Två nya topp tio-placeringar på JSM – och Olivia Hansson tog andra cupsegern på fyra dagar (och Filip Danielsson till skandinaviska cupen)

I dag fortsatte junior-SM i längdskidor med sprint, i klassisk stil, och två Garphytteåkare tog sig vidare från kvalet – och båda dessutom från kvartsfinalerna. Men väl i semifinalerna hade varken Elin Schagerström, som stod för en topp tio-placering även i gårdagens inledande masstartslopp, eller Emil Hagström någon framgång. Jag har inte kunnat följa tävlingarna mer än genom livetiming, och därför vet jag inte exakt vad som hände, men Hagström var 15 sekunder bakom näst sista man i en semifinal där William Poromaa efteråt diskades, vilket i varje fall i mina ögon tyder på att de båda var inblandade i någon incident. Vi får väl se om Garphyttan skriver något om det på sin hemsida vad det lider. Schagerström blev rätt och slätt femma i sin semifinal, och båda placerades in på tionde plats i respektive 18-årsklass när tävlingsdagen summerades. I helgen avslutas JSM med distanslopp på lördagen och stafetter på söndagen.

Från onsdagskvällen har Karlslund nu lagt upp resultaten från den sista etappen i Tour de Kif, ett skiathlon över två gånger två varv på konstsnöslingan i Ånnaboda. När flera starka namn avstod från att åka vann skrällen Gustav Sundström 26 sekunder före Larz Andersson i herrklassen, men faktum är att Olivia Hansson klämde sig in mellan de båda (19 sekunder bakom Sundström) som enda startande damåkare. Hansson, som tog hem hela prispotten på 15 000 kronor när långloppscupen avgjordes i söndags, tog nu hem sin andra cupseger på fyra dagar när hon säkrade totalsegern även i Tour de Kif. På herrsidan gick Oskar Ekholm förbi Robert Brundin och Tobias Karlsson som inte kom till start på onsdagskvällen – och hans fjärdeplats i finalen räckte för en totalseger på herrsidan.

Och så en liten skidnyhet: Efter succén i U23-VM, där han var bäste svenske herråkare, blev Filip Danielsson i går uttagen till A-landslaget för tredje gången i karriären. Vedevågssonen gjorde debut i skandinaviska cupens premiär, har sedan hunnit med en världscuppremiär och får nu också åka finalen i skandinaviska cupen (den mellanliggande deltävlingen, i Sverige, åkte han i klubbdräkt). Finalen avgörs i Trondheim 23–25 februari med en sprint på fredagen, ett distanslopp på lördagne och en jaktstart på söndagen. Vid sidan om Danielsson är även åkare som Karl Johan Westberg och Anton Lindblad uttagna.

Schagerström bästa svensk som sjua på JVM – får köra sistasträckan i stafetten

Elin Schagerström avslutade det individuella tävlandet på junior-VM i Garphyttan på allra bästa sätt: Garphytteåkaren, som har åldern inne för att köra JVM både 2019 och 2020 också och därmed möter upp till två år äldre åkare den här säsongen, slutade på sjunde plats i långdistansen, och var efter över 76 minuters tävlande bara drygt 4,5 minuter bakom segrande ryskan Ekaterina Stepanova, och bara två minuter från medalj. Hon var därtill, om än med bara fyra sekunders marginal, bästa svenska efter att ha varit tredje bästa svenska på sprinten och näst bästa på medeldistansen. Resultaten gör att juniorlandslagets coach Ann Enman valt att använda Schagerström som ankare i stafetten som på torsdagen avslutar junior-VM. Elin Lundgren kommer åka förstasträckan, Sofia Westin den andra och Schagerström den tredje för det svenska laget som på papperet ser ut att gå en medaljkamp med Finland och Norge bakom huvudfavoriten Ryssland (som fakitskt petat guldmedaljören Stepanova ur förstalaget).

Robert Brundin och Olivia Hansson vann inte bara näst sista etappen i Tour de Kif, utan därtill Karlslunds klubbmästerskap över tio kilometer i klassisk stil, eller lite drygt tre varv på konstsnöspåret i Ånnaboda. Brundin åkte på 26.41 och var 25 sekunder snabbare än tvåan Dan Larsson, medan Hansson åkte på 29.50 och var 7,5 minuter före tvåan Malin Olsson.
Segern gör att Olivia, som vunnit de fyra deltävlingar hon ställt upp i, säkrat sämst delad seger i touren. Hansson har nu 50 poäng, vilket är vad tvåan Liduina van Sitteren når om hon vinner sista etappen (men det räcker med att Hansson ställer upp för att säkra ensam seger). Eftersom Tobias Karlsson inte kom till start och Brundin inkasserade 30 poäng för segern (eller egentligen 25 för segern och fem deltagarpoäng) så gick Brundin om Karlsson med fyra poängs marginal i herrarnas sammandrag. Det betyder att Brundin kommer ta hem Tour de Kif med en poängs marginal om han är tvåa bakom Karlsson i den sista etappen (6+6 kilometer skiathlon nästa onsdag).

Och så meddelade Ice race vintage-arrangörerna att det inte blir någon 20-milatävling på Hjälmaren den här helgen heller. Inte därför att isen inte håller, utan på grund av ”privata omständigheter” (det kan bland annat handla om att Johan Röjler ska kommentera OS-skridsko på lördag, något jag skrivit en text om som trillar ut på na.se just på lördag), men däremot är man väldigt positiva inför nästa lördag: ””Det ser lovande ut. […] Nästa uppdatering kan vara en riktigt rolig en!”, skriver arrangörerna apropå nästa onsdags besked om en eventuell tävling lördag 17 februari.

Därför bröt Regborn i Laxå – och Linus Larsson först att besegra Tobias Karlsson

Tobias Karlsson har ju gjort en finfin smygcomeback i Tour de Kif i vinter med tre raka segrar och dessutom ett DM-silver i stafett, men på onsdagen fick han stryk av Linus Larsson, som inlett den nationella långloppssäsongen väldigt bra, i tourens femte etapp som dessutom dubblerade som klubbmästerskap över tio kilometer fristil. Larsson avverkade distansen på 26.14 trots tio centimeter blötsnö, medan Karlsson var tvåa i mål på 25.53 (han klarade Garphyttans förstaårssenior Kevin Henriksson med fem sekunders marginal). Liduina van Sitteren, mer känd som löpare och tvåa bakom Mikaela Kemppi i långloppscupen 2017, var ensam dam till start och tog KM-guldet på 43.49. Tobias Karlsson och Olivia Hansson behåller dock ledningen i sammandraget. Nästa onsdag fortsätter touren med klubbmästerskap i klassisk stil.

I Laxå tog Lovisa Persson sin tredje (alla hon sprungit) och Daniel Attås sin andra seger för säsongen när fjärde deltävlingen av Löpex vinterserie, även kallad Nattcupen. Världscupfyran Martin Regborn kom till start i herrklassen, men bröt efter en halvtimme. ”Kände mig inte helt hundra så joggade runt och skippade några kontroller”, skriver han på twitter. Med Regborn ute ur leken vann Attås med 68 sekunder före Jönköpings Victor Hansson. Persson hade 2.23 ned till Tove Pettersson, OK Roxen, medan Tisarens Rebecka Nylin blev trea ytterligare 13 sekunder bakom. Därmed behåller Nylin ledningen i sammandraget eftersom Persson stått över en tävling (Nylin har varit tvåa-tvåa-trea-trea). På herrsidan har Attås nu ett bastant grepp om sin femte raka titel med resultatraden tvåa–tvåa–etta–etta. Fyra deltävlingar återstår, härnäst löps det i Örebro den 11 februari.

Filip Danielssons elfteplats i U23-VM, som bästa svensk och som han själv beskriver på sin blogg som ”ett grisigt 15-kilometerslopp” som på en ”grymt tuff bana blandat med lite höjd slet riktigt hårt”? Jo, det har jag skrivit mer om i en pluslåst artikel som ni hittar här!

Och så konstaterar vi att det inte blir något Ice race vintage den här lördagen heller. ”Nej, nej, nej. Isen är fortfarande inte nog säker för att vi ska våga fullfölja arrangemanget. Men det verkar komma kallare dagar framöver, och vi hoppas att det kommer hjälpa. Håll tummarna”, skriver arrangörerna på sin facebooksida.

Tobias Karlsson vann igen – läge att testa Vasaloppet?

Han la ned den riktiga skidsatsningen (som bland annat innefattade ett par säsonger i långloppsvärldscupen Skiclassic för Örebrobaserade Team Skistart) efter säsongen 2014/15 och opererade den där höftskadan han hade dragits med sedan hockeykarriären (som bland annat tog honom hela vägen till hockeyallsvenska matcher med Örebro Hockey). Sedan dess har Karslunds Tobias Karlsson bara kört strötävlingar, som när han tog DM-silver på 15 kilometer i januari 2006 eller när han blev 15:e i Lospåret i fjol. Men nu verkar han vara tillbaka i något som kan liknas form igen. På onsdagskvällen tog han tredje segern på tre starter i Tour de Kif, när han vann den fjärde etappen i den lokala skidcupen – en masstart över 20 kilometer (elva varv i konstsnöspåret) i klassisk stil – med nästan 2,5 minuters marginal ned till Garphyttans Kevin Henriksson på andraplatsen (där bakom var det betydligt jämnare). Därmed gick Karlsson också upp i totalledning i cupen eftersom Erik Svensson inte kom till start. Det blir spännande att se om Karlsson är sugen på att köra Vasaloppet (han har en 102:a-plats som bästa resultat från 2014). Än finns han i varje fall inte med i startlistan.
På damsidan strök sig Olivia Hansson av någon anledning sent. Jag pratade med henne så sent som på onsdagsförmiddagen, och då var hon inställd på att köra, men på startlinjen fanns hon inte med i kväll. I hennes frånvaro vann klubbkompisen Malin Olsson (hon blev enda dam i mål).
Nästa deltävling i Tour de Kif avgörs nästa onsdag, den 31 januari, och dubblerar som klubbmästerskap i fristil (tio kilometer, individuell start) för Karlslund.

I dag kom också det väntade beskedet att det inte blir något Ice race vintage den här lördagen heller. Regnet, blåste och mildvädret gör förstås att isförhållandena på Hjälmaren inte ens är nära att tillåta att 20-milaloppet kan gå av stapeln.

Schagerström uttagen till juniorlandskamp – utan att ha åkt en tävling i vinter: ”Utmärkt tillfälle att mäta krafterna”

Jag klagade ju lite på att det inte fanns någon skidorienterare från länet att skriva om i söndags, och i går fick jag svar på tal när förbundskapten Ann Enman tog ut Garphyttans Elin Schagerström till den nordiska juniorlandskampen i Norge 20–21 januari. Schagerström tillhörde dem som stod över helgens säsongspremiär i Övertorneå, men hon är uttagen till landskampen på fjolårsmeriter (hon tog ju brons på medeldistans i ungdoms-EM då).
”Ett utmärkt tillfälle för våra åkare att mäta krafterna med grannländernas åkare”, säger Enman till Svenska orienteringsförbundets hemsida.
I juniorlandskampen kommer Schagerström att tävla i D18-klassen, men internationellt är det 17- och 20-årsklasser som gäller för ungdomar respektive juniorer, så ska Schagerström köra ett mästerskap i vinter blir det i tuff konkurrens som förstaårsjunior i JVM i Bulgarien 3–8 februari. För att ha en chans att bli uttagen dit lär det krävas ruskigt bra prestationer både i Norge och i observationstävlingen i Mora i helgen, där inte bara Schagerström gör säsongspremiär utan också bland andra förstaårssenioren Filip Jacobsson, som avslutade juniorkarriären med VM-silver i stafett för lite mindre än ett år sedan.

Lokala längdskidcupen Tour de Kifs tredje etapp avgjordes på onsdagskvällen, och enligt egna uppgifter innebar de 34 som kom till start i masstarten över tio kilometer fristil i konstsnöspåret i Ånnaboda rekordeltagande i cupens historia. Tobias Karlsson (ni vet han som hann med både att spela i allsvenskan med Örebro Hockey och vara halvprofessionell skidåkare innan han la av med elitidrotten innan han fyllt 30 – men som framför allt bjöd bloggen på en av de mest spektakulära berättelserna någonsin) spurtade ifrån Pär Wedin och Robert Brundin och vann herrklassen med fem respektive åtta sekunders marginal, medan Olivia Hansson tog tredje raka segern i damklassen, nästan sex minuter före tvåan Lovisa Berg.

Jag noterade för övrigt också att Karlslunds Maria Gräfnings, i väntan på första deltävlingen i den av de två långloppsvärldscuperna hon satsar på, Fis Worldloppet cup (som drar igång med Dolomitenlauf nästa helg), kör tredje deltävlingen i den andra långloppsvärldscupen, Skiclassics, i helgen. Gräfnings är, liksom förstås Bob Impola, med bland de 85 föranmälda svenskarna till Kaiser Maximilian lauf i Österrike på lördag.

Johan Röjler en tiondel från att slå OS-klara Nils van der Poel i säsongspremiären

NWT och Svenska skridskoförbundet haussar OS-klara 5 000-metersskrinnaren Nils van der Poels prestation på Tingvalla isstadion i dag som ”ett möjligt världssrekord”. Trollhätteskrinnaren avverkade nämligen ett helt allroundprogram (den ”stora fyrkampen”, alltså 500, 1 500, 5 000 och 10 000 meter) inom loppet av 59 minuter. Men jag fastnade ändå för en helt annan prestation när jag läste resultatlistan: Att Johan Röjler, den 36-årige örebroaren som gjorde sina sista internationella mästerskap 2010 (OS och allround-VM) och sedan bara tävlat sparsamt på nationell nivå, bara var en tiondel från att slå van der Poel på 500 meter. Visst, 500 meter är inte van der Poels specialdistans (men det var inte Röjlers specialdistans heller), och han hade ju lite annat att tänka på under den där timmen i Karlstad, men ändå … van der Poel avverkade 500 meter på 41,26, Röjler gick på 41,36 (svenske juniorlandslagsmannen Wilhelm Ekensskär var trea på 42,45). På 5 000 meter möttes de båda igen, men då visade van der Poel mer av sin klass och vann på 7.41,20 medan Röjler blev trea på 8.12,40, fem sekunder bakom Ekensskär.
– Jag har slagit svenskt rekord här på 3 000 och tycker om att tävla här. Banan är bra och på våren kunde det vara helt fantastiskt. Roligt att komma hit igen, säger Röjler till NWT (som berättar att Röjler har banrekorden på 3 000 och 5 000 meter på Tingvalla, 3.57,50 respektive 14.41,32).
Även dubbel Ice race vintage-segraren Fredrik Nylén (som är uppvuxen i Karlskoga och har spelat hockey i Bik Karlskoga) fanns med på isen (både som deltagare och arrangör), men misslyckades med sitt mål att klara SM-kvalgränsen i seniorklassen på 5 000 meter.

Det har förresten gått en hel vecka sedan första deltävlingen i Tour de Kif avgjordes, och jag har dag efter dag glömt att rapportera om den. Det blev väntade segrare i Olivia Hansson och Tobias Karlsson med tiderna 27.50 respektive 23.48 över 8,4 kilometer i klassisk stil med intervallstart uppe i konstsnöspåret i Ånnaboda (förmodligen sju varv på den 1 200 meter långa slinga som nu är igång). Hansson var nästan fem minuter före Malin Olsson på andra plats, men i herrklassen var Robert Brundin och Erik Svensson inom minuten bakom Karlsson. Totalt kom hela 28 åkare till start, vilket får räknas som bra uppslutning i en öppen klubbtävling. Nästa onsdag, den 3 januari, avgörs nästa deltävling över tio kilometer i klassisk stil.

Och apropå skidor blev Karlslunds Maria Gräfnings i dag tvåa bakom omöjliga Britta Johansson-Norgren i Grönklitts julmarathon över 42 kilometer i Orsa-Grönklitt, tiderna 2.10.01 respektive 2.12.43.

Danielsson uttagen till landslagsuppdrag igen – Ekström får åka i klubbdräkt (och nu har schemat till Tour de Kif kommit!)

Precis som jag skrev om i söndags kommer både Axel Ekström och Filip Danielsson, de två gamla klubbkompisarna i Garphyttan som för bara några år sedan vann junior-SM-stafetter tillsammans och nu båda hunnit göra världscupdebut, köra säsongspremiären i skandinaviska cupen i Vuokatti (som ligger något längre norrut än Umeå, och något närmare Ryssland än Östersjön, om man tittar på en karta över Finland) i helgen. Nu står det dessutom klart att Danielsson kommer få göra det i den vita svenska dressen istället för i den cyanfärgade Boredräkten eftersom han som en av fem svenska herråkare tagits ut i landslagskvoten. Övriga är Borås Karl-Johan Westberg (som liksom Ekström tillhör A-landslaget och som körde världscupen i Davos i helgen), Åsarnas Simon Lagesson (som tillhör B-landslaget, gjorde världscupdebut i den nationella kvoten i Falun i våras och vann distanstävlingen i Sverigecupen i Idre), Piteås Björn Sandström (som tillhör utvecklingslandslaget, åkte Holmenkollens femmil i våras och var tvåa bakom Laagesson i Idre) och Piteås Johan Häggström (som liksom Danielsson står utanför de svenska landslagen men som gjorde världscupdebut i nationell kvot i Ulricehamn i januari och som visat grym sprintform i höst med seger i Sverigecupen i Idre och en tiondeplats som fjärde bästa svensk i Sverigepremiären i Gällivare).
Efter stora framgångar som junior blir det här andra tillfället Danielsson i svenska seniorlandslaget, efter världscupdebuten i Lillehammer för drygt en vecka sedan. Då fick han nöja sig med ett lopp, nu blir det tre på lika många dagar: 15-kilometerslopp med intervallstart i fri- respektive klassisk stil på fredagen och söndagen, och sprint i fri stil på lördagen. I potten finns förstås en liten, liten möjlighet att åka till sig en Tour de ski-plats.
Axel Ekström kommer alltså också åka till Finland, men han kommer få köra tävlingarna i Garphyttans blåröda dress, som en av drygt 20 svenskar som väljer att (åtminstone delvis, eller med hjälp av klubbkassa) själv bekosta en start för att mäta krafterna med de bästa svenska, norska och finska åkarna utanför världscuplagen till Toblach. Ekström har ju haft en resultatmässigt vråltung start på säsongen, mycket på grund av sjukdomar, söker form. Vi får väl se om det vänder redan i helgen, annars väntar ju större delen av säsongen efter nyår.

Häromdagen släpptes också schemat för vinterns Tour de Kif, den lokala längdskidcupen som arrangeras av Karlslund (men är öppen för alla) och som till skillnad från Tour de ski inte avgörs under en koncentrerad period utan är utspridd över större delen av säsongen. Premiären sker nästa onsdag, den 20 december, med ett 7,5-kilometerslopp med individuell start. Därefter följer ytterligare sex tävlingar mellan den 3 januari och 24 februari (tre tiokilometerslopp med individuell start, en masstart över tio kilometer, en masstart över 20 kilometer och en avslutande skiathlon över sex+sex kilometer), och därtill en jaktstart på totalresultatet (som i år dock inte räknas som final utan ligger utanför själva touren).

I skuggan av Sjögrens rekord – Kemppi vann sista deltävlingen i Inneserien: ”Så mycket mjölksyra …”

Jag var på plats och filmade och plåtade och skrev när Per Sjögren sprang snabbare än någon svensk 35-plussare gjort på 5 000 meter inomhus tidigare, i samband med att Inneserien avslutades med 3 000-meterslopp (där Sjögren valde att lägga till 2 000 meter till) på måndagskvällen. Ni kan både läsa en intervju med Sjögren ,se bilder och se hela loppet i den här pluslåsta artikeln.
Men själva deltävlingen i Inneserien tog faktiskt Mikaela Kemppi hem. Den maratonsatsande landslagslöparen noterade 10.20,3 (manuell tidtagning i det heatet på grund av en strulande dator), vilket gav 88,05 poäng (procent av ett tänkt världsrekord för årsklassen, i det här fallet 44-åriga damer) och var 0,82 poäng bättre än tvåan, Rose Marie Enmalms 87,23 (13.28,20 för 63-åriga damer). Kemppis resultat var dessutom hela Inneseriens tredje bästa bakom Erika Bergentz 89,76 (4.46,27 på 1 500 meter) och Enmalms 88,98 (6.12,45 på 1 500 meter). Och självklart passade jag på att byta några ord med Kemppi som klagade på mjölksyra i både ben och armar (!) efteråt.

– Jag har inte kört så mycket intervaller i vinter, det var väl därför jag fick så mycket mjölksyra, men jag känner att jag måste göra det inför Marsspelen och Startmilen. Jag ska försöka slå mitt pers på 3 000 meter i Marsspelen. Jag gjorde under tio minuter (9.57,63) förra året, och jag vill i varje fall ned på låga tio. I dag blev det 10.20, och det var inte så bra men helt okej. Jag ligger i mängdträning just nu, men det gjorde jag förra året också, så jag kan inte skylla på det, säger Kemppi till Konditionsbloggen.
Vilket är det stora målet i år?
– Jag siktar som vanligt på maran, och jag hade tänkt att springa en tidig vårmara utomlands, men så blev jag förkyld och hade problem med en vad och strulade, så nu har jag inte anmält mig till någonting. Nu tänker jag att det får bli Stockholm. Jag var sugen på en vårmara, men nu tycker jag att det blir för nära Stockholm, för springer man en för sent så är risken att man inte hinner återhämta sig. Så det får nog bli en höstmara utomlands istället. Men annars kör jag väl som vanligt alla lopp i långloppscupen. Jag tycker ju att det är roligare att byta ut de hårda träningspassen mot de lokala loppen.
Har du bästa maran framför dig fortfarande?
– Ja, absolut. Jag ska ta revansch på maran. Jag var så knäckt (efter Berlin marathon). Jag har aldrig varit i så bra form, och så sumpar man bara bort det på en massa strul. Det var liksom helt osannolikt. Jag kände när jag vaknade: ”I dag kommer inget gå fel.” Jag har aldrig känt så förut. Du vet: ”Nu har jag nog min dag.” Att springa 2.44 med det strulet visar att jag var i bra form. Men det är bara att ta nya tag. Och det kanske var tur att det blev som det blev: Hade jag gjort en bra mara där hade jag kanske tappat sugen. Nu vet jag att jag inte har gjort en fulländad mara än.

Totalresultaten från Inneserien finns nu publicerade här, och i och med att Berhe Kidane, Eskilstunalöparen som var den ende som hade någon typ av realistisk möjlighet att utmana honom om totalsegern, inte kom till start så blev det en jättemarginal i totalen för Sjögren. Enmalm hade dock ett bättre snitt, men kom bara till start i två tävlingar och då räcker det ju inte till när de tre bästa räknas. I stället tog Melker Forsberg, som inte sprang i kväll men var med i de tre första tävlingarna, hem andraplatsen före Ludvig Börjesson, som tog in rejält i kvällens deltävling men hade behövt springa ytterligare 3,5 sekunder snabbare för att gå om Forsberg i totalen.

I dag blev det för övrigt officiellt att Axel Ekström inte får åka välrdscupfinalen i Kanada till helgen. Garphytteåkaren körde 25 kilometer långa masstartsloppet Krokomsturen i lördags (blev elva, nästan tre minuter bakom täten) och får nu istället rikta in sig på att avsluta säsongen med SM i femmil och sprintstafett plus Sverigecupfinaler som alltihop avgörs i Täfteå nästa helg.
För övrigt är jag skyldig er resultat från Hälleforsrännet (Madelene Nord, Mora, och Antoine Auger, Sundbyberg, var snabbast näst före länsåkarna Sofia Josefsson, Karlslund och Kevin Henriksson, Garphyttan) och Tour de Kifs nionde och sista etapp före jaktstarten på onsdag (efter god uppslutning vid samtliga deltävlingar i vinter kom bara fem åkare till start tre dagar efter Vasaloppet, och Marcus Jansson tog hem segern).

Programmet spikat för cupen 2017: Hjulsjöjoggen och Karlslundsloppet ut – Rallarrundan och Lindesjönloppet in

Det kanske kom i går – eller redan för två månader sedan. Hur som helst har jag inte sett det förrän nu: Det spikade schemat för årets upplaga av Löpex sports långloppscup, allt som oftast bara kallat långloppscupen här på bloggen.
Förutom några mindre schemaändringar (som att ordningen på apriltävlingarna i år blir korta terräng-DM–ÖAIK halvmarathon–Kumla stadslopp i stället för som i fjol ÖAIK halvmarathon–Kumla stadslopp–korta terräng-DM är den stora nyheten att Karlslundsloppet inte finns med i cupen i år (den fanns med redan i första upplagan 1999). Oklart om det beror på funktionärsstrulet som gjorde att loppet inte räknades mot totalställningen i cupen 2016 (läs också förtydligandet här), att det initialt såg ut som om årets upplaga skulle krocka med Hostruset (men tiokilometersloppet på Väster är sedan länge tillbakaflyttat till den 30 september och krockar inte med någon annan tävling), eller att de helt enkelt dragit sig ut av någon helt annan anledning. Ute ur cupen är naturligtvis också Hjulsjöjoggen, som ställdes in i fjol och inte verkar arrangeras i år.
Det blir ändå 27 tävlingar (varav två stafetter) även 2017, exakt lika många som det skulle ha varit 2016, och nytillskotten är OK Tisarens Rallarrundan och klassiska Lindesjönloppet som gjorde comeback i tävlingskalendern 2016 och nu fått cupstatus. Hela cupkalender går att se här.
Premiären är precis som alltid Startmilen, som i år arrangeras den 1 april.

Jag utlovade mycket mer om tv-sändningen av Marieberg galleria marathon på söndag, och i dag kom de två första texterna. Dels en om hur man gör för att se loppet, dels en pluslåst om ultralegendaren Hasse Byréns laddning och tankar inför den snurriga maran.

Och så har resultatlistan från onsdagens etapp i Tour de Kif (den sjunde, som heter ”etapp åtta” eftersom en blivit inställd) kommit redan nu. Långloppsrävarna Olivia Hansson och Robert Brundin var tillbaka i spåret, och över 20 kilometer klassisk masstart fanns förstås ingen som kunde rå på dem. För Hansson var det tredje segern på tre starter i cupen i vinter, och hon knappar därmed in på ledande men i går inte startande klubbkompisen Elin Winblad i täten av sammandraget med Erik Svensson genom en andraplats i går (61 sekunder bakom Brundin, 26 före Larz Andersson) behåller totalledningen med minsta marginal före Brundin som vunnit alla sina fyra starter i cupen. Två deltävlingar återstår, men först väntar uppehåll för Vasaloppsveckan.

Klart: Här gör Ekström comeback efter Tour de ski och U23-VM

Efter en extremt intensiv start på vintern – Sverigepremiär i Bruskvallarna, Sverigecuppremiär i Idre, världscupdebut i Davos, femteplats i världscupstafetten i La Clusaz, hela Tour de ski och så den långa resan till Salt Lake City för tre lopp på fem dagar i U23-VM – har Garphyttans succéskidåkare Axel Ekström fått ett par välförtjänta veckor av vila och grundträning inför avslutningen på säsongen. Han finns med i den svenska truppen till VM i Lahtis, som startar nästa vecka, som reserv på hemmaplan som kan ringas in vid behov, om laget drabbas av skador eller sjukdomar. Men först och främst kommer fokus under den andra halvan av säsongen att ligga på tävlingar i Sverigecupen, skandinaviska cupen och de två SM-distanser som återstår.
Comebacken? Jo, den sker redan på fredag, i Falun. Där körs tre deltävlingar i seniorernas Sverigecup som en minitour med sprint i fristil på fredagen (där bonussekunder delas ut), tiokilometerslopp med individuell start i klassisk stil på lördagen och jaktstart på tourens totalresultat över 15 kilometer i fristil på söndag. Ekström har, trots andraplatsen bakom Martin Johansson över 15 kilometer fristil i premiären i Idre, i varje fall inte just nu någonting med sammandraget att göra eftersom han missade tävlingarna i Boden i december på grund av landslagsuppdragen.
I startlistan till tävlingarna i Falun finns även Vedevågssonen Filip Danielsson samt Garphyttebröderna Marcus och Lucas Lennartsson och Joel Lager.
Även juniorerna kör cuptävlingar i Falun, men inte som någon tour ut som enskilda etapper och med en distriktsstafett som avslutning på söndag. Där finns fem åkare från Garphyttan och fyra från Zinkgruvan på plats, mest notabelt Markus Johansson, Adam Gillman, Oscar Johansson (sjua i sammandraget i H20-klassen!) och nyblivna skidorienterings-EM-medaljören Elin Schagerström.

På tal om skidor avgjordes ju en deltävling i Tour de Kif i kväll, men resultatlistan får vi nog som vanligt vänta ett par dagar på.