Tre tunga segrar för Karlslund i skidspåren – men ingen start för Ekström i världscupen

Snacka om att de blev en framgångsrik dag för Karlslunds IF på söndagen. Inte nog med att Maria Gräfnings tog sin tredje internationella seger för säsongen när hon i överlägsen stil vann Tartu maraton (jag pratade med henne efteråt, läs den [pluslåsta] artikeln här!) – dessutom säkrade som väntat både Olivia Hansson och Linus Larsson totalsegrarna i den svenska långloppscupen värda 10 000 kronor vardera. I Bessemerloppet, över 52 kilometer i Högbo i Gästrikland, blev Hansson tvåa bakom överlägsna Östersundsåkaren Elin Molin (men före Susanne Hedlund igen!), och dessutom över elva minuter före Team Sernekes Julia Angelsiöö, som åkt fler internationella långlopp den här säsongen, medan Larsson var femma, i ett ingenmansland 4.50 bakom segrande Anton Karlsson, Östersund. I sammandraget var Larsson därmed 41 poäng före tvåan Krång Mikael Sandgren medan Hansson drygade ut och vann med 87 poängs marginal till Gnosjös Sara Karlsson.

Däremot blev det ingen start för Axel Ekström i världscupen, ett 15-kilometerslopp i klassisk stil där känslan när man såg loppet var att han mycket väl både kunde ha blivit bästa svensk och tagit världscuppoäng (det lyckades ingen svensk med) med tanke på hur motståndet såg ut. Halsont gjorde att han tvingades kasta in handduken, vilket han berättar lite mer om i den här (pluslåsta) intervju jag gjorde med honom tidigare i dag.
Upp i Sverigecupen i Hudiksvall tävlade flera av hans gamla klubbkompisar, men utan några särskilt framskjutna placeringar. Elin Schagerström, tidigare säsonger mest känd som skidorienterare men i år mer frekvent tävlande i längdåkning, tog länets bästa placering i söndagens masstartslopp i klassisk stil med en 17:e-plats i äldsta juniorklassen (som åkte tio kilometer). Seniorherrarna åkte 30 kilometer, vilket var Vedevågssonen Filip Danielssons längsta tävling för säsongen. Han spurtade bra i en klunga 3,5 minuter bakom täten och tog 22:a-platsen. Sju var tillsammans längst fram, och där drog Piteås Viktor Brännmark längsta strået (notera att åldermannen Jörgen Brink, 44, var trea – är det månne Vasaloppsformen som smyger sig på?). Adam Gillman, som körde så bra i går, var långt över sju minuter bakom täten på 48:e plats.
Och i Hällefors avslutades veteran-SM med samma typ av tävling – masstart i klassisk stil – och där fixade Hällefors Johan Ånger (H35) och Kopparbergs Hjalmar Nordquist (H80) tävlingshelgens enda länsguld i den yngsta respektive äldsta veteranklassen. Dessutom silver till Hällefors Johan Skoglund (H50) och brons till Hällefors Tobias Forsell (H35).

I friidrotts-SM följde Lisa Bergdahl upp sin sjundeplats och sitt pers på 3 000 meter på lördagen med en sjätteplats på halva distansen på söndagen, 4.33,05 över 1 500 meter var mindre än sex sekunder från medalj i damernas direktfinal. På herrsidan persade ju Jonatan Gustafsson duktigt i lördagens försök (3.58,05) vilket krävdes för att med åtta hundradelars marginal sensationellt gå vidare till final som sista gubbe. Kraften var dock bränd, och i finalen slutade Gustafsson sist på 4.08,08, 11,5 sekunder bakom segrande Jonas Leandersson och drygt fyra från näst sist placerade David Nilsson.

Gräfnings tog säsongens första seger – vann klassiska Tartu maraton: ”Estland är mitt andra hemland”

Maria Gräfnings var tydlig att hon såg fram emot Tartu maraton efter förra helgens andraplats i La Transjurasienne. Och jösses vad Karlslundsåkaren levererade i det estniska långloppet på söndagen. Över 63 kilometer i klassisk stil ställde hon av konkurrenterna och vann med över 3,5 minuters marginal till självaste Seraina Boner, som ju gjort två OS och vunnit både Birkebeinerrennet och Marcialonga, efter tre timmar och 18 minuters tävlan. Och franska Aurelie Dabudyk, som dominerat långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup i vinter och vunnit samtliga de tre första deltävlingarna närmast före Gräfnings, var slagen med nästan fem minuter på tredjeplatsen.
”Det var tufft i dag. Jag stakade hela vägen, och det var en hel del nysnö i spåren. Men trots att det var jobbigt så kände jag mig starkare och starkare ju längre in i loppet vi kom. Man får alltid mycket energi när man är i ledningen, och jag bestämde mig för att gå för det. Aurelie har varit helt fantastisk den här säsongen, men i dag visade hon att hon fortfarande är mänsklig”, säger Gräfnings till den officiella hemsidan, och förklarar varför just Tartu maraton (som är en stor och klassisk tävling, med runt 10 000 startande varje år ett av världens största skidlopp, startat 1960) betyder extra mycket för henne: ”Estland är något av mitt andra hemland, eftersom min pojkvän (OS-åkaren Kein Einaste, som blev nia i herrloppet) kommer från Estland, så det var en speciell seger för mig.”
Att Dabudyk bara blev trea innebär att Gräfnings, som slutade tvåa bakom fransyskan i sammandraget i fjol, halverade avståndet upp till förstaplatsen i årets totalställning från 80 till 40 poäng.
Tre lopp återstår: American Birkebeiner i Hayward, Wisconsin, på lördag, Demino skimarathon i ryska Rybinsk den 3 mars (dagen före Vasaloppet) och Engadin skimarathon i Schweiz den 11 mars. Samtliga tre är fristilslopp, de två första över 50 och det sista över 42 kilometer.

I den andra långloppsvärldscupen, Ski classics, hade inte Bob Impola någon av sina bättre dagar i det tjeckiska 50-kilometersloppet Jizerská padesátka. Han tappade 2.51 på täten, där Morten Eide Pedersen gick solo till seger, på första halvan och fem minuter på andra halvan. Till slut 7.54 bakom och i mål på en 28:e-plats (men före bland andra Ilja Tjernousov, ryssen kan bli guldmedaljör i OS-femmilen i Sotji för fyra år sedan om Alexander Legkov och Maxim Vylegzhanin diskas, det har ju varit fram och tillbaka med domar och överklaganden kring dem). I sammandraget är Impola, som öppnade säsongen jättestarkt, nu nere på 21:a plats, i U26-tävlingen är han sexa. Säsongen avslutas med fyra deltävlingar uppe i Norden, där Vasaloppet är både först och störst, den 4 mars. Därefter följer Birkebeinnerrennet, Reistadslöpet och Ylläs-Levi.

I Skinnarloppet, det klassiska långloppet i Malung, var Karlslunds Olivia Hansson först in på upploppet, men hon blev omspurtad av hemmaåkaren Kristina Lycke som vann med en sekunds marginal. Spurten går att se med start 2.12 in i det här sammandraget från Skinnarloppet (Mittmedia sände ju hela tävlingen, bland annat på na.se). Karlskogafostrade Susanne Hedlund tog fjärdeplatsen, 4.17 bakom tätduon, och hennes bror Magnus Hedlund var bäste länsåkare på herrsidan med en elfteplats, 8.45 bakom helt överlägsne segraren Jens Eriksson, Dala-Floda.

I Jönköping avslutades längdskidornas junior-SM med stafetter i fristil (3×3,3 kilometer för damerna, 3×5 kilometer för herrarna) där Elin Schagerström gjorde en jättefin förstasträcka för Garphyttan och växlade som åtta, bara sju sekunder bakom Ulricehamn i täten. Mindre rutinerade lagkompisarna Ronja Andersdotter och Anja Andersdotter föll tillbaka i resultatlistan, via 15:e plats vid andra växlingen till en 14:e-plats i mål, 2.35 bakom segrande Offerdal. På herrsidan blev det en 29:e-plats för Emil Hagström, Mattias Törnqvist och Arvid Andersson, 6.26 bakom segrande IFK Mora.

Och i inomhus-SM i friidrott försvarade Tim Sundström den åttondeplats han kvalade till finalen på 1 500 meter på. Örebroaren, som tävlar för Stockholmsklubben Tureberg, sprang drygt fyra sekunder snabbare i dag men var ändå tio bakom segrande Kalle Berglund, Spårvägen, i mål.

Helgens höjdare – Nils van der Poel kommer och kör Ice race vintage

1) Ice race vintage
Ett av de coolaste loppen som arrangeras i länet varje år (varje år när vädret tillåter …) är Ice race vintage. På lördagen, med start 5.00 på morgonen, startar den tredje upplagan, och Nils van der Poel är på plats. Ja, ni läste rätt. Sveriges enda OS-skrinnare, som tävlade på 5 000 meter i Sydkorea så sent som i söndags, dyker upp och utmanar tvåfaldige segraren Fredrik Nylén över 200-kilometersdistansen (jag kunde förstås inte hålla mig, utan tog ett långt snack med van der Poel som ni kan läsa här!). Återstår att se om de båda kan jaga varandra till nytt banrekord också. Förutom Nylén har jag än så länge bara sett Tomas Eriksson (som också deltagit i de två första upplagorna och som är den ende andre herråkare som tagit målflagg i loppet, 2016; i fjol var det bara Nylén som lyckades ta sig runt, 2016 klarade Bella Lagrange det också) och Fredrik Holmgren i startlistan. Vi får väl se vilka fler som står klara när startskottet smäller i morgon bitti.

2) Inomhus-SM i friidrott
Tyvärr missar Martin Regborn mästerskapet på grund av utlandsläger och även om Tim Sundström (som sedan några år tillbaka tävlar för Tureberg) kommer vara på plats i Gävle och springa 1 500 meter så är ju Örebrolöparen inte där han kunde ha varit om han hade fått vara skadefri de senaste åren. För tre år sedan sprang han 3.49,13 inomhus (och följde några månader senare upp med 3.46,75 utomhus), en tid som hade gjort honom till Sverigefyra i vinter och medaljkandidat, men nu är han i stället tolva på listan och lär få kriga för en plats i söndagens final. Vid sidan om Sundström kommer också KFUM Örebros maratonsatsande fransman Thomas Chaillou och Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl som tävlar för Sävedalen) till start på 3 000 meter.
På hemmaplan är Örebro parkrun för andra gången den här vintern inställt på grund av snö och is på banan. ”Det är isigt längs stora delar av banan och knöligt och därför alldeles för stor risk för skador”, skriver arrangörerna i ett mail.

3) Junior-SM i längdskidor
Mästerskapet i Jönköping inleddes under onsdagen och torsdagen och avslutas i helgen med distanslopp i fristil på lördagen (fem kilometer för damerna, tio för herrarna) och stafett i fristil på söndagen (3×3,3 respektive 3×5 kilometer; Garphyttan har lag anmälda både på herr- och damsidan).
Annars är det (vid sidan om OS) främst långlopp som gäller i helgen. På söndag körs både det 50 kilometer långa Jizerska Padesatká i Tjeckien (deltävling sju av elva i långloppsvärldscupen Skiclassics, och även om startlistan inte presenterats får man väl anta att Bob Impola är på plats), det 63 kilometer långa fristilsloppet Tartu maraton i Estland (deltävling fyra av sju i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup med Maria Gräfnings på plats) och 42-/45-kilometer långa Skinnarloppet i Malung (som märkligt nog har olika distanser för damer och herrar, och som ju på lika oklara grunder inte blev finaltävling i den svenska långloppscupen i år, men som ändå lockar ett starkt startfält med ur lokal syvinkel främst långloppscupens nykorade vinnare Olivia Hansson och hennes klubbkompis Robert Brundin).
Redan på lördagen avgörs dessutom ungdomstävlingen Lilla Lospåret i Hällefors.

Karlslundsåkaren på pallen i tredje raka världscuploppet: ”Fick slita hårt för varje meter”

Maria Gräfnings, som tävlar för Karlslund den här säsongen, går från klarhet till klarhet i en av de två konkurrerande långloppsvärldscuperna, Fis marathon cup. På söndagen tog den förra världscup- och landslagsåkaren tredje raka pallplatsen i cupen när hon körde hem en tredjeplats i, på grund av snöbristen, från 63 till 34 kortade Tartu maraton i Estland. Gräfnings tvingades släppa över 1,5 minuter på franska Aurelie Dabudyk, som hon slog i spurtsegern i La Transjurassienne för två veckor sedan, och fick också ge sig mot hemmaåkaren Tatjana Mannima, men höll alla andra åkare bakom sig med över två minuters marginal, och befäste andraplatsen i sammandraget (men Dabudyk drygade ut totalledningen till 114 poäng och har nu råd att missa ett lopp. ”Fick slita hårt för varje meter idag så glad att jag klarade pallen”, skriver Gräfnings på sin instagram.
Engadin skimarathon i Schweiz den 12 mars coh Ugra skimarathon i Ryssland den 8 april återstår innan säsongen är över. Men visst hade det varit kul att se Gräfnings köra nio mil i fäders spår nästa söndag …

Öppet spår är ju ingen tävling, men Peter Karlsson var 25:e snabbast av söndagens herråkare med tiden 5.12.02. Kumlas Susanne Felldin var 107:e dam på 7.07.59 (en knapp minut snabbare än Garphyttans Helena Anhammer).

I ett sent instagraminlägg i går kväll förklarade Örebrocyklisternas Matthias Wengelin varför han tappade nästan 17,5 minuter på täten på tredje etappen av mountainbikeetapploppet Cyprus sunshine cup (tre punkteringar) och i dag berättade Almbys Axel Lindh varför han var ännu längre bakom (”knäckte styret, skrapade upp mig ordentligt, linkade i mål”). I dag var Wengelin tillbaka i toppen igen och tog en åttondeplats (2.16 bakom täten), och körde därmed upp sig till 18:e plats i sammandraget, medan Lindh blev 27:a totalt efter en 36:e plats i dag. Tjecken Jaroslav Kulhavy, som tog OS-guldet i London och silver i Rio de Janeiro, vann etapploppet 49 sekunder närmast före fransmannen Jordan Sarrou, som tog VM-guld i mixedstafett i fjol och som vann dagens etapp.