Ekström fick lektion av dubble OS-guldmedaljören i landslagscomebacken

Axel Ekström fick något att bita i i sin landslagscomeback när regerande världsmästaren och dubble OS-guldmedaljören Iivo Niskanen dök upp på startlinjen i 15-kilometersloppet i skandinaviska cupen i finska Vuokatti på lördagen. Niskanen var så överlägsen att bara två av de 195 konkurrenterna var inom minuten. Jens Burman och Martin Bergström var bästa svenskar inom en sekund på 16:e och 17:e plats medan Ekström var sjunde bästa svensk på 33:e plats, 40 sekunder bakom Burman och 2.21 efter Niskanen. Därmed missade han att ta poäng i cupen – som topp 30 – med fyra sekunders marginal.
I morgon väntar en distans som borde passa Ekström ännu bättre – 30 kilometer fristil med masstart – men räkna med att det kan bli trångt i starten eftersom han är seedad som 47:a.

Mer skidor: I Bruksvallarna kördes ett långlopp (Bruksvallarna nordic ski marathon) – seedningslopp inför Vasaloppet, som väl alla långlopp är numera – som hamnade lite i skymundan av morgondagens premiär i svenska långloppscupen men där Karlslunds Gustav Hindér och Anton Hallor gjorde fina resultat (återstår att se hur långt upp i seedningstabellerna de räcker) när de blev 13:e respektive 20:e över 42 kilometer, 11.30 respektive 19.11 bakom segrande Nils Persson, Östersund.
I Sverigecupen för juniorer i Åsarna tog Garphyttans Emil Hagström en tolfteplats, 1.15 bakom segrande Umeååkaren Simon Åstot, över tio kilometer i fristil i går. Hagström klättrade därmed till 21:a plats i sammandraget i cupen. Men i dagens JVM-test över tio kilometer i klassisk stil (med masstart) kom han inte till start, och ingen länsåkare slutade topp 70. I morgon avslutas tävlingshelgen i Åsarna med sprint i klassisk stil.
Redan i går vann ju Maria Gräfnings kinesiska Vasaloppet (och Tour de ski China totalt), vilket ni redan då kunde läsa en (pluslåst) text om på na.se (och på tal om na.se kan ni också läsa min årskrönika över 2018, som händelsevis handlar om Emilia Fahlin).

Adam Axelsson körde första dagen av Norgecupen i Stavanger, och körde tider i paritet med de han gjorde i förra deltävlingen, i Hamar. 37,86 på 500 meter, 1.15,63 på 1 000 meter (dagen före julafton vann han för ett 500-meterslopp hemma i Behrn arena, i en extratävling för de som behövde SM-kvala, vilket bland andra Johan Röjler lyckades med). Axelsson var tia på 500 och nia på 1 000 meter och kör samma distanser i morgon, som en uppvärmning inför just SM som avgörs nästa helg.

Det var ett starkt startfält i Örebro parkrun i dag (den 86:e upplagan), med tre löpare under 18 minuter (bara en hade varit under sedan i september). Per Arvidsson anförde på 17.17 följd av Mattias Nätterlund på 17.29 och Noha Olsson på 17.50. Petra Hanaeus var bästa dam med över tre minuters marginal när hon gick in på 20.53. Arvidssons tid tangerade hans pers på banan från 3 juni 2017.

Helgens höjdare – med massor av skidor och lite, lite löpning

1) Craft ski marathon
Uppe i Orsa laddar stora delar av världseliten i långlopp, åtminstone den svenska delen, för att äntligen få göra säsongspremiär. Det vankas 42 kilometer i säsongens första deltävling i svenska långloppscupen, och på startlinjen finns 28 Karlslundsåkare, däribland Vasaloppstvåan Bob Impola, långloppsräven Olivia Hansson och tidigare hårdsatsande Linus Larsson. Impola kör för sitt proffslag, Team Serneke, som ställer upp med hela A-truppen (sånär som på Anders Mølmen Høst och Julia Angelisöö) i form av Impola, Oscar Persson, Rasmus Blom, Ludwig Tärning, Jimmi Johnsson och Pontus Nordström.
Maria Gräfnings är dock kvar i Kina i kör i dag, fredag, precis som Garphyttans Elin Schagerström det kinesiska Vasaloppet över 50 kilometer.

2) Skandinaviska cupen
Jag skrev om Axel Ekström förestående comeback i svensk landslagsdress redan i går. Och i helgens två tävlingar i finska Vuokatti får han en chans att visa att han åtminstone ska ha en plats i den nationella kvoten till världscuptävlingarna i Ulricehamn om tre veckor.
De yngre förmågorna, bland annat sju från Garphyttan och en från Zinkgruvan (Garphyttans Emil Hagström är ju den som ligger bäst till i sammandraget), kör samtidigt en deltävling i Sverigecupen för juniorer, i Åsarna, där lördagens masstartslopp är ett JVM-test och fredagens distanslopp och söndagens sprint är regelrätta tävlingar i cupen.

3) Örebro parkrun
Med en vecka kvar till Örebro indoor games (anmälningstiden går ut i kväll, och framför allt på herrsidan ser startlistorna redan nu rätt spännande ut med namn som Jonatan Gustafsson, Wilhelm Bergentz, Melker Forsberg, William Wickholm, Markus Bohman, Michael Welday, Mohamed Hassan och Jonas Rosengren) och 2,5 månader kvar till Nora marathon (som sparkar igång utelöptävlingssäsongen i länet) så är det Örebro parkrun som gäller för de som vill kuta på tid den närmaste tiden. Det har ju sin fördel i att det är gratis och trevlig och att det ges läge att fika efteråt …

Notera: Att inga länsåkare anmält sig till helgens observationstävlingar i skidorientering (i Finland). Därmed blir vägen betydligt längre mot VM i Piteå i mars och andra landslagsuppdrag i vinter för eventuellt hugade åkare.

Vasaloppstvåan kan dyka upp i Tour de Kif i morgon – och Gräfnings tog pallplats i sprint (!) i Kina

Nästa helg drar långloppsvärldscupen igång på allvar med Kaiser Maximilian Lauf i Sefeld men redan på söndag genrepar en stor del av den svenska eliten med Craft ski marathon i Orsa (första deltävlingen i svenska långloppscupen) och redan i morgon, torsdag, genrepar några av de lokala åkarna med säsongens andra deltävling i Tour de Kif. Andra etappen av totalt sju (plus en fristående jaktstart) körs över tio kilometer i klassisk stil med individuella start uppe i Ånnaboda, och Impola lät riktigt sugen på att starta när jag pratade med honom i går.
Till tävlingen i Orsa är Impola en av 28 Karlslundsåkare som är anmälda, bland övriga namn märks åkare som Olivia Hansson och Linus Larsson.

Karlslunds näst största namn – Maria Gräfnings – är däremot i Kina för Tour de ski China i allmänhet och Kinesiska Vasaloppet i synnerhet. Touren har i år krympt ihop till två etapper, där Vasaloppet är den andra. Den första var en sprint som avgjordes på nyårsdagen och där Gräfnings efter en tredjeplats i kvalet tog sig förbi både kvarts- och semifinal och slutade trea i finalen, bakom ryska Marina Tjernousova (hon vann kinesiska Vasaloppet i fjol) och hemmaåkaren Li Xin. Av svenskar hade Gräfnings bland annat Lisa K Svensson och Garphyttans skidorienterare Elin Schagerström (25:a i kvalet, bara 16 gick vidare till kvartsfinal) bakom sig i resultatlistan.
Segern gav 4 000 yuan, motsvarande drygt 5 200 kronor (4 200 efter kinesisk skatt), i prispengar och gör att Gräfnings har en bra chans på ännu fetare prischeckar i sammandraget om hon gör det bra i det fem mil långa Vasaloppet som körs på fredag.