Vädret, kanske ni undrar över efter förra helgens kaos? Jo, det verkar bli upp mot 20 grader varmt, växlande molnighet och vindstilla.

2) Finalen i Sverigecupen i längdskidor
De stora kanonerna är i Kanada och tävlar i världscupfinalen, men finalerna i Sverigecuperna för seniorer och juniorer har också rätt fina startfält. Och framför allt, ur lokal synvinkel, kommer vi äntligen få ett möte mellan Axel Ekström (som ju varit sjuk i omgångar och bland annat missat fyra SM-tävlingar) och Filip Danielsson (som dragits med ryggproblem hela vintern). Tillsammans har de ju kört hem JSM-guld i stafett åt Garphyttan, och numera tävlar Klockhammarsonen Ekström för IFK Mora medan ett år yngre Vedevågskillen Danielsson kör för SK Bore. Danielsson tillhör landslaget i år, med Ekström gjorde det i fjol, men det är Ekström som fått chansen i världscupen i vinter medan båda körde där förra säsongen. I år har Ekström 2–0 i inbördes möten, men de är båda hämtade från november. Helgens tävlingar i Kalix inleds med en fristilssprint på fredagen (går någon av dem vidare från prologen lovar jag att äta upp en truga, höll jag på att skriva), fortsätter med ett distanslopp över 15 kilometer i klassisk stil i morgon och avslutas på söndag med en lika lång jaktstart, konstigt nog även den i klassisk stil, på totalresultatet från de två första tävlingarna.
Utöver Ekström och Danielsson bröderna Lucas och Marcus Lennartsson, Adam Gillman och Markus Johansson till start på seniorsidan medan Emil Hagström, systrarna Anja och Ronja Andersdotter och Mattias Törnqvist finns med på juniorsidan. Juniorerna kör även en distriktsstafett på söndagen, men det är tveksamt om Örebro kommer ha något lag eftersom det krävs tre av samma kön för att ställa upp.
Den nationella skidsäsongen rullar nästa helg vidare med SM-femmilen i Gällivare (som man byggt ut till en minitour som avslutas med ett backlopp uppför Dundret; Nordenskiöldsloppet avgörs bara några mil därifrån samma helg) och avslutas med SM i sprintstafett under Fjälltoppshelgen i Bruksvallarna helgen därpå.

3) Varvetmilen
Förra helgen Nora marathon och nu Varvetmilen, alltså Göteborgsvarvets officiella seedningslopp som arrangeras på en lång rad orter landet runt (på söndag i Örebro, i samarbete med Örebro AIK). Det är ingen lätt uppgift att scanna igenom startlistan, så jag resonerar mig verkligen för att jag missat någon, men bland de namn jag sett finns långloppscupens regerande mästare Liduina van Sitteren, hinderbanespecialisten Jonathan Kandelin (som var tvåa i Kilsbergen trailrun i fjol), förra elitseriespelaren i innebandy (i bland annat ÖSK Innebandy) Fanny Schulstad (som nu sadlat om och springer rätt mycket OCR hon också), emellanåt hårdsatsande Fredrik Johnsson (som är elit vad gäller instagram-uppdateringar, följ honom där!) och som väl i fjol som bäst gjorde 35.22 på milen när han blev femma i Blodomloppet, Mathias Viktorsson (tvåa bakom Linus Rosdal i Medåkersloppet i fjol).
Banan i Örebro utgörs av två varv på en snabb femkilometersslinga på Väster. För att få springa i SM-klassen på Göteborgsvarvet krävs tider under 37 minuter för damer och under 32 för herrar, medan 40.38 respektive 37.57 gäller för start i led ett (de sistnämnda tiderna är dock preliminära).

Bubblare: Junior-VM i skidorientering i Piteå avslutas med nya medaljchanser för Elin Schagerström på lördagens medeldistans och framför allt i söndagens stafett. Och Tisaren ställer upp med alla sina största namn när orienteringssäsongen i mellan-Sverige kickar igång i Nyköpingsregionen med Nyköpingsnatten på fredagskvällen, Nyköpingsorienteringen på lördagen och Måsenstafetten på söndagen. Vi snackar alltså tidigare eller nuvarande svenska landslagslöpare som Lilian Forsgren, Josefin Tjernlund och Andrea Svensson samt nationella elitlöpare som Ellinor Tjernlund, Ellinor Eriksson (comeback efter det struliga fjolåret), Rebecka Nylin, Lovisa Persson och Filip Jacobsson. Den enda som saknas är väl egentligen Daniel Attås. Som bonus springer Martin Regborn en öppen klass på fredagen (han har ju en lätt aversion mot nattorientering) innan han kliver in i tävling på lördag och söndag (han går andrasträckan i Hagabys lag).Roligast på söndag blir ändå att se Tisarens båda topplag Lilian Forsgren/Lovisa Persson/Andrea Svensson (som ju öppnad säsongen så fint) och Ellinor Tjernlund/Rebecka Nylin/Josefin Tjernlund spänna musklerna i en första kamp om platserna i klubbens Tiomilalag.

Tre tunga segrar för Karlslund i skidspåren – men ingen start för Ekström i världscupen

Snacka om att de blev en framgångsrik dag för Karlslunds IF på söndagen. Inte nog med att Maria Gräfnings tog sin tredje internationella seger för säsongen när hon i överlägsen stil vann Tartu maraton (jag pratade med henne efteråt, läs den [pluslåsta] artikeln här!) – dessutom säkrade som väntat både Olivia Hansson och Linus Larsson totalsegrarna i den svenska långloppscupen värda 10 000 kronor vardera. I Bessemerloppet, över 52 kilometer i Högbo i Gästrikland, blev Hansson tvåa bakom överlägsna Östersundsåkaren Elin Molin (men före Susanne Hedlund igen!), och dessutom över elva minuter före Team Sernekes Julia Angelsiöö, som åkt fler internationella långlopp den här säsongen, medan Larsson var femma, i ett ingenmansland 4.50 bakom segrande Anton Karlsson, Östersund. I sammandraget var Larsson därmed 41 poäng före tvåan Krång Mikael Sandgren medan Hansson drygade ut och vann med 87 poängs marginal till Gnosjös Sara Karlsson.

Däremot blev det ingen start för Axel Ekström i världscupen, ett 15-kilometerslopp i klassisk stil där känslan när man såg loppet var att han mycket väl både kunde ha blivit bästa svensk och tagit världscuppoäng (det lyckades ingen svensk med) med tanke på hur motståndet såg ut. Halsont gjorde att han tvingades kasta in handduken, vilket han berättar lite mer om i den här (pluslåsta) intervju jag gjorde med honom tidigare i dag.
Upp i Sverigecupen i Hudiksvall tävlade flera av hans gamla klubbkompisar, men utan några särskilt framskjutna placeringar. Elin Schagerström, tidigare säsonger mest känd som skidorienterare men i år mer frekvent tävlande i längdåkning, tog länets bästa placering i söndagens masstartslopp i klassisk stil med en 17:e-plats i äldsta juniorklassen (som åkte tio kilometer). Seniorherrarna åkte 30 kilometer, vilket var Vedevågssonen Filip Danielssons längsta tävling för säsongen. Han spurtade bra i en klunga 3,5 minuter bakom täten och tog 22:a-platsen. Sju var tillsammans längst fram, och där drog Piteås Viktor Brännmark längsta strået (notera att åldermannen Jörgen Brink, 44, var trea – är det månne Vasaloppsformen som smyger sig på?). Adam Gillman, som körde så bra i går, var långt över sju minuter bakom täten på 48:e plats.
Och i Hällefors avslutades veteran-SM med samma typ av tävling – masstart i klassisk stil – och där fixade Hällefors Johan Ånger (H35) och Kopparbergs Hjalmar Nordquist (H80) tävlingshelgens enda länsguld i den yngsta respektive äldsta veteranklassen. Dessutom silver till Hällefors Johan Skoglund (H50) och brons till Hällefors Tobias Forsell (H35).

I friidrotts-SM följde Lisa Bergdahl upp sin sjundeplats och sitt pers på 3 000 meter på lördagen med en sjätteplats på halva distansen på söndagen, 4.33,05 över 1 500 meter var mindre än sex sekunder från medalj i damernas direktfinal. På herrsidan persade ju Jonatan Gustafsson duktigt i lördagens försök (3.58,05) vilket krävdes för att med åtta hundradelars marginal sensationellt gå vidare till final som sista gubbe. Kraften var dock bränd, och i finalen slutade Gustafsson sist på 4.08,08, 11,5 sekunder bakom segrande Jonas Leandersson och drygt fyra från näst sist placerade David Nilsson.

Jonathan Gustafsson till sensationell final på SM – och Danielsson åtta i ”riktiga” comebacken

När jag skrev om Jonathan Gustafssons seger i Inneserien i måndags skrev jag också att det skulle bli rejält svårt för honom att nå final på 1 500 meter i debuten i seniorsammanhang i inomhus-SM. Men tji fick jag, för Gustavfsson tog sig till final på sista tid – efter att ha sänkt sitt månadsgamla pers med nästan 4,5 sekunder, till 3.58,05. Nu strök sig förvisso både Kalle Berglund, Napoleon Solomon, Elmar Engholm och Berhe Kidane före start, men ändå. Att ta sig till final som en av åtta på ett SM som 19-åring är riktigt starkt. Finalen löps 13.30 på söndagen. Där får inte distriktsrekordhållaren Tim Sundström (3.49,13 inne, 3.46,75 ute) vara. Han blev bara sexa i andra försöksheatet, som gick långsammare, och passerade mållinjen på 3.59,95, utslagen.
Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl slutade sjua i direktfinalen på 3 000 meter, på 9.43,32, 2,3 sekunder från femteplatsen, tio från medalj och 18 bakom segrande Lisa Havell, Spårvägen. För damerna blev försöksheaten på 1 500 meter strukna, så Bergdahl är i direktfinal även där, på söndagen.

I Sverigecupen i Hudiksvall tog Vedevågs landslagsåkare Filip Danielsson en åttondeplats i sitt första riktiga distanslopp sedan comebacken efter ryggproblemen. Han var före åkare som Gustav Nordström, Tiio Söderhielm och Petter Engdahl, som tävlat i världscupen i år, och ”bara” 51 sekunder bakom segrande Markus Ruus över 15 kilometer i fristil. Skrällen var kanske ändå att Garphyttans Adam Gillman bara var fem sekunder bakom Danielsson på sin elfteplats (även han före Engdahl och Nordström).

Hemma i Örebro var det barmarksförhållanden på lördagen, och och de drog Noha Olsson nytta av och sprang Örebro parkruns femkilometersbana på 17.57 (först under 18 minuter på fem veckor). Frida Nilsson vann en tät duell mot Petra Hanaeus om att vra bästa dam, 20.25 mot 20.27.

I veteran-SM i Hällefors har det inte blivit några lokala SM-guld under de två första dagarna, distanslopp i klassisk stil på fredagen och i fristil på lördagen (det körs masstartslopp i morgon). Länsmedaljörer hittills: Johan Ånger, Hällefors (silver i klassisk stil, brons i fristil i H35), Tobias Forsell, Hällefors (brons i klassisk stil i H35), Jonas Eriksson, Bore (brons i fristil i H45), Mikael Nornvik, Karlslund (brons i fristil i H50), Kjell Eriksson, Granbergsdal (brons i klassisk stil i H70) och Hjalmar Nordquist, Kopparberg (silver i klassisk stil i H80).

I morgon får ni inte missa sändningen från världscupen i Cogne, där Axel Ekström går ut som sexa med starttiden 12.33.

Helgens höjdare – Ekström i världscupen, trio i friidrotts-SM och massor av skidtävlingar

1. Axel Ekström i världscupen
Med bara dagar kvar till VM i Seefeld körs en världscuphelg i italienska Cogne, som på grund av närheten till mästerskapet nog inte kommer locka så många av de allra bästa åkarna. Sverige ställer upp med ett lag utan VM-åkare i söndagens 15-kilometerslopp i klassisk stil, och istället får åkare som Axel Ekström, från Klockhammar, chansen. Ekström tog ju världscuppoäng, som 27:a, när alla de bästa var med i Ulricehamn för några veckor sedan, men blev sedan sjuk och missade SM, och fick därför inte chansen att bevisa att han skulle ha en reservplats i svenska VM-truppen. Helgens lopp går på 1 500 meters höjd över havet, på en femkilometersbana med 178 höjdmeters klättring per varv, i huvudsak fördelat på två ordentliga backar där den ena kommer direkt ut från stadion och den andra på väg tillbaka, efter att man drygt halvvägs varit nere och vänt på en lägsta punkten. Första start i herrloppet är 12.00, och SVT sänder som vanligt.

2. Friidrotts-SM
Det är tyvärr riktigt tunt med lokalt deltagande på medeldistansen vid inomhus-SM i Norrköping i helgen. Tre deltagare gör fyra starter, och en finalplats vore en framgång för samtliga. Tim Sundström, som flyttat tillbaka till Örebro efter några år i Stockholm men fortfarande tävlar för Tureberg (han representerade KFUM Örebro när han satte distriktsrekorden på 1 500 meter både inne och ute), springer just 1 500 meter (försök på lördagen) precis som senior-SM-debuterande 19-åringen Jonatan Gustafsson som värmde upp så fint på Inneserien i måndags. Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl, som kutar för Göteborgsklubben Sävedalen, är anmäld till både 3 000 meter, som löps vid 13.30-tiden på lördagen, och 1 500, som har försöksheat vid 16.45 och finaler på söndagen. Tufft schema. Lisa är 13:e i Sverigestatistiken på 3 000 meter i vinter, medan Sundström och Gustafsson inte slagit sig in på topp 20 annat än på den engelska milen, där de är etta och tvåa.

3. Skidtävlingar (många skidtävlingar!)
Veteran-SM i längdskidor avgjordes i Hällefors så sent som 2016, och i helgen är det dags igen. Kollega Thomas Eriksson skrev en (pluslåst) text om det i går, och här hittar ni startlistorna. Av någon anledning är det extremt svårt att locka många åkare till veteran-SM (kanske föredrar äldre skidåkare långlopp före traditionella distanser), och de allra största klasserna (H60 och H65) har sju–åtta startande. I dag körs distanslopp i klassisk stil (5–10–15 kilometer), på lördagen väntar fristilslopp över samma distanser och på söndag är det masstart i klassisk stil över 10–20–30 kilometer.
På lördagen körs också årets upplaga av Hytterännet, den klassiska tävlingen utanför Nora som faktiskt är äldre än Wadköpingsloppet (två år, Hytterännet startade 1966). Årets upplaga blir den 42:a som kunnat genomföras (ibland har det töat bort) och Noras egen Per Eklöf har vunnit de två senaste. Kollega Anna Mendelsson skrev en (pluslåst) text inför tävlingen i går.
Dessutom kör Maria Gärfnings kör Tartu maraton på söndag, Olivia Hansson och Linus Larsson leder svenska långloppscupen inför finaltävlingen Bessemerloppet i Högbo på söndag, Filip Danielsson, åtta Garphyttanåkare och Zinkgruvans Markus Johansson kör deltävlingarna i Sverigecupen (för både seniorer och juniorer) i längdskidor i Hudiksvall i helgen och och så dyker det säkert upp en och annan länsåkare i större långlopp som Skinnarloppet, 7-mila och Vreta ski maraton.

Ekström fyra i Sverigecupen – bästa resultatet på två år: ”Lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma”

2016/17 fick Klockhammarsonen Axel Ekström ett hejdundrande genombrott när han tog en andraplats bakom Marcus Hellner i säsongspremiären i Bruksvallarna, tog poäng i världscupdebuten, var ankare när Sverige blev femma i en världscupstafett, tog en plats i Tour de ski och blev uttagen till A-landslaget till vintern därpå. Men säsongen 2017/18 blev istället en diametral motsats – under långa perioder kunde Ekström inte ens åka skidor, på grund av bland annat körtelfeber, och han kunde aldrig konkurrera om några framskjutna placeringar.
Men nu verkar det vara på väg att vända åt rätt håll igen. Efter att ha vunnit Daniel Karlssons minne för ett par veckor sedan körde Ekström i dag (efter gårdagens på grund av kylan inställda distanslopp i klassisk stil) hem en fjärdeplats i Sverigecupen i Östersund, över 15 kilometer i fristil. Tävlingen dubblerade som premiär i skandinaviska cupen, och där räckte Ekströms tid till en 18:e-plats (en finländare och 13 norrmän var före). Daniel Rickardsson vann hela tävlingen, 6 sekunder före norrmannen Daniel Stock, och övriga svenskar som var före var tidigare världscupåkaren Tiio Söderhielm (som under uppmärksammade former bytte tillbaka till längdskidor från skidskytte i våras) och Piteås Björn Sandström, som kört världscupen de två senaste helgerna. Rickardsson var minuten före Ekström, men Söderhielm och Sandström var bara 18 respektive 17 sekunder framför på sina 12:e- och 14:e-platser i skandinaviska cupen. Och en rutinerad OS- och VM-åkare som norske Pål Golberg var också bara 18 sekunder framför.
Loppet kan lätt sammanfattas som det bästa Ekström presterat (nationellt, man får undanta ett par Tour de ski-etapper 2016/17 och U23-VM vårvintern 2017) de två senaste åren. Ändå är han inte supernöjd när han själv beskriver sin insats på instagram: ”Trots oräkneliga antal varv på tävlingsslingan de senaste veckorna så är det lätt glömma hur tufft det är att tävla här hemma i Östersund. Helgens skandinaviska cup resulterade i alla fall i en 18:e-plats, tillika en fjärdeplats i Sverigecupen.”
”I alla fall” …
Filip Danielsson, som ju ingår i det landslag som Ekströms skickades ut ur inför årets säsong, kom inte till start i helgen på grund av sina ryggproblem. Så näst bästa länsåkare blev långloppssatsande Maria Gräfnings (som för ovanlighetens skull fick dra på sig Karlslundsdressen, i långloppen tävlar hon ju för Team Parkettpartner) med en 14:e-plats tillika en 34:e-plats i skandinaviska cupen, knappt två mintuer bakom segrande Astrid Øyre Slind (1.40 bakom segraren i Sverigecupen och totaltvåan Linn Sömskar).
Garphyttans Adam Gillman tog också poäng i Sverigecupen med en 20:e-plats i Sverigecupen (60:e totalt), 2.27 bakom Rickardsson.
Ekström ligger sexa i sammandraget i Sverigecupen, efter fyra av tio deltävlingar.

Adam Axelsson körde en hel sprinttävling (500 och 1 000 meter både lördag och söndag, som sedan räknas ihop) i Norgecupen i Hamar i helgen. Han var sexa på 500 meter (37,54) och femma på 1 000 meter (1.16,42) på lördagen, och tog samma placeringar på söndagen (på 37,79 respektive 1.15,53). Jag har inte sett någon officiell sammanställning, men jag tror att Axelssons 151,305 poäng räckte till en femteplats. Tiderna (och därmed isen, kan man tänka sig) var generellt sett inte jättesnabba, med få säsongsbästatider. Axelsson var 0,4 respektive 2,1 sekunder från sina drygt månadsgamla personliga rekord på de båda distanserna.

I Örebro parkrun i går (den 83:e upplagan i ordningen) var Mark Scrooby snabbast av alla (”bara” 48 kom till start, säkert mycket på grund av vädret och Örebro AIK:s PR-runda som höll många löpare upptagna) på 19.55. Mark och hans fru Kayley är två sydafrikaner som bestämt sig för att leva på resande fot och efter något år i Sydkorea nu kommit till Örebro. De har en intressant blogg som ni hittar här. Annika Larsson var snabbaste dam på 21.52.

Örebroboende Ärlalöparen Simon Hedlund vann den tredje och näst sista etappen i Arbogas orienteringstävling Julserien med över 5,5 minuters marginal till Milans Per Eklöf på andraplatsen. Centrum OK:s Karin Fägerlind var enda kvinna på långa banan (det är mixedklass). Sammandraget är ännu inte uppdaterat, men totalledaren Michael Wernblom (Hagaby) stämplade fel och diskades medan totaltvåan William Segura bröt, så Hedlund som nu har vunnit båda de båda etapper han startat lär vara i totalledning fem poäng före Wernblom och sex före Segura inför finalen på annandagen.
Erik Fernlund (gissade 19 sekunder fel) vann Tisarens träningstävling Skinkloppet (som går ut på att gissa sin egen tid på en orienteringsbana), där Fernlund själv var den mest rutinerade deltagaren tillsammans med Rebecka Nylin (som blev trea).

Helgens höjdare – från skandinaviska cupen till skinklopp

1) Skandinaviska cupen
Jag skrev ju en hel del inför tävlingen redan i går, så här blir det bara en redogörelse för fredagens sprinttävling i klassisk stil:
Garphyttans Marcus Lennartsson tog bästa länsplaceringen, men var ”långt” ifrån att ta sig vidare från kvalet till kvartsfinalerna. Nå, sprintkval på den här nivån är alltid extremt tajta, och Lennartsson var bara 4,27 sekunder från den topp 30-placering som krävdes, men fick nöja sig med en 64:e-plats. Lennartsson var dock 15:e av svenskarna, och fick därmed poäng med sig i Sverigecupen, som tävlingen dubblerar som. Axel Ekström var ytterligare tre sekunder bakom på 89:e plats och Zinkgruvans Markus Johansson var 116:e av 188 startande. I helgen är det distanslopp i klassisk stil och fristil.

2) Skinkloppet och julserien
För den som gillar att orientera i decemberkylan ges goda möjligheter i helgen: På lördagen avgörs Skinkloppet vid OK Tisarens klubbstuga, där det inte handlar om att bli först i mål utan att komma så närmast den tid man gissat att man ska springa på (man får givetvis inte använda klocka). Och på söndag är det dags för den tredje och näst sista deltävlingen i Arbogas julserie, som Hagabys Michael Wennblom leder i halvtid.

3) Örebro parkrun
Inga ”riktiga” löpartävlingar i helgen, men efter att Örebro parkrun ställdes in förra helgen är banan nu åter löpbar. ”Vi hade ju lite otur förra lördagen med lite väl mycket snö och is och var ju tvungna att ställa in. Just nu så ser prognosen bra ut med några minusgrader men ingen snö”, skriver arrangörerna på facebook. Fem kilometer gratis, med start vid Naturens hus 9.30 på lördagsmorgonen, alltså.

Bubblare: Adam Axelsson kör två 500- och två 1 000-meterslopp när femte deltävlingen i Norgecupen i skridsko avgörs i Hamar i helgen. Däremot blir det ingen skridskotävling i Örebro den här helgen heller, isen på Hjälmaren håller inte för 20-milamönstringen Ice race vintage, meddelar arrangörerna på facebook.

Ekström och Gräfnings länets toppnamn i premiären av skandinaviska cupen – Danielsson tvingas vila på grund av ryggen: ”Känns väl lite segt”

I morgon är det dags för säsongens första deltävling (av totalt tre) i den skandinaviska cupen i längdskidor, som är nivån under världscupen för åkare i Skandinavien och Baltikum. Vilka som kommer köra för Sverige? Tja, det är höljt i dunkel, någon trupp har ännu inte publicerats av Svenska skidförbundet. Men det är alltid från anmälan till alla deltävlingar i skandinaviska cupen (men är man inte uttagen i landslaget får man finansiera resa och anmälan själv), och dessutom dubblerar just den här deltävlingen, som körs i Östersund, som säsongens andra tävling i Sverigecupen (som officiellt heter Volkswagen cup), vilket gör att väldigt många svenskar finns på startlinjen. Av de fyra nationella skidstjärnorna från länet – Axel Ekström (den mest världscupmeriterade), Filip Danielsson (som ingår i landslaget i vinter), Maria Gräfnings (som van Tartu maraton i vintras och var tvåa totalt i Fis Worldloppet cup) och Bob Impola (som var tvåa i Vasaloppet) – ställer bara Ekström och Gräfnings upp, och den sistnämnda kör bara en av tre distanser. Långloppsåkarna avstår (det mesta) av lätt insedda skäl (de ligger i hårdträning inför riktiga säsongsstarten i januari), och Danielsson har fortsatta problem med ryggen.
Om förra veckans undersökning på Bosön skriver Danielsson på sin blogg: ”Fick väl också lite mer klarhet i vad jag ska göra framöver och fick väl egentligen klart för mig att det absolut inte kommer bli bättra utav att bara mölja på så de sa att de tyckte att jag skulle ta ett litet uppehåll från tävlandet och fokusera 100 procent på att ryggen ska bli bra innan jag drar igång 100 procent igen! Det känns väl lite segt att inte få tävla samtidigt som jag innerst inne vet att detta diskbråcket inte kommer att läka ut helt om jag fortsätter och tävla varje helg utan det behöver få sin tid att läka.”
Så, länets enda toppnamn i Östersund blir alltså Ekström, som är både till fredagens sprint i klassisk stil, lördagens distanslopp i klassisk stil (15 kilometer för herrarna) och söndagens distanslopp i fristil (även där 15 kilometer för herrarna), och Gräfnings, som bara kommer att köra fristilsloppet (tio kilometer för damerna).
Även Zinkgruvans sprintsatsande Markus Johansson kör alla tre distanserna liksom Garphyttans Adam Gillman och Rickard Ericsson, medan Marcus Lennartsson kör de båda klassiska loppen och storebrorsan Lucas Lennartsson de båda distansloppen.
I lördagens distanslopp är Ekström rankad 61:a av 263 (!) startande, varav 22:a av svenskarna, och det lär finnas en viss möjlighet att överträffa den placeringen … Gräfnings är rankad åtta till söndagens lopp. Återstår att se om det blir Garphytte- respektive Karlslundsdress på de båda, eller om någon av dem får chans i den svenska landslagsdräkten.

Axelssons sexa i U23-världscupen, Ekström med toppkänning i Sverigecupen, Frih med tidernas snabbaste kilometer och Regborn med väntad seger

Så var den igång, skridskons U23-världscup, och Adam Axelsson smackade på med fem lopp på två dagar under premiärhelgen i polska Tomaszów-Mazowiecki. Mer om det blir det på na.se i morgon, när jag ska snacka lite med Kumlaskrinnaren, men redan nu kan vi dra resultatraden: 19:e på 1 000 meter på 1.14,63 och sexa i teamsprinten (med Wilhelm Ekensskär och David Karlingssjö) på 1.28,60 (över 1 200 meter) på lördagen och elva på 500 meter på 37.48 och 22:a på 1 500 meter på 1.58,75 på söndagen som avslutades med ett masstartslopp där Axelsson klev av. Tiderna var rakt över runt halvsekunden per 400-metersvarv långsammare än de Axelsson presterade under träningstävlingarna i Inzell i oktober, då han bland annat persade på 500 meter (37,11) och bara var fem hundradelar ifrån på 1 000 meter (med 1.13,40). Nästa U23-världscup körs i Helsingfors 26–27 januari.

Axel Ekström fick ett kvitto på att formen pekar åt rätt håll när han körde in på körde in på en femteplats i dagens 15-kilometerslopp i fristil i Sverigecupspremiären i Idre. De största stjärnorna var förstås iväg på världscuppremiären, men oavsett det var det helt andra framfötter som visades här än i Bruksvallarna förra helgen. Ekström var 33 sekunder bakom segrande Björn Sandström, Piteå, och hade mindre än nio sekunder till pallen. Filip Danielsson klagade på instagram efte rloppet återigen på ryggproblem, men tog ändå en niondeplats, 21 sekunder bakom Ekström och 54 efter Sandström. Adam Gillman gjorde säsongspremiär och anförde en Garphyttetrio på platserna 25, 26 och 28 (med bröderna Lennartsson, runt två minuter bakom täten.
I sprinten i går tog sig Ekström vidare till kvartsfinal som sista man (med en sekunds marginal, 1,23 bak till Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson som blev 32:a. Marcus Lennartsson var ännu vassare med en 21:a-plats, och de tidigare klubbkompisarna (i Garphyttan) fick båda gå i första kvartsfinalen, men åkte ut som fyra och femma (kvartsfinalen var rätt långsam, så Lennartsson var inte nära att gå vidare på tid). IFK Umeås Martin Bergström vann finalen. I juniorklasserna tog Garphyttans Anja Andersdotter helgens bästa placering med en 18:e-plats i sprinten i D18-klassen. Hon blev trea i sin kvartsfinal, men var 97 hundradelar för långsam för att gå vidare på tid.

I Triumfglass-spelen stal Åsbros Klara Frih showen och sprang ifrån både de jämngamla löparna i F17-klassen och samtliga seniorlöpare som delade banorna i samma heat och solovann 1 000-metersloppet på 3.07,50 (tvåan, Hässelbys Åsa Blom, var nästan sju sekunder bakom, och trean, långlopspcupenmästarens Liduina van Sitteren, var över nio bakom på 3.16,58). Frihs tid är den snabbaste kilometern som någonsin har noterats av en länslöpare i F17-klassen, 4,5 sekunder snabbare än Camilla Wellséns 3.12,06 utomhus 1987 (även hon tävlade händelsevis för Åsbro). Man kan hävda att 1 000 meter är en udda distans – men man kan också konstatera att tiden bara är en sekund från vad Lisa Bergdahl, som sedermera fick springa U23-EM, gjorde i F18-klassen 2012.
Nyss fyllda 16 slog även Wilhelm Bergentz till med en av tidernas snabbaste inomhuskilometrar av 17-åringar i distriktet när han vann 1 000-metersloppet i på 2.37,43. Elva P17-löpare har sprungit snabbare än så utomhus (allra snabbast var Peter Virtanen med 2.31,52 1983, men eftersom Närkes friidrottsförbund i sin officiella statistik bara noterar inomhustider på löpare som varit snabbare inomhus än utomhus (den ende som varit det av betydande klass är Albin Olausson med 2.37,92, halvsekunden långsammare än Bergentz), så går det inte att veta om Wilhelm har ingen eller tio löpare framför sig på inomhuslistan (det finns heller inga distriktsrekord inomhus i ungdomsklasserna). En riktigt vass tid var det, hur som helst, och av seniorerna som sprang i samma heat var det bara Ärlas Gustaf Norlander som klämde sig in före på 2.35,95. Bergentz ett år yngre klubbkompis (i Thoren) Henrik Franzén sprang på 2.38,12, Stocksäters 19-åring Michael Welday sprang på 2.38,54, och Thorens Noha Olsson korsade mållinjen på 2.41,21 (strax bakom Starts 32-årige Per Arvidsson, något av en veteran i sammanhanget alltså, på 2.40,95).
Bergentz slog dessutom Triumfglass-spelsrekord med nästan en sekund i P17-klassen med medan IF Hagens Klara Magnusson behåller sitt i F17-klassen, på 3.04,17.

I premiären av Löpex vinterserie (även känd som Nattcupen) kom Martin Regborn till start (och den här gången var inte tävlingen del av något långpass, utan han drog på hyggligt enligt egen uppgift), och då gick det som det brukar. Regborn var nästan åtta minuter före tvåan, Roxens Jonas Andersson, i mål efter åtta kilometer orientering … Lovisa Persson var ännu mer överlägsen i damklassen, där bara tre löpare kom till start – Tisarenorienteraren var över 38 minuter före tvåan. Men då sprang Milans Josefin Erlandsson herrklassen i stället. Totalt kom 78 löpare till start. Nästa deltävling avgörs i Örebro på onsdagen den 5 december. Då blir det nattcup på riktigt …

60 löpare kom till start i den 81:a upplagan av Örebro parkrun, men de riktigt snabba avstod i kylan och Tommy Theoren och Annika Larsson var snabbast på 20.10 respektive 21.20.

Blandade känslor efter skidpremiären: ”Lördagens race blev ett riktigt mörker”

I helgen avgjordes ju Sverigepremiären i längdskidor i Bruksvallarna, och jag har ju tidigare rätt utförligt rapporterat om resultaten för länsåkarna. För de två största namnen till start, Vedevågssonen Filip Danielsson (som tävlar för Torsbyklubben SK Bore) och Klockhammars Axel Ekström (som tävlar för IFK Mora), blev det som bekant inga riktigt framskjutna placeringar. De båda har ju till och från både tillhört landslagsgrupper (Danielsson gör det just nu) och kör världscuptävlingar, men i Bruksvallarna blev Axel 23:a i fredagens tiokilometerslopp i fristil och 24:a i lördagens klassiska lopp över 15 kilometer medan Danielsson var 26:a på lördagen och 83:a på söndagen.
Nu har båda lämnat rapport på sociala medier, och Ekström skriver att det blev ”lite ringrostiga taktiska insatser från eget håll”, men ”ok resultat” medan Danielsson tyckte att lördagens lopp ”gick bra och jag är nöjd med känslan med tanke på hur det har känts tidigare under hösten”. Lördagens lopp blev inte alls lika kul för Danielsson, som senaste åren dragits med ryggstrul och nu började känna av den igen. ”Lördagens race blev ett riktigt mörker för min del”, skriver han och fortsätter: ”Jag kände under andra varvet att jag började bli stel i ryggen, vilket medförde matthet i kroppen och jag orkade inte alls … Riktigt jobbigt att inte ryggen verkar hålla helt och hållet.”
Resultaten gjorde förstås att ingen av dem blev uttagna till världscuppremiären, och Ekström och Danielsson får istället rikta in sig på premiären i Sverigecupen, som körs i Idre lördag–söndag. Det vankas sprinttävling och 15-kilometerslopp, båda i fristil, och duon är anmäld till båda distanserna.

Gräfnings två tiondelar av en sekund från totalsegern efter 383 kilometer (och Fahlin en krasch från succé)

Två tiondelar av en sekund – efter 383 kilometers skidåkning. Relativt distansen (sett över säsongens alla sju deltävlingar, alltså) lär marginalen mellan vinst och andraplats i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup vara en av de minsta som konditionsidrottsvärlden sett. För hade Karlslundsåkaren Maria Gräfnings bara varit 0,2 sekunder snabbare i finaltävlingen Engadin skimarathon i dag, och därmed varit före norskan Mari Eide, så hade hon tagit hem hela tjottaballongen. Men nu lyckades hon inte med det, nu blev hon fyra istället för trea i det schweiziska långloppet i fristil, och eftersom enda konkurrenten om totaltiteln, franska Aurelie Dabudyk, samtidigt spurtslog sin landsman Emilie Bulle med sekundmarginal i kampen om sjundeplatsen så slutade Gräfnings och Dabudyk på samma poäng i cupen (486) – och därmed tog Dabudyk hem titeln tack vare fler loppsegrar i vinter (3–1). För Dabudyk var titeln den tredje raka, och det är hon andra åkare genom tiderna att uppnå efter Cristina Paluselli 2004–2006 (cupen har funnits under olika namn sedan 1999/2000 och tidigare svenska segrare är Antonina Ordina, Elin Ek, Jenny Hanson och Sandra Hansson), för Gräfnings var det andra raka andraplatsen i totalen.
”Jag är så lycklig över att ta min tredje totalseger i rad, men det här året var det väldigt jämnt. Maria har varit så stark de senaste loppen att hon nästa tog mig. Det gör att jag är ännu gladareöver att jag lcykades hålla undan”, säger Dabudyk till Worldloppets hemsida.
22-åriga schweiziska stjärnskottet Nadine Fähndrich (fyra i teamsprinten i OS) vann själva finaltävlingen, Engadin skimarathon, med nästan 1,5 minuters marginal till landsmannen Rahel Imoberdorf (som blev trea i cupen) på andraplatsen. Holmes och Gräfnings var ytterligare 1,5 minuter bakom, medan Dabudyks grupp var 2,5 minuter bakom dem.
Återstår att se hur Gräfnings, som tävlat åtta helger i rad, väljer att avsluta säsongen. Det finns ju bland annat tre tävlingar kvar i den andra långloppsvärldscupen, Skiclassics, närmast Birkebienerrennet på lördag.

Även örebroaren och proffscyklisten Emilia Fahlin var mycket nära succé på söndagen. Jag såg sista 20 kilometerna (som tv-sändes av ett nederländskt bolag) av Ronde van Drenthe, och Wiggles lagarbete var imponerade att följa. Lisa Brennaur och Kirsten Wild låg längst bak i klungan, snackade med varandra och sparade kraft inför spurten, medan Fahlin och Julie Leth arbetade framme i tät för att det inte skulle gå iväg några utbrytningar. Ja, Fahlin var allra längst fram och bevakade med mindre än tre kilometer kvar. Men sedan, när Wild (som tog tre guld på ban-VM i nederländska Apeldoorn och nu gjorde landsvägsdebut i Wiggle-tröjan) skulle hjälpas fram till en bra spurtposition gick Moniek Tenningo och Lotta Lepistö in i en refug just efter en högersväng och krsachde precis framför Wigglegänget. Wild gjorde en kvick undanmanöver på andra sidan refugen men gick i backen mot trottoarkanten där, och hela uppdraget blev förstås förstört, bara 1 500 meter före mål. Istället satte Amy Pieters (nederländska stjärnan i Boels-Dolmans) in en långspurt och lyckades hålla en vilt jagande Alexis Ryan (23-årigt amerikanskt stjärnskott i Canyon-Sram som tog sin första proffsseger så sent som i fredags) bakom sig. Brennauer blev bästa Wigglecyklist på 14:e plats, Fahlin rullade i mål som 22:a, Leth som 30:e och Wild kom upp på hjulen och korsade linjen som 44:a.
För Fahlin lär det trots allt ha varit en finfin genomkörare, och även om banan i Drenthe närmast pannkaksplatt så är det ett kvitto för henne att hon kan sitta med i täten och diktera villkor så sent i ett lopp så här tidigt på säsongen, det var ju säsongens blott andra start för Fahlin efter lerbadet (och det efterföljande flygstrulet) på vägarna runt Siena förra helgen.
Härnäst väntar en ny tur till Italien för Fahlin, där Trofeo Alfredo Binda körs nästa söndag.

Sverigecupen i längdskidor avslutades på söndagen med en jaktstart där totalledande Teodor Peterson inte kom till start och istället först startande Daniel Svensson blev omåkt av Oskar Svensson som spurtslog Karl-Johan Westberg efter 15 kilometer fristil. Garphyttans Lucas Lennartsson var bäste länsåkare och avancerade från 25:e startposition till en 18.e-plats i mål, och var faktiskt bara två sekunder efter segrande Svensson i ren åktid (han hade fjärde bäst åktid av alla, bättre än ett gäng landslagsmän). Lillebror Marcus Lennartsson slutade 26:a.
I distriktsstafetten som avslutade juniorernas cupsäsong hade Örebro inget damlag på plats, men killaget blev det en 17:e plats efter att Emil Hagström gått starkt och hållit en sjätteplats på förstasträckan.

Redan i går avgjordes för övrigt Hälleforsrännet, med tio respektive 15 kilometer i klassisk stil, med intervallstart, för seniorerna. IFK Moras Madelene Nord (landslagsåkare och EM-silvermedaljör i draghund, född i Karlskoga men uppvuxen i Dalarna, som också vann Lospåret härom året) vann damklassen över 5,5 mintuer före tvåan Cecilia Eriksson, Hagfors, och Nusnäs Jonathan Hedbys /som varit topp 100 på Vasaloppet ett par gånger) vann herrklassen minuten före IFK Moras Tim Magnusson (Granbergsdals USM-silvermedlajör Ludvig Berg såg i varje fall till att det blev en länsseger i H16-klassen. Skidsäsongen i länet avslutas med Kilsbergsloppet (i år individuellt DM) nästa helg och nya Linderännet helgen därpå, men redan i morgon, måndag, avgörs jaktstarten på totalresultatet i Tour de Kif (som dock inte räknas in i själva touren).