Helgens höjdare – Ekström i världscupen och JVM-jakt i skidorienteringspremiär

1) Världscupen i La Clusaz
Efter poängsuccén i Davos förra helgen fick Axel Ekström förnyat förtroende i den svenska världscuptruppen till helgens deltävling i franska La Clusaz (och hyllades av Anders Södergren). Jag har hittills inte lyckats hitta några officiella dokument som bekräftar startlistor eller ens hur banan kommer att se ut, men det verkar som om det är sex varv på den här 2,5-kilometersslingan som gäller i den snöfattiga alpbyn. Det gäller, som Ekström själv påpekade när jag pratade med honom häromdagen, att vara smart när man försöker ta sig upp genom fältet från den rätt dåliga startposition en nykomling som Ekström lär ha i masstarten.

2) Skidorienteringspremiär
Tisarens orienterare Filip Jacobsson tävlar alltjämt för moderklubben Öset (Karlskogas och Degerfors gemensamma skidorienteringsklubb) när han har skidor på fötterna, och det är ju i skidorienteringen som han hittills nått sina största framgångar med ett junior-VM-brons i stafett i vintras som grädde på moset. I helgen börjar resan mot Jacobssons sista JVM (med skidor på fötterna, han har en chans till att nå orienteringens junior-VM som han missade i somras) med observationstävlingar (alltså tävlingar som förbundskaptenerna har extra koll på) i hälsingska Harsa. Sprint på lördagen och långdistans på söndagen står på programmet, och förutom Jacobsson är även Garphyttans Elin Fjellström och Elin Schagerström anmälda. Tävlingen kommer ligga som grund för uttagningen till juniorlandskampen i finska Kemi 6–7 januari. Junior-VM avgörs samtidigt som seniorernas EM i finska Imatra 6–12 februari.

3) Sverigecupen i Boden
Det blev inga riktigt framskjutna placeringar för länsåkarna när tredje deltävlingen i Sverigecupen i längdskidor avgjordes i Boden på fredagen, distanstävlingar i klassisk stil över tio respektive 15 kilometer, om man bortser från numera för Karlslund tävlande Maria Gräfnings som blev sjua (men var 1.17 bakom segrande Ebba Andersson och 58 sekunder från pallen, och än så länge ser ut att ha en bra bit kvar till världscupform; senast hon tävlade där var i januari/februari 2015 när hon körde Tour de ski och ytterligare fyra tävlingar). Lucas Lennartsson var förvisso 18:e i herrklassen, bara 1.07 bakom segrande Oskar Kardin och endast 45 sekunder från fyran Anders Svanebo som körde världscup i Davos så sent som i lördags, och Filip Danielsson blev 23:a och Bob Impola 26:a 1.13 respektive 1.26 bakom Kardin. Tävlingarna i Boden fortsätter med klassisk sprint på lördagen och avslutas med masstartslopp i fristil på söndag.

Startlistan släppt: 800-maratonmannen kommer till start i Örebro igen

(UPPDATERAD 16 DECEMBER) Det blir en liten startlistebonanza så här på torsdagseftermiddagen. I måndags stängde nämligen ordinarie anmälan till Decembermarathon, som löps över 218 varv plus 121 meter inne i Tybblelundshallen på annandag jul, och dessutom finns startlistorna ute för helgens Sverigecuptävlingar i längdskidor i Boden. Och så har Ice race vintage fått klart med fjolårssegraren.

Men vi börjar med poängen från gårdagskvällens kilometerlopp inne i hallen, som nu är uträknade och klara (mina siffror stämde förstås inte alls, men däremot de flesta poängplaceringarna). 37-årige Per Sjögrens nya hallrekord på 2.35,38 gav 87,14 poäng och en ledning i Inneserien med över två poängs marginal till tvåan Jonathan Gustafsson vars 2.37,49 omvandlades till 85,08. Där bakom skuggar William Wickholm på 83,94 poäng, Alexander Larsson på 83,56 och Melker Forsberg på 83,51 (de tre, inom 0,43 poäng, sprang på 2.37,86, 2.42,51 respektive 2.45,24, men eftersom de är 18, 16 respektive 15 år jämnas skillnaden ut, som hela tanken är med tävlingsformen). Enda kvinnorna över 80 procent är Klara Frih, som jag skrev om i går, som klockade in på en total sjätteplats med 82,98, och Catharina Wahlstedt som cashade in 80,15 poäng med sin tid på 5.08,93 som 62-åring. Fick för övrigt en länk till den kalkylator som används av seriens arrangör Börje Nordin (notera att det är löparnas ålder 2017 som används för att beräkna poängen).

Så startlistorna. 55 löpare är anmälda till annandagens övningar inne i Tybblelundshallen, och de är fördelade på 39 som ska springa maraton, tio som ska springa halva distansen och fem som ska springa en, två eller tre timmar. Av tunga maraton- och långlöparnamn märks KFUM Örebros Antje Torstensson, Annika Askengren Berg, som var tvåa i Örebro Backyard Ultra i somras, Kvarnsvedens Stig Söderström som alltid är på plats när det kutas maraton i Örebro (och nästan överallt annat, han passerade 800 maratonlopp i somras!), Jan-Erik Ramström som sitter i Svenska friidrottsförbundets kommitté för ultradistanslöpning och Kumlas Tomas Fridh, som har hallrekordet i Tybblelundshallen på 3.02.17 och som vunnit alla maraton som arrangerats i hallen utom ett då hans mage brakade ihop.

I Sverigecupen i längdskidor i Boden, där tre deltävlingar avverkas på lika många dagar med 10- och 15-kilometerslopp i klassisk stil med intervallstart på fredagen, sprint i klassisk stil på lördagen och masstartslopp i fristil över 10 respektive 15 kilometer på söndag. Med Axel Ekström på världscup har Garphyttan Lucas Lennartsson som enda senioråkare på plats uppe i Norrland (men även Anton Andersson och Emil Hagström, två H18-åkare, är på plats), men av länsintresse finns också Bob Impola (har han behållit finfina formen från långloppsvärldscuppremiären?), Filip Danielsson och Maria Gräfnings. Plus Zinkgruvantrion Tom Forsberg, Oscar Johansson och Markus Johansson i H20-klassen.

Och Ice race vintage? Jo, 200-kilometersloppet på Hjälmarens is, som avgörs första bästa lördag när isen bär, har fått klart med Fredrik Nylén, fjolårssegraren som närmast kommer från VM i multisport. Det skriver arrangörerna (Johan Röjler och kompani) på loppets facebooksida (där det även kommer utannonseras när det är dags att köra). Klara för start är sedan tidigare fjolårets trea Thomas Jansson och fyra Karl-Göran Wahlström, samt nykomligen Roberth Gyllberg.

För övrigt träffade jag Anders Södergren i förmiddags. Bara en sån sak!

Efter världscupdebuten – nu ändrar Axelsson planerna: ”Tror inte jag tävlar mer i år”

Adam Axelsson flög till Minsk (en flygresa att minnas länge, eller kanske att glömma bort snabbt …) för U23-världscupdebut med två längre sjukdomsperioder i bagaget och utan att ha tävlat sedan den 8 oktober. Men resultatet blev mycket bättre än vad han hade vågat hoppas på – lördagens 1.14,29 och 13:e-plats på 1 000 meter följdes på söndagen upp med 1.55,19 och en elfteplats på 1 500 meter, bara två hundradelar av en sekund från Axelsson första topp tio-placering i den nya U23-världscupen. Han var riktigt nöjd när jag talade med honom efter banketten, vid midnatt vitrysk tid.

– Ja, verkligen. Jag trodde faktiskt att det skulle gå mycket sämre, med tanke på förkylningarna och att jag inte kört 1 500 meter sedan SM i december förra året. Jag hade inga förhoppningar alls, men tänkte att jag skulle försöka haka på han jag gick i par mot (polacken Wojciech Sut), som gjort 1.53 i år. Målet var att växla i rygg på honom efter 700 meter. Men han körde inte särskilt fort, och jag var före vid växlingen och var långt före i mål. På förhand hade jag inte trott att jag skulle kunna röra benen på sista varvet, men även om jag inte lyckades hålla i lika bra som jag gör när jag är i form kändes det ändå helt okej och jag gjorde 32 sekunder på sista varvet mot kanske 31,5 normalt. Så det var mycket bättre än förväntat, säger Axelsson till Konditionsbloggen.
Överlag en riktigt bra helg då, med tanke på förutsättningarna?
– Verkligen. När jag blev sjuk igen tänkte jag först att det inte skulle vara någon idé att åka hit, jag hade fortfarande lite ont i halsen i onsdags. Men jag gav det ändå en chans, och det har gått mycket bättre än jag hade kunnat tro. Jag kom hit utan press, körde bara för att ha kul och utan tvång, och det har gått över alla förväntningar. Och jag har samlat bra med världscuppoäng. Det var synd att jag inte fick köra 500 meter också, för det var bara tio med där och det var inte många som gick under 37 sekunder. Med tanke på hur det gått i helgen känns det inte orimligt att jag kan ta en pallplats i U23-världscupen om jag hittar formen efter jul.
Hur kommer du lägga upp resten av vintern nu?
– Egentligen skulle jag ha åkt till Inzell och kört två tävlingar om två respektive tre veckor, men som det ser ut nu blir det max en av dem, antagligen ingen. Jag tror inte att jag tävlar mer i år, utan att jag istället åker hem och ser till att träna bra i lugn och ro. Men direkt efter nyår blir det ett läger i Inzell, och sedan siktar jag på att komma i form till nästa U23-världscup i Collalbo (21–22 januari) och SM (i Västerås 11–12 februari).

Det var ju en hel del skidåkning i dag också. Världscupen i Ruka? Jo’vars, men ur lokal synvinkel framför allt första distansloppet i seniorernas Sverigecup och prolog i långloppsvärldscupen.
I den förstnämnda tävlingen, i Idre, följde Axel Ekström upp förra helgens succéresultat i Bruksvallarna med en ny andraplats, och jag snackade med honom om succén och världscupchanserna för en text på nyhetsplats. Karlslunds Maria Gräfnings blev fyra i damloppet över tio kilometer, 20 sekunder från pallen och 29 bakom segrande Maria Nordström, Ulricehamn. Garphyttans Adam Gillman slutade på 13:e plats i juniorernas lopp över samma distans och Lucas Lennartsson var 23:a i herrloppet.
I långloppsvärldscupen var det länge strul med resultatlistorna, men törs man lita på den senaste versionen blev Bill Impola 25:a, slagen med 1.17 av norske tidigare Vasaloppsvinnaren Petter Eliassen över åtta kilometer med intervallstart men med mindre än halvminuten upp till topp tio. Bob Impolas tid och placeringar har ännu inte publicerats, men i ett videoklipp på Team Sernekes hemsida berättar han om loppet:
– Första två varven gick riktigt bra, men när jag kom till backen på tredje varvet började jag bli tröttare, och sedan kom mjölksyran rätt fort på sista två varven. Det var sltisamt, men kändes väl helt okej för att vara på hög höjd för första gången i vinter.
Långloppscupen sparkar igång på riktigt med La Sgambeda på lördag.

Och så noterar vi att Frida Södermark, som vann Svampenmaran i våras, i dag blev tia och bästa svenska på 100-kilometers-VM.

Förkylningar, flygstrul, och så: ”Fötterna var riktigt svullna, fick knappt i dem i skridskorna” (Plus bildextra från Tybblelundshallen!)

Skrev ju en hel del om Adam Axelssons strul redan i går, inför dagens premiär i U23-världscupen. Då hade han fått tillbringa över 30 timmar på en polsk flygplats – efter att dessförinnan ha varit sjuk i en vecka (och det efter att precis ha kommit tillbaka efter en ännu längre sjukdomsperiod). Uppdateringen av läget i dag? Tja, det visade sig att planet blev ännu mer försenat än jag förstod i går, och först vid 23-tiden på fredagskvällen (nästa ett och ett halvt dygn försenade) landade de fyra svenskarna i Minsk. Lägg därtill pass- och visumkontroller, bagageuthämtning och en timme i bil – och grabbarna var inte i säng förrän 1.30 natten mot lördagen. 7.50 serverades frukost på hotellet, och en timme senare var de på is i Minsk arena. Snacka om värsta tänkbara uppladdning.
– Där på morgonen var fötterna riktigt svullna, jag fick knappt i dem i skridskorna. Jag antar att det berodde på flygresan. Men det blev i alla fall bra till tävlingen, berättade Axelsson på telefon från Vitryssland.
I tävlingen blev det ändå ett förhållandevis bra resultat, och det kan ni läsa mer om här. I morgon blir det 1 500 meter.

Själv var jag en sväng till Tybblelundshallen och såg fyra 1 000-meterslopp. Det började med ett svenskt rekord och en sprängd drömgräns (första svenska 40-plussare under tre minuter!) av Erika Bergentz, fortsatte med många fina individuella prestationer av löpare som Melker Forsberg (2.49,16 som 16-åring) och Wilhelm Bergentz (2.51,44 som 15-åring), och avslutades med att Martin Regborn hamnade lite fel i starten av A-heatet och därför fick två tuffa förstavarv och fick nöja sig med perset 2.39,61 (både han och jag och hans tränare Mikael Kroon hade trott på nedåt 2.35 på förhand; ja, jag hade spekulerat i att han till och med skulle knäcka Allan Bodares 29 år gamla tid 2.32,92, som förmodligen är det bästa en distriktslöpare gjort inomhus enligt friidrottsstatistikern Gunnar Johansson som dock reserverar sig med att han inte har separata årsbästalistor inomhus tidigare än 1999). I stället vann 17-årige Jonathan Gustavsson, som redan i fjol var distriktsetta på distansen, på nya perset 2.37,14. Se utvalda delar av loppet och intervjuer med Regborn och KFUM Örebro-debuterande fransmannen Thomas Chaillou (sjua på 2.41,66) i webb-tv här. Och så bjuds ett litet bildextra längst ned i bloggen.

Och så var det ju premiär i Sverigecupen i längdskidor, för seniorer, med fristilssprint i Idre. Förra helgens succéman Axel Ekström, från Garphyttan, visade att formen är på topp genom att bli sexa i kvalet och vinna sin semifinal, vilket är riktigt starkt gjort av en kille som aldrig varit en toppsprinter. I semifinalen tog det dock stopp, och Ekström fick nöja sig med en elfteplats totalt (morgondagens 15 kilometer i fristil kommer förstås passa mycket bättre). Annars hade länsåkarna en närmast osannolik otur i kvalet: Garphyttebröderna Marcus och Lucas Lennartsson körde in på exakt samma hundradel (!) och Vedevågssonen Filip Danielsson var närmast efter – som 31:a, 31:a och 33:a när 30 åkare går vidare till kvartsfinal.
Maria Gräfnings, som i år tävlar för Karlslund, blev 13:e i kvalet men åket ut i kvartsfinalen. Liksom Ekström lär hon göra betydligt bättre ifrån sig i morgondagens distanslopp som för damerna är tio kilometer långt.
Som en del i Idre-Särnatävlingarna, men inte ingående i juniorernas Sverigecup, avgjordes även juniortävlingar där Zinkgruvans Markus Johansson tog en ny topplaceringar när han blev tvåa i H20-klassen. Jag ringde upp Markus och tog ett snack om det och om junior-VM, som ni kan läsa här.

Erika Bergentz klappas om av sonen Wilhelm efter målgång i rekordloppet.  Foto: Jonas Brännmyr
Erika Bergentz klappas om av sonen Wilhelm efter målgång i rekordloppet. Foto: Jonas Brännmyr
KFUM Örebros Olle Tyrsmo, Amin Abdirahman, Hilleröds Axel Vang Christensen (som slog danska P13-rekord på 1 000 meter med tiden 3.05,99) och Thorens Wilhelm Bergentz.  Foto: Jonas Brännmyr
KFUM Örebros Olle Tyrsmo, Amin Abdirahman, Hilleröds Axel Vang Christensen (som slog danska P13-rekord på 1 000 meter med tiden 3.05,99) och Thorens Wilhelm Bergentz. Foto: Jonas Brännmyr
Tjalves Simon Hjortmark i tät efter två varv i P17-killarnas 1 000-meterslopp, närmast före KFUM-trion Melker Forsberg (debut i nya klubben), Olle Tyrsmo och Jack Tranderyd, Thorens Wilhelm Bergentz och KFUM Örebros Johan Alpberg.  Foto: Jonas Brännmyr
Tjalves Simon Hjortmark i tät efter två varv i P17-killarnas 1 000-meterslopp, närmast före KFUM-trion Melker Forsberg (debut i nya klubben), Olle Tyrsmo och Jack Tranderyd, Thorens Wilhelm Bergentz och KFUM Örebros Johan Alpberg. Foto: Jonas Brännmyr
Melker Forsberg (till vänster) spurtade ned Olle Tyrsmo och vann P17-loppet med 38 hundradelar, på 2.49,16.  Foto: Jonas Brännmyr
Melker Forsberg (till vänster) spurtade ned Olle Tyrsmo och vann P17-loppet med 38 hundradelar, på 2.49,16. Foto: Jonas Brännmyr
Tjalves Simon Hjortmark tog tredjeplatsen före Thorens Wilhelm Bergentz och KFUM:s Amin Abidrahman.  Foto: Jonas Brännmyr
Tjalves Simon Hjortmark tog tredjeplatsen före Thorens Wilhelm Bergentz och KFUM:s Amin Abidrahman. Foto: Jonas Brännmyr
Starten i herrarnas B-heat.
Starten i herrarnas B-heat.
IF Starts Heshlu Andemariam låg långt efter med varvet kvar, men drog på en långspurt och var en hundradel ifrån att plocka ned Örebro AIK:s Ludvig Börjesson. Men Börjesson drog längsta strået och vann på 2.49,96.   Foto: Jonas Brännmyr
IF Starts Heshlu Andemariam låg långt efter med varvet kvar, men drog på en långspurt och var en hundradel ifrån att plocka ned Örebro AIK:s Ludvig Börjesson. Men Börjesson drog längsta strået och vann på 2.49,96. Foto: Jonas Brännmyr
Efteråt var det glada miner mellan Ludvig Börjesson och Heshlu Andemariam.  Foto: Jonas Brännmyr
Efteråt var det glada miner mellan Ludvig Börjesson och Heshlu Andemariam. Foto: Jonas Brännmyr
William Fransson inför starten i herrarnas A-heat.  Foto: Jonas Brännmyr
William Fransson inför starten i herrarnas A-heat. Foto: Jonas Brännmyr
Jonathan Gustavsson, som tog hem loppet, minuterna före start i herrloppet.  Foto Jonas Brännmyr
Jonathan Gustavsson, som tog hem loppet, minuterna före start i herrloppet. Foto Jonas Brännmyr
William Wickholm, en av alla talanger i Mikael Kroons stall.  Foto: Jonas Brännmyr
William Wickholm, en av alla talanger i Mikael Kroons stall. Foto: Jonas Brännmyr
Uppställning inför starten i herrloppet.  Foto: Jonas Brännmyr
Uppställning inför starten i herrloppet. Foto: Jonas Brännmyr
Fransmannen Thomas Chaillou direkt efter debuten för KFUM Örebro (till vänster Tranås Arvid Berglund).  Jonas Brännmyr
Fransmannen Thomas Chaillou direkt efter debuten för KFUM Örebro (till vänster Tranås Arvid Berglund). Jonas Brännmyr