Wadköpingsloppet blir av i Ånnaboda – och SM-startlistan (Bob och Bill går sist!)

Som jag skrev på na.se redan i eftermiddags kommer årets upplaga av Wadköpingsloppet verkligen att arrangeras i Ånnaboda, men det kommer inte att köras ut på långspåren (där finns förstås inte en gnutta snö kvar efter senaste tidens mildväder) utan runtruntrunt på konstsnöspåret. 14 varv, för att vara exakt, och med tanke på att riktiga motionärer och elit (och då kan det dyka upp åkare med topp tio-potential i långloppsvärldscupen) blandas och att banan bara är tre kilometer lång kommer det bli extremt många varvningar och folk överallt (framför allt om arrangörernas förhoppningar om 300–400 startande slår in). Men arrangörerna försäkrar att det kommer funka fint på det breda och snörika spåret, och då får man köpa det (även om jag har farhågor om att det kan bli visst kaos upp- och nedför Främjandebacken). Startlistan, som än så länge är väldigt preliminär eftersom många väntat på det här beskedet innan de anmält sig, finns här.

Bakom det nya pluslåset blev det för övrigt dubbel konditionsidrott på torsdagen: Axel Ekström berättar om U23-VM-debuten (och jag målar ut honom som medaljhopp i 15-kilometersloppet efter tolfteplatsen i sprinten) och Danny Hallmén berättar om hur han fick beskedet om att han äntligen fått en plats till Ö till ö när han låg på akuten med avsliten lårmuskel. Jag hann även springa på Erika Bergentz i dag, och tog ett rejält snack inför helgens veteran-SM. Det lär ramla ut på na.se på torsdag.

Redan i morgon är det både första distansen i längdskid-SM (jag gick ju igenom de lokala deltagarna redan i går, och i dag har dessutom startlistan kommit där det visar sig att Bill och Bob Impola går ut som nummer 124 och 125 i det 126 man starka startfältet, vid 12.42 respektive 12.42.30, direkt i SVT), sjätte, men i praktiken femte, deltävlingen i Tour de Kif (som dessutom dubblerar som klubbmästerskap för Karlsludns IF över tio kilometer i klassisk stil) och fjärde deltävlingen i Löpex vinterserie (också känd som Nattcupen). Ett och annat att se fram emot, med andra ord.

Förbundskaptenen: Ekström är en åkare som kan dubblera U23-VM med senior-VM

Så kom alltså det väntade beskedet i dag: Axel Ekström får köra U23-VM i Salt Lake City med start den 30 januari (däremot får Markus Johansson, precis som han själv förutspådde här på bloggen i lördags, inte chansen att visa vad han går för i JVM-sprinten). Banorna uppe i Soldier Hollow (på sådär 1 700 meters höjd över havet, vilket är en viktig faktor), som ligger sådär 85 kilometer sydöst om Salt Lake City, är modifierade varianter av de som användes i OS 2002 (då man bland annat körde femmilen, med individuell start, på en 16,7-kilometersslinga; det var ju för övrigt inget stort svenskt mästerskap, men Per Elofsson fixade i varje fall ett brons i jaktstart). U23:orna har bara tre distanser, men eftersom Sverige får ställa upp med fyra åkare per distans och bara har tagit ut fyra herrar lär alla få åka allt. Ekström kan därmed räkna med sprint, som körs på en 1 687 meter lång bana med 65 höjdmeter fördelat på tre backar och ett lätt uppåtlutande upplopp och torde vara i princip identisk med den där Björn Lind blev fyra i OS-finalen för 15 år sedan, och 30 kilometer skiathlon med totalt 1 202 höjdmeter.
Men huvudmålet för Ekström måste naturligtvis vara 15 kilometer i fristil med intervallstart, Garphytteåkarens specialdistans (det var på 10 kilometer fristil med intervallstart han blev sexa i junior-VM för två år sedan, tog sin sensationella 17:e-plats i Tour de ski och blev tvåa bakom Marcus Hellner i premiären i Bruksvallarna, loppet som grundlade hans världscuputtagning och fortsatta succé i vinter). Tävlingen går över tre varv på en knappt fem kilometer lång slinga (loppet blir snarare 14,7 än 15,0 kilometer) och har två längre backar med totalt 198 höjdmeter per varv. Tävlingen körs 4.00 på morgonen den 2 februari, svensk tid, och vilken chans till topplacering eller rentav medalj Ekström har går förstås inte att säga förrän man sett vilka lag andra nationer tagit ut. Somliga prioriterar U23-VM högt, andra inte alls, och få lär dubblera mästerskapet med ”riktiga” VM i Lahtis, vilket gör att exempelvis Jens Burman inte finns med i svenska laget och att succémannen Johannes Høsflot Klæbo saknas i det norska.
Helt uteslutet verkar det dock inte vara med dubbleringar, och svenske förbundskaptenen Rikard Grip öppnar i en TT-intervju för att Ekström kan vara ett sådant namn.
”’Anna Dyvik är en tjej som absolut kan vara en sådan person’, säger Grip och fyller i nästa andetag på med namn som Ebba Andersson, Maja Dahlqvist, Viktor Thorn och Axel Ekström”, skriver TT i sin text.
Allt om banorna och förutsättningarna finns att läsa här.
De svenska U23-VM-åkarna kommer att missa både de svenska världscuperna i Ulricehamn och Falun samt de fyra SM-distanserna som avgörs under SM-veckan i Söderhamn.