Wengelin vinnare igen – men Forsgren blev av med pallplatsen i elitseriefinalen

Minns ni hur strulig säsongsinledningen har varit för Örebroboende mountainbikelandslagsåkaren och tidigare VM-femman Matthias Wengelin varit? Det inleddes med att han tvingades bryta säsongspremiären på Cypern på grund av sjukdom, fortsatte med att han fastnade långt bak i fältet i världscuppremiären i Sydafrika och att han sedan misslyckades med att ta de världsrankningspoäng han hoppats på i en deltävling i den österrikiska mountainbikecupen. Men i dag lossnade det, och det rejält för 30-åringen som den här säsongen tävlar för Länna Sport. Efter att ha varit åtta i gårdagens tempolopp (en rätt ovanlig tävlingsform i mountainbikesammanhang) som markerade premiären i norska mountainbikecupen som avgjordes i Fiskum i södra Norge, följde han i dag upp med en seger i crosscountryloppet (OS-disciplinen, alltså, den mest prestigefyllda i mountainbike) över 33,6 kilometer. Loppet hade världsrankningsstatus och ett starkt startfält där norske Erik Hægstad, som körde VM i Australien i höstas i U23-klassen, tog andraplatsen 36 sekunder bakom Wengelin medan övriga var distanserade med mer än 2,5 minuter. ”Trivdes jäkligt bra i leran […]! Efter en hård fight med Petter Fagerhaug (som blev diskad för att ha gått tillbaka till den tekniska zonen för att byta hjul, reds anm), killarna på pallen och Tobias Johannessen så lyckades jag passera mållinjen först”, skriver Wengelin på instagram.

Wengelins tidigare klubbkompis Emilia Fahlin (han tävlade för Örebrocyklisterna i fjol, det gör landsvägsproffset Fahlin fortfarande) avslutade en kämpig vårsäsong med en 67:e-plats i Liège-Bastogne-Liège i dag. Det blev ingen lyckad dag för hennes brittiska stall Wiggle-High5 när Elisa Longo Borghini, som teamet körde för, tvingades bryta (jag har inte lyckats läsa mig till av vilken anledning), så Eri Yonamines 35:e-plats blev dagens bästa resultat när världens just nu bästa cyklist Anna van der Breggen, Boels-Dolmans och Nederländerna, tog ännu en seger. Återstår att se var och när Fahlin tävlar härnäst, men det lär bli ett litet brejk nu och förhoppningsvis ska jag hinna passa på att dela ut NA:s och Löpex Sports pulsklocka som hon röstades fram som vinnare av för sina insatser i fjol.

Hemma i Sverige cyklades det för andra dagen runt (och uppe på) Kinnekulle, och i Kinnekulleloppet (den andra deltävlingen i Sverigecupen efter lördagens premiär i Kinnekulle Cyclassic) presterade Örebrocyklisternas ende cyklist i elitklassen, Jacob Ahlsson, säsongens bästa resultat hittills (efter ett par tävlingar nere i Belgien och ett par hemma i Sverige) med en 13:e-plats. Fem cyklister kom loss i den nästan 15 mil långa tävlingen, och på väg upp mot målet på Kinnekulle sprack det även där bakom, men Ahlsson höll i och var bara 20 sekuner från sjätteplatsen (drygt tre bakom segrande Richard Larsén, Ryska Posten). Lillebror Jonathan Ahlsson tog för andra dagen i rad en fjärdeplats i P16-klassen, bara åtta sekunder bakom segrande Oscar Lind, Uddevalla. Adam Axelsson var elva i herrseniorklassen (nivån under herrelit), 26 sekunder från andraplatsen men fyra minuter bakom segrande Leopold Kaftanski, Stockholm).

EM-klara natt-SM-bronsmedaljören Lilian Forsgren lyckades inte behålla den tredjeplats varifrån hon startade när swedish league, elitserien i orientering, avslutades med jaktstart i dag. Lidingölöparen Emma Bjessmo, som startade sex sekunder bakom, var ikapp och förbi redan till andra kontrollen, och även om de båda bytte positioner ett par gånger under loppets gång var Bjessmo till slut 26 sekunder före i mål. Järlas Karolin Ohlsson defilerade till seger med dagens bästa löptid från ledning – hon hade 48 sekunder att gå på till Sara Hagström i start och var över fyra minuter före i mål, med trean Bjessmo och fyran Forsgren drygt sju minuter bakom och övriga över tio minuter bakom.
Ytterligare fyra Tisarenlöpare slutade topp 20 i swedish league i år: Josefin Tjernlund blev elva, Andrea Svensson 13:e, Ellinor Tjernlund 17:e och Lovisa Persson 18:e (de hade 21:a, 22:a, 19:e respektive 18:e löptid i dag). Viktor Larsson, Hagaby, var bäste länslöpare på herrsidan med en 26:e-plats och Jonatan Gustafsson var bäste junior med en 19:e-plats i H20.

Martin Regborn stod ju över både natt-SM och elitseriefinal, och sprang istället Boforsloppets långdistans där han enligt egna träningsdagboken gick på 90–95 procent och vann med fem minuter ned till tvåan Erik Liljequist, Södertälje-Nykvarn och drygt nio minuter till trean Emil Andersson, Ärla. Beata Falk vann för andra dagen i rad i terrängen på Kosia (som östra sidan av Möckeln heter), men var den här gången hårdare pressad och hade bara 14 sekunder bak till utflyttade karlskogingen Maria Wester, som numera tävlar för Ärla. Garphyttans Elin Schagerström tog också andra raka, i D18-klassen.

Cimmie Wignell, som sedan ett par år tillbaka bor i Odensbacken och som representerar IF Start i löpning, inledde på lördagen hinderbanesäsongen med en sjundeplats, en placering och 26 sekunder före Örebro AIK:s Jonathan Kandelin i Toughest Göteborg (de båda var drygt fyra minuter bakom sportens superstjärna, britten Jon Albon, som vann med nästan två minuters marginal till tvåan) medan Örebro actionrun-segraren Martin Bäckström blev tredje länslöpare på 15:e plats, sju minuter bakom Albon. Sara Forsström blev bästa länslöpare på damsidan med en 20:e-plats, 14 minuter bakom segrande Linnea Ivarsson. Årets actionrun avgörs ju för övrigt redan på lördag!

Helgens höjdare – fyra orienteringstävlingar, tre löptävlingar och tre cykeltävlingar (!)

1) Natt-SM och elitseriefinalen
I kväll är det dags för årets höjdpunkt för alla som gillar att dra ut i storskogen i pannlampans sken: Natt-SM i orientering. Jag var på plats och bevakade tävlingen i fjol, när den avgjordes i Östansjö (i år löps det i Linköping), och minns det som ett av årets roligaste uppdrag. Lilian Forsgren går ut näst sist, vid 23.04 i kväll, och är med sin rutin, sina meriter (hennes hittills enda SM-medalj kom efter en tredjeplats i natt-SM 2016) och sin form (som tog henne till EM så sent som i onsdags) en av förhandsfavoriterna i ett startfält där många tunga namn saknas. Till start finns också hennes Tisaren-klubbkompisar Andrea Svensson, Lovisa Persson, Rebecka Nylin och Gustav Hindér, samt Hagabys Viktor Larsson (som mycket väl kan bli topp tio). I juniorklasserna finns flera starka namn som KFUM Örebro Jonatan Gustafsson och Djerfs Frida Johansson som mycket överraskande tog SM-guld i disciplinen i fjol.
Natt-SM är den fjärde deltävlingen i swedish league, elitserien i orientering, som på söndag avslutas med en jaktstart på totalresultatet (man behöver inte ha deltagit i alla tävlingarna innan, så en sådan som Josefin Tjernlund, som står över natt-SM men springer på söndag, har fortfarande chansen att ta en bra placering; medan Martin Regborn står över båda tävlingarna). Gör Forsgren ett bra resultat i natt kan hon mycket väl få gå ut som tvåa eller trea på söndag.
På hemmaplan inleds samtidigt orienteringssäsongen i länet med klassiska dubbeln Letälvsträffen (Degerfors OK:s stora tävling) och Boforsloppet (OK Djerfs stora tävling) som sedan många år tillbaka numera är ett samarrangemang mellan klubbarna. Eftersom de alltid krockar med stora nationella tävlingar så saknas ofta elitlöpare på plats, men på söndag kommer Martin Regborn och springer långdistansloppet som i år avgörs på Kosia, alltså den östra sidan av Möckeln.

2) #diabeteshjältar trail
Som vanligt när jag skriver om arrangemang som Nature Running måste jag först notera att jag är jävig som medlem i klubben. Men visst är det ett fint initiativ att kombinera en insamling med stiglöpning. Det finns en tre- och en niokilometersslinga att springa uppe i Ånnaboda, och man springer så många varv man vill mellan klockan nio och 13 på lördagen, och skänker så mycket pengar man vill till barndiabetesfonden.
Redan i kväll avgörs bara några kilometer därifrån den tredje och avslutande etappen i Rusakulan vertikal tour.
Och i morgon är det förstås också den 50:e upplagan av Örebro parkrun, den första efter ettårsjubileet förra lördagen som lockade rekorddeltagande. Återstår att se hur många som återvänder den här veckan.

3) Liège-Bastogne-Liège
Emilia Fahlin avslutar våren med Liège-Bastogne-Liège, som egentligen kanske borde heta Bastogne-Liège för damerna eftersom de startar i Bastogne och går i mål i Liège. I startlistan har varje lag just nu nio cyklister, men jag antar att det är någon sorts bruttotrupper som ska bantas till sedvanliga sex inför söndagen. Anna van der Breggen, som har superform just nu, vann premiärupplagan förra året och ses som favorit i år också.
På hemmaplan inleds Sverigecupen i landsvägscykel med Kinnekulle cyclassic på lördagen (damerna kör Götenetempot istället, men några damer på svensk elitnivå finns inte från länet) och Kinnekulleloppet på söndagen med bland andra Örebrocyklisternas Jacob Ahlsson.

Fahlins mardrömsdag i Vallonska pilen: ”Fyra mekaniska problem …” (Och jackpott med tre länslöpare till orienterings-EM!)

Örebrocyklisten Emilia Fahlin har haft en oturlig start på säsongen. Inte sådär som vi tyvärr blivit vana, att våren blivit förstörd av återkommande sjukdomsperioder (hon har bara missat en tävling på grund av influensa), utan det har snarare handlat om olika sorters strul. Först de två inledande, grisiga och iskalla tävlingarna (Strade Bianche och Ronde van Drenthe). Sedan kraschen där cykeln gick sönder och hon tvingades bryta Flandern runt (hennes stora måltävlingen den här våren). Och så i dag, då hon efter att ha kämpat sig i mål uppför mytomspunna Mur de Huy som 62:a, drygt sex minuter efter att Anna van der Breggen firat sin fjärde raka seger i Vallonska pilen, berättade att hon drabbats av massor av problem i den klassiska, belgiska vårtävlingen. ”Jag spenderade dagen i Flèche (”pilen” på franska) med att mycket skön extrasträning på grund av fyra mekaniska problem, vilket inte är direkt idealiskt om man till att börja med inte är någon klättrare … Men jag lyckades i varje fall ta mig i mål. Jag väntar på att fru fortuna ska komma förbi!”, skriver Fahlin (fritt översatt) på twitter. Elisa Longo Borghini blev som väntat bästa Wiggle-High5-cyklist (Fahlins bästa lagkompis, alltså) för dagen, men fick nöja sig med en elfteplats, 28 sekunder bakom van der Breggen. På söndag avslutar Fahlin vårsäsongen med Liège-Bastogne-Liège (om den här preliminära startlistan stämmer, jag har för mig att Fahlin i ursprungsläget sa att hon inte skulle köra den tävlingen).

I dag presenterades ju också uttagningen till orienterings-EM i schweiziska Ticino 6-13 maj – och för länets del blev det jackpott: Både självskrivna Martin Regborn och Lilian Forsgren och Josefin Tjernlund blev uttagna. Regborn, som i fjol blev fyra och bäste svensk i totala världscupen (han hade förmodligen tagit en pallplats i sammandraget om han inte hade blivit sjuk under finalen) tillåts göra en ny satsning mot totalen genom att vara en av endast två herrlöpare (den andre är Gustav Bergman) som springer samtliga individuella distanser (sprint, medel- och långdistans, på den sistnämnda har han en pallplats att försvara från 2016), men i gengäld är han ”bara” reserv till stafetterna. Forsgren, som anses väldigt allround men möjligen med en liten spets i sprint, får springa den distans som gick sämst i helgens EM-tester, medeldistans, medan Josefin Tjernlund, som under genombrottsåret i fjol var starkare ju längre det blev, är uttagen i sprint och långdistans.
– Vi åker ner med ambitionen att vi ska bli bästa nation. Förutsättningarna är speciella i Schweiz. Kuperingen kan vara väldigt tuff vilket vi verkligen fick känna på i världscupfinalen i höstas. Schweizarna blir svåra att rå på i hemmaterrängen, men jag tror att vi har gjort vår läxa och att vi kommer väl rustade till EM, säger förbundskaptenen (och örebroaren) Håkan Carlsson till Svenska orienteringsförbundets hemsida.
EM inleds med sprint den 6 maj, medeldistanskval tisdag 8 maj med finaler dagen därpå, sprintstafett den 10 maj, stafett den 12 maj och långdistans den 13 maj.

Örebro AIK:s halvmaraton får jag skriva mer om i morgon, eftersom jag hittills bara hört mycket pålitliga rykten (av alltid like pålitlige Per Sjögren, på twitter) om att Josefin Gerdevåg tog en favoritseger i damklassen på 1.21.31 medan Thomas Chaillou tog hem herrklassen på 1.10.48 (med Erik Anfält som tvåa) sedan Abraham Adhanom inte kommit till start. Resultatlistan ska publiceras här, vad det lider.

I andra deltävlingen av tre av backlöpningscupen Rusakulan vertikal tour bjöds på en något förändrad bansträckning i avslutningen (de sista 400 meterna på stig och grusväg var utbytt mot 200 meter brant och obanad terräng; dock bara för löparna, mountainbikecyklisterna fick av förklarliga skäl ta samma väg som i måndags), vilket gjorde att banrekorden rök på såväl herr- som damsidan. Ja, Kajsa Rosdal (duktig terränglöpare som har flera medaljer i terräng-DM och som vann Kilsbergen trailrun i fjol) krossade Malin Hultmans rekord från i fjol med nästan fyra minuter medan Sjögren var 59 sekunder snabbare än sitt eget från i måndags, vilket väl tämligen väl korresponderar med den kortare bansträckning). I sammandraget har Per nu en ledning som gör att han kommer ta titeln även om han bryter ett ben och missar finalen på fredag kväll, såvida inte Oskar Nilsson vinner tävlingen … Annelie Eriksson har också ett solitt grepp om damklassen, men måste åtminstone komma till start om inte Maria Åström, Rosdal eller Therese Hultman ska gå förbi. Ingen mountainbikecyklist har startat mer än en etapp hittills, så den klassen är vidöppen (och för sakens skull ska väl nämnas att Nature Runnings karlskogingar, laget där jag är lagledare, leder lagklassen inför finalen).

Bäddat för superonsdag – och kolla in förbundskaptenens krasch i tävlingscomebacken

Snacka om superonsdag! I morgon är det så mycket konditionsidrott med länsanknytning att man skulle kunna fylla mer än en helgens höjdare bara med tips inför morgondagen.
Först och främst tävlar Emilia Fahlin i den andra av tre världstourtävlingar under Ardennerveckan: Klassiska Vallonska pilen. Den klassiska belgiska vårtävlingen är för damernas del 119 kilometer lång och avslutades liksom herrarnas med den mytomspunna, och våldsamt branta avslutningen uppför Mur de Huy, med 103 höjdmeter på sista kilometern. Nederländernas regerande olympiska mästare Anna van der Breggen, som kör för Boels Dolmans, har vunnit tävlingen tre år i rad och har ju haft superform på våren med segrar i Strade Bianche och Flandern runt och får räknas som storfavorit även i år. Fahlins Wiggle-High5 ställer precis som i Amstel gold race i lördags upp med Fahlin, Elisa Longo Borghini, Lisa Brennauer, Audrey Cordon-Ragot, Martina Riter och Eri Yonamine. Av dem är väl Longo Borghini och Brennaur kända som bästa klättrarna, så de andra lär få hjälpa till att sätta dem i bra läge inför de avgörande stigningarna de sista fyra milen (i söndags var det ju Cordon-Ragot som stack i utbrytning som laget försvarade, men den här banan passar nog henne sämre). På söndag avslutas vårsäsongen med Liège-Bastogne-Liège.
På den internationella scenen är det också uttagning till orienterings-EM. Jag har ingen exakt tid för när Svenska orienteringsförbundet tillkännager förbundskapten Håkan Carlssons beslut, men det intressanta blir förstås att se hur han resonerat kring Lilian Forsgren och Josefin Tjernlund (Martin Regborn räknar jag som given). Mitt tips är att Forsgren får springa åtminstone sprint, kanske även en av skogsdistanserna, medan Tjernlund nog ligger lite pyrt till. Men den som lever får se.
Och hemma i Närke är det dubbla löptävlingar: Örebro AIK:s halvmaraton är säsongens andra deltävling i långloppscupen, och jag har redan skrivit både ett och två inlägg inför tävlingen. Abraham Adhanom och Josefin Gerdevåg är storfavoriter, men frågan alla (?!) ställer sig är om Erik Anfält klarar av att hålla sig borta så här tio dagar efter hans senaste maraton. Av kommentarerna på det här instagraminlägget att döma känns det lite 50/50.
Och så är det förstås andra etappen av Rusakulan vertikal tour. Mitt lag toppar lagtävlingen, om än knappt, efter första deltävlingen och vi ska försöka fortsätta plocka poäng i morgon. I täten blir det kul att se om Per Sjögren lyckas kräma ur ytterligare ett backrekord.

Nå, redan i kväll avgjordes andra deltävlingen i Glanshammars terrängserie, men resultaten har inte kommit ut på nätet ännu. Är du intresserad är det här sidan där de bör landa när de väl är klara.

Lite kvarglömt från helgen: Annie Söderberg, örebroaren som är förbundskaptenen i mountainbike, och som tidigare varit en mångsysslare som cyklist, var tillbaka på tävlingshojen när premiären av Sverigeserien i enduro (alltså mountainbikevarianten, inte motorcykelvarianten som förvillande nog har samma namn) i Göteborg i helgen. Söderberg, som kör för Örebrocyklisterna, slutade sjua, knappt tre minuter bakom segrande norskan Vera Leivsdottir efter sju specialsträckor. Men mest uppmärksamhet väckte det instagramklipp som Söderberg postade från tävlingen, där hon på ett brutalt men lustigt sätt kraschade (men klarade sig bra, ska tilläggas):

Det var också svensk landsvägspremiär (om än utanför Sverigecupen, som sätter igång först på lördag) med Örebrocyklisternas Jacob Ahlsson i tätklungan i herrarnas elitklass i Östgötaloppet. Ahlsson har gjort flera amatörtävlingar nere i Belgien under våren och kom väl förberedd, men orkade inte kriga sig fram till täten av klungan när det skulle avgöras utan kom i mål som 45:a (det sprack lite i finalen, så han fick inte samma tid som segraren Hugo Forssell, CK Hymer, utan var sju sekunder bakom. Adam Axelsson gjorde i samma tävling comeback efter alla sina sjukdomsbekymmer de senaste åren (han hade inte tävlat i varken skridsko eller cykel på över 14 månader), och tog nu en 17:e-plats i herrseniorklassen, snäppet under herrelit (samma klass han totalvann 2015). Klubbkompisen Mathias Bergkvist var tia i samma klass, båda var med i tätklungan. Jacobs lillebror Jonathan Ahlsson tog Örebrocyklisternas enda pallplats i tävlingen, som trea i P16-klassen, efter en spurtstrid mot Edvin Lovidius, Södertälje, och Lukas Vernersson, Mölndal. Kanske var det häftigaste ändå att Örebrocyklisterna hade hela tio seniorcyklister till start i en nationell landsvägstävling, när hände det senast?
Och i söndags var det också öppen prova på-tävling i skidskytte (med de elektroniska gevär som används vid springskyttet som kontinuerligt arrangeras i Örebro) uppe på den då ännu preparerade konstsnöslingan i Ånnaboda (söndag var sista dagen på en fantastiskt lång och härlig säsong). Alfons Wedin var snabbast på fulla distansen, 3×2 kilometer med två skjutningar.

Fixade Forsgren en EM-plats? (Och vilken löparvecka som väntar!)

I dag avslutades EM-testerna tillika elitseriepremiären i orientering nere i Skåne med en medeldistans, och efteråt pratade jag med Lilian Forsgren för en artikel ni kan läsa här. Forsgren var återigen åtta i dag (vilket gör att hon ligger femma i swedish league-sammandraget efter tre av de fyra deltävlingarna som ligger till grund för jaktstarten nästa söndag). I dag var Josefin Tjernlund nästan minuten snabbare än klubbkompisen Forsgren, men det gjorde ändå bara en placering, så A-landslagslöparen var sjua, 2.21 bakom återigen segrande Karolin Ohlsson, Järla, medan Ellinor Tjernlund var 14:e, Lovisa Persson 17:e (båda inom två minuter bakom Forsgren) och Andrea Svensson 37:a. Josefin lär därmed hänga på gärdsgården när Håkan Carlsson tar ut truppen till EM på onsdag (sex löpare per distans utöver Tove Alexandersson friplatser på medel- och långdistans) medan Forsgren börjar kännas som ett mer säkert kort i mina ögon.
Martin Regborn, som var näst bästa svensk både i sprint och långdistans och lär vara självskriven i EM-truppen, avslutade helgen med en felstämpling och blev diskad i herrtävling (han ligger ändå femma i sammandraget efter tre tävlingar), och klagade dessutom på känslan i foten han stukade för två veckor sedan. ”MP (mispunched, felstämpling, reds anm) på medeln och en strulande fot i den steniga och hala terrängen. Får vara nöjd med helgen ändå”, skriver han på twitter. Bästa länslöpare på herrsidan blev istället Regborns klubbkompis Filip Dahlgren, som blev 17:e och topp tio av svenskarna, 3.13 bakom segrande Jonas Leandersson.
Anmälningstiden till fredagens natt-SM, tillika fjärde deltävlingen i swedish league, går ut om några timmar, och just nu är Forsgren, Rebecka Nylin, Lovisa Persson, Andrea Svensson och Filip Dahlgren anmälda. Däremot inte Regborn, som inte direkt är känd för att gilla nattorientering …

Emilia Fahlin inledde Ardennerveckan, med tre världstourtävlingar på på åtta dagar i Amstel gold race, Vallonska pilen och Liège-Bastogne-Liège, med en 51:a-plats i den nederländska stortävlingen. Örebrocyklistens lagkompis Audrey Cordon-Ragot kom med i den avgörande utbrytning, och då fick resten av Wiggle-High5-laget köra avvaktande i klungan för att ge henne chansen i täten. Det slutade med en sjätteplats för Cordon-Ragot, medan Chantal Blaak såg till att Boels-Dolmans-teamet fortsätter dominera den här säsongsinledningen.

Veckan som kommer blir för övrigt tävlingsintensiv, inte minst när det gäller löpning. Rusakulan vertikal tour dammar av alla sin tre deltävlingar måndag–onsdag–fredag, andra deltävlingen i Glanshammars terrängserie avgörs på tisdag och på onsdag är det Örebro AIK:s halvmaraton …
** Rusakulan (som bjuder på både löp- och mountainbikeklasser) har fått ihop ett riktigt spännande startfält i år. Förutom undertecknat (som kanske inte är så spännande) kommer mångsidige och allt som oftast supersnabbe Per Sjögren springa liksom ultralöparlegendaren Hasse Byrén och Erik Högkvist (som är god för just över 37 på milen), Fredrik Berg som tog totalsegern på mountainbike i fjol, Fredrik Holmgren som vann Ice race vintage i vintras och Tomas Kåregren som vann Hjälmartempot i fjol. Bland andra.
** Till ÖAIK:s halvmara har distriktsrekordhållaren på distansen, Josefin Gerdevåg, nu anmält sig liksom rutinerade Kumlalöparen Åsa Höög. Och på herrsidan har det fyllts på med spännande namn sedan jag skrev förra veckan, som Thomas Chaillou, David Berg och Johan Ingjald.
** Och i terrängserien fortsätter Liduina van Sitteren, som vann första deltävlingen förra veckan på 9.28, att jaga Lisa Bergdahls banrekord på 9.26 på 2,5-kilometersslingan, som U23-landslagslöparen satte 2014.

I längdskidskicrosstävlingen Knallcrossen, som avslutade säsongsavslutningen i Bruksvallarna i dag, vann Garphyttans Emil Hagström kvalet (som var ett störtlopp på längdskidor, typ) i herrjuniorklassen men fick nöja sig med en tredjeplats i finalheatet (som var mer renodlad längdskidskicross med upp- och nedförsbackar).

Anfälts fina genrep, Hanssons fantastiska andraplats, Garphyttans historiska niondeplats, Vasaloppstvåans skicrosseger i Sörbybacken och allt annat ni kanske missat

Tillbaka efter två veckor semester, alltså, och det går ju inte att i detalj redogöra för allt som hänt när man varit borta (och säkert har jag missat massor, utloggad som jag varit). Men det viktigaste, sport för sport, tänkte jag gå igenom i korthet. Häng på och hojta gärna om det är något viktigt som glömts bort!

Löpning:
** Well, det är ju först nu till helgen som långloppscupen drar igång med Startmilen (återkommer till den, förstås), men redan förra söndagen var det ju millopp i Örebro med Göteborgsvarvets seedningslopp Varvetmilen på Väster, där maratonladdande (Rotterdam marathon på söndag) Erik Anfält sprang hem segern på 32.51 (vilket bådar gott inför Rotterdam). före Simon Karlsson (Ärla) på 33.39 och med Östansjös Jonas Nilsson som näst bäste länslöpare på tredjeplatsen på 35.12, sex sekunder före Örebro AIK:s Andreas Ingberg (ytterligare nio herrlöpare – bland dem Starts David Berg, Karlslunds Jacob Halvarsson och ÖAIK:s Fredrik Härdfeldt och Johan Jongen – fixade tider som räcker för att seeda sig till första startled i Göteborgsvarvet). På damsidan blev Jenny Bursell bästa länsdam på 45.31, vilket gav en sjundeplats totalt, över åtta minuter bakom segrande Karlstadslöparen Sofia Evnert på 37.08 (som tillsammans med tvåan Fanny Lövgren fixade platser i första startled).
** Örebro parkrun har kört två upplagor där Johan Ingjald (som vanligt) och Lotta Persson var snabbast den 24 mars på 18.15 respektive 25.58 och där 13-årige Hugo Örn (i debuten!) och Therese Persson kutade raskast den 31 mars på 19.34 respektive 24.21.

Cykel:
** Emilia Fahlin visade lovande takter efter influensen när hon satt med i huvudklungan in i mål i Dwars door Vlaanderen, genrepet inför Flandern runt förra onsdags, men i själva Flandern runt gick hon sedan i backen och tvingades bryta. Cykeln verkar dock ha tagit mer skada än Fahlin själv, enligt hennes uppdateringar i sociala medier, och hon är redan igång och tränar igen i ett äntligen vårsoligt Spanien.
** Matthias Wengelin och Axel Lindh, som tidigare tävlat för Örebrocyklisterna och Almby och som alltjämt bor i stan, flög ned till Österrike för Kamptal-Klassik-Trophy, en tävling i den inhemska österrikiska mountainbikecupen, för att försöka skaffa sig världsrankningspoäng, men det gick sådär. Lindh blev 23:a och Wengelin 27:a, fem–sex minuter bakom täten. ”Jag var för långsam i början under startloopen och de två första varven (av totalt 5) så jag tappade alldeles för mycket. […] Lyckades inte ta några värdefulla UCI-poäng till rankningen”, skriver Wengelin på sin blogg.

Skidor:
** Olivia Hansson svarade för en riktig bragd när hon tog andraplatsen i 22-milaloppet Nordenskiöldsloppet, världens längsta och kanske tuffaste skidlopp. Karlslundsåkaren var förvisso tre timmar bakom segrande Emilia Lindstedt (ni vet hon som vann Wadköpingsloppet), men disponerade loppet perfekt och plockade placering efter placering efter att ha varit sexa under de första åtta milen och fyra vid vändpunkten efter elva mil. Till slut betalade sig rutinen (Hansson har kört alla upplagor av tävlingen och var fyra både 2016 och 2017) och i mål var Karlslundsåkaren över 53 minuter före trean. Allroundatleten Danny Hallmén, som tänkt sig att staka runt de 22 milen, hade varit sjuk i veckan före tävlingen och tvingades bryta efter tio mil (som han avverkade på 7.04). Bästa länsåkare blev istället Frank Kiereck (tre sekunder före Hansson i mål, som 38:e herråkare). Fredrik Svensson, Strömtorp, blev 58:a och Larz Andersson, Karlslund, 74:a.
** I SM-stafetten svarade Garphyttan, trots Axel Ekströms sjukdom, för en historisk prestation när herrlaget blev nia – föreningens bästa placering i en seniorstafett genom tiderna (minns de historiska framgångarna för juniorlaget för några år sedan, med tre raka SM-guld som första förening). Marcus Lennartsson växlade till brorsan Lucas Lennartsson som 18:e man, Lucas körde upp laget till elfte och Adam Gillman hade femte bästa åktid av alla på sistasträckan (bättre än till exempel Teodor Peterson och Gustav Nordström!) när han tog laget i mål som nia. I sprinten dagen före var tog sig Marcus Lennartsson och Zinkgruvans Markus Johansson till kvartsfinal. Johansson blev sjunde bäste U23-åkare i tävlingen, Lennartsson tionde bästa (totalt var de 19:e och 24:e). I distansloppet över 15 kilometer var Gillman bäste länsåkare med en 25:e-plats (åtta av U23-åkarna) och i den avslutande femmilen var Lucas Lennartsson starkast med en 36:e-plats (Garphyttan var åtta i lagtävlingen). Filip Danielsson? Han åkte på ryggproblem och kom inte till start under SM-veckan.
** I premiärupplagan av Linderännet utklassade Johan Kanto – Lindesbergssonen som ju var målvakt i ÖSK:s juniorlag en gång i tiden, innan han flyttade till Göteborg och sadlade om till längdskidåkning – konkurrenterna och vann miltävlingen på golfbanan med nästan fyra minuters marginal till tvåan Ulf Lekeborn som i sin tur var 1,5 minuter före förre NA-sportmedarbetaren Anders Sjöberg på tredje plats. Ida Danielsson, Filips syster, var snabbaste dam och femma totalt.
** Vasaloppstvåan Bob Impola, Karlslund, tog hem första upplagan av en skicrosstävling (på längdskidor alltså, där man åker både upp och nedför backen) som ingick i säsongsavslutningen i Sörbybacken, närmast före Garphyttans Linus Dudal och Karlslunds Sebastian Torstensson.

Orientering:
** Nej, det mesta är än så länge inställt på grund av snön (till exempel ultradistans-SM i helgen), men i måndags var Martin Regborn (på väg tillbaka efter stukad fotled på landslagsläger, men Startmilen verkar vara i farozonen) och Filip Dahlgren i Södertälje och sprang en öppen klass i Kringelträffen.

Persson vann världsrankningstävling och Gerdevåg tog hem Utrecht maraton

Josefin Gerdevåg vann Utrecht maraton (1.20.12, oklart om det är brutto- eller nettotid och om den kommer korrigeras någon sekund) och Erik Anfält blev trea (på 1.10.05; imponerande att vara mindre än 1,5 sekunder från perset med tanke på förutsättningarna) i kyla och blåst på söndagen. Fredrik Johnsson tvingades dock kasta in handduken efter att ha insjuknat under natten före loppet. Läs mer om det i den här artikeln på na.se.

Delar av Örebro läns orienteringsförbunds elitgrupp har senaste veckan varit på läger i Madrid, och avslutade i helgen med dubbla tävlingar i Rock’n’O trophy. Martin Regborn inledde säsongen med seger i lördagens långdistans (trots ”vidrigt väder med fem centimeter blötsnö i skogen”, ”bitvis vidrig terräng med svårframkomligt grönt elände” och att han inte var ”nöjd alls med det tekniska genomförandet heller”, som han skriver i sin träningsdagbok) som senare under dagen följdes av en andraplats i sprint och på söndagen av en tredjeplats i långdistans (sprinten och medeldistansen hade världsrankningsstatus, alltså nivån direkt under världscupen). Tisarens Lovisa Persson var tvåa i långdistansen, fyra i sprinten och vann sedan på söndagen, med över 4,5 minuter ned till sin klubbkompis och nyblivna A-landslagslöpare Josefin Tjernlund (som vann sprinten efter att ha stått över långdistansen).

Persson hade ju redan säkrat totalsegern i Löpex vinterserie inför dagens final, och faktum är att nästan ingen annan heller kom till start i damklassen i tävlingen i Lindesberg. Milans Therese Korkeakoski löpte ensam och vann, förstås. I herrklassen kom åtminstone tre löpare till start (men inte Daniel Attås som redan säkrat segern), och där vann William Segura.

Emilia Fahlin tvingades ställa in sin medverkan i Trofeo Alfredo Binda på grund av influensa (och Wiggle-High5:s kapten fick nöja sig med en tiondeplats). Och Örebro parkrun i går blev inställt på grund av chockhalkan (jag råkade kolla på gamla resultat när jag skrev om det i går på bloggen, men inlägget är uppdaterat nu).

Helgens höjdare – Bob Impola tillbaka efter Vasaloppssuccén

1) Birkebeinerrennet
Har man sett för många bilder på Bob Impola som äter tårta och sprutar champagne på instagram sedan segern i Vasaloppet för att han ska orka återupprepa succén när långloppsvärldscupen i morgon återupptas med Birkebeinerrennet? Näe, jag har också sett en del bilder på Bob som tränar på gym, som stakar på band och som förbereder sig för de tre sista deltävlingar i skiclassics för att låta mig luras … Nu är det ju ett faktum att den norska klassiker – som går över ett fjäll där första halvan är uppför och andra halvan är nedför – aldrig passat honom lika bra som Vasaloppet (2016 var han 64:a i vasan och 88:a i birken, i fjol var han 13:e i vasan och 73:a i birken), så man ska förstås ändå inte ha för stora förväntningar. Men har han bibehållit något av formen från den där magiska söndagen så kan det bli ett roligt lopp den här gången också. Impolas klubbkompis Maria Gräfnings, som avslutade sitt största engagemang för året (Fis worldloppet cup) förra helgen, har hintat en del om en start i Birkebeinerrennet på instagram (hon har tränat med ryggsäck [i birken måste man ha minst 3,5 kilo på ryggen, det är en specialregel] och gjort reklam för en tävling med anknytning till loppet), så vi får väl se om hon också dyker upp på startlinjen även om hon än så länge inte finns med i startlistan.

2) Trofeo Alfredo Binda
Emilia Fahlin fick ju dåligt betalt för en riktigt bra insats i Ronde van Drenthe förra veckan, och tävlar nu för tredje helgen i rad i världstouren. Den här veckan står klassiska Trofeo Alfredo Binda på programmet för Örebrocyklisten. Tävlingen är 131 kilometer lång och har start i Taino och mål i Cittiglio, strax utanför Varese i Lombardiet (norra Italien) efter en avslutning med fyra vändor på ett 17-kilometersvarv (men en stigning på 140 höjdmeter per varv). Fahlins britiska stall Wiggle-High5 har bytt i övrigt bytt ut hela laguppställningen jämfört med förra helgen – bara örebroaren är kvar. Kapten den här veckan är Elisa Longo Borghini, som kommer just från norra Italien, och med i laget finns också franska Audrey Cordon-Ragot, japanska Eri Yonamine, österrikiska Martina Ritter och brittiska Elinor Barker. De tre sistnämnda är nya i laget i år, Yonamine och Ritter körde Strade Bianche med Fahlin medan Barker och Fahlin tävlar ihop för första gången nu. Fahlin har kört Trofeo Alfredo Binda de två senaste säsongerna, men inte lyckats kriga sig med in till mål i tätgruppen på den tuffa banan.

3) Löparsäsongen drar igång på allvar
Nora marathon kickar igång löparsäsongen i länet på allvar (jag har redan skrivit en del inför den tävlingen både här och här), och dessutom sticker ju ett gäng Örebrolöpare till Utrecht för att prova farten över halvmaran, och så står löparklubben IF Start som värd för veckans upplaga av Örebro parkrun, som precis som vanligt är gratis och startar 9.30 på lördagsmorgonen. Det finns med andra ord inga ursäkter för att inte knyta på sig löpardojorna i helgen …

Bubblare: Mindre än en vecka efter att han svarade för ”den klart bästa individuella seniorprestationen inom svensk skridsko sedan Tomas Gustafsons tid” kommer Nils van der Poel och kör SK Winners avslutningstävling i Behrn arena. Och på söndag avslutas Löpex vinterserie, även känd som Nattcupen, med dagstävling i Lindesberg (men Daniel Attås och Lovisa Persson är redan klara mästare).

Gräfnings två tiondelar av en sekund från totalsegern efter 383 kilometer (och Fahlin en krasch från succé)

Två tiondelar av en sekund – efter 383 kilometers skidåkning. Relativt distansen (sett över säsongens alla sju deltävlingar, alltså) lär marginalen mellan vinst och andraplats i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup vara en av de minsta som konditionsidrottsvärlden sett. För hade Karlslundsåkaren Maria Gräfnings bara varit 0,2 sekunder snabbare i finaltävlingen Engadin skimarathon i dag, och därmed varit före norskan Mari Eide, så hade hon tagit hem hela tjottaballongen. Men nu lyckades hon inte med det, nu blev hon fyra istället för trea i det schweiziska långloppet i fristil, och eftersom enda konkurrenten om totaltiteln, franska Aurelie Dabudyk, samtidigt spurtslog sin landsman Emilie Bulle med sekundmarginal i kampen om sjundeplatsen så slutade Gräfnings och Dabudyk på samma poäng i cupen (486) – och därmed tog Dabudyk hem titeln tack vare fler loppsegrar i vinter (3–1). För Dabudyk var titeln den tredje raka, och det är hon andra åkare genom tiderna att uppnå efter Cristina Paluselli 2004–2006 (cupen har funnits under olika namn sedan 1999/2000 och tidigare svenska segrare är Antonina Ordina, Elin Ek, Jenny Hanson och Sandra Hansson), för Gräfnings var det andra raka andraplatsen i totalen.
”Jag är så lycklig över att ta min tredje totalseger i rad, men det här året var det väldigt jämnt. Maria har varit så stark de senaste loppen att hon nästa tog mig. Det gör att jag är ännu gladareöver att jag lcykades hålla undan”, säger Dabudyk till Worldloppets hemsida.
22-åriga schweiziska stjärnskottet Nadine Fähndrich (fyra i teamsprinten i OS) vann själva finaltävlingen, Engadin skimarathon, med nästan 1,5 minuters marginal till landsmannen Rahel Imoberdorf (som blev trea i cupen) på andraplatsen. Holmes och Gräfnings var ytterligare 1,5 minuter bakom, medan Dabudyks grupp var 2,5 minuter bakom dem.
Återstår att se hur Gräfnings, som tävlat åtta helger i rad, väljer att avsluta säsongen. Det finns ju bland annat tre tävlingar kvar i den andra långloppsvärldscupen, Skiclassics, närmast Birkebienerrennet på lördag.

Även örebroaren och proffscyklisten Emilia Fahlin var mycket nära succé på söndagen. Jag såg sista 20 kilometerna (som tv-sändes av ett nederländskt bolag) av Ronde van Drenthe, och Wiggles lagarbete var imponerade att följa. Lisa Brennaur och Kirsten Wild låg längst bak i klungan, snackade med varandra och sparade kraft inför spurten, medan Fahlin och Julie Leth arbetade framme i tät för att det inte skulle gå iväg några utbrytningar. Ja, Fahlin var allra längst fram och bevakade med mindre än tre kilometer kvar. Men sedan, när Wild (som tog tre guld på ban-VM i nederländska Apeldoorn och nu gjorde landsvägsdebut i Wiggle-tröjan) skulle hjälpas fram till en bra spurtposition gick Moniek Tenningo och Lotta Lepistö in i en refug just efter en högersväng och krsachde precis framför Wigglegänget. Wild gjorde en kvick undanmanöver på andra sidan refugen men gick i backen mot trottoarkanten där, och hela uppdraget blev förstås förstört, bara 1 500 meter före mål. Istället satte Amy Pieters (nederländska stjärnan i Boels-Dolmans) in en långspurt och lyckades hålla en vilt jagande Alexis Ryan (23-årigt amerikanskt stjärnskott i Canyon-Sram som tog sin första proffsseger så sent som i fredags) bakom sig. Brennauer blev bästa Wigglecyklist på 14:e plats, Fahlin rullade i mål som 22:a, Leth som 30:e och Wild kom upp på hjulen och korsade linjen som 44:a.
För Fahlin lär det trots allt ha varit en finfin genomkörare, och även om banan i Drenthe närmast pannkaksplatt så är det ett kvitto för henne att hon kan sitta med i täten och diktera villkor så sent i ett lopp så här tidigt på säsongen, det var ju säsongens blott andra start för Fahlin efter lerbadet (och det efterföljande flygstrulet) på vägarna runt Siena förra helgen.
Härnäst väntar en ny tur till Italien för Fahlin, där Trofeo Alfredo Binda körs nästa söndag.

Sverigecupen i längdskidor avslutades på söndagen med en jaktstart där totalledande Teodor Peterson inte kom till start och istället först startande Daniel Svensson blev omåkt av Oskar Svensson som spurtslog Karl-Johan Westberg efter 15 kilometer fristil. Garphyttans Lucas Lennartsson var bäste länsåkare och avancerade från 25:e startposition till en 18.e-plats i mål, och var faktiskt bara två sekunder efter segrande Svensson i ren åktid (han hade fjärde bäst åktid av alla, bättre än ett gäng landslagsmän). Lillebror Marcus Lennartsson slutade 26:a.
I distriktsstafetten som avslutade juniorernas cupsäsong hade Örebro inget damlag på plats, men killaget blev det en 17:e plats efter att Emil Hagström gått starkt och hållit en sjätteplats på förstasträckan.

Redan i går avgjordes för övrigt Hälleforsrännet, med tio respektive 15 kilometer i klassisk stil, med intervallstart, för seniorerna. IFK Moras Madelene Nord (landslagsåkare och EM-silvermedaljör i draghund, född i Karlskoga men uppvuxen i Dalarna, som också vann Lospåret härom året) vann damklassen över 5,5 mintuer före tvåan Cecilia Eriksson, Hagfors, och Nusnäs Jonathan Hedbys /som varit topp 100 på Vasaloppet ett par gånger) vann herrklassen minuten före IFK Moras Tim Magnusson (Granbergsdals USM-silvermedlajör Ludvig Berg såg i varje fall till att det blev en länsseger i H16-klassen. Skidsäsongen i länet avslutas med Kilsbergsloppet (i år individuellt DM) nästa helg och nya Linderännet helgen därpå, men redan i morgon, måndag, avgörs jaktstarten på totalresultatet i Tour de Kif (som dock inte räknas in i själva touren).

Helgens höjdare – Holmenkollens femmil, Gräfnings titelchans och dubbla världscuper

1) Holmenkollens femmil
Jag vet inte riktigt om Filip Danielsson har tur eller otur när han blir uttagen till världscupen. Han har fått köra två fantastiska tävlingar (skiathlonloppet i Lillehammer och nu Holmenkollens magiska, klassiska femmil som körts som körts sedan 1902 [1898–1901 var det en tremil]) inför storpublik (det kan säkert bli uppåt 100 000 norrmän i skogen på lördag eftermiddag. Men samtidigt har han fått möta de tuffaste startfälten som världscupen kan erbjuda. Norge dominerar ju längdskidvärlden totalt, och reglerna gör att de, när de arrangerar, får ställa upp med 15 istället för sex åkare till start. Så istället för att bara få möta Martin Johnsrud Sundby, Johannes Høsflot Klæbo, Didrik Tønseth, Niklas Dyrhaug, Finn Hågen Krogh och Hans Christer Holund ställs han nu mot ytterligare nio hungriga norrmän … Det kommer naturligtvis bli överjävligt tufft i en tävling som alla vill vinna någon gång i karriären. I listan över tidigare segrare finns alla från Thorleif Haug (dubbla OS-guld 1924) via Sven Utterström, Mora-Nisse, Assar Rönnlund, Oddvar Brå, Thomas Wassberg, Gunde Svan, Vegard Ulvang, Vladimir Smirnov, Per Elofsson, Petter Northug och Anders Södergren, till Daniel Rickardsson och Martin Johnsrud Sundby (men inte Björn Dähli, konstigt nog, han var som bäst tvåa 1999). I år körs tävlingen i fristil, och precis som varje år sedan 2000 är det masstart som gäller.
Övriga starka skidåkare från länet, som Axel Ekström, bröderna Lennartsson, Adam Gillman, Oscar Johansson och Markus Johansson, samlas till avslutningar i Sverigecuperna både för seniorer och juniorer i Örnsköldsvik.

2) Engadin skimarathon
Med sjunde tävlingen i sju länder, på två kontinenter och inom loppet av åtta helger (den åttonde, när det var tävlingsfritt, åkte Maria Gräfnings Marcialonga …) avslutas på söndag långloppsvärldscupen Fis worldloppet cup med det schweiziska 42-kilometersloppet Engadin skimarathon. För Karlslundsåkaren Gräfnings är förutsättningarna solklara för att hon ska ta hem totalcupen, där hon inför avslutningen är tvåa bakom franska Aurelie Dabudyk (precis så som cupen slutade förra året). 14 poäng skiljer de båda, och eftersom första-, andra- och tredjeplatserna ger 100, 80 respektive 60 poäng i cupen räcker det för Gräfnings att ha Dabudyk bakom sig om hon är topp två. Men nu lockar Engadin fler skickliga skidåkare (och passare de som inte är långloppsspecialister bättre) än många andra av loppen i cupen, så det är inte alls säkert att de båda kommer vara så långt framme (i startlistan finns namn som Nadine Fähndrich, Riitta-Liisa Roponen, Marie Eide och Rahel Imoberdorf). I fjol blev Gräfnings (som då liksom nu i övrigt hade idel topplaceringar i övrigt) femma medan Dabudyk var nia. Så, vad krävs för att Gräfnings ska ta sig förbi Dabudyk med en lägre placering? Jo, blir Gräfnings trea får Dabudyk inte vara bättre än femma, sedan krävs fyra/åtta, femma/nia, sexa/elva, sjua/13:e, åtta/15:e.

3) Världscuppremiär och världstourfortsättning
Efter förra veckans mycket tuffa inledning av värdstouren fortsätter Emilia Fahlin tävlingssäsongen med Ronde van Drenthe (det ska bli 13 grader, men regn) ett knappt 16 mil långt lopp med start i Emmen och mål i Hoogeveen (i Belgien, alltså) där Fahlin kör tillsammans med nya lagkompisen Rachele Barbieri samt Lisa Brennauer, Lucy Garner, Julie Leth och säsongsdebuterande superstjärnan Kirsten Wild (70 proffssegrar under bältet!).
Redan dagen före, på lördagen, gör Matthias Wengelin sin första världscupstart sedan den misslyckades OS-satsningen 2015 (4 juni 2015 gjorde han senaste starten), när mountainbikecyklisternas världscup drar igång i sydafrikanska Stellenbosch.