Gräfnings två tiondelar av en sekund från totalsegern efter 383 kilometer (och Fahlin en krasch från succé)

Två tiondelar av en sekund – efter 383 kilometers skidåkning. Relativt distansen (sett över säsongens alla sju deltävlingar, alltså) lär marginalen mellan vinst och andraplats i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup vara en av de minsta som konditionsidrottsvärlden sett. För hade Karlslundsåkaren Maria Gräfnings bara varit 0,2 sekunder snabbare i finaltävlingen Engadin skimarathon i dag, och därmed varit före norskan Mari Eide, så hade hon tagit hem hela tjottaballongen. Men nu lyckades hon inte med det, nu blev hon fyra istället för trea i det schweiziska långloppet i fristil, och eftersom enda konkurrenten om totaltiteln, franska Aurelie Dabudyk, samtidigt spurtslog sin landsman Emilie Bulle med sekundmarginal i kampen om sjundeplatsen så slutade Gräfnings och Dabudyk på samma poäng i cupen (486) – och därmed tog Dabudyk hem titeln tack vare fler loppsegrar i vinter (3–1). För Dabudyk var titeln den tredje raka, och det är hon andra åkare genom tiderna att uppnå efter Cristina Paluselli 2004–2006 (cupen har funnits under olika namn sedan 1999/2000 och tidigare svenska segrare är Antonina Ordina, Elin Ek, Jenny Hanson och Sandra Hansson), för Gräfnings var det andra raka andraplatsen i totalen.
”Jag är så lycklig över att ta min tredje totalseger i rad, men det här året var det väldigt jämnt. Maria har varit så stark de senaste loppen att hon nästa tog mig. Det gör att jag är ännu gladareöver att jag lcykades hålla undan”, säger Dabudyk till Worldloppets hemsida.
22-åriga schweiziska stjärnskottet Nadine Fähndrich (fyra i teamsprinten i OS) vann själva finaltävlingen, Engadin skimarathon, med nästan 1,5 minuters marginal till landsmannen Rahel Imoberdorf (som blev trea i cupen) på andraplatsen. Holmes och Gräfnings var ytterligare 1,5 minuter bakom, medan Dabudyks grupp var 2,5 minuter bakom dem.
Återstår att se hur Gräfnings, som tävlat åtta helger i rad, väljer att avsluta säsongen. Det finns ju bland annat tre tävlingar kvar i den andra långloppsvärldscupen, Skiclassics, närmast Birkebienerrennet på lördag.

Även örebroaren och proffscyklisten Emilia Fahlin var mycket nära succé på söndagen. Jag såg sista 20 kilometerna (som tv-sändes av ett nederländskt bolag) av Ronde van Drenthe, och Wiggles lagarbete var imponerade att följa. Lisa Brennaur och Kirsten Wild låg längst bak i klungan, snackade med varandra och sparade kraft inför spurten, medan Fahlin och Julie Leth arbetade framme i tät för att det inte skulle gå iväg några utbrytningar. Ja, Fahlin var allra längst fram och bevakade med mindre än tre kilometer kvar. Men sedan, när Wild (som tog tre guld på ban-VM i nederländska Apeldoorn och nu gjorde landsvägsdebut i Wiggle-tröjan) skulle hjälpas fram till en bra spurtposition gick Moniek Tenningo och Lotta Lepistö in i en refug just efter en högersväng och krsachde precis framför Wigglegänget. Wild gjorde en kvick undanmanöver på andra sidan refugen men gick i backen mot trottoarkanten där, och hela uppdraget blev förstås förstört, bara 1 500 meter före mål. Istället satte Amy Pieters (nederländska stjärnan i Boels-Dolmans) in en långspurt och lyckades hålla en vilt jagande Alexis Ryan (23-årigt amerikanskt stjärnskott i Canyon-Sram som tog sin första proffsseger så sent som i fredags) bakom sig. Brennauer blev bästa Wigglecyklist på 14:e plats, Fahlin rullade i mål som 22:a, Leth som 30:e och Wild kom upp på hjulen och korsade linjen som 44:a.
För Fahlin lär det trots allt ha varit en finfin genomkörare, och även om banan i Drenthe närmast pannkaksplatt så är det ett kvitto för henne att hon kan sitta med i täten och diktera villkor så sent i ett lopp så här tidigt på säsongen, det var ju säsongens blott andra start för Fahlin efter lerbadet (och det efterföljande flygstrulet) på vägarna runt Siena förra helgen.
Härnäst väntar en ny tur till Italien för Fahlin, där Trofeo Alfredo Binda körs nästa söndag.

Sverigecupen i längdskidor avslutades på söndagen med en jaktstart där totalledande Teodor Peterson inte kom till start och istället först startande Daniel Svensson blev omåkt av Oskar Svensson som spurtslog Karl-Johan Westberg efter 15 kilometer fristil. Garphyttans Lucas Lennartsson var bäste länsåkare och avancerade från 25:e startposition till en 18.e-plats i mål, och var faktiskt bara två sekunder efter segrande Svensson i ren åktid (han hade fjärde bäst åktid av alla, bättre än ett gäng landslagsmän). Lillebror Marcus Lennartsson slutade 26:a.
I distriktsstafetten som avslutade juniorernas cupsäsong hade Örebro inget damlag på plats, men killaget blev det en 17:e plats efter att Emil Hagström gått starkt och hållit en sjätteplats på förstasträckan.

Redan i går avgjordes för övrigt Hälleforsrännet, med tio respektive 15 kilometer i klassisk stil, med intervallstart, för seniorerna. IFK Moras Madelene Nord (landslagsåkare och EM-silvermedaljör i draghund, född i Karlskoga men uppvuxen i Dalarna, som också vann Lospåret härom året) vann damklassen över 5,5 mintuer före tvåan Cecilia Eriksson, Hagfors, och Nusnäs Jonathan Hedbys /som varit topp 100 på Vasaloppet ett par gånger) vann herrklassen minuten före IFK Moras Tim Magnusson (Granbergsdals USM-silvermedlajör Ludvig Berg såg i varje fall till att det blev en länsseger i H16-klassen. Skidsäsongen i länet avslutas med Kilsbergsloppet (i år individuellt DM) nästa helg och nya Linderännet helgen därpå, men redan i morgon, måndag, avgörs jaktstarten på totalresultatet i Tour de Kif (som dock inte räknas in i själva touren).

Danielsson spände bågen i Holmenkollen och Wengelin i Stellenbosch – men båda långt efter i världscupen

Filip Danielsson spände bågen i Holmenkollens femmil, och gick med i tätklungan under det första av de sex 8,3-kilometersvarven. Men sedan tog stenhårda banan, och den upptrissade farten, ut sin rätt, och Vedevågssonen droppade av i sitt livs andra världscuptävling. Han krigade sig ändå i mål, men avståndet framåt växte successivt varv för varv:
Första varvningen: 14 sekunder från täten.
Andra varvningen: 1.54 från täten (tappat 1.40).
Tredje varvningen: 5.02 från täten (tappat 3.08).
Fjärde varvningen: 8.45 från täten (tappat 3.43).
Femte varvningen: 12.20 från täten (tappat 3.35).
Mål: 19.25 från täten (tappat 7.05).
En 57:e-plats, nästan 20 sekunder bakom vinnaren, är ju inte jättekul att plocka med sig hem, men man får inte glömma förutsättningarna; Danielsson blev inringd så sent som i tisdags och ställdes mot 15 norrmän och övriga världseliten. Och banorna i Holmenkollen kan knäcka den bäste; dubble världsmästare Finn Hågen Krogh var ett par minuter bakom Danielsson i mål, och världscupledande superstjärnan Johannes Hösflot Kläbo var 40:e man, nästan sju minuter bakom vinnande Dario Cologna (som gick ned i spagat över mållinjen för att få fram tån en hundradel före Martin Johnsrud Sundby), utanför världscuppoängplats.
I världscupfinalen i Falun nästaDanielsson spände bågen i Holmenkollen och Wengelin i Stellenbosch – men båda långt efter i världscupen helg (sprint, masstart, jaktstart) är det Sveriges tur att ställa upp med ett stort nationellt fält, och då är det ingen djärv gissning att Danielsson får en ny chans.
Om Axel Ekström får köra då? Det är mer osäkert. Han tillhör ju A-landslaget men har haft en sjukdomskantad vinter och kom inte till start i Sverigecupens finaltävling i Örnsköldsvik i helgen. Där har istället klubkompisen Lucas Lennartsson gått bäst med en 27:e-plats i fredagens prolog (31 sekunder bakom Oskar Svensson över tre kilometer fristil) och 24:e-plats i dag (1.13 bakom Gustav Eriksson över tio kilometer klassisk stil), vilket gör att han ligger på 25:e plats, 1.46 bakom totalledande Teodor Peterson, inför söndagens jaktstart (15 kilometer fristil).
I svenska juniorcupen har Garphyttans Emil Hagström, som vanligt den här vintern, kört bäst av länsåkarna. I fredags blev det en 17:e-plats i trekilometersloppet och i dag tog han en tolfteplats över tio kilometer. Det gör att han slutar på elfte plats i cupsammandraget. (juniorerna avslutar cupsäsongen med en distriktsstafett i morgon).

Många gånger när jag pratat med Matthias Wengelin har han tryckt på betydelsen av startposition i de ständiga masstarter som utgör mountainbikens kungadisciplin crosscountry. Det var därför han häromåret ledsnade lite på världscupen, det var liksom ogörligt att göra något bra där eftersom han aldrig lyckades tillkämpa sig en nog bra rankning för att få en startposition som gjorde att han ens kunde försöka hänga på i täten. Det blev alltid någon krasch eller totalstopp i någon backe som gjorde att han fastnade när farten drog upp, och sedan var tävlingen liksom körd. I dag började örebroaren ändå om sin rankningsjakt, när världscuppremiären avgjordes i sydafrikanska Stellenbosch, och efter ett par år med mestadels tävlande på hemmaplan fick Wengelin ställa upp sig för start som 86:e cyklist av 99 anmälda. Över 30 kilometer (åtta varv på en 4,3 kilometer lång bana, jag vet inte hur den matematiken gick ihop, men så stod det i den officiella banbeskrivningen – förmodligen var det sju varv alternativt 34 kilometer) körde Wengelin upp sig 13 placeringar och gick i mål som 73:a, knappt elva minuter bakom segrande nyzeeländaren Samuel Gaze (han vann U23-VM förra året och vann nu en spurt mot regerande olympiske mästaren Nino Schurter och Maxime Marotte; de tre var loss med över minuten bak). Nästa världscuptävling körs i kroatiska Losinj 21–22 april. Återstår att se om Wengelin kommer till start då.

I Örebro parkrun sprang Bella Lagrange hem sin elfte seger (det här var 45:e upplagan) och därmed har hon lika många som Annica Sjölund och är i delad ledning av maratontabellen (Johan Ingjald tog sin tionde och skuggar tätduon). Ingjald sprang på 19.52 (ensam under 20 minuter) och Lagrange på 24.01.

Hansson tvåa i Wadköpingsloppet, Gräfnings tvåa i König Ludwig lauf – och därför blir Regborns inomhussäsong bara sex dagar lång

En stor del av helgens kraft och energi gick åt till förmiddagens direktsändning av Wadköpingsloppet, därför blev det inget blogginlägg i går (jag satt istället och läste på om alla toppåkare inför dagen). Nåväl, jag hoppas att ni tog del av sändningen som var den första stora direktsändningen någonsin av NA från en skidtävling (räknar vi in hela koncernen så drog vi ju igång vårt Vägen till Vasaloppet med Harsa ski marathon förra helgen, och ytterligare tre tävlingar kommer att sändas de två kommande helgerna). Missade ni något finns höjdpunkter här, en text om damklassen här och en text om herrklassen här.
Ur en lokal synvinkel, då? Jo, Olivia Hansson infriade förväntningarna och tog andraplatsen bakom urstarka Emilia Lindstedt, och där bakom la örebroaren Erika Bergentz, mer känd som medeldistanslöpare, beslag på tredjeplatsen i sin första individuella skidtävling sedan hon körde in som 62:a i Tjejvasan 2001 (första skidtävlingen över huvud taget sedan dess var ju när hon vann stafett-DM för några veckor sedan). Den viktiga syskonduellen mellan Josefine och Amélie Wallenhammar tog lillasyster Josefine hem med fem sekunders marginal. Det räckte till en femteplats.
I herrklassen var ju Karlslunds Bob Impola förhandsfavorit, men magsjukan han drabbades av efter Marcialonga gjorde att ha inte kunde göra sig själv riktigt rättvisa, och att han tappade Pontus Nordström och Ludwig Tärning strax innan åkarna kom tillbaka till Ånnaboda för de avslutande 1,5 varven på konstsnöspåret, och att han på själva konstsnön också blev ikappkörd och nedspurtad av 50-åriga superveteranen Peo Svahn, som tog sin nionde topp tre-placering i Wadköpingsloppet (men han saknar seger), vilket förpassade Impola till fjärdeplatsen. Karlslunds Linus Larsson blev tia och Granbergsdals Magnus Hedlund 13:e.

Karlslunds Maria Gräfnings hoppade ju över hemmatävlingen och körde istället andra deltävlingen i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup, där hon tog en andraplats i tyska 50-kilometersloppet König Ludwig lauf, 13 sekunder bakom Aurelie Dabudyk, som vann cupen i fjol och nu tagit hem de två första deltävlingarna.
”Det var mycket tuffare i dag (än förra året). Maria och jag jobbade tillsammans nästan hela loppet, och först på sista kilometer lyckades jag bryta mig loss från henne”, berättar Dabudyk på Worldloppets hemsida.
Precis som det slutade förra året leder nu Dabudyk sammandraget före Gräfnings. Nästa söndag avgörs nästa deltävling, det 68 kilometer långa fristilsloppet La Transjurassienne i Frankrike och Schweiz.

Sveriges bästa distansåkare, just bakom de som flugit till Sydkorea för OS, körde istället tredje deltävlingen i Sverigecupen, i Ulricehamn, i helgen, och där Axel Ekström en fjärdeplats, bara tre sekunder från pallen (26 från segern) i söndagens 15-kilometerslopp i fristil. Adam Gillman var näst bästa länsåkare med en 27:e-plats där. I lördagens sprint var Ekström 18:e i prologen (Gillman 24:a, Marcus Lennartsson 29:a), men alla tre åkte ut i kvartsfinal (Ekström var trea i sin och placerades in på 15:e plats i resultatlistan, Lennartsson 16:e, Gillman 19:e).

Raka Spåret, löptävlingen som avgjordes i Sätra i går, skrev jag en del om i en öppen artikel på na.se som ni kan läsa här. Orientearen Martin Regborn gjorde sin första start under en inomhussäsongen som blir exakt sex dagar lång, meddelar han på twitter. Han sprang 3 000 meter och blev femma på 8.20,96 drygt fem sekunder över sitt eget distriktsrekord. Ett läger med orienteringslandslaget i Spanien gör att han missar inomhus-SM i år, men han hinner ändå med Hammarbyspelen på fredag då det återigen vankas ett 3 000-meterslopp och då är även klubbkompisarna Jack Karlsson (som i helgen gjorde den galna dubbeln att springa Raka Spåret på lördagen och åka Wadköpingsloppet på söndagen), Jonatan Gustafsson, Melker Forsberg, William Wickholm och Thomas Chaillou (som vann i B-heatet i Raka Spåret på 8.45.55) anmälda på den distansen. I Raka spåret valde de yngre klubbkompisarna istället att springa 1 500 meter, och där var Gustafsson snabbast med 4.02,69, vilket gav en tredjeplats i B-heatet och en elfteplats totalt (men han var snabbast av alla födda 1999 eller senare). Även Josefin Gerdevåg sprang 1 500 meter, och vann B-heatet på 4.44,37 (en tid som hade räckt till nionde plats i A-heatet, där hon hade kunnat få mer draghjälp …).

Garphyttans Elin Schagerström inledde sitt första junior-VM (hon kan ju få göra tre, eftersom hon debuterar så ung) i skidorientering med en 23:e-plats i sprinten, fem minuter bakom segrande finskan Liisa Nenonen, och drygt 1,5 minuter från en topp tio-placering. Med det var hon trea av de sex svenskarna som var till start, vilket förstås är viktigt inför stafettuttagningen senare i veckan. Dessförinnan väntar medeldistans på måndag och långdistans på onsdag. Alltihop avgörs i Bulgarien.

Helgns höjdare

1) Wadköpingsloppet
På söndag är det dags för länets största långlopp på skidor, och den här gången sänder vi ju dessutom tävlingen! Ni hittar själva sändningen här, en artikel inför loppet här och på bloggen har jag ju skrivit en hel del om banan. Vi får väl se vilka som kommer till start, men av de hittills anmälda talar allt för att Emilia Lindstedt, Falun-Borlänge, tar hem segern (hemmaåkaren Olivia Hansson är väl nästan lika stor favorit till andraplatsen). Erika Bergentz, som mest är känd som medeldistanslöpare med veteran-EM-medaljer (och på senare år långdistanslöpare), gör en intressant start och kan utmana om en pallplats. Hon var 62:a i Tjejvasan 2001 och 169:a i sitt enda Vasalopp 1999 (men 2000 gjorde hon Öppet spår över två timmar snabbare), och var ju med och vann stafett-DM för några veckor sedan. På herrsidan ska det förstås bli spännande att se vad Bob Impola mäktar med, men efter magsjuka i början av veckan kanske man inte ska ha för stora krav på Karlslundsåkaren även om han är klart mest internationellt meriterad.

2) Sverigecupen i Ulricehamn
A-landslagsmannen Axel Ekström är äntligen på rätt spår igen efter dubbla förkylningarna i november och december. Garphytteåkaren gjorde ju säsongens första världscuptävling i söndags och åker nu Sverigecupen i Ulricehamn, säsongens tredje (av fyra) cuphelger (finalen går i Örnsköldsvik 9–11 mars). I Ulricehamn bjuds på fristilssprint på lördagen och distanslopp i fristil på söndag (15 kilometer för herrarna, 10 för damerna). Adam Gillman, Marcus Lennartsson och (i sprinten) Markus Johansson som gör de mest spännande starterna. Alla OS-åkarna saknas förstås, så Åsarnas Simon Lageson är topprankad i distansloppet (Karl-Johan Dyvik i sprinten), där Ekström är seedad på sjätte plats.

3) Raka spåret
Med två veckor kvar till friidrotts-SM gäller det börja visa framfötterna, och för långlöparna är Raka spåret i Sätra en klassisk tävling att göra det på. Världscupfyran (i orientering) Martin Regborn ska springa 3 000 meter liksom maratonsatsande klubbkompisen Thomas Chaillou medan Josefin Gerdevåg och juniormaffian Jack Karlsson, Jonatna Gustafsson, Alxander Larsson, William Wickholm, Melker Forsberg och Hamid Ali ska springa 1 500 meter.
För löparna på hemmaplan blir det tävlingsvila, eftersom Örebro parkrun tvingats ställa in på grund av det kraftiga snöandet.

Olivia Hansson fyra i säsongsdebuten – och Danielsson och Lennartsson slog Northug

Olivia Hansson slog till med en fjärdeplats direkt i säsongspremiären i svenska långloppscupen, 42 kilometer långa Axa ski marathon i Grönklitt. Det var, som det ofta blir i långlopp där herrarna och damerna startar samtidigt, rätt stora avstånd i resultatlistan: ”Omöjliga” Britta Johansson Norgren var nästan sju minuter före tvåan Emilia Lindstedt, som i sin tur hade tre minuters marginal på trean Annika Löfström. Hansson var hela 22 minuter och 44 sekunder bakom Johansson Norgren på sin fjärdeplats. Karlslundskolega Moa Leijonlind (som dock bor i Stockholm, men tävlar för Örebroklubben) var åtta minuter bakom Hansson på femteplatsen, och ex-karlskogingen Susanne Hedlund var sjua, minuten bakom Leijonlind.
På herrsidan kom Bob Impola inte till start, och i hans frånvaro Karlslunds Linus Larsson bäste länsåkare med en 16:e-plats, drygt nio minuter bakom segrande Anton Karlsson. Robert Brundin blev 52:a, drygt 20 minuter bakom.
Bobs storebror Bill Impola, som lagt av med elitskidåkningen och i år är vallare i svenska landslaget, passade för övrigt på att åka publiktävlingen uppför avslutningsbacken i Tour de ski. Där blev han femma, knappt två minuter bakom segrande fransmannen Tao Quemere (fyra på JVM 2010).
Långloppscupen fortsätter nästa söndag med Skistart ski marathon i Långberget.

I Piteå avslutades veckoslutets tävling i skandinaviska cupen och Sverigecupen med att Filip Danielsson, Lucas Lennartsson och mååånga andra slog Petter Northug, som slog av på farten rejält när han insåg att det inte skulle bli någon topplacering. Jag ringde givetvis upp Lucas och tog ett snack om den oväntade skalpen, för en pluslåst artikel som går att läsa här.

Om jag glömt bort säsongspremiären i skidorientering? Näe, inte alls. Problemet är ju bara att inte en enda länsåkare ställde upp. Trist.

Inget OS för Andersson – men Danielsson fortsätter imponera

Det blir inget OS för David Andersson. En 17:e-plats på 1 500 meter och en 18:e-plats på 1 000 meter räcker förstås inte för att övertyga SOK om att skrinnaren, som tävlar för Örebroklubben SK Winner, har potential att ta en topp åtta-placering i Pyeongchang. Det skriver jag lite mer om i en olåst artikel här.

Filip Danielsson fortsätter däremot att köra bra i skandinaviska cupen. I sin tredje start i cupen i vinter (den första i klubbdräkt, i premiären i Finland körde han ju för landslaget) tog Vedevågssonen återigen poäng genom att ta en 26:e-plats över 15 kilometer i fristil i Piteå, 1.34 bakom segrande norrmannen Eirik Sverdrup Augdal, vilket också gav en sjätteplats i den svenska cupen som avgjordes i samma lopp (där var Danielsson 21 sekunder bakom segrande Björn Sandström, Piteå, och bara fyra sekunder bakom OS-uttagna Teodor Peterson, som blev fyra). Lucas Lennartsson, Garphyttan, blev 26:a av svenskarna och 75:a totalt. Brorsan Marcus Lennartsson och Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson blev 133:a respektive 138:a av 148 startande. I morgon väntar masstart över 30 kilometer i klassisk stil.
För övrigt har Axel Ekström nu också visat livstecken på instagram. På väg tillbaka efter en förkylning.

I 38:e upplagan av Örebro parkrun, årets första, var Johan Ingjald ende löpare under 20 minuter till 18.51. Därmed tog han sin sjätte seger på sju senaste parkruntävlingarna. Sjätte segern (men på 17 senaste tävlingarna) tog också Bella Lagrange bland damerna. Hon sprang på 22.01.

Helgens höjdare

1) Skridsko-EM
SK Winner-skrinnaren David Andersson gör ett sista desperat försök att nå OS i Pyeongchang och satsar allt för att visa att han håller topp åtta-nivå i världen på skridsko-EM i ryska Kolomna där han kör 1 500 meter nu på fredag eftermiddag och 1 000 meter på lördag. Det ska naturligtvis inte gå. Men man vet aldrig med Andersson, som dessutom brukar trivas väldigt bra på rysk is och som ju var tvåa på 500 meter i EM i Tjeljabinsk 2015, och som noterade 1.47,91, hans ”Europapers” på 1 500 meter, på distans-VM i just Kolomna i februari 2016.

2) Sverigecupen och skandinaviska cupen
Andra deltävlingen i Sverigecupen och skandinaviska cupen i längdskidor skrev jag en del om redan i går, och tävlingarna startade ju redan på fredagen om än med blygsamma resultat för länsåkarna (och alla andra svenska herrar …) i den klassiska sprinten. Zinkgruvans supersprinter (på juniornivå i fjol) slutade på 108:e plats i kvalet, över 16 sekunder från en plats bland topp 30 som gick vidare till kvartsfinalerna. Garphyttans Adam Gillman var faktiskt 3,5 sekunder och fem placeringar före Johansson – och Marcus Lennartsson var 81:a, ”bara” åtta sekunder från topp 30. Exakt hur tufft kvalet illustrerar Emil Jönsson med all önskvärd tydlighet. Den gamle stjärnan som förvisso haft en bedrövlig säsongsinledning blev bara 32:a – i en skandinavisk cup! Norge fick 21 åkare vidare från kvalet, Finland sex, Sverige tre (men vidare till semifinal var det jämnare, åtta–två–två, och i finalen slutade Teodor Peterson trea bakom Eirik Brandsdal och Mattis Stenshagen i ett helnorskt fält). På lördag och söndag sluter Filip Danielsson och Lucas Lennartsson upp för distanslopp i fristil (15 kilometer med intervallstart) på lördagen och klassisk stil (30 kilometer med masstart) på söndagen.

3) Axa ski marathon
På söndag drar den svenska långloppscupen igång med Axa ski marathon, ett 42 kilometer långt lopp i Grönklitt, som avgörs över två varv på en 21 kilometer lång bana. Karlslund har hela 29 löpare på plats, däribland Bob Impola (som åker i Team Sernekes dräkt och genrepar inför långloppsvärldscupens omstart i Kaiser Maximilian lauf nästa lördag), Olivia Hansson (som förhoppningsvis är kvitt ryggbekymren som förstörde så mycket av fjolåret för henne), Robert Brundin (som bara blivit snabbare och snabbare de senaste åren och inte var långt bakom eliten i Wadköpingsloppet i fjol) och Linus Larsson (som verkar satsa lite hårdare i år igen). Efter premiären fortsätter den svenska långloppscupen med Skistart ski marathon i Långberget nästa söndag, Wadköpingsloppet den 4 februari, Västgötaloppet i Ulricehamn den 11 februari och Skinnarloppet i Malung den 18 februari. Enda loppet, förutom premiären, som inte helgkrockarmed långloppsvärldscupen är Västgötaloppet.

Ingen Axel Ekström (och ingen Northug) i Piteå – men här är löparna som kommer till start

Fredag, lördag och söndag samkörs andra deltävlingen i skandinaviska cupen och Sverigecupen (som i år har reklamnamnet Volkswagen cup) i längdskidor i Piteå, och det har varit en rätt upphaussad tävling med tanke på att många världsstjärnor valt att stå över Tour de ski för att istället köra där. Som Petter Northug, som var anmäld tidigare i veckan men nu ändå dragit sig ur Piteåtävlingarna (han stod inte över Tour de ski utan blev helt enkelt inte uttagen). Saknas i startlistan i helgen gör också Axel Ekström, som verkar ha fortsatta problem den här säsongen efter genombrottet i fjol. Jag har inte hunnit prata med Klockhammarsonen, men det är ju ett tydligt tecken att något är fel när man både saknas i startlistor och har slutat uppdatera på sociala medier.
Det blir ändå sedvanligt stora startfält när skandinaviska cupen körs, med över 70 damer och 150 herrar anmälda till var och en av de tre loppen; fredagens sprint i klassisk stil, lördagens distanslopp i fristil och söndagens 20 respektive 30 kilometer långa masstartslopp i klassisk stil.
Matti Heikkinen är topprankad distansåkare till start på herrsidan (både Charlotte Kalla och Ebba Andersson kör på damsidan) med Viktor Thorn och Simon Andersson (rankade fyra och femma på Fis-poäng) är topprankade svenskar. Vedevågssonen Filip Danielsson är rankad först på 50:e respektive 47:e plats av de anmälda till lördagens och söndagens lopp, men han har ju haft en strålande start på säsongen och är på väg uppåt på rankningen. Till start kommer också Garhyttans Lucas Lennartsson (som liksom Danielsson står över fredagens sprint), Adam Gillman och Marcus Lennartsson, och Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson. I den där sprinten ställs Johansson (och Gillman och Lennartsson) bland annat mot sjufaldige världscupsegraren Eirik Brandsdal, Håvard Solås Taugbøl (elva på världscupsprinten i Davos för mindre än en månad sedan), Emil Jönsson, Teodor Peterson, Sondre Turvoll Fossli (14:e i Davos) och Matias Strandvall (OS-deltagare som var 19:e i Davos). Hyggliga namn … Sprintkvalet börjar 11.30 för damerna och 12.00 för herrarna.

På tal om längdskidåkning avgjordes i går andra deltävlingen i årets Tour de Kif, där Olivia Hansson tog andra raka segern (räknar man in herrarna var hon sexa av 23 startande), med tiden 35.16 över 11,2 kilometer i klassisk stil i konstsnöspåret i Ånnaboda. På herrsidan blev det däremot en liten skräll när Dan Larsson, den gamle elitorienteraren i Tisaren som gjort tolv Vasalopp 1992–2017 (senast en 453:e-plats totalt på 4.49.51), vann med över minutstor marginal till Erik Svensson och Oskar Ekholm på andra respektive tredje plats. Paulina Hellström var näst bästa dam, löparen Liduina van Sitteren trea. Tredje etappen avgörs nästa onsdag.

Fin premiär för Impola, trång premiär för Danielsson och fortsatt tufft för Ekström

Filip Danielsson råkade ut för exakt det där som Axel Ekström fick uppleva förra året – hur det är att komma in som världscupdebutant och köra masstartslopp när man inte hunnit sänka sina Fis-poäng (det internationella skidförbundets seedningssystem): Otroligt trångt. Första kilometerna blir en enda lång start- och stopp-övning när fältet dras ut och trycks ihop i backarna, och det här startgärdet i Lillehammer hade därtill bara trespårsbredd, vilket innebar att 21-åringen från Vedevåg, som var rankad som 62:a av de 72 som kom till start, hade 20 åkare före sig bara i sitt spår, och därtill ytterligare 40 i de två andra spåren …
Som om det inte var nog berättade Danielsson för mig (läs den pluslåsta artikeln här) att han varken hade kroppen eller fästet han hade behövt för att göra ett riktigt bra resultat den här dagen. Men han tog sig igenom sin första världscupstart och fick med sig massor av nyttig erfarenhet. Det är värt långt mer än den 55:e-plats man kan läsa om i resultatlistan. Danielsson håller tävlingsschemat lite öppet närmaste tiden, men troligen blir det Björnjakten i Älvdalen nästa helg och Skandinaviska cupen i Finland helgen därpå.

Då var WC-debuten avklarad! Långt ifrån ett topplopp men riktigt skojj var de!👊🏼 Foto: @rolfzetterberg_photo

A post shared by Filip Danielsson (@filipdanielsson) on

I La Sgambeda, det italienska 35-kilometersloppet som fungerar som premiär för långloppsvärldscupen Skiclassics, lyckades Bob Impola förvisso inte upprepa fjolårets fantastiska femteplats, men Karlslundsåkaren (som är uppvuxen i Kopparberg och boende i Fjugesta) infriade ändå förväntningarna genom att hänga med den 21 man starka tätklungan ända in i mål och där spurta in på 15:e plats. Det gjorde honom till tredje bästa svensk och fjärde bästa U26-åkare i tävlingen. Eftersom ett par av toppåkarna avstod prologen förra helgen ligger Impola nu 13:e i totala långloppsvärldscupen. Nästa deltävling är Kaiser Maximilian lauf den 13 januari.

Axel Ekström hade en ny tung helg när Sverigecupen hade premiär i Idre. Efter att A-landslagsåkaren från Klockhammar bara var 74:e i första loppet innan han på grund av sjukdom avbröt Sverigepremiären i Gällivare för två veckor sedan hoppades han förstås på bättre känsla den här helgen, men icke. I söndagens 15-kilometerslopp i fristil, normalt Ekströms paradgren, slutade han först på 37:e plats, slagen med 2.16 av segrande Simon Lageson och med klubbkompisarna Marcus Lennartsson (13:e man, 1.24 bakom Lageson) och Adam Gillman (22:a, 1.50 efter) före sig i resultatlistan. På lördagen var Ekström 25:a i kvalet innan han åkte ut i kvartsfinalen i sprinten i klassisk stil.
Även Markus Johansson, som jag hade stora förhoppningar på, och Lennartsson åkte ut i kvartsfinalen där. Karlslunds Maria Gräfning skrällde med en seger i sin kvartsfinal, men hade sedan bränt allt krut och blev sist i sin semifinal. Störst framgång sprinten i Idre nådde istället Garphyttans Emil Hagström, som tog sig hela vägen till final och blev femma i den yngre juniorklassen, H18.
Gräfnings blev tolva i söndagens tiokilometerslopp, 53 sekunder bakom segrande Ebba Andersson.

I 34:e upplagan av Örebro parkrun, som avgjordes på lördagen, tog Johan Ingjald tredje raka segern även om han inte klarade sig under 19 minuter den här gången. 19.02 stannade klockan på. Hans sambo Maria Eriksson tog sin andra segern (den första kom i september) på 20.33, och var med den tiden trea av alla 36 som kom till start.

Helgens höjdare: En skidtrippel

1) Världscupen i Lillehammer
11.45 på lördag går startskottet i herrarnas skiathlon, 15 kilometer i klassisk stil följt av 15 kilometer i fristil, med Filip Danielsson från Vedevåg, Lindesbergs kommun, på startlinjen för första gången någonsin i världscupsammanhang. Någon startlista är inte publicerad ännu, men bara man kollar av listan av norrmän och svenskar som Danielsson kommer få köra emot finns fantastiska namn som Johannes Høsflot Klæbo, Martin Johnsrud Sundby, Petter Northug, Marcus Hellner, Calle Halfvarsson, Sjur Røthe, Finn Hågen Krogh, Niklas Dyrhaug och Daniel Rickardsson. Ojoj. Däremot slipper han dopningsanklagade ryssen Maxim Vylegzhanin, som var uttagen men nu tillsammans med landsmännen Alexander Legkov och Evgeny Belov stängts av från världscupen. Även Danielssons uppladdning inför tävlingen var dramatisk, om än av annan anledning: Om det kan ni läsa här. Tävlingen visas förstås i SVT.

2) Långloppsvärldscuppremiären i Livigno
Redan dagen före, på lördagen, är det dags för Bob Impola att starta jakten på den rosa tröjan i långloppsvärldscupens riktiga premiär efter förra helgens prolog, det 35 kilometer långa italienska loppet La Sgameda, med start och mål i Livigno. Impola har målat upp teamkompisen Anders Holmberg samt Oscar Persson, Oskar Kardin och norrmannen Torleif Syrstad som värsta konkurrenterna i U26-tävlingen (läs mitt långa förhandssnack med Bob här). Tord Asle Gjerdalen kör med västen med nummer ett, Impola har 31 på magen. Och den är säsongen är det Kanal 5 som sänder.

3) Sverigecuppremiären i Idre
Och för de som varken kör i Lillehammer eller i Livigno så är det Idre som gäller. Största länsnamnen är Garphyttans A-landslagsman Axel Ekström och Karlslunds långloppsräv Maria Gräfnings, som precis som i fjol avstår skiclassics och istället satsar på den andra långloppsvärldscupen, worldloppet. Men det kommer också bli mycket intressant att se hur förstaårssenioren och sprintkanonen Marcus Johansson står sig i konkurrensen nu när han slipper alla norrmän som slog ut honom i Bruksvallarna. I Idre avgörs en fristilssprint på lördagen och ett klassiskt distanslopp på söndagen.