Sverige ställer upp i Tour de ski – Ekström ligger bra till för en plats: ”Har ett lag med stor potential”

Efter att Sverige, av smittskyddsskäl, tackat nej till de två världscuptävlingarna i december (den här helgen i Davos, nästa i Dresden) och Norge gjort detsamma och dessutom hoppat av Tour de ski, var det tämligen väntat att även Sverige skulle skippa touren. Men i dag kom beskedet att Sverige trots allt kommer att ställa upp i etapploppet som startar den 1 januari.
– Det är ett enormt arbete som har gjorts för att kunna minimera risken för att utsättas för smitta på väg mot Tour de Ski. Vi vet att intresset för att se de svenska åkarna är stort, lika stor är önskan från laget att få komma iväg och därför känns det fantastiskt skönt att vi hittat en lösning, säger Daniel Fåhraeus, Svenska skidförbundets längdchef, i ett pressmeddelande.
En av åtgärderna är att den svenska truppen kommer åka ett specialchartat plan ned till Schweiz.
Det är inte klart hur många åkare Sverige kommer att ställa upp med – till världscuppremiären i Ruka fylldes till exempel bara hälften av tio herrplatserna. Till touren kommer Sverige ha sex, sju eller åtta platser på herrsidan, beroende på om Johan Häggström och Oskar Svensson kommer behålla sina topp 20-placeringar i sprintcupen och därmed få friplatser, trots att de inte kör i december. Det är mindre troligt, så räkna med sex platser. Hur som helst har örebroaren Axel Ekström varit en av de tre–fyra bästa svenskarna hela säsongen, så räkna med att han ligger mycket bra till för en plats.
– Vi har ett lag med stor potential där det finns en stark kollektiv önskan att få komma iväg och tävla. De har varit enormt tålmodiga i väntan på detta, så det här känns riktigt bra, säger längdlandslagschefen Anders Byström i pressmeddelandet.
Extra stor blir förstås potentialen om Norge håller fast vid att de ska stanna hemma.

För övrigt kan ni läsa min intervju med Jacob Ahlsson om hans nominering till NA:s guldklocka här.

Inga svenskar till världscup eller skandinavisk cup i december: ”Ingen är villig att ta den risken”

Först Norge. I dag också Sverige (och Finland). Om det alls blir några världscuptävlingar i Davos och Dresden nu i december så blir det helt utan nordiskt deltagande. Det stod klart på onsdagen. Inget av länderna kommer ställa upp i några tävlingar före Tour de ski, som startar den 1 januari, och även den tävlingen hänger löst. Allt fokus är på VM i Oberstdorf som inleds i slutet av februari, och rädslan för covid-19-smitta före mästerskapet gör att allt fler alltså avstår andra tävlingar.
– Vi drog en del lärdomar om genomförandet av en världscuptävling i Ruka. Vi har konstaterat att det gick bra. Men vi kan också ha haft tur. Som det ser ut kan vi inte skapa en smittfri väg till och från Davos eller Dresden. Om det går illa kan sjukdomen få potentiellt allvarliga konsekvenser för den som smittas. Det är ingen av oss inblandade som är villiga att ta den risken, säger Per Andersson, medicinskt ansvarig för längdlandslaget, i ett pressmeddelande.
Sverige beslutade på onsdagen också att, precis som Norge tidigare, stå över premiären i skandinaviska cupen i Rovaniemi nästa helg. De finska arrangörerna har därför beslutet sig för att inte låta några utländska åkare komma dit (normalt är det ju fri anmälan, så att ett förbund beslutar att inte skicka landslag betyder inte så mycket), så tävlingen blir en nationell variant utan cup-status. Även nästa deltävling i cupen, i norska Lygna 8–10 januari, är inställd. Därmed återstår i nuläget bra finalen i lettiska Madon 5–7 mars, men det kan adderas nya tävlingar till programmet.
Eftersom allt tävlande på nationell nivå i Sverige är inställt december ut blir det väldigt tunt med längdskidtävlingar framöver. Men lördagens träningstävling för landslaget (och några ytterligare elitåkare) i Östersund verkar ändå bli av.

Hade Axel Ekström tagit plats i VM-truppen i dag? (Och blir det några tävlingar alls nästa helg?)

I går lät först Johannes Høsflot Klæbo och därefter också Emil Iversen meddela att de inte kommer köra några världscuptävlingar i december (och i Iversens fall inte heller Tour de ski) – och i dag gick det norska skidförbundet ut och meddelade att de följer sina stjärnor och inte kommer skicka några åkare alls varken till världscuptävlingarna i världscuptävlingarna i Davos (12–13 december) och Dresden (19–20 december) eller till skandinaviska cupens premiär i Rovaniemi (12–13 december). Även Tour de ski verkar hänga löst. Svenska skidförbundet utvärderar just nu situationen och kommer i morgon komma med ett beslut om de också ställer in sitt deltagande.
– Vi jobbar nära vårt medicinska team och diskuterar risker och framförallt hur vi kan göra vårt yttersta för att minimera smittspridning. Den medicinska bedömningen har en stor betydelse för vårt beslut, säger Daniel Fåhraeus, Svenska skidförbundets längdchef, i ett pressmeddelande.
Från länet är framför allt Axel Ekström, som var tredje bästa svensk i världscuppremiären i Ruka i helgen, aktuell för världscuptävlingen i Davos (där det körs ett distanslopp över 15 kilometer i fristil, Ekströms specialdistans – i övrigt är det tre sprinttävlingar som står på programmet under de båda decemberhelgerna) medan Filip Danielsson, som tillhör B-landslaget och gjorde en habil säsongspremiär i Bruksvallarna, bör kunna få en plats i landslagsgruppen till Rovaniemi (i skandinaviska cupen är det öppen anmälan, så även om man inte kommer med landslaget dit kan man åka på egen bekostnad).
Om mindre än tre månader är det dags för VM i Oberstdorf, och frågan är om Axel Ekström är aktuell för den truppen. Eller ja; aktuell är han naturligtvis efter säsongsinledningen. Men hur mycket? Tja, Sverige har fyra platser till varje distans, och just nu har Ekström plusstatistik i distanslopp på alla åkare utom William Poromaa (0–4), Johan Häggström (0–3), Max Novak (0–1) och Gustav Eriksson (1–1). Det inkluderar bland annat 3–0 mot Oskar Svensson och Marcus Grate, som körde världscupen i helgen, och 1–0 mot Calle Halfvarsson och Jens Burman, som stod över i helgen. Så tja, skulle det vara VM-lagsuttagning just i dag tror jag faktiskt Ekström skulle ta en plats.
På lördag väntar en träningstävling i Östersund för landslaget (och en del andra, som Ekström). Resultatet där kommer förstås bli extremt viktigt för alla inblandade eftersom det kanske är sista tävlingen över huvud taget före Tour de ski, och sedan återstår bara tre distanslopp i världscupen före VM.

Ett ljus i coronamörkret: Random events bjuder in till julkalender

I morgon är det den 1 december, och då passar Random events (gänget som ligger bakom tävlingar som Bergslagsleden på fem dagar, Rusakulan vertikal, Hjälmartempot och Ice race vintage) på att dra igång en julkalender. Det handlar om 24 småtävlingar där deltagarna samlar poäng fram till och med julafton, och med tanke på vilka som står bakom lär det bli en del konditionsidrott. ”Det kommer vara varierande tävlingar men med fokus på att göra någonting aktivt med kroppen. Vi vill inte avslöja tävlingarna på förhand men vi kan bjuda på två av de som kommer, 90-grader och fem kilometer medianprecision, så får ni spekulera i vad det innebär och vilka de andra tävlingarna kan vara”, skriver Random events på sin hemsida.
En hel del bekanta bloggnamn har anmält sig, som Johan Röjler, Frida Nilsson, Janne Werner, Anna-Karin Larsson, Bella Lagrange, Peter Knoblach, Marie Dasler, Kajsa Rosdal, Martin Nilsson och Therese Persson. Tja, och så bloggaren själv, förstås.

För ni som är sugna på lite längre läsning tog jag tidigare i dag ett snack med Axel Ekström, som summerade världscuppremiären och blickade framåt. Närmast mot en träningstävling med landslaget i Östersund på lördag. Artikeln hittar ni här.

Ekström missade världscuppoäng – men förbättrade sig på samtliga distanser

Nej, det blev inga världscuppoäng för Axel Ekström den här helgen. I dagens jaktstart (på de två föregående dagarnas totalresultat) över 15 kilometer i fristil gick han ut som 33:a. Han bildade en liten grupp med Lauri Lepistö (som startade närmast före) och Lucas Bögl (närmast efter) på de första 2,5-kilometersvarven, men de kom aldrig ifatt gänget som startade ett tiotal sekunder framför, och i stället började åkare komma ikapp bakifrån. Halvvägs hade Bögl kommit loss medan Lepistö tappat, och Ekström låg i stället i en grupp med Markus Vuorela, Gus Schumacher, Beda Klee, Jonas Dobler och Jason Rüesch på platserna 33–38 (i det läget hade de gått snabbare än täten, vilket egentligen inte säger så mycket eftersom det berodde Johannes Høsflot Klæbo släppt upp Aleksandr Bolsjunov och Emil Iversen som startade halvminuten bakom – de hade i sin tur gått 15 sekunder snabbare än Ekströms gäng). Men när flera av de andra fortsatte avancera tappade Ekström istället allt fler positioner, och av mellantiderna att döma var han inte fräsch på slutet. 37:a halvvägs, 39:a efter tio kilometer och 43:e man i mål, 3.05 bakom täten (han var 2.17 efter vid start). 43:a blev därmed hans slutplacering i touren, medan han hade dagens 48:e åktid. Klæbo vann touren efter ens spurtstrid medan landsmannen Hans Christer Holund hade dagens bästa åktid.
Även om det lär ha varit surt att missa poäng får man komma ihåg att Ekström bättrade sina resultat från fjolårets tävlingar i Ruka på alla distanser: Då var han 64:a–37:a–54:a och 48:a i sammandraget, nu 53:a–31:a–48:a och 43:a totalt.
William Poromaa åkte in som 17:e man (tog en placering för dagen), bäste svensk och bäste U23-åkare i touren, Johan Häggström blev 26:a (tappade tre placeringar) medan Oskar Svensson (56:a) och Marcus Grate (62:a) slutade bakom Ekström. På dagens åktider var ordningen densamma: Poromaa 27:a, Häggström 29:a, Svensson 52:a och Grate 64:a.
Poromaa leder nu U23-världscupen stort (bara två andra så unga åkare har tagit poäng, fransmannen Hugo Lapalus och amerikanen Gus Schumacher), och i totala världscupen är han 22:a med sina 48 poäng. Häggström är 25:a (ensam svensk om att ha tagit poäng i alla helgens lopp) och Svensson 32:a tack vare sina sprintpoäng från i fredags (Ekström och Grate tog inga poäng).
Nästa helg skulle det ha körts klassisk sprint, skiathlon och stafett i Lillehammer, men det är coronainställt, så nästa världscuphelg är 12–13 december i Davos, då det vankas sprint och 15-kilometerslopp, båda i fristil. Därefter återstår bara en sprinthelg i Dresden före Tour de ski 1–10 januari. Återstår att se hur landslagsledningen tänker kring uttagning och bantade trupper – till distansloppet i Davos, som är nästa tänkbara för Ekström, har Sverige sex platser på herr- och sex på damsidan. Frågan är om de kommer att fyllas, och om Calle Halfvarsson och Jens Burman är aktuella då (och hur andra åkare ska få chansen att bevisa sig nu när alla nationella tävlingar är inställda). Uttagningen lär presenteras senast måndagen den 7 december.

Håkan Carlsson fick ett av svensk orienterings finaste priser – och Ekström en placering från säsongens första världscuppoäng

För fjärde året i rad var örebroaren Håkan Carlsson i vintras nominerad till priset som årets ledare vid Idrottsgalan i Globen, för sitt framgångsrika arbete som ledare för det svenska orienteringslandslaget. För fjärde gången fick han sitta kvar vid middagsbordet och se en fotbollstränare gå upp på scenen och hämta priset, och någon femte gången gillt blir det inte heller eftersom alla orienteringsmästerskap blev inställda 2020 och Carlsson därför inte blivit nominerad till nästa års gala. Men i dag tilldelades han ändå ett alldeles ypperligt fint pris: Guldkotten, en av svensk orienterings allra förnämsta utmärkelser. Priset, som delats ut av intresseföreningen Skogssportens gynnare sedan tidigt 80-tal, går varje år till någon (person eller organisation) som ”särskilt främjat förståelsen mellan olika grupper av den svenska skogens nyttjare”.
”Årets mottagare har definitivt främjat svensk orientering genom att leda det framgångsrika svenska landslaget under flera år. 2011 blev han förbundskapten och alltså ytterst ansvarig för landslaget som haft osannolikt stora framgångar under de nio år som gått sedan dess”, skriver Skogssportens gynnare i sin nominering. Där nämns också att Thierry Gueorgiou, SVT Sport (Erika Christensson och Jacob Hård) och Tove Alexandersson finns bland de tidigare mottagarna (någon komplett lista har jag inte hittat).
Utmärkelsen delades ut under en digital utbildningsträff på lördagen.
– Jättekul att det vi har gjort och gör med ambitionen att skapa världens bästa landslag både på kort och lång sikt uppmärksammas. Jag blir stolt och vill betona att det är många personer som tillsammans har gjort väldigt mycket bra för att ta oss dit vi är i dag. Nu kör vi på framåt och utvecklar saker ytterligare, sa Carlsson i samband med utdelningen, enligt Orienteringsmagasinet.

Axel Ekström var retsamt nära poäng i 15-kilometersloppet i klassisk stil i Ruka i dag. Han gick ut redan som sjunde man och hade inga tider att gå på, men när alla storfräsarna gett sig ut blev det en rejält spännande när Ekström studsade runt 30-strecket (de 30 bästa i varje världscuplopp får poäng): Han var 39:a efter det första av de tre femkilometersvarven, 37:a efter 6,2 kilometer, 30:e efter 8,1, 33:a efter två varv, 30:e efter 11,2 kilometer, 32:a efter 13,1 – och 31:a i mål efter 15 kilometer, med fyra åkare inom fem sekunder före sig i listan. Hade han slagit någon av dem hade det blivit poäng – nu blev det i stället alltså en försmädlig 31:a-plats.
Till schweizaren Beda Klee, på 30:e, hade Ekström 1,4 sekunder, till fyrfaldiga olympiska mästaren Dario Cologna, som chockartat nog fick nöja sig med en 29:e-plats, hade han 3,4, och till landslagskollegan Johan Häggström på 28:e 3,5 sekunder. Upp till segraren Johannes Høsflot Klæbo hade Ekström 1.35, till topp tio 48 sekunder.
Ekström har tagit poäng i världscupen vid sex tillfällen, så det här var hans sjunde bästa resultat på 26 individuella starter. Han hade två svenskar före sig i listan, förutom Häggström även William Poromaa, 18-åringen som fortsätter övertyga och nu var 15:e man, 32 sekunder före Ekström. Bakom fanns Oskar Svensson (34 sekunder efter) och Marcus Grate (1.12).
För minitouren innebär resultatet att Ekström klättrar till 33:e plats inför morgondagens jaktstart över 15 kilometer i fristil. Han går ut 2.17 bakom överlägsna ledaren Klæbo, men har bara sex sekunder fram till Dario Colognas rygg (han är 29:a i sammandraget). De båda, och några till, kanske kan hjälpas åt att hålla farten uppe så inte grabbarna i vågstarten, som går ut 23 sekunder efter Ekström, kommer ikapp. En åkare (Jan Pechousk, Tjeckien) föll bort inför dagens etapp, två estländare (Marko Kilp och Kaspar Paarson) klev av under loppet, nio åkare (Oleksii Krasovskyi, Dmytro Drahun och Rusla Perekhoda, Ukraina, Joel Ikonen, Finland, Kamil Bury, Polen, Luka Markun och Janez Lampic, Slovenien, Kacper Antolec, Polen, och Tauutvydas Strolia, Litauen) klarade inte maxtiden och ytterligare tre (Ludek Seller, Tjeckien, Lucas Chanavat, Frankrike, och Jovia Hediger, Schweiz) har strukit sig inför söndagen (samtliga långt ned i listan), så 72 åkare återstår.

Ekström 53:a i världscuppremiären – men i det är i morgon det börjar på riktigt för hans del

Varje placering bättre än den 62:a-plats som han var rankad på skulle vara en framgång för Axel Ekström i världscuppremiärens sprintkval, skrev jag i går. Han tog nio sådana placeringar och slutade på 53:e plats i fredagsförmiddagens prolog i Ruka, 15,02 sekunder bakom kvalvinnaren Johannes Høsflot Klæbo men faktiskt mindre än 4,5 sekunder från att gå vidare till kvartsfinal över en åktid på 2.43,9 (för finländaren Lauri Lepistö, som tog sista platsen vidare, mot 2.48,34 för Ekström). Ekström var sist av de fem svenskarna, men har ju sin starka sida i lördagens och söndagens distanslopp.
Erik Valnes vann finalen före Klæbo och tjänade därmed tre bonussekunder, vilket gör att han leder minitouren med två sekunder (han var en bakom i kvalet, när tion- och hundradelar räknats bort). Bonussekunderna gör att Ekström är 44 bakom inför lördagen, men bara fem från landslagskollegan Marcus Grate på 31:a-platsen, 22 placeringar upp i listan.
Startordningen på lördagen, då det är klassisk stil med intervallstart, ser ut så här: De 40 åkarna med lägst Fis-poäng (för distanslopp) som inte var topp 15 i sprinten går först, i omvänd Fis-poängordning (Ekström har 34:e bäst poäng, så han går ut som sjua, 12.48.30, svensk tid), därefter går topp 15 i sprinten (och därmed i sammandraget) ut i lottad ordning med jämna startnummer medan åkarna som är rankade 41–55 på Fis-poäng går med ojämna nummer, och allra sist startar de 16 lägst rankade åkarna. Det betyder att man med stor säkerhet vet vilken slutplacering Ekström kommer få i tävlingen är Oskar Svensson, som är sista seedade åkaren, gått i mål.
Ekström går som sjua ut 30 sekunder efter tysken Sebastian Eisenlauer och 30 före fransmannen Renaud Jay, men viktigare är nog vilka eller vilken åkare han eventuellt kan få draghjälp av på andra och tredje varvet på femkilometersbanan. Där ska man ha lite tur att någon med rätt fart sticker ut från start när man varvar.
Om en 53:e-plats är bra i sprint – vad är då en framgång i ett distanslopp för Ekström? Tja, topp 30 och världscuppoäng känns inte alls otänkbart. Tio norrmän och majoriteten av de nio ryssarna (och ett gäng finländare och Dario Cologna och Oskar Svensson, kanske William Poromaa) ser förstås svårslagna ut, men i övrigt finns det inga omöjliga namn i listan. Det är i morgon årets världscup börjar på riktigt för Klockhammarsonen.

Här är startlistan inför världscuppremiären (Ekström rankad 62:a) – och här är lånsåkarna som anmält sig till världens längsta skidtävling

I morgon smäller det, och efter en dag där det ett tag såg ut som om hela norska landslaget skulle kastas ut (landslagstränaren Eirik Myhr Nossum fick tillbaka ett snabbtest som var positivt, men det visade sig vara falskt) är nu startlistan spikad (så gott det nu går i dessa tider) för fredagsförmiddagens sprintkval som inleder världscupsäsongen i längdskidåkning 2020/21.
Den seedade, ”röda”, gruppen går först och består den här gången av 21 man. Övriga 66 startar i ordning efter sina Fis-poäng, där bäst går först. Axel Ekström är rankad 62:a på de premisserna, och startar därför 10.55.30 svensk tid (det är en åkare var 15:e sekund). Allt bättre än en 62:a-plats får därmed räknas som godkänt, eftersom Ekström inte alls är någon sprinter (Filip Danielsson får man nog säga är snäppet vassare, även om han också är distansåkare; han tog ju sin första världscuppoäng just i sprint förra vintern) och har i världscupen varit 47:a, 55:a och 64:a i sina tre insatser – alla i tourer eftersom det bara är då han startat. Att det är klassisk teknik som gäller i morgon är kanske också en nackdel – 47:e- och 55:e-platserna kom båda i fristil där Ekström känt sig lite vassare senaste åren, men han tycker förvisso själv att han gjort stora framsteg i den klassiska tekniken till årets säsong, så det ska bli spännande att se vad han kan göra (ska man leta efter bra sprintresultat så har Ekström faktiskt varit i semifinal på både europeiska ungdoms-OS och U23-VM, och i skandinaviska cupen har han tagit sig vidare från kvalet vid två tillfällen). Hur som helst handlar kvalet för Ekströms del om att inte släppa onödigt många sekunder uppåt eftersom tiden tillsammans med lördagens 15-kilometerslopp ligger till grund för söndagens jaktstart.
svenske A-landslagsmannen Johan Häggström, som var nia i sprintvärldscupen i fjol, går ut som 18:e i det seedade fältet. Även Marcus Grate (26:a) och Oskar Svensson (33:a) rankas högre än Ekström och bör ha chans att ta sig vidare till kvarten medan 18-årige William Poromaa, som slog igenom med dunder och brak i Bruksvallsloppet förra helgen, går ut som 64:a, 30 sekunder bakom Ekström.
Det saknas inte starka namn i minitouren i Ruka, tvärtom. Tittar man på topp 20 i fjolårets världscup är det bara två svenskar (Jens Burman 14:e, Calle Halfvarsson 19:e), fyra ryssar (Sergej Ustiugov åtta, Andrej Larkov 13:e, Denis Spitsov 15:e, Artem Maltsev 20:e) och Martin Løwstrøm Nyenget (18:e) som inte kommer till start. Elva från fjolårets topp tolv står alltså på startlinjen i Ruka: Aleksandr Bolsjunov, Johannes Høsflot Klæbo, Pål Golberg, Simen Hegstad Krüger, Sjur Røthe, Iivo Niskanen, Hans Christer Holund, Emil Iversen, Danrio Cologna, Andrej Melnitjenko och Erik Valnes.

I går gick för övrigt 22-milatävlingen Nordenskiöldsloppet (världens längsta och kanske tuffaste skidtävling med start och mål i Jokkmokk) ut med att de fyllt sin anmälningslista med 500 namn (återstår förstås att se om restriktionerna tillåter att loppet avgörs i vår). I startlistan märks Fjugestas och Karlslunds Olivia Hansson som är en av mindre än 20 (jag har inte hittat exakt antal) åkare som genomfört samtliga fyra upplagor i modern tid och som dessutom var trea senast (2019, i våras blev det inställt). Klubbkompisen Larz Andersson är en annan i samma skara, och från Karlslund är också konditionsfenomenet Anton Hallor samt Lennart Frommegård, Magnus Bergentz, Roland Fjellstrom, Staffan Juliusson och Viktor Rikner anmälda. Några andra från länet har jag inte hittat, så bland andra Bob Impola saknas i listan. 27 mars är datumet som gäller.

Äntligen datum för Rallarrundan och Munkastigen trailrun – och här är vad som väntar Ekström i Ruka

25 dagar efter att den officiella sanktionstiden gick ut (och kostnaden för att söka sanktion därmed ökade, något annat dramatiskt hände icke) har Rallarrundan och Munkastigen trailrun i dag dykt upp i listan över lopp som sökt (och fått) sanktion för 2021.
Femkilometersloppet Rallarrundan har varit en del av långloppscupen de fyra senaste åren men genomfördes i år bara i virtuell variant. 2021 kommer det arrangeras måndagskvällen den 31 maj, två dagar efter Hälleforsterrängen (i år var tanken att det skulle gått måndagen den 1 juni).
Munkastigen trailrun, som går på en del av Munkastigens södra sträckning (44 kilometer från Olshammar till Laxå) är ett av Sveriges äldsta, årligen återkommande ultradistanslopp och firade 15 år 2019. I år blev det, som så mycket annat, inställt. 2021 kommer loppet ”som vanligt” att arrangeras samma dag som Kumla stadslopp – det här året lördagen den 24 april.
Gemensamt för de båda loppen är att de arrangeras av orienteringsklubbar med friidrottssektioner: OK Tisaren respektive Laxå OK.
Saknas i sanktionslistan gör nu, av lopp som arrangerades eller skulle ha arrangerats i år, bara Kilsbergen trailrun (som gått ut med att det blir tävling 2021 men inte bekräftat datum) och Svillingeruset (ja, och så coronaspecialen Hostfria-ruset).

I dag flög Axel Ekström, och resten av det svenska längdlandslaget, chartrat plan till Finland för veckoslutets världscuppremiär. Jag passade på att titta på vad som egentligen väntar svenskarna i Ruka:
Fredagens sprint, som avgörs i klassisk stil, är 1,4 kilometer lång och går på en bana som inleds med en utförsbacke följt av en klättring upp till en vändpunkt, en nedförsbacke och så en klättring upp till målet som är beläget tätt intill starten, i botten av den stora hoppbacken (men det är relativt platt sista 200–300 meterna, när man kommit uppför backen). Första backen har 20 höjdmeter, den andra 23. Resultatet från prologen (kvalet) är den tid åkarna tar med sig i totalresultatet, men topp 30 (de som går vidare till kvartsfinalerna) får dra av bonussekunder beroende på slutplacering (30 för vinnaren).
Lördagens 15-kilometers med intervallstart, som också körs i klassisk stil, går över tre varv på en fem kilometer lång bana som har 174 höjdmeter där den inledande backen, strax efter starten, är klart tuffast med 55 höjdmeter i ett svep (de andra 119 är rätt väl utspridda, med bara ett par kraftigare motlut, i övrigt). Totalt blir det 522 höjdmeter, att jämföra med de 645 som avverkades under de båda 15-kilometersloppen i Bruksvallarna förra helgen.
Söndagens jaktstart, över 15 kilometer i fristil, körs över sex varv på en 2,5 kilometer lång bana som består av den första delen av lördagens bana och inleds med den tuffaste klättringen. Totalt 83 höjdmeter per varv ger 498 över hela loppet.
Det finns inga spurtpriser eller liknande i distansloppen, däremot delas världscuppoäng ut både efter varje dag (halverade jämfört med normalt, 50 till vinnaren; på söndagen går poängen till de 30 bästa sträcktiderna, inte till de 30 första i mål) och totalt (dubblerade jämfört med normalt, 200 till vinnaren).
Ekström har tidigare kört 22 individuella världscuptävlingar och tagit poäng vid sex tillfällen, första gången i tremilen i Davos 2016 och senast i Ulricehamn i fjol. Hans bästa placering är en 17:e-plats på en etapp i Tour de ski 2016/17.
Googlar man runt på nätet kan man hitta de flesta nationernas trupper till Ruka, men det har redan börjat ramla in återbud på grund av sjukdomar, så jag väntar med att gå igenom namnen tills startlistan till sprintkvalet presenteras i morgon kväll.

Axel Ekström uttagen i bantat världscuplag: ”Sett på vilka åkare vi tror har toppchanser”

I somras togs 23 svenska herråkare ut i skidlandslagens A-, B- och utvecklingstrupper – men Axel Ekström var inte någon av dem. Klockhammarsonen åkte ur B-landslaget, som han var med i året innan. Därför var det ett rejält statement när han i helgen tog först en fjärde- och sedan en tredjeplats (före Calle Halfvarsson!) i de två distansloppen i den nationella premiären i Bruksvallarna. I dag belönades Ekström därför med en plats i truppen till världscuppremiären i Ruka i helgen, trots att Sverige bara ställer upp med fem herråkare (Sverige hade tio platser). Bland annat lämnas stjärnorna Calle Halfvarsson och Jens Burman hemma.
– Vi vill ta vårt ansvar i pandemin och har på inrådan av vårt medicinska team bestämt att resa med färre aktiva, färre ledare och färre antal i servicepersonalen än normalt. Det är ett svårt läge, men vi är glada att vi tack vare åtgärder för att minska smittoriskerna ändå kan ställa upp med ett starkt lag i Ruka. På grund av minskat antal aktiva i truppen har det varit extra svårt att ta ut ett lag till en tour. Vi har sett på vilka åkare vi tror har toppchanser i de tre loppen isolerat, men också i minitouren totalt sett, säger landslagschef Anders Byström i ett pressmeddelande.
Tittar man på sommarens landslagsgrupper så får två av fem herrar i A-landslaget, två av tre herrar i B-landslaget och noll av 15 herrar i utvecklingslandslaget (där Filip Danielsson ingår) chansen i Ruka. Och så Ekström då, som alltså står helt utanför landslagsgrupperna och som bedrivit sin träning i privat regi och tillsammans med sin klubb, IFK Mora.
Jag pratade med Ekström tidigare i dag, för en artikel ni kan läsa här.
De tre tävlingarna i Ruka – en sprint i klassisk stil på lördag, fortsätter med ett 15-kilometerslopp i klassisk stil på lördag och avslutas med en jaktstart över 15 kilometer i fristil på söndag – blir Ekströms 26:e, 27: och 28:e tävling i världscupen i karriären. Hans bästa placering är en femteplats som avslutare i Sveriges stafettlag och individuellt en 17:e-plats i en av etapperna i Tour de ski 2017/18.
Efter helgen i Ruka återstår bara ett distanslopp, i Davos den 13 december, innan Tour de ski startar i Val Müstair den 1 januari. Nationellt är alla tävlingar inställda tills vidare.