Fahlins fjärde topp tio-placering på fem dagar, Jonathan Ahlsson bästa tonåring i Estland och nästan rent hus av KFUM-löparna i lag-SM-kvalet

Femte etappen – då tog Emilia Fahlin sin fjärde topp tio-placering i Thüringen runt. I dag var hon sjua efter en klungspurt om andraplatsen, sex sekunder bakom totalledaren Lucinda Brand som mot alla odds lyckades attackera ensam med tre kilometer kvar och hålla undan till seger – en ruskig styrkeprestation efter 143 småkuperade kilometer som avslutades med en lätt utförskörning och högfartsspurt sista fyra kilometerna. För sammandraget innebär det att Brands ledning utökades från fem till 17 sekunder, och att hon därmed i praktiken avgjort tävlingen inför söndagens plattare etapp som lär sluta i en spurtuppgörelse (man får tio bonussekunder för seger, så 17 ger säkerheten att det räcker att ligga med i tätklungan). Fahlin är kvar på sin sjätteplats, nu 46 istället för 32 sekunder bakom Brand, men till pallen växte avståndet bara från 24 till 26 sekunder.
Efter söndagens avslutning, med start och mål i Gotha, har Fahlin bara en enda tävlingsdag kvar före OS i Tokyo.

När tvådagarstävlingen Tour of Estonia i dag avslutades med ett kriterium i Tartu (Tartu GP) visade Jonathan Ahlsson återigen vilket framtidsnamn han är. 18-åringen från Kumla, som liksom brorsan Jacob tävlar för Motalas halvprofessionella lag, körde in som 28:a (och näst bästa svensk) av 101 startande (varav sex i svenska U23-landslagets dräkter) i sin andra internationella proffstävling (den första var den i går). Klubbkamraten Hugo Forssell var starkast av svenskarna för dagen och var 16:e man i mål i en klunga som splittrats i småbitar i den stenhårda målbacken (som passerades 16 gånger!), 1.11 bakom segrande hemmacyklisten Karl Patrick Lauk.
Resultatet gjorde att Forssell klättrade till en slutgiltig tredjeplats i ungdomstävlingen (U23) medan Jonathan blev fyra (de tre före var 21, 22 och 22 år gamla, så man kan säga att Jonathan har åren för sig). I sammandraget, som Lauk också tog hem, blev Forssell 16:e man och Jonathan 28:a. Jacob blev, liksom 48 andra cyklister, avplockad på grund av varvning eller varvningsrisk på den korta slingan.

I lag-SM-kvalet i friidrott gjorde medel- och långdistanslöparna som var på plats (nästan) rent hus – men det räckte inte för varken herrarna eller damerna i KFUM Örebro. Herrarna blev till slut tvåa, tio poäng bakom Upsala IF som tog enda platsen till lag-SM-finalen. KFUM föll främst på hoppgrenarna där Rasmus Carlsson rev ut sig på ingångshöjden i stavhopp (han gick in på 4,66 när alla utom en hade rivit ut sig redan på 4,00 …) och de unga längd- och trestegshopparna inte hade någon chans mot mer rutinerat motstånd. På damsidan lämnade KFUM tomt i tre grenar (bland annat på 5 000 meter och 3 000 meter hinder), vilket gjorde att laget inte kunde utmana Huddinge (som tog finalplatsen med en poängs marginal) eller Täby.
Men de riktiga prestationerna:
** På herrsidan dominerade Jonatan Gustafsson (seger med 16 sekunder på 1 500 meter), Wilhelm Bergentz (seger med 22 sekunder på 5 000 meter) och Noha Olsson (seger med 57 sekunder på 3 000 meter hinder) sina lopp och tog det mest som träningspass. Till exempel sprang Bergentz 3 400 meter i 3.10-fart innan han ledigt växlade tempo och avslutade med fyra varv i 2.50. Både han och Gustafsson tog det som ett kvalitetspass inför Göteborgs GP på onsdag. Henrik Franzén blev mer pressad i årsdebuten, men höll undan till seger med 22 hundradelars marginal på 800 meter. Därmed 16 av 16 möjliga poäng på medel- och långdistans KFUM-grabbarna.
** Rebecca Högberg tog det lugnt på 800 meter och såg ”bara” till att vinna på 2.31. Det är hennes sämsta noterade tid någonsin på distansen och 26 sekunder över perset från augusti. Men det spelar ju ingen som helst roll i en sådan här tävling där placeringarna är allt. Hon dubblerade dessutom med 400 meter, där segermarginal blev större än på 800 (ja, sen sprang hon också avslutningssträckan för en tredjeplats på 4×100 meter). Elin Freed var enda länslöparen som tappade poäng på Källbrinks IP, men så ställdes också 15-åringen mot Hanna Lindholm, som klarat OS-kvalgränsen (men inte blivit uttagen) på maraton. Huddingelöparen sprang 1 500 meter på 4.32, Freed tog andraplatsen på 4.58.
Båda KFUM-lagen behåller sina platser i lag-SM-kvalet till nästa år. En intervju med Högberg, som kollega Elena Lövholm gjort, hittar ni här.

Motivationsserien, de fyra träningstävlingarna på lika många lördagar som nu i maj mättat tävlingshungern hos löpare i fyra Örebroklubbar, avslutades i dag med ett tiokilometerslopp på Milseriens bana dit 15 löpare var föranmälda men där bara nio ännu lämnat in tider. Av dem var Marie Dasler (41.26) och Oskar Hansson (36.14) snabbast.

Fahlin ett steg närmare pallen, Jonathan Ahlsson sjua i första proffstävlingen, blixtinsatt löpartävling i Kvarntorp på torsdag

Emilia Fahlin närmar sig onekligen pallen i Thüringen runt. Tia i torsdags, femma i går – och på dagens etapp slutade Örebrocyklisten fyra. Precis som i går kom klungan ikapp utbrytningen (där Fahlin hade lagkompisen Clara Copponi, vilket gjorde att hon inte behövde jobba för att ta ikapp den) med mindre än kilometern kvar, och i den rätt branta lutning upp mot mållinjen överraskade Fahlin sig själv när hon nästan tog sig upp på pallen (till slut var det retsamt nära pallplats, men Liane Lippert höll undan för tredjeplatsen). Jag var tillbaka i tjänst i dag efter fyra dagars ledighet och pratade med Fahlin efteråt, för en artikel ni kan läsa här. Trots att hon i och med att klungan splittrades i målbacken avancerade från nionde till sjätte plats i sammandraget så var hon inte intresserad av att snacka om totalen efteråt. 32 sekunder upp till nya totalledaren Lucinda Brand och 24 till pallen är för mycket med tanke på hur de två avslutande etapperna ser ut och att tätåkarna bevakar varandra (istället fokuserar hon på att ta en pallplats, eller helst en seger på någon av de två etapper som återstår).
I morgon väntar 143 småkuperade kilometer med start och mål i Weimar (först ett längre varv, sedan 1,5 på en 47,5 kilometer lång slinga) och på söndag avslutas touren med 98 rätt platta kilometer med start och mål i Gotha (först ett längre varv, sedan 1,5 på en 28 kilometer lång slinga). Förutom Brand har Fahlin Lotte Kopecky (28 sekunder före), Emma Norsgaard (24), Lippert (elva) och Amy Pieters (en) före sig i sammandraget.

I Estland slog Jonathan Ahlsson till med bästa placering av alla de sex svenskarna i det U23-landslag som i dag och i morgon kör proffstävlingen Tour of Estonia (ja, det här var rentav Ahlssons allra första internationella proffstävling, även om han tävlade som del av svenska landslaget och inte som proffs). Jag har inte fått några riktiga rapporter efteråt, men känslan var att Jonathan fanns med som hjälpryttare åt Hugo Forssell när de tillsammans tog sig i mål på toppen av backen i Tartu (Ahlsson är ju sjukt starkt uppför och såg ut att ha en del sparat, men att han höll sig vid Forssells sida; men det är bara min tolkning av tv-bilderna). Ahlsson blev 37:a, Forssell 39:a, båda 57 sekunder bakom hemmaåkaren Karl Patrick Lauk, som i den här tävlingen representerade det estniska seniorlandslaget som dominerade och fick med flera åkare i den utbrytning som höll. Prestationen ger Ahlsson en sjundeplats i ungdomstävlingen – och ingen av de som är framför är 18 år eller yngre (ungdomstävlingen är för U23-åkare, men Jonathan är ju fortfarande bara 18).
Storebror Jacob Ahlsson var 87:a i mål, 2.53 bakom.
I morgon avslutas Tour of Estonia med ett kriterium i Tartu där den där målbacken ska besegras 16 gånger. Det borde väl passa de klättringsstarka Ahlsson-bröderna?

Min journalistkollega Anders Björk, på Sydnärkenytt, bjuder för andra året i rad in till löptävling (i fjol blev det två, Söderhavet runt och Kvarntorp runt) – och det är torsdag den 3 juni som gäller, anmälan via ett facebookevenemang. Söderhavet runt är först ut även i år (vi får se om det blir fler tävlingar), och det handlar om 2,5 kilometer på stigar och små gångvägar runt sjön Söderhavet i Kvarntorpsområdet. Anton Hallor och Alva Galmén vann på 9.36 respektive 11.44 i fjol (jag blev händelsevis trea på 10.24).

Ahlssonbröderna uttagna i landslaget – kör Tour of Estonia i helgen (och Fahlin fortsatt elva i Thüringen – tog bergsprispoäng)

Jonathan Ahlsson är bara 18 år, men framfarten i inledningen av säsongen – och framför allt helgens båda topp fem-placeringar i Sverigecupspremiären Giro Himledalen – gör att han redan nu får chansen i U23-landslaget. Dessutom tillsammans med brorsan Jacob Ahlsson, 22. Jonathan blev U23-åkare vid nyår eftersom han fyller 19 senare i år (man lämnar juniorkategorin årsskiftet efter att man fyllt 18), och gjorde två Europamästerskapet som junior med en 14:e-plats på tempot i Plouay i fjol som bästa resultat (han hade med stor sannolikhet blivit uttagen till VM i höstas om inte juniorkategorin hade strukits från programmet av coronaskäl. Jacob landslagsdebuterade med en 15:e-plats i U23-klassen på EM i somras och har en sista chans på U23-mästerskap i år, innan han blir senior på riktigt (men han är ju redan regerande svensk seniormästare i tempo).
Uppdraget som de båda, och ytterligare sju svenskar (bland dem brödernas Sverigecupledande lagkompis, i Motala, Hugo Forssell), blivit uttagna till är Tour of Estonia, som körs nu fredag–lördag. På fredag, med start 11.00 och beräknad målgång vid 15.30, väntar drygt 193 kilometer med start i Tallinn och mål i Tartu (för mig mest känd som en skidort) med bara några mindre backar (totalt 1 263 höjdmeter) men en intressant, rätt brant avslutning de sista 300 meterna inne i Tartu. På lördag eftermiddag körs sedan ett kriterium över 16 varv inne i Tartu (det första något förkortat, de sista 15 10,2 kilometer långa för totalt 162,4 kilometer). Målplatsen är densamma, med den där avslutningsklättringen 16 gånger. Trots att det bara är två etapper och att de har fått individuella namn (Tallinn–Tartu respektive Tartu GP) så räknas sammandraget på sedvanligt cykelmanér högst. Tävlingen klassas som UCI 2.1, alltså den tredje högsta av de fyra internationella nivåerna, under världs- och protourerna. Det är alltså ingen U23-tävling, utan det är bara Sverige som väljer att ställa upp med ett U23-landslag. 27-årige hemmaåkaren Mihkel Räim vann touren 2019 och räknas som favorit i år igen. (han körde Vueltan, Spanien runt, i fjol och var åtta på en etapp). Jacob har tidigare kört ett internationellt etapploppet med landslaget, Baltyk-Karonosze tour i Polen 2019, men det var på den lägsta nivån, UCI 2.2.
Det återstår att se vem Sverige kör för, men att det skulle vara någon annan än Forssell, som dominerat de nationella loppen i inledningen av säsongen, vore en stor skräll.

Emilia Fahlin var inte med allra längst fram när det skulle spurtas om den andra etappen av Thüringen runt i dag, men fanns med i tätklungan som 27:a (av 59, inklusive alla fem FDJ-cyklisterna där Clara Copponi var den som tog den mest framskjutna placeringen) och försvarade därmed sin elfteplats i sammandraget även om avståndet upp till totalledaren Emma Norsgaard – tvåa i dag, vilket gav nya bonuspoäng – växte från 15 till 24 sekunder (den 21-åriga danskan leder nu tio sekunder före Lotte Kopecky). Lorena Wiebes vann etappen och spurtade till sig en sådan lucka att hon fick en sekund på de 58 bakom. På lokala tv-stationen MDR:s 20 minuter långa och matiga sammandrag från etappen kan man ofta se Fahlin långt fram i tätgruppen (tycker ni att det är svårt att särskilja FDJ-cyklisterna i klungan så är mitt bästa tips att titta efter ändarna på tröjärmarna, där Fahlin i egenskap av tidigare svensk mästare har de svenska färgerna) och tog poäng som tvåa över det tredje av de fyra bergsprisen. Fram till spurten hände annars inte jättemycket (undantaget bergspris- och sprinttröjspoäng som fanns att köra om vid sju tillfällen, vid sidan om att amatören (proffslagen är i protourtävlingarna uppblandade med några inbjudna amatör- och landslag) Katharina Fox som provade lyckan i en utbrytning mitt på etappen.
I morgon väntar 116,5 kilometer med start och mål i småstaden Schleiz, och ett enda långt varv med en härligt lång backe drygt halvvägs – nästan 280 höjdmeter på sex kilometer. Där lär någon försöka skruva upp farten. Intressant nog går det lite smått uppför även de sista tre kilometerna.
Vill man följa tävlingen rekommenderar jag, förutom MDR:s höjdpunktspaket, även arrangörens egna twitterrapporter.