Helgens höjdare – med skidor, skidor och skidor (Danielsson i världscupen, Ekström i minitour i Lycksele och Hansson och Impola i långloppscupsfinalen)

1) Ski tour
Ski tour heter kort och gott längdskidvärldscupens stora nyhet den här säsongen, en sorts andra Tour de ski som startar i Östersund på lördagen och avslutas i Trondheim nästa söndag. Tre etapper står ut: En sprintbana som avslutar med över 50 meter stigning sista 250 meterna, en 38 kilometer lång masstart över gränsen till Norge, och en avslutande jaktstart på totalresultatet över 30 kilometer (där första åkare i mål vinner hela touren). Men det som väntar i helgen, när touren inleds i Östersund, är dubbla 15-kilometerslopp. För Vedevågssonen Filip Danielsson, som får chansen efter att Oskar Svensson lämnat återbud på grund av förkylning, passar det förstås som hand i handske – 15 kilometer är hans klart bästa distans. På lördagen ska det köras fristil över tre varv på en fem kilometer lång bana och på söndagen klassisk stil över fyra varv på ett 3,75 kilometer långt varv (men egentligen är banorna 4,7 respektive 3,7 kilometer långa; det är samma bana förutom två partier om totalt en kilometer med relativt platt åkning som skiljer, femkilometersbanan har 170 höjdmeter mot 140 för 3,75:an – så totalt blir det 510 höjdmeter i lördagens lopp och 560 i söndagens). Det är tre kortare och en längre, ihållande stigning på banan: Den långa är 58 höjdmeter på lördagen och 64 på söndagen då åkarna kommer ned lite lägre innan den startar.
På lördagen är det individuell start (första herre startar 16.10) och på söndagen jaktstart på lördagens resultat (ledaren startar 14.00). Startlistorna är ännu inte publicerade.

2) Sverigecupen i längdskidor
För de som inte kvalat in i svenska världscuplaget väntar också en tour, om än en minivariant över tre dagar, i Sverigecupen i Lycksele i helgen. Vi snackar fristilssprint i dag, distanslopp i fristil i morgon och jaktstart i klassisk stil på söndag. Herrarna åker 15 kilometer både lördag och söndag, damerna tio. Samtidigt avgörs ett JVM-test (över 15 respektive 30 kilometer i fristil) på lördagen och juniorernas Sverigecup med Sverigecup på fredagen och distanslopp på söndagen. Till touren är Axel Ekström, Adam Gillman, Lucas Lennartsson, Marcus Lennartsson och Markus Johansson anmälda. På juniorsidan finns sex Garphytte- och två Granbergsdalsåkare i startlistan, med Ludvig Berg, JVM-genrepande Elin Schagerström och Emil Hagström som de mest intressanta namnen.
Förutom

3) Bessemerloppet
Västgötaloppet har nu definitivt fått ställas in, så Bessemerloppet på lördag (som flyttats från Högbo till Harsa) blir final i den svenska långloppscupen i år, som därmed krymper från fem till fyra deltävlingar (Wadköpingsloppet var den tredje, och fick ju som bekant också flyttas). Det innebär att sammandraget ska avgöras, och Karlslunds Olivia Hansson, som vunnit långloppscupen de två senaste åren, ligger tvåa inför finalen. Ledande Hanna Lodin, Tunafors SK, får dock gälla som favorit i helgen eftersom hon varit före Hansson i alla tre loppen i år och dessutom har 21 poäng tillgodo. Det betyder att en tredjeplats räcker för Lodin även om Hansson vinner medan en femteplats räcker om Hansson inte blir bättre än tvåa. Bakifrån hotar också Malungs Sandra Olsson (som inte är föranmäld och inte körde Wadköpingsloppet, men som vann de två första tävlingarna i cupen) – vinner hon samtidigt som Lodin klämmer sig in mellan henne och Hansson kommer Karlslundsåkaren tappa till tredjeplatsen. Vinner gör nog ingen av dem, om urstarka Laila Kveli, som normalt kör i långloppsvärldscupen, kommer till start. Kveli, som är norska men tävlar för Östersund, är absolut starkaste föranmälda åkaren, men eftersom det inte är några lopp i långloppsvärldscupen i helgen kan det dyka upp fler spännande namn.
På herrsidan är Bob Impola anmäld (han vann premiären i Orsa).

Danielsson klar för nya världscuptouren, Niggli klar för orienteringsgymnasiet och länslöparna snabbast i Frankrike

Filip Danielsson gjorde ju karriärens bästa tävling (i varje fall sin bästa världscuptävlingen, men förmodligen den bästa tävlingen alla kategorier) i Falun i söndags och belönades sent omsider med en plats på det nya etapploppet Ski tour i går. Jag skrev några rader om det på na.se i går, och mer blir det givetvis i helgens höjdare i morgon, där jag tänkte titta lite extra på vad som väntar i Östersund i helgen (touren fortsätter ju sedan i Åre, Storlien och Trondheim nästa vecka).

Jag fick ett tips på mailen i går om att schweiziska ex-superstjärnan Simone Niggli (23 VM-guld i orientering) anställts på 40 procent som tränare på orienteringsgymnasiet i Hallsberg, och att hon flyttar dit för ett år med start i sommar. Men när jag ringde gymnasiet för att kontrollera det hela så ville de inte bekräfta något förrän det var officiellt. Därför blev Skogssport, orienteringsförbundets egen tidning (där jag en gång varit på anställningsintervju, men jag fick inte jobbet), först med nyheten i dag. Jag hoppas jag får läge att träffa Simone och göra något större reportage kring det här när hon väl är på plats. Som jag förstått det är det aktuellt att hon och maken Matthias (som haft flera olika roller på det schweiziska förbundet och nu, som jag förstår det, ska vara involverad i arrangemanget av världscuptävlingen i Idre nästa år) ska återuppta sitt tävlande för Tisaren senare i år, kanske i samband med O-ringen.

Apropå orientering så fortsätter landslaget med sina träningstävlingar under lägret i Frankrike. I dag var det sprint, och de båda länslöparna höll sig väl framme: Martin Regborn var snabbast, 47 sekunder före tvåan Oskar Andrén på andraplatsen (bakom fanns starka löpare som Max-Peter Bejmer, Gustav Bergman och Jerker Lysell).

Högberg fixade svensk dubbelseger när hon krossade distriktsrekordet – Danielsson 2,7 sekunder från poäng i överlägset bästa världscuploppet + allt annat som hänt i helgen

Snacka om leverans. Rebecca Högberg kom till Nordenkampen (friidrottens nordiska inomhuslandskamp där Sveriges lag tävlar mot Norge, Finland och Danmark/Island, med två deltagare per nation och gren) med ett årsbästa på 800 meter som var sju sekunder långsammare än 25-åriga danskan Mathilde Diekema Jensens pers, och med samtliga andra löpare före eller precis bakom sig i årsstatistiken. Men den 35-åriga KFUM Örebro-löparen sprang hem en svensk dubbelseger som tvåa bakom Hanna Hermansson och med nästan två sekunders marginal bak till Dikema Jensen på tredjeplatsen.
Tiden? 2.08,65 – en putsning av Högbergs knappt månadsgamla distriktsrekord tillika hennes egna svenska veteranrekord med sanslösa 3,69 sekunder. Inte pers, för det satte hon när hon sprang för Hammarby 2010, och det lyder 2.07,65. Men att bara vara en sekund ifrån den tio år gamla toppformen efter bara 1,5 års träning (efter fem års nästan totalt uppehåll) är otroligt imponerande. Loppet skulle gå att se på Youtube här, men är i nuläget inte tillgängligt. Kolla länken senare, så kanske det dyker upp på nytt.
Sverige vann Nordenkampen närmast före Finland på både herr och damsidan. Damerna skrapade ihop 139 poäng mot Finlands 114, Danmark/Islands 96 och Norges 94.
Det här var vinterns första och sista landslagsuppdrag, men om två veckor är det dags för SM i Växjö. Högberg lär bli farlig även där.

Att ta sig upp genom startfältet på 15 korta kilometer om man har startnummer 60 är en konst, men Filip Danielsson var nära att greja karriärens första världscuppoäng från det otacksamma utgångsläget i Falun i dag. Danielsson klättrade successivt genom fältet och var faktiskt (åtminstone om man ska tro livetimingen) uppe och vände på 30:e-platsen vid den allra sista mellantiden, 1 400 meter före mål. Men ned mot stadion var Francesco de Fabiani och Gustav Eriksson för starka (italienaren på 30:e-platsen var 2,7 sekunder före Ekström över mållinjen) och petade ned Danielsson som spurtade hem 32:a-platsen mot starke andorranen Ireneu Esteve Altimiras.
Det här var Danielsson överlägset bästa världscupplacering i karriären efter raden 55–57–brutit i de tre första (som han alla, otacksamt nog, fått köra i Norge, mot världens tuffaste nationella fält). Danielsson var också sjua av de 15 svenskarna, vilket bör kunna öppna för ytterligare någon världscupchans innan säsongen är över.
Axel Ekström, som hade ett bättre utgångsläge med startnummer 41 och låg i klungan bakom 30:e-platsen en bra stund, vann också sin spurt, om 46:e-platsen mot fransmannen Clement Arnault, och var därmed elfte svensk i mål. Ryssen Aleksandr Bolsjunov vann enkelt spurten mot norrmannen Sjur Røthe, 1.46 före Danielsson och 2.30 före Ekström.

På instagram tyckte jag mig se Bob Impola på startlinjen i Jizerská padesátka, den 50 kilometer långa tjeckiska klassikern, men i resultatlistan hittar jag honom inte på ett enda ställe, inte ens vid mellantiden efter elva kilometer, så jag vet inte om han hade problem med chippet, klev av tidigt eller inte alls kom till start. Med tätstriden, där Andreas Nygaard retsamt enkelt tog ännu en seger före teamkompisen Oskar Kardin som drog igång sin spurt lite för tidigt, hade han hur som helst inget att göra. Så länge tv-sändningen pågick syntes ingen Impola komma i mål. Nu tar långloppsvärldscupen paus fram till Vasaloppet, den 1 mars.

Garphyttans Alfons Wedin tog sig till A-final i lördagens sprint och tog därmed länets bästa placering på ungdoms-SM i längdskidor i Matfors. Faluns Bosse Lövgren vann H16-klassen. I fredagens distanslopp var Granbergsdals Ida Bervenståhl bäst med en sjundeplats i D15-klassen, 48 sekunder bakom Landehofs Maja Axelsson. Bervenståhl missade sedan topp 30 i sprintkvalet med åtta tiondelar.

Jag skrev ju lite om det inställda skridsko-SM:et och chansen det möjligen kommer ge Örebro att arrangera SM i framtiden på na.se i fredags. Regerande mästaren (på 500 meter och sprintkombination) Adam Axelsson är en av dem som berövas chansen att åka där, men i helgen körde örebroaren hem en meriteradne andraplats på säsongens sjunde deltävling i Norgecupen, i Hamar. 1.14,76 är en bit från årsbästat (drygt 1,5 sekunder), men ändå med marginal bättre än alla andra än hemmaåkaren Erik Resell i tävlingen. Axelsson blev också sjua på 500 meter med 37,46.

Över 100 deltagare kom till start i den femte av säsongens åtta deltävlingar i Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen) i Lindesberg på lördagsförmiddagen. Och Love Sintring, som redan ledde sammandraget, sprang hem en fin skalp när han var nästan tre minuter före tvåan, Per Eklöf, i mål över 7,6 kilometer (fågelvägen). Milans Therese Korkeakoski vann damernas tävlingsklass, med lika mycket (före Almbys Sofie Bodin), men tävlingens starkaste damnamn sprang i herrarnas tävlingsklass – Milans Josefin Erlandsson tog en niondeplats där, knappt 15 minuter bakom Sintring (Julia Gustafsson, KFUM Örebro, var näst bästa dam där, knappt 23 minuter bakom Erlandsson).

Hällefors LK arrangerade en backtävling i dag (en träningstävling, poängterar man noggrant på sin hemsida, men ändå!) som jag gärna hade sprungit om jag hade haft vetskap om den på förhand. Motbakkelöp är ju nämligen något av en favorit för mig, och den här påminde nog väldigt mycket om Rusakulan vertikal med 150 höjdmeter på 3,5 kilometer. Tiderna i mål påminde också om Rusakulan, med 16.28 på herrsegraren Simon Sveder (en gammal storlöpare som man inte så ofta ser i resultatlistorna numera) 26.40 på damsegraren Stina Bergkvist. Arrangemanget hette som höjden – Saxeknutoch ett litet bildreportage finns på na.se.

I lördagens upplaga av Örebro parkrun, den 140:e i ordningen, var Petra Hanaeus snabbaste dam för 26:e gången, och därmed är hon bara en seger bakom meste vinnaren Johan Ingjald. 20.28 var tiden på Hanaeus. Oskar Hansson var snabbaste herre på 17.44 (fem sekunder före Erik Jansson på 17.49 medan Ingjald missade sin 28:e seger med 24 sekunder).

Helgens höjdare – världscupen, Nordenkampen och Jizerská Padesátka

1) Svenska skidspelen
Både Axel Ekström och Filip Danielsson finns på startlinjen när det körs masstartslopp i världscupen på Lugnet i Falun på söndag. Båda dock i klubbdräkter (IFK Moras respektive SK Bores), eftersom de tagits ut i den nationella kvoten i stället för i det ordinarie landslaget (Sverige har sex plus nio herrplatser till söndagens tävling). Herrarna startar 10.00, och det är alltså masstart över 15 kilometer fristil som gäller. Tävlingen körs över sex varv på en 2,5-kilometerslinga utan Mördarbacken. Det bjuds ändå på 97 höjdmeter per varv, fördelat på en inledande längre och två avslutande kortare men brantare stigningar. Det här är bara andra gången som Ekström och Danielsson kör världscupen tillsammans, den första var i Lillehammer i december då Danielsson bröt 7,5 kilometer in på 30-kilometersskiathlonen.

2) Nordenkampen
Sedan inomhus-VM blev inställt (eller snarare uppskjutet till nästa år) så är Nordenkampen i Helsingfors på söndag enda gången friidrottarna kommer få dra på sig de blågula linnena den här inomhussäsongen. Tre Örebroanknutna friidrottare finns med, varav en medeldistanslöpare (övriga är KFUM Örebro sprinterstjärna Elin Östlund och längdhopparen Kaiza Karlén, som tidigare bott i Örebro): Rebecca Högberg. Jag skrev om henne i går. 13.00 på söndag, svensk tid, löper hon. Startlistan finns här.

3) Jizerská Padesátka
Bob Impola har två resultatmässigt lite tyngre helger bakom sig, även om det var imponerande hur han var uppe och körde tidigt i Marcialonga. Nu väljer han ändå att flyga ned till Tjeckien och tävla i långloppsvärldscupen för tredje helgen i rad när Jizerská Padesátka står på programmet. Start 9.00 på lördagen (damerna startar tio minuter tidigare). Impola har bara kört det tjeckiska femmilaloppet en gång tidigare, 2018 då han blev 28:a.

Bubblare: Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen även om just det här är en deltävling i dagsljus) rullar på söndag vidare med tävling fem av sju den här vintern. Lindesberg står som värd den här gången. Örebroklubben Hagaby har för övrigt en egen nattcup där den andra deltävlingen avgjordes i går kväll. Liksom i den första, den 23 januari, var Per Carlborg snabbast av alla. 24 löpare från sju olika klubbar lockades till den längsta klassen, och Carlborg vann en spurt (det var masstart) mot Samuel Andersson, drygt 3,5 minuter före en klunga med fem löpare där Axel Thybeck tog tredjeplatsen totalt och Milans Josefin Erlandsson blev bästa dam (23 sekunder före Elin Vinblad) och femma totalt (det är mixedklass).

Axel Ekström om varför han missar helgens världscup, Adam Axelsson om matförgiftningen och bildextra från Tybblelundshallen

För första gången i vinter kommer det på lördag (och söndag) att köras distanslopp i världscupen utan att Axel Ekström är uttagen. Den Garphyttan-fostrade åkaren har precis kommit igång med träningen igen efter förkylningen som tvingade honom att bryta Tour de ski, och därför var han inte aktuell när laget till helgens båda 15-kilometerslopp i tjeckiska Nove Mesto (fristil på lördagen, jaktstart i klassisk stil på söndagen) togs ut. I stället blir det comeback för Calle Halfvarsson som får med sig Jens Burman, Daniel Richardsson, Fredrik Andersson, Jonas Eriksson och junioren William Poromaa.
– Jag är frisk men har just kommit igång och ännu inte tillräckligt för tävling. Jag ska åka några dagar till fjälls för att få lite träningstimmar och sen börja fasa in högintensiv träning och försöka få ytterligare lite fart i kroppen, skriver Ekström i ett sms till Konditionsbloggen och fortsätter:
– Jag siktar långsiktigt mot världscupen i Falun (30 kilometer i fristil den 9 februari), och vad vägen dit innehåller beror på hur kroppen svarar på träningen.
Det skulle till exempel kunna bli en skiathlontävling i världscupen i Oberstdorf den 25 januari, Sverigecupen i Dalarna samma helg. Helgen därpå, 1–2 februari, är det lite tunnare med högklassiga tävlingar.

Apropå skidåkning och helgen 1–2 februari så uppdaterade jag lite kring Wadköpingsloppet, den här snöfattiga vintern, på na.se i dag. Arrangörerna har ännu hopp!

Adam Axelsson har liksom Ekström haft sjukdomsproblem på slutet, berättar han på instagram. Matförgiftning som blev så allvarlig att han tvingades till sjukhus för att få dropp. ”Började året med att åka till Inzell för att få två veckor med bra träning och tävling, men det började istället med att jag vaknade upp på natten och mådde skit. Det visade sig att jag hade fått matförgiftning”, skriver Axelsson och fortsätter: ”Efter att inte ha fått behålla någon vätska eller mat på 2,5 dagar blev jag inlagd på sjukhus i Traunstein och fick snabb hjälp med dropp som gjorde att jag kom upp på benen igen och kunde börja få i mig vätska och energi.”
I helgen körde han trots den usla uppladdningen två 500-meterslopp, som jag skrev kort om i går (det var med facit i hand inte så konstigt att tiderna lämnade lite i övrigt att önska …).

Och så ett bildextra från de två 1 500-metersloppen jag hann se när jag var på Örebro indoor games i går. Åsbros Klara Frih vann damernas på 4.50,55, och där blev förre Tisaren- och Djerf-orienteraren Linda Take femma på 5.09,75. Stocksäters Michael Welday vann herrarnas på 4.07,64 närmast före KFUM Örebros Noha Olsson på 4.08,96 (Hamid Ali sexa på 4.59,02, Lars Lundegård bröt).

Michael Welday. Foto: Jonas Brännmyr
Noha Olsson. Foto: Jonas Brännmyr
Klara Frih. Foto: Jonas Brännmyr
Linda Take. Foto: Jonas Brännmyr
Klara Frih. Foto: Jonas Brännmyr
Noha Olsson. Foto: Jonas Brännmyr
Michael Welday. Foto: Jonas Brännmyr
Hamid Ali. Foto: Jonas Brännmyr
Lars Lundegård. Foto: Jonas Brännmyr
Klara Frih. Foto: Jonas Brännmyr
Noha Olsson. Foto: Jonas Brännmyr
Noha Olsson. Foto: Jonas Brännmyr
Klara Frih. Foto: Jonas Brännmyr
Michael Welday. Foto: Jonas Brännmyr

Jonas Nilsson tilldelas NA:s pulsklocka 2019 (och Axel Ekström bryter Tour de ski)

Vid midnatt var så omröstningen om NA:s pulsklocka 2019 över, och Jonas Nilsson stod som vinnare av den sjätte utmärkelsen i raden. Nilsson har gjort en succéartad löparkarriär och tog 2019 dubbla DM-guld (5 000 och 10 000 meter) och noterade distriktsårsbästa på 10 000 meter, landsvägsmilen och halvmaran (bästa tiden av en distriktslöapre på 3,5 år när han vann Åstadsloppet på 1.08.30), men sprang framför allt sensationellt fort på maran (bara Erik Anfält var snabbare).
Jag pratade med Jonas tidigare i dag, en artikel ni kan läsa här.

Bara 224 röster inkom i år, vilket jag antar har att göra dels med att Löpex Sport inte längre finns kvar som partner (och att det därmed bara är ära, och ingen fin löparklocka, som pris), men också att omröstningen i år inte marknadsfördes i vår papperstidning. Vi får väl se hur det blir nästa år.
Förra året var första gången omröstningen var inlånst på na.se (tidigare var det ju en gratissajt), men då röstade ändå cirka 669 personer (det blev något knas med omröstningen sista dygnen, så det är lite oklart exakt hur många det verkligen var). Innan hemsidan låstes röstade 1 631 personer 2014, 2 061 2015, 1 804 2016 och 1 563 2017.
Årets 224 röster fördelades så här:
1) Jonas Nilsson, löpning, 72 röster
2) Emilia Fahlin, cykel, 57
3) Liduina van Sitteren, löpning, 50
4) Martin Regborn, orientering, 29
5) Maria Gräfnings, skidor, 8
6) Bergslagsledenlöparna, löpning, 8.

Motivering för att Jonas Nilsson blev kandidat: 2015 sprang han Startmilen på kul – i fotbollströja, klubblös, i motionsklass. Först 2017 kom han med i Örebro AIK och började satsa, i december 2018 debuterade han på maratondistansen och i höst hotade han Lars Hagbergs 36 år gamla distriktsrekord. En remarkabel utveckling. Personbästana skrivs nu till 2.27.04 på maraton (fyra i distriktet genom tiderna), 1.08.30 på halvmaran (från segern i Åstadsloppet), 32.09,35 på 10 000 meter (från segern i DM) och 15.26,09 på 5 000 meter (som också gav ett DM-guld).
Vill man läsa mer om Nilsson så har hans klubb Örebro AIK alldeles utmärkta sammanställningar av alla klubbmedlemmars resultat. Där kan man se att han sprang totalt nio tävlingar i år och vann fem av sex hemma i länet, bara slagen av Gustav Nordling i Kilsbergsleden (det enda som saknas i statistiken är brutna lopp, som Nilssons i Stockholm marathon). Också kul att se att Liduina van Sitteren sprang hela 34 lopp (totalt 411 tävlingskilometer) 2019.

Alla vinnarna av NA:s pulsklocka
Priset instiftades 2014 eftersom det då hade gått tio år sedan en konditionsidrottare senast fick NA:s guldklocka (Monica Holler 2004), och än har den dystra sviten inte spräckts. 2014–2018 hette priset NA:s och Löpex Sports pulsklocka och 2014–2017 hade det en riktig pulsklocka (värde 3 000–5 000 kronor) som pris. Från 2018 och framåt har vinnaren bara fått äran.
2014: Adam Axelsson, skridsko/cykel, SK Winner/Örebrocyklisterna.
2015: Josefin Gerdevåg, löpning, KFUM Örebro.
2016: Martin Regborn, orientering, Hagaby Goif.
2017: Emilia Fahlin, cykel, Örebrocyklisterna/Wiggle-High5.
2018: Bob Impola, skidor, Karlslunds IF/Team Serneke.
2019: Jonas Nilsson, löpning, Örebro AIK.

I morse stod det klart att Axel Ekström tvingas bryta Tour de ski på grund av sjukdom. Jag skrev några rader om det också.

Tyske hindermästaren vann Sylvesterloppet, Ekström kunde inte hålla Klæbos rygg och sista chansen att rösta i Pulsklockan

Nyårsafton och kvällen närmar sig, så det får bli ett kort blogginlägg i dag:
** Här kan ni läsa om Sylvesterloppet (resultatlistan finns här), där tyske 3 000 meter hinder-mästaren Tim Stegemann putsade Martin Regborns banrekord och tog en solklar seger. KFUM Örebro-duon Melker Forsberg och William Wickholm, som jag skrev om på förhand, fick sällskap av starka klubbkompisar som Jack Karlsson, Jonatan Gustafsson, Axel Sandberg och Lars Drageryd, vilket gjorde att fjolårssegraren Forsberg fick nöja sig med en åttondeplats. Karlsson gjorde ett superlopp och slutade på andra plats, 48 sekunder bakom Stegemann, och före IFK Göteborgs förre orienteringsvärldsmästare Fredrik Bakkman, som vann svenska trailtouren i år, blev trea. Örebrolöparen Frida Nilsson, IF Start, följde upp fjolårssegern med en ny, på 42.55, 49 sekunder före tyskan Rebecca Langrehr, som tagit VM-guld i modern femkamp. Starts Antje Wiksten blev trea på 45.24.
** Och här kan ni läsa om Axel Ekströms tankar efter 53:e-platsen över 15 kilometer fristil i Tour de ski i dag. Klockhammarsonen säger att han inte haft någon toppkänsla hittills under touren, och han kunde inte hålla Johannes Høsflot Klæbos rygg mer än i några kilometer i dag. I morgon väntar jaktstart, inte på totalresultatet som jag tidigare felaktigt skrivit utan på dagens resultat. I sammandraget är Ekström 54:a efter tre av sju etapper.
** Sju timmar återstår att rösta på NA:s pulsklocka 2019. Jonas Nilsson leder bara 13 röster före Emilia Fahlin och 20 före Liduina van Sitteren, så fortfarande kan allt hända. In och rösta om ni inte redan gjort det!

Dags för årets sista tävling – och regerande mästarna är anmälda (Ekström avancerade tre placeringar på vilodagen och kan få draghjälp av Klæbo i morgon)

Årets sista tävling är förstås Sylvesterloppet i Nora (ja, det går ett helt gäng Sylvester- och nyårslopp i Sverige i morgon, men det i Nora är det enda i länet), och över 100 löpare är föranmälda (deltagarrekordet är 199). Bland dem finns båda de regerande mästarna i Starts Frida Nilsson (44.09 då) och KFUM Örebros Melker Forsberg (38.51). Det blir däremot ingen Martin Regborn (eller Linda Ström) i startlistan, de båda har ju banrekorden på den nuvarande banan (använd sedan 2000, loppet startade på längre bana 1981) på 32.59 (2017) respektive 38.55 (2006). Nej, inte ens Liduina van Sitteren, som brukar springa (och vinna) allt, finns med.
I stället ser de starkaste utmanarna för Nilsson (som jag tyckte såg starkt ut på Örebro parkrun förra lördagen) ut att bli klubbkompisarna Maria Eriksson och Antje Wiksten och Örebro AIK:s Therese Persson. Forsberg har i år, utöver Oskar Hansson som var ett par minuter bakom i fjol, också med sig William Wickholm från KFUM, och det bör kunna bli en jämn fajt (jag hittar inga inbördes möten från året, men 20-årige Wickholm gjorde senast 2.34,80 på 1 000 meter i Triumfglasspelen medan 18-årige Forsberg gjorde 9.36,45 på 3 000 i Vinterspelen. Det talar väl lite till Wickholms fördel, men å andra sidan är det Forsberg som är mest van vid de längre distanserna (han sprang ju till och med Ultravasan 45 i år). Någon annan som kan lägga sig i ser jag inte i startlistan, men då har jag å andra sidan bara koll på länslöparna.

Tour de ski fortsätter på nyårsafton med ett 15-kilometers i fristil, med individuell start, i Toblach. Det bör vara Axel Ekströms bästa placeringsmöjlighet i årets tour, eftersom det är något av hans specialdistans. Tre varv på en fem kilometer lång bana med två rejäla stigningar (som båda planar ut mitt på) och totalt 170 höjdmeter per varv (totalt alltså 510).
Om Axel vågar hänga på (i Davos senast hade han samma möjlighet med Bolsjunov, som Ekström då kände var för stark) så har han en fin potentiell rygg i tourledande superstjärnan Johannes Høsflot Klæbo som startar 30 sekunder bakom. Ekström går ut 13.04.30, Klæbo 13.05, med startnummer 69 respektive 70 (de 15 seeade åkarna har jämna startnummer från 42 till 70, däremellan, på udda nummer, går oseedade åkare). Ytterligare fem herråkare har hoppat av touren, så 80 återstår.
Ekström avancerade för övrigt tre placeringar, från 59:e till 56:e plats, på vilodagen då avhoppen skedde. Emil Iversen, som låg tia i totalen, är tyngsta namnet som drar sig ur, men även fransmannen Richard Jouve (som var trea på sprinten i går och 21:a totalt) och hemmaåkaren Javian Hediger (i semifinal i går, 51:a totalt) var före Ekström. Ur har också 75:e-placerade britten James Clugnet och italienaren Michael Hellwegersom, som låg tvärsist, dragit sig.

Ekström tappade i touren – trots överraskande bra sprint (och Axelsson gjorde karriärens bästa start)

Med tanke på Axel Ekströms sprinthistorik, som jag skrev om i går, var det väl få som trodde att han skulle ha så mycket till chans att ta sig vidare från dagens kval i Tour de ski (i schweiziska Lenzerheide), men faktum är att han ”bara” var 6,5 sekunder ifrån 30:e-platsen (åtta skiljde mellan första och 30:e, så Ekström var knappt 14,5 bakom kvalvinnaren Johannes Høsflot Klæbo (som fortsatte dagen med att vinna kvartsfinal, semifinal och final). Kvalåket gav Ekström 55:e plats av de 85 åkare som kom till start (fransmannen Lucas Chanavat, som vann i världscupen förra veckan, blev först av de 86 startande att bryta touren, redan efter första dagen på grund av andningssvårigheter).
Det innebär att Ekström alltså tog en bättre placering i sprinten än i distansloppet i Lenzerheide (55:a mot 56:a) vilket förstås är en präktig skräll. I sammandraget tappade Ekström ändå tre placeringar till 59:e plats, eftersom olika åkare varit före i de två första loppen.
Av svenskarna var Ekström för andra dagen i rad sexa av sju, och det är också där han alltjämt ligger i sammandraget. Upp till 30:e-platsen i totalen, vilket ändå måste vara tourens stora mål för Ekström, skiljer nu 42 sekunder (finske Perttu Hyvärinen ligger där just nu, två sekunder före Calle Halfvarsson på 31:a plats). Klæbo har redan ryckt åt sig en ledning på 32 sekunder före Aleksandr Bolsjunov och Johan Häggström på delad andraplats. Härnäst väntar distanslopp i fristil, med individuell start, i Toblach på nyårsafton. Det känns som Ekströms allra bästa placeringsmöjlighet i hela touren. 12.30 startar första herråkaren, startlistan släpps i morgon.

I Hamar körde regerande svenska sprintmästaren Adam Axelsson, från Kumla, i helgen säsongens femte tävling i Norgecupen i skridsko (den andra som Axelsson ställt upp i), och var på sätt och vis snabbare än någonsin: I lördagens 500-meterslopp startade han nämligen med första hundringen på 10,18, vilket är snabbaste öppningen i karriären. helvarvet (man kör på 400-metersbana) var dock en bit långsammare än i Inzell i höstas (årsbästat på 36,90) och i Calgary i mars (personliga rekordet 36,68), så klockan stannade på 37,39. Under körde Axelsson också ett 1 000-meterslopp på 1.14,37 (bästa loppet i Norge i år, men på den förmodligen lite snabbare isen i Inzell gjorde han 1.13,19 i oktober), och i dag körde han ett nytt 500-meterslopp på 37,52. Det sista gav helgens bästa placering, en niondeplats i den tuffa, norska konkurrensen (Axelsson var bästa icke-norsk hela helgen).

TV klippte när Ekström spurtade om 55:e-platsen – och i morgon blir det ännu tuffare

Det blir bara en kort uppdatering från Tour de ski i dag eftersom jag hade en hel del annat för mig (jag råkar ju vara ledig varannan helg …).
Jag såg bara brottstycken av dagens etapp, 15 kilometer i fristil med masstart, men när jag försökte titta efter Ekström (han syntes inte jättemycket i bild, och de klippte bort precis när han gick i mål i en spurtduell mot fransmannen Jules Chappaz, som Klockhammarsonen förlorade) var vad jag såg att det var otroligt trångt och i princip omöjligt att ta sig fram i klungan (för den som inte är en övermänniska; hade Klæbo startat längst bak hade det förstås varit annorlunda). Av de 21 första i mål var det bara hemmaåkaren Roman Furger som startade utanför topp 35, och ingen mer som tog värlscuppoäng (topp 30) startade utanför topp 50. Ekström blev 56:a från 58:e startposition i ett väldigt otacksamt lopp. Han var 1.08 bakom segrande Sergej Ustiugov, 33 sekunder från världscuppoäng och sexa av de sju svenskarna.
I morgon väntar en sprint i fristil, och som jag skrev i går är ju Ekström knappast känd som någon sprintkanon. Faktum är att han rankas, på Fis-punkter, som tredje sämst i hela touren. Det gör också att han går ut tredje sist i kvalet, klockan 9.51, och bara har irländaren Thomas Maloney Westgaard och schweizaren Toni Livers (som ju faktiskt har två segrar i världscupen, varav en individuellt, men som nu hunnit fylla 36) bakom sig. Ekström har kört två världscupsprintar i karriären: I Tour de ski-prologen 2016 blev han 47:a och i minitouren i Ruka i november i år blev han 64:a. I skandinaviska cupen, där Norge ställer upp med dussintals åkare, har han flera gånger varit utanför topp 100. Etapperna som passar honom bättre kommer senare i touren.
Sprinttävlingen avgörs på en 1 500 meter lång bana som består av två varv på en 750-metersslinga. Jag har inte lyckats hitta någon höjdprofil, men eftersom det är samma stadionområde som i dag så lär det bjudas ett par riktigt fina motlut.