En lördagseftermiddag i Vretstorp (och annat som hände bakom rubrikerna om Ekström och Andersson)

Längdskidåkarna Axel Ekström tog världscuppoäng direkt i debuten i Davos, och skridskoåkaren David Andersson tog karriärens första pallplats i världscupen (om än i B-divisionen) i Heerenveen, och det var förstås de stora rubrikerna i länet under lördagen. Men eftersom jag skrivit om det på nyhetsplats (och i morgon trillar det ut en krönika i samma ämne på na.se) så får jag fokusera på de lite mer undanskymda prestationerna här i bloggen.

Som Lucialoppet i Vretstorp, där 136 löpare gjorde upp på lördagseftermiddagen och Ludvig Börjesson korsade mållinjen som segrare på utefter förutsättningarna finfina 34.29 (bara 20 sekunder från hans personliga rekord på tio kilometer landsväg från Startmilen i våras). Börjesson höll undan för Lukas Melander, en Linköpingslöpare som tävlar för den i Kumla registrerade brevlådeklubben LK Gränslöst, med sju sekunder och var yttelrigare elva före klubbkompisen (i Örebro AIK) Andreas Ingberg. Jakob Nilsson, som redan för länge sedan säkrade segern i långloppscupen där Lucialoppet var sista deltävlingen, slutade fyra, 31 sekunder bakom Börjesson på 35 blankt (exakt en minut över Börjessons tid i Startmilen, där han slog Börjesson med nio sekunder).
Liduina van Sitteren var redan klar tvåa bakom Mikaela Kemppi i långloppscupen, men sparade inte på krutet och vann Lucialoppet i Kemppis frånvaro, tolv sekunder före Antje Torstensson och ytterligare halvminuten före Maria Eriksson (de tre var helt i särklass). Eriksson hade tagit tredjeplatsen totalt i cupen om hon vunnit loppet, men får nu nöja sig med en fjärdeplats.
Enligt traditionen röstades årets tävling i långloppscupen fram av löparna i samband med finalen, och i år vann långa terräng-DM i Åsbros regi.
Vid sidan om Kemppis och Nilssons totalsegrar vann Örebro AIK årets lagtävling (även det var klart före finalen) medan Ingegerd Eklund (K75), Birgitta Jansson (K70), Rose Marie Enmalm (K60), Carina Wahlström (K55), Katarina Erixon (K50), Anna Pettersson (K45), Kemppi (K40), Frida Lindberg (K35), van Sitteren (kvinnor, seniorer), Arne Evertsson (M75), Sture Bodare (M70), Bengt Nilssson (M65), Hans Backström (M60), Jonny Larsson (M55), Hans Persson (M50), Rodney Hundermark (M45), Fredrik Johnsson (M40), Pär Englund (M35), Jakob Nilsson (män seniorer) och Heshlu Andemariam (män juniorer) tog hem åldersklasserna (inte en enda K65-löpare sprang ett enda lopp i cupen i år, och ingen i juniorklassen kom upp i nog många för att få pris).
Så är löparåret slut nu? Nej, misströsta inte. Redan på onsdag börjar Inneserien med tusenmetersloppet i Tybblelundshallen, och sedan blir det Decembermarathon och Sylvesterloppet och sedan är det 2017.

I skuggan av världscupen kördes det också skandinavisk cup på lördagen, vilket blev mest uppmärksammat för att Charlotte Kalla gjorde comeback (och vann) efter sina hjärtbesvär. I samma lopp, över fem kilometer fristil med intervallstart på världscupbanorna i Lillehammer, blev Karlslunds Maria Gräfnings 22:a totalt, åttonde svenska, 63,5 sekunder bakom Kalla. I herrloppet över dubbla distansen blev Bill Impola 77:a och Filip Danielsson 190:e av 228:a startande, 1.45 respektive 3.17 bakom segrande norrmannen Daniel Stock (de tio första i mål var norrmän!). ”Känslan och loppet över lag ska jag väl inte skryta över, men jag tar med mig att det kändes snäppet bättre nu än i Idre vilket är positivt”, skriver Danielsson på sin blogg. I morgon avslutas cuphelgen i Lillehammer med 30 kilometer i klassisk stil. ”En distans som jag aldrig tävlat förut, på samma banor som i dag, så det kommer bli ett ruggigt krävande lopp och det gäller verkligen att inte gå ut för hårt utan att ta det lugnt i början för att hålla hela vägen”, bloggar Danielsson.
Ytterligare ett kliv ned på tävlingsskalan gjorde Kalle Gräfnings debut för Karslund (tror jag, har i varje fall inte sett honom i någon tävling tidigare under vintern) med en sjundeplats, 64 sekunder bakom Fredrik Byström, över tio kilometer i fristil i den klassiska tävlingen Björnjakten i Älvdalen. Tävlingen fortsätter på söndagen med en jaktstart i klassisk stil över samma distans.
Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson var fyra i juniortävlingen, men har bra slagläge på pallen inför jaktstarten. Förvisso 50 sekunder bakom ledande Adam Persson, Hallby, men bara tolv från tvåan Isak Augustsson, IFK Mora.

Helgens höjdare – Axels världscupdebut slår förstås allt

1) Axel Ekströms världscupdebut i Davos
Ja, ”värlscupdebut” är det ju de facto inte eftersom Garphytteåkaren Axel Ekström gjorde en tävling i nationell grupp i Östersund för två säsonger sedan, men nu är 21-åringen med i den svenska sexmannatruppen till tremilen i Davos. Vinterstudion sänder på bästa tid på lördagseftermiddagen, och det är individuell start vilket är direkt ovanligt på distanser över 15 kilometer numera, så det är bara att bänka sig. Jag snackade med Axel i går, och den intervjun kan ni läsa här. Tidigare i veckan gick jag dessutom igenom lite förutsättningar här på bloggen (men sedan dess har arrangörerna – på grund av snöbristen, det finns inte en centimeter natursnö i Davos just nu – tvingats korta banan från 7,5 till sex kilometer och ökat antalet varv från fyra till fem; jag missade för övrigt ett antal länsåkare som kört världscup i det blogginlägget, men det tog jag igen i den där artikeln jag länkar till ovan).

2) Lucialoppet – finalen i långloppscupen
Det kunde ha varit spännande. Men problemet är ju att Mikaela Kemppi och Jakob Nilsson var lite för överlägsna i poängsamlandet i långloppscupen i år, och avgjorde tidigt. Och därtill har Örebro AIK, som i fjol låg efter IF Start inför sista tävlingen och mobiliserade våldsamt för att gå förbi och ta segern i klubbtävlingen, varit helt överlägset det här året (leder med nästan 500 poäng före Start och nästan 900 före trean Östansjö som också var med i snacket länge i fjol). Så när säsongens sista deltävling i cupen, Lucialoppet över tio kilometer asfalt med start och mål i Vretstorp, avgörs på lördagen är det bara några få av veteranklasserna (och damernas juniorklass) som lever. Men det kan ju bli en bra tävling ändå, och i startlistan finns i varje fall några intressanta namn i redan klara cupsegraren Nilsson, Heshlu Andemariam, Fredrik Johnsson, Habtom Tesfamichael, Ulf Hallmén, Sören Forsberg som gör debut för Örebro AIK (och sonen Melker som gör sin andra tävling för KFUM Örebro), Andreas Ingberg, Liduina van Sitteren, Maria Eriksson, Antje Torstensson och Rose Marie Enmalm.

3) Världscupen i skridsko
Dags för säsongens fjärde deltävling, i nederländska Heerenveen, och den för Örebroklubben SK Winner tävlande OS-skrinnaren David Andersson är på plats och kör 500 meter i dag, 1 500 meter i morgon och 1 000 meter på lördag. Andersson tog ju säsongens första världscuppoäng i 1 500-metersloppet i Nagano senast och siktar ännu högre nu.

Bubblare: På söndag avgörs andra deltävlingen i Julserien i Arboga, och efter länsdominansen i första deltävlingen (segrar till Martin Regborn och Josefin Erlandsson) är det förstås läge att hålla koll på den också.

Andersson sju tiondelar från pallen i Nagano: ”Kunde inte blivit bättre”

Efter förra helgens resultatmässigt misslyckade världscuppremiär i Harbin gick det betydligt bättre för SK Winner-skrinnaren David Andersson när världscupens Asienturné avslutades på OS-banorna i japanska Nagano i helgen. David förbättrade sina tider (1.11,12 mot 1.13,15 på 1 000 meter och 1.48,96 mot 1.52,67 på 1 500 meter) med stora marginaler (över två respektve nästan fyra sekunder) och bättrade placeringarna nästan lika mycket (35:e-platsen på 1 000 meter innebar tolv platsers avancemang jämfört med förra veckan och 25:e-platsen på 1 500 meter var en förbättring med 18 placeringar; och gav dessutom säsongens sex första världscuppoäng). I världscupens B-division var David sexa, bara sju tiondelar från pallen i klass. ”Avslutningen på denna tour kunde inte blivit bättre. I morgon, måndag, vänder man hemåt för att träna och förbereda sig för världscupen i Heerenveen”, skriver Svenska skridskoförbundet på sin hemsida.
Däremot verkar Adam Axelsson inte ha kommit till start i den norska cuptävlingen i Hamar i helgen (hans namn finns inte med i resultatlistan), men jag har inte fått tag på Kumlakillen för att höra vad som hänt (han ska ju debutera i U23-världscupen till helgen).

I Bruksvallarna var det som väntat Zinkgruvans Markus Johansson som visade framfötterna (skidspetsarna?) mest när det i dag vankades sprint som avslutning på den svenska premiärhelgen. Johansson som senaste två åren tagit SM-guld (i H18) och SM-silver (i H20, där han nu gör sin sista vinter som junior) och nu var sprintspecialisten sjua i kvalet och enkelt vidare från kvarts- till semifinal, men där verkar något ha hänt (ett fall?!), för Johansson blev sist, halvminuten från att blanda sig i spurtstriden om finalbiljetterna. För den som vill lära känna Markus lite närmare inför en vinter som mycket väl kan sluta med junior-VM-sprint i Salt Lake City för hans del kan spana in den här intervjun på Zinkgruvans hemsida.
Olyckligast i Bruksvallarna var kanske fredagssensationen Axel Ekström. Garphytteåkaren tog nämligen den trist 31:a-platsen i herrarnas kval, 19 hundradelar från att ta sig vidare som sista man till kvartsfinalerna (där Ekström, som inte är någon sprintkanon utan trivs bäst på de längre distanserna, ändå förmodligen fått svårt att hävda sig). Med sig till nästa helgs Sverigecuppremiär i Idre får Ekström ändå bara positiva besked från Bruksvallarna; det här har ju varit hans stora genombrott som senior.
Ekströms klubbkompis Marcus Lennartsson var 34:a, även han mindre än en sekund från att gå vidare till finalerna. Oscar Johansson blev 42:a i juniorklassen, tre sekunder från att kvala in.

Helgens höjdare inleddes med en mäktig skräll – som kan leda rätt in i världscuplaget

1) Bruksvallsloppet
Det var ju förbaskat att SVT inte hade hunnit rigga upp sina kameror och körde live redan i dag. Men ni missade väl ändå inte knallen? Axel Ekström är ju inte på något sätt obekant för bloggens läsare, men ändå en doldis för många i skid-Sverige. Och en andraplats, med så många A-landslagsåkare och tunga namn bakom sig, borde väl rimligen ge chansen i världscuplaget, även om det dröjer till tredje helgen, i Davos 10–11 december, innan just distanslopp i fristil står på programmet.
På nyhetsplats har jag producerat en hel del skidtexter senaste dagarna: Om Filip Danielssons steg in i seniorvärlden, om Bill Impolas reaktion på astmamedicindebatten och om hans satsning mot världscupen.
Helgen i Bruksvallarna har jag skrivit om här på bloggen, och i morgon sjunker vi ned i tv-soffan och följer de två sista loppen.
Men missa inte den här bilden först, förresten. Axel Ekström, Marcus Hellner och Lukas Bauer. Sicken trio!

Axel Ekström, Marcus Hellner och Lukas Bauer på pallen i Bruksvallarna.  Foto: Ulf Palm/TT
Axel Ekström, Marcus Hellner och Lukas Bauer på pallen i Bruksvallarna. Foto: Ulf Palm/TT

2) Skridskosäsongen rullar vidare
Nästa helg är det dags för premiär – första deltävlingen någonsin – i U23-världscupen i skridsko. Den avgörs i vitryska Minsk, men den här helgen är Kumlas Adam Axelsson, som ska köra den historiska tävlingen, i Hamar för att hitta form och fart i en norsk cuptävling (Adam kör 500, 1 000 och 1 500 meter) där efter sjukdomsbekymren som förstörde tränings- och tävlingslägret i Inzell. Hans klubbkompis i Örebroföreningen SK Winner, OS-skrinnaren David Andersson, tävlar för andra helgen i världscupen, och kör 1 000 meter på lördagen och 1 500 meter på söndagen i Naganos gamla OS-arena.

3) En orienteringsnyhet – Ellinor Eriksson byter klubb
Så mycket orientering, löpning eller cykling verkar det inte vara i helgen (och triathleter och swimrunare har väl gått i ide) – så i stället kastar vi in en liten nyhet som helgens tredje höjdare: Det har nu blivit officiellt (jag hörde ryktet för ett par veckor sedan men har inte hunnit blogga det, och nu är det ju för sent att ta åt sig någon kredit …) att Ellinor Eriksson som gjort sådana framsteg den gångna säsongen byter klubb från KFUM Örebro till OK Tisaren.
I ett känsloladdat inlägg på KFUM:s hemsida skriver Ellinor själv om klubbytet: ”Jag [hoppas] på att få omge mig med fler löpare i min ålder som
strävar mot samma mål. Att få ta del av, samt dela erfarenheter med andra och
utvecklas vidare i rätt riktning. Jag vill nå toppen och jag tror att det här är rätt steg på vägen dit.”
På sin egen blogg, som jag tidigare rekommenderat, skriver Eriksson dessutom underhållande om den gångna helgens landslagsläger: ”Måste erkänna att jag gått runt och varit lite smått starstruck hela tiden.”

Louise Wiker tog NM-guld i lag – kan det bära till terräng-EM? (Och allt annat som hänt i helgen)

Jag kutade ju Borås 6-timmars i går (läs racerapporten här) och därför blev det inget blogginlägg då (jag hade tänkt skriva på kvällen, men låg först och skakade av nedkylning vilket sedan övergick i årets värsta förkylning). Nåväl, det hände ju en del intressanta grejer som ni inte får missa, så därför kommer här en resumé.
Ja, orienteringsgalan har jag redan skrivit om här (tre priser till länet, till Martin Regborn, Tomas Hallmén och Marcus Jansson; och landslagsorienterarna kutade ju dessutom en masstartsträning på lördagen, före galan, som ni kan se resultaten från här), men det hände en hel del annat också.

Först och störst var förstås Louise Wikers fjärdeplats i terräng-NM, eller kanske framför allt svenskornas guld i lagtävlingen, som borde kunna bädda för ett lag på EM i Italien den 11 december. Nu ska man ju absolut inte ta ut något i förskott när det gäller Wiker; jag minns både när hon 2011 blev nobbad från just terräng-EM trots en grym säsong med bland annat SM-guld på 10 000 meter (efter att hon blivit sjuk och presterat dåligt på NM och öppna brittiska EM-uttagningarna) och när hon i fjol ratades till maran på friidrotts-VM trots att hon var Sverigetrea (sedan fick hon ändå åka och springa i Peking efter dubbla återbud, men då fick hon beskedet så sent att det störde uppladdningen och förutsättningarna ordentligt). Så vi väntar väl helt enkelt och ser vad landslagsledare Lorenzo Nesi säger när den slutgiltiga truppen släpps den 29 november.
Hur som helst vann Charlota Fougberg, hinderspecialisten, sitt andra terräng-NM guld med hela 34 sekunders marginal ned till Finlands Camilla Richardsson på andrpalatsen. Wiker var alltså fyra, 7,7 sekunder bakom Richardsson och 7,0 bakom tredjeplacerade finländskan Annemari Kiekara. Att svenska Sara Holmgren blev femma samtidigt som tredje finländskan kom först på tolfte plats gjorde att Sverige alltså ändå vann lagtävlingen (tio placeringspoäng på Sverige, 18 på Finland, 22 på Norge på tredje plats).

I skidtunneln i Torsby värmde en hel del länsskidåkare upp med träningstävlingen Stjerneracet inför Bruksvallsloppet, den stora svenska säsongspremiären, nästa helg. Jag har inte lyckats komma över någon resultatlista från tävlingen än, men enligt Filip Danielssons blogg vann Bob Impola före Bill Impola och just Danielsson (alla tre tävlar för SK Bore i år) medan Zinkgruvans Markus Johansson enligt samma källa verkar ha blivit sexa.

I världscuppremiären i skridsko, i kinesiska Harbin, slutade den för Örebroklubben SK Winner tävlande David Andersson 43:a på 1 500 meter (på 1.52,67), 47:a på 1 000 meter (på 1.13,15) och 50:e på 500 meter (på 36,64). Inte riktigt vad han hade hoppats på inför tävlingarna. ”Davids målsättning att kvala in till division A (där de 20 bästa i världen får åka) gick inte att realisera utan han hamnade på 23:e plats i division B (på 1 500 meter)”, skriver Kenth Borgström på förbundets hemsida.

Matthias Wengelin lyckades inte försvara den svenska mästartröjan i cykelcross-SM i Eksjö. Mountainbikespecialisten från Örebro missade pallen, blev femma 2.42 bakom segrande David Eriksson, Göteborg, och 1.41 från Henrik Jansson, Falun, på tredjeplatsen. Det blev inga medaljer i junior- eller veteranklasser heller för länscyklisterna, Almbys Katarina Rönnbacka-Nybäck var närmast, 38 sekunder från bronset i damveteranklassen (och 28 sekunder före klubbkompisen Linnea Angerman). OS-guldmedaljören (i mountainbike) Jenny Rissveds vann för övrigt damklassen före OS-silvermedaljören (i landsväg) Emma Johansson. Guld och silver igen, alltså.

Och i Vinterspelen, säsongens första tävling i Tybblelundshallen, slog IF Startas Maria Eriksson till med ett personligt rekord på 3 000 meter, 11.43,41, medan Heshlu Andemariam blev bästa länslöpare i herrarnas lopp med en tredjeplats på 9.41,41 (Pontus Aldenstam, Väsby, vann på 9.17,95).

Axelsson klar för U23-världscupdebut: ”Var i toppform före sjukdomen – hoppas jag hinner tillbaka”

Kumlaskrinnaren Adam Axelsson var laddad för tre veckors tränings- och tävlingsläger i Inzell, där han toppat sig för att ha chans att göra kvaltiderna till seniorvärldscupen. Men det hela slutade med att han efter första dagens tävling – där han inte kände sig fräsch – låg däckad i hotellsängen i över en vecka innan han gav upp och åkte hem. Nu är han tillbaka på benen igen – och på onsdagen blev han uttagen till första deltävlingen någonsin i den nystartade U23-världscupen, som avgörs i vitryska Minsk 26–27 november.

– Det blir riktigt skoj, jäkligt kul att testa något helt nytt. Jag tror att det kommer bli ganska stora startfält, varje nation får ställa upp med tre åkare per distans. I juniorvärldscupen brukar det var 80–90 startande, och det blir säkert något liknande här. Jag ska köra 1 000 och 1 500 meter, och förhoppningsvis även teamsprint med våra två juniorer Wilhelm Ekensskär och David Karlingsjö (som båda tävlar för Trollhättan), säger Axelsson till Konditionsbloggen.
Hur har tiden efter sjukdomen varit?
– Det hängde i rätt länge, även efter jag åkte hem. Jag blev orolig och gjorde tester av hjärtat och för twar och körtelfeber och sådana grejer, men de visade ingenting. Det var riktigt segt, jag kunde inte göra någonting. Låg mest och kollade på serier, och det brukar jag aldrig ha tid med (skratt). Till slut vilade jag så mycket att jag inte ens kunde somna om kvällarna, jag brukar slockna vid 22 men var vaken till midnatt. Men till slut blev det bättre, och i helgen kom jag igång med några tuffa pass igen.
Är det risk att du tappat så mycket att du inte hinner tillbaka i form till tävlingen i Minsk?
– Jag vet inte. Jag var ju i toppform, gjorde riktigt bra tider första dagen i Inzell trots att jag inte alls kände mig bra, jag hade feberkänsla och var allmänt seg i kroppen, men tänkte att det var något allmänt efter flygresan. Men sedan blev det sämre. Totalt gick det över två veckor utan att jag kunde träna någonting, och det är klart att man tappar en del. Men senaste dagarna har jag hunnit köra några intervallpass som jag brukar ha som test för att se hur jag ligger till, och det har känts positivt. Jag verkar inte ha tappat alltför mycket och jag hoppas att jag hinner tillbaka.
Hur kommer uppladdningen för U23-världscupen se ut?
– Jag åker till Hamar nu och tränar, och blir kvar till tisdag–onsdag. Och sedan åker jag nog tillbaka dit för en tävling helgen före U23-världscupen, för att toppa formen.

Axelssons klubbkompis i SK Winner, OS-skrinnaren David Andersson, fick också hela träningslägret i Inzell förstört av sjukdom och kunde överhuvudtaget inte träna under de tre veckorna där. Han är trots det uttagen till seniorvärldscupdeltävlingarna i kinesiska Harbin 11–13 november och i japanska Nagano helgen därpå.

Och så noterar vi att Jonas Merz, som var ankare i Tiomila i somras, är näste schweizare att lämna OK Tisaren efter Matthias Kyburz. Han skriver själv ett långt brev om det svåra beslutet att byta klubb (till Göteborg-Majorna) efter 15 år i Kumla- och Hallsbergsklubben: ”Tisaren är en fantastisk klubb […]. Stort tack för allt. Det var en ära att ha fått springa för Tisaren”, skriver Merz bland annat.