Tätkänningen försvann i första backen – så var Vasaloppet för länsåkarna (Hedlund slog rekord som 48-åring: ”Så gott som, gammal god form”)

Nej, det var sannerligen ont om länsframgångar i årets Vasalopp, i varje fall om man tittar på den absoluta täten. Där bakom många bra prestationer, som vi ska återkomma till längre ned, men när det brann till i herr- och damklasserna var länsåkarna ungefär lika långt efter som innan bröderna Impolas genombrott med Bills 13:e-plats 2013.
Den som höll fanan högst var Maria Gräfnings, som bara till klubbtillhörighet är ”länsåkare” (hon har råkat välja Karlslund som sin nationella klubbadress trots att hon aldrig bott i länet, hon kommer från Falun och bor i Davos). Och även för Gräfnings, som var femma i Vasaloppet för två år sedan, försvann kontakten med täten redan i den första backen. Det gick undan från start i damtävlingen, och bara fyra var med till Smågan. De blev en kort period åtta, sedan fem, sedan – när Marit Bjørgen gick upp och bombade i Lundbäcksbackarna – tvåa. Och när andra herrklungan kom ikapp var det bara Lina Korsgren som orkade ta ryggarna. Superdupermeriterade debutanten Bjørgen fick släppa och tog andraplatsen, 42 sekunder bakom. Korsgren slog banrekordet med över 16 minuter i de supersnabba medvindsförhållandena med 3.52.08 (notera att jag hade fel i mitt förhandsinlägg; banan var verkligen 90 kilometer och tiderna från i år gäller som rekord, de hade fixat till det genom en liten omdragning).
Gräfnings låg i en större grupp som var nästan två minuter bakom i Smågan. I Evertsberg var de tio tillsammans, från elfte till 20:e plats, knappt sex minuter bakom, och i Hökberg hade Gräfnings och Laila Kveli ensamma kommit ikapp Anikken Gjerde Alnes, som ett tag (tidigt) var nära att ansluta till de åtta som då var allra längst fram. De tre var då elva–tolva–13:e, knappt 8,5 minuter bakom täten. Men sista två milen tröt orken och Gräfnings tappade både Kvelis rygg, Elin Mohlin (24 sekunder före), Roxana Lacroix (elva sekunder före) och Anastasia Vlasova (två sekunder före), och blev 15:e – vilket även var den 15:e snabbaste tiden i Vasaloppets historia eftersom hon var sista åkare in under det gamla banrekordet (15.31 bakom Korsgren).
Olivia Hansson var 49:a uppför första backen och plockade sedan fem placeringar till Oxberg, för att sedan hålla 44:e-platsen i mål på 4.38.35. Erika Bergentz hade inte fått till fästvallan och var näst sist (72:a), på ovana uppförs-stak-armar, till Smågan, men plockade sedan fyra placeringar och kom i mål som 68:e på den för en elitmotionär fantastiska tiden 5.16.01 (1997 hade man varit femma med den tiden, just sayin’). Perstider på båda, förstås (hitta mig en åkare som inte persade i dagens förhållanden!): med drygt 64 minuter för Bergentz och med drygt 17 för Hansson.
Bob Impola var ändå länsåkaren man hade störst förhoppningar om när det gällde pallmöjligheter, och där kanske det är taskigt att säga att det sprack redan i första backen. Nej, han låg väl placerad som 31:a i den 65 plus moms stora tätklungan som brakade igenom kontrollen i Smågan efter 26 minuter, men redan i Mångsbodarna sladdade han längst bak i densamma, och i Risberg var det över. Där hade han tvingats släppa 2,5 minuter, och så mycket tar man inte igen i en tävling där tempot är upptrissat från start. Herrtävlingen var en enda lång utnötning, och 50-talet orkade med förbi Risberg (Impola var 71:a där). I Evertsberg var de 45, men i backarna ned därifrån (ett väldigt oväntat ställe att gå loss på!) kom Tord Asle Gjerdalen, Vetle Thyli, Anton Karlsson coh Ermil Vokuev iväg, och redan i Oxberg hade de nästan en minut. Thyli fick släppa efter Hökberg, och direkt efter Eldris (där avståndet till den stora klungan [som nu inte längre var stor utan bara bestod av nio jagande] alltjämt var minutstort) satte Gjerdalen in det avgörande rycket. Anton Karlsson var närmast att kunna svara, utan att lyckas. Nya rekordtien 3.28.18 på GJerdalen, Karlsson 36 sekunder bakom och Vokuev 61 medan Thyli blev uppkäkad av andragruppen. Impola kom i mål som 61:a, 14.17 bakom (men visst, även hans 3.42.35 var pers, med drygt 15 minuter, och över 42 minuter snabbare än hans andraplatslopp 2018 då förhållandena var helt väsensskilda med snöfall).
Jimmy Axelsson var 118:e man i Smågan men så bra som 95:a i Oxberg, innan det började vända – och han tog mållinjen som 101:a man (på 3.47.55, 19.37 bakom Gjerdalen). Han blev till slut ändå topp 100 eftersom tjecken Fabian Stocek, som precis som Gräfnings kör för Vltava Fund ski team, blev diskad, och Karlslundsåkaren – som haft en raketartad Vasaloppskarriär – intervjuades av min kollega Hugo Levinsson efteråt.
Lindesbergsbördiga Johan Kanto blev 165:a (näst siste man under fyra timmar med 3.59.47, 33.04 bakom Gjerdalen) och Karlslunds Robert Brundin missnöjd 172:a (4.01.22, 33.04 efter).
Granbergsdals historiska veteran Magnus Hedlund, 48, gjorde sitt snabbaste lopp i sitt 31:a Vasalopp 1,5 minuter bättre än tid än 2004, då han var 77:a och både bäste länsåkare och bäste värmlänning (en kombination man officiellt bara kan lösa om man är från Degerfors eller Karlskoga). Det gav en 198:e-plats som gjorde att han för första gången sedan 2017 var topp 200 (och för 16:e gången totalt, första gången var 1995; första gången han åkte var 1991 och därifrån kommer alltjämt sämsta placeringen, en 668:e-plats).
– Jag tränade ju bättre och mer förr, det måste jag säga. Men jag tränade bra nu när det var snö i en hel månad hemma. Jag lyckas väl ändå komma upp i, så gott som, gammal god form fortfarande med en liten träningsspurt på slutet. Den viktigaste grejen är ju föret. Det måste vara bra om det ska kunna gå, men det har det ju varit förut med. Det året jag åkte på 4.09, då var det också sånt här före, säger Hedlund till Karlskoga Tidning om rekordloppet.
Nionde länsåkaren som skulle ha startat, Gustav Hindér, hade testat positivt för covid-19 och tvingades avstå.

Det ska förstås noteras att Karlskogabördiga skidorienteringsveteranen Åsa Zetterberg-Eriksson (EM-brons 2008, numera elitmotionär) blev tia på medeldistansen under SM i Umeå i går. Åsa tävlar alltjämt för lilla Karlskoga-, Degerfors- och Kristinehamnssammanslutningen Öset Skido, varför hon inte kom till start i dagens stafett.

Simone Niggli byggde på sin segerrad när landslagsledningen och tränare Thierry Gueorgiou bjöd in till VM-relevant träningstävling i Villingsberg, mellan Karlskoga och Örebro. Niggli var snabbast bland på bana två när motionärer släpptes på banorna efter att landslaget var klara (62 sekunder före Tisarens veteran Tomas Hallmén och ytterligare 62 före maken Matthias Niggli; Josefin och Ellinor Tjernlund var fyra och femma, 2.49 respektive 3.31 bakom). Jag har inte lyckats hitta landslagslöparnas tider (jag vet inte ens vilka som var där!), men det hade förstås varit spännande att jämföra dagens svenskar mot dagens Niggli. På bana ett var Orions Anton Johansson överlägset snabbast av ”motionärerna”, tre minuter före Roxens Jonas Andersson. Filip Jacobsson bästa länslöpare på tredjeplatsen, 4.41 bakom (men nästan fem minuter före fyran Erik Groth, KFUM Örebro).

Länsåkarna som gör upp i Vasaloppet – namn för namn

Jag har gjort två längre texter inför Vasaloppet, som går att läsa på na.se (den ena, med fokus på Bob Impola, publicerades i morse – den andra, om Erika Bergentz, kommer i morgon), och där har jag även med en guide till de nio åkarna med länsanknytning, som jag även bjussar på nedan (känner ni till ytterligare någon åkare med länsanknytning som kör på söndag får ni höra av er!). Ytterligare en länsanknytning finns: Örebroaren och Almby IK-ledaren Pär Dudal, som var banchef för längdskidåkningen under SM-veckan i Örebro 2015, är nationell tävlingsdirektör och en av fyra i Vasaloppets jury som bland annat hanterar eventuella diskningar.
Viktigt att notera kring årets lopp är att bara elitåkare (i skrivande stund 259 män och 77 kvinnor) tillåts ställa upp och att både start och mål har flyttats. Starten har flyttats till Tjärnhedens IP, och målet längre ned på gatan i Mora, vid klockstapeln, vilket gjort att banan kortats i båda ändar med totalt cirka en kilometer. I Tjejvasan förra lördagen fick man ett bevis på att det gör upploppet helt annorlunda, man måste förmodligen vara ett eller tvåa in på Vasagatan för att ha en chans på segern.
Kollar man till Svenska spels oddsbedömningar så är Emil Persson, som vunnit både Marcialonga och Jizerská padesátka, bara tredjehandsfavorit till 5,80 baakom tidigare segrarna Petter Eliassen och Andreas Nygaard. Bob Impola rankas först som den 27:e mest troliga segraren och ger hela 160 gånger pengarna. Maria Gräfnings rankas som 18:e av damerna till 250 gånger pengarna, Lina Korsgren är storfavorit till 1,77 före Marit Bjørgen (inte kan hon matcha specialisterna över 90 kilometer redan nu?!), Britta Johansson Norgren och Ida Dahl.

Länsåkarna i Vasaloppet 2021:
Bob Impola (startnummer 14):
28 år. Född och uppvuxen i Kopparberg, bor numera i Järvsö och tävlar för SK Bore och Ed System Bauer team. Var tvåa i Vasaloppet 2018, Sveriges enda pallplats sedan 2014, och har varit topp 15 tre av de fyra senaste åren.
Robert Brundin (95): 40 år. Örebroare som tävlar för Karlslund. Var 1 477:e man i Vasaloppet 2015, som 34-åring, och har sedan succesivt förbättrad sig. Var enda åkaren som startade utanför elitledet som lyckades ta en topp 100-plats 2019 och startar nu bland eliten för andra året i rad. I fjol 95:a, bästa placeringen hittills.
John Kanto (179): 40 år. Född och uppvuxen i Lindesberg, bor numera i Göteborg och tävlar för Göteborgs SK. Var i ungdomen fotbollsmålvakt i ÖSK:s pojklag och hittade till skidåkningen för tio år sedan. Som bäst 86 i Vasaloppet.
Jimmy Axelsson (188): 27 år. Kumlakille som tävlar för Karlslund. Har satsat allt hårdare de tre senaste åren och har resultatraden 722–357–144 i sina tre Vasalopp. Har i år varit före klubbkompisen Brundin i de tre stora svenska långlopp som körts.
Gustav Hindér (242): 25 år. Göteborgare som gick på orienteringsgymnasiet i Hallsberg och därför började tävla för OK Tisaren, i orientering, och Karlslund, i skidor. Satsar fortfarande främst på orienteringen, men var 183:a i Vasaloppet 2019 och 190:e i fjol.
Magnus Hedlund (254): 48 år. Karlskoging som tävlar för Granbergsdal. Gör sitt 31:a raka Vasalopp och blir därmed den första Vasaloppsveteranen (för det krävs 30 fullföljda lopp) någonsin att starta i elitledet. som bäst 64:a 1999 och 77:a 2004, i fjol 223:e man i mål.
Maria Gräfnings (554): 35 år. Tidigare landslags- och världscupåkare från Falun som tävlar för Örebroklubben Karlslund nationellt och för tjeckiska proffslaget Vltava Fund ski team i ski classics. Var sensationell femma i Vasaloppet 2019. Har sedan fött barn och gjort comeback med en topp tio-placering i Marcialonga som bästa resultat.
Erika Bergentz (587): 47 år. Örebroare som tävlar för Karlslund. Medeldistanslöpare av svensk elitklass i mitten av 90-talet som började träna hårdare igen som veteran och på allvar hittade till skidåkningen för några år sedan. Trea i Wadköpingsloppet 2018, bästa länsåkare i Tjejvasan 2019, 59:a i Vasaloppet i fjol.
Olivia Hansson (590): 25 år. Från Fjugesta, tävlar för Karlslund. Tog en sensationell 14:e-plats som 19-åring 2015, då hon var bästa junior herrarna inkluderade. Har vunnit Wadköpingsloppet två gånger och totalvann svenska långloppscupen 2018 och 2019. I fjol 40:e i Vasaloppet.

Lite i skymundan, både i verkligheten och i det här blogginlägget, sprangs en femte Bannister invitational-tävling i Göteborg i går. Den här gången under namnet Bannister invitational 3K. Lisa Bergdahl – den Fellingsbrofostrade långdistansaren som tidigare under säsongen sänkt personbästa på 3 000 meter från 9.43,05 via 9.42,49 till 9.41,76 i loppet som gav en femteplats på SM – sprang nu in på 9.44,82. Med det vann hon drygt tre sekunder före Örgrytes Johanna Larsson. På instagram skriver Bergdahl att det här var tredje och sista tävlingen under inomhussäsongen.

Norasjön runt får veteran-SM-status i år – och här är alla länsnamnen i Vasaloppet

I går skrev jag om att IFK Nora tvingats ställa in Nora marathon, som också skulle ha varit distriktsmästerskap på maratondistansen (själv hade jag tänkt ge mig in i kampen om placeringarna i H35-klassen, eftersom jag blev veteran vid nyår – men det får alltså vänta). I dag kom trevligare besked från samma klubb. På facebook skriver nämligen eldsjälen och mångårige tävlingsledaren Peter Comét att klubbens mest anrika arrangemang, Norasjön runt, fått status som veteran-SM på halvmaratondistansen i år (loppet var sedan tidigare DM på distansen). Norasjön runt skulle haft den statusen redan i fjol, men då satte pandemirestriktionerna stopp (Norasjön runt avgjordes då enbart som en virtuell tävling – men på den riktiga banan – med frivillig starttid och utan tidtagning; och, förstås, utan SM-status). Nu får IFK Nora alltså i stället förnyat förtroende att arrangera mästerskapet 2021, men det återstår förstås att se vad pandemin tillåter den här gången – datumet den 11 september medger förhoppningsvis rejäla lättnader i restriktionerna jämfört med nu.
Norasjön runt arrangerades första gången redan 1929 och hade senior-SM-status på 30 kilometer 1961 och veteran-SM-status på just halvmaran 2007: Den gången vann bland andra IF Starts Helene Nilsson och Lotta Frenander, Hällefors Iren Gottmarsson och arrangörsklubbens Ruth Svensson SM-guld.
Norasjön runt ingår, precis som vanligt, som en av fyra deltävlingar i Bergslagsklassikern – där samtliga fyra i fjol blev inställda (även om löpningen alltså på sätt och vis genomfördes). I år har hittills Lo-spåret fått stryka på foten. Lindesimmet (21 augusti) och Koppartrampen (19 september) ligger liksom Norasjön runt efter sommaren, vilket förstås är positivt ur vaccineringssynpunkt och så vidare.

Återkommer med mer om Vasaloppets elitupplaga när helgen närmar sig, men en snabbare titt på startlistan ger vid handen att följande åkare med länsanknytning finns bland de 265 herrarna och 74 damerna som hittills är anmälda: Bob Impola (startnummer 14), Robert Brundin (95), Johan Kanto (179), Jimmy Axelsson (188), Gustav Hindér (242), Magnus Hedlund (254), Olivia Hansson (519), Maria Gräfnings (554) och Erika Bergentz (587).

Fem länsåkare bland 80 anmälda till Tjejvasan – som blir 27,5 kilometer i år

80 åkare finns anmälda till Tjejvasan, som i år endast är en elittävling, på lördag. Bland dem fem med länsanknytning. Störst hopp får man förstås ställa till Maria Gräfnings, som kommer från Falun men sedan en handfull år tävlar för Örebroklubben Karlslund. Hon har inriktat sig på de längre loppen (femma i Vasaloppet 2019) och därför inte kört Tjejvasan sedan 2016, men var så bra som åtta 2014 (hennes mest förnäma placeringar i Vasaloppsspåren är dock två segrar i insomande Skejtvasan, 2004 och 2006). Gräfnings har varit topp tio två gånger i långloppsvärldscupen i vinter och kommer att starta med nummer 86 på bröstet. Tillkommer inte fler utländska toppåkare (hittills är 78 av 80 svenska, utöver dem tjekciska Katerina Smutna och Sverigeeboende norskan Laila Kveli) bör Gräfnings ha chans på en riktigt bra placering.
Karlslunds Olivia Hansson, från Fjugesta men numera boende i Örebro, var 23:a på Tjejvasan i fjol och startar därmed med den nummerlappen i år. Eftersom hon inte tävlar internationellt har det blivit sparsamt med formtest den här säsongen, men hon vann ett långlopp i Skövde för några veckor sedan och var i helgen femma i Bessemerloppet (där Gräfnings blev trea).
Systrarna Anja (18 år) och Ronja (19) Andersdotter från Vintrosa, och tävlandes för Garphyttan, är också anmälda. De blev 84:a respektive 81:a i Tjejvasan i fjol, och har därmed inte kvalat in på de meriterna (bara topp 50 i fjol var garanterade startplats i årets bantade elitversion) utan genom att ha max 500 Fis-poäng (det internationella skidförbundets rankningssystem där lägre poäng är bättre, 500 betyder en plats runt de 2 750 bästa i världen; Anja är rankad som 1 593:a och Ronja som 1 743:a på senast listan).
Därtill får man väl räkna Bjursås IK:s Susanne Hedlund som bördig från länet – hon är född och uppvuxen i Karlskoga men flyttade för många år sedan – och hon kvalade faktiskt genom att bli exakt nummer 50 förra året (men så sent som 2019 var hon 16:e åkare i mål). Hon har av någon anledning fått startnummer 53.
Favoriter är Lina Korsgren, Ida Dahl och Britta Johansson Norgren.
Både starten (uppe vid kontrollen i Oxberg) och målet (vid Zornmuseet) är flyttade, och distansen har därmed minskat från 30 till 27,5 kilometer inför den här speciella upplagan. Därtill har den första backen, som brukar dra sönder fältet effektivt och redan där skapa en liten tätgrupp på tiotalet åkare, strukits. Så årets lopp kan te sig helt annorlunda mot normalt. Starten går 9.00 på lördag.

Här är de tolv länsåkarna som redan kvalat in till elitens Vasalopp – och så räddades skidspåren i Ånnaboda (om kylan kommer)

Efter förra veckans besked om ett Vasaloppet bara för eliten har nu kriterierna för vem som kommer att få åka publicerats.
Det finns fem kriterier (och tolv länsåkare som redan klarat dem!):
1) Alla åkare som är kontrakterade av skiclassicslagen (däribland Bob Impola).
2) De som var topp 150 på herrsidan och topp 50 på damsidan i Vasaloppet 2020 (däribland Impola, Olivia Hansson, Robert Brundin, Marcus Lennartsson och Jimmy Axelsson – Erika Bergentz missade med nio placeringar).
3) De som var topp 25 på herrsidan och topp tre på damsidan i svenska långloppscupen i vintras (däribland Impola och Hansson).
4) De som seedar sig till elitledet inför 2021 års Vasaloppet (hittills har 18 löpare klarat seedningstiderna vid de fyra lopp som avgjorts; inga svenskar).
5) De med maximalt 150 Fis-punkter på herrsidan och 200 Fis-punkter på damsidan (däribland Impola, Maria Gräfnings [återstår att se om hon kommer fortsätta tävla för Karlslund i vinter], Axel Ekström, Filip Danielsson, Lucas Lennartsson, Marcus Lennartsson, Markus Johansson och Elin Schagerström).
Att typ Ekström eller Danielsson skulle vilja åka Vasaloppet är förstås rätt osannolikt, men å andra sidan ska man inte ta något för givet i de här corona-tiderna. Säg att VM och i princip hela världscupen skulle bli inställd – då kanske en niomilatur plötsligt ter sig lockande …

I går kom nyheten om att konstsnöspåret och långspåren uppe i Ånnaboda har räddats inför kommande vinter. Det har ju varit uppe till upphandling vem som ska ta över driften, och den upphandlingen har i sin tur överklagats, vilket har gjort att det sett mörkt ut att det överhuvudtaget ska bli några spår där i vinter (om det nu blir någon vinter). Men nu har kommunen tecknat ett tillfälligt avtal med Örebro skidallians (sammanslutningen mellan Karlslund, Garphyttan och Almby som bildades för att arrangera SM 2015) som kommer att köra konstsnöanläggningen och med fastighets- och snickeriföretaget Carlsson & Berger (där Ulrik Carlsson, som är engagerad i Garphyttans IF, är ordförande och vd) kommer att stå för själva spårandet.
– Vi måste ha kyla för att kunna börja producera snö. Sen har vi en styrgrupp som tittar på hur vi ska börja spåra och hur långt det ska vara. Det bästa är att se till att det finns ett spår att börja på och sen succesivt arbeta där ifrån, Åsa Wistrand, verksamhetsansvarig planerare för friluftsliv på Örebro kommun, i en längre text om det hela som du kan läsa här.
Klassiska långloppet Wadköpingsloppet, som i vintras fick flyttas från Ånnaboda till Långberget på grund av snöbristen, är planerat till den 6 eller 7 februari i vinter (beroende på om man läser på anmälningssidan eller i Svenska skidförbundets tävlingskalender), och kommer liksom tidigare att ingå i den svenska långloppscupen, som inför årets säsong bytt namn till Skistart.com ski challenge. Mer information om cupen väntas komma under november.
För Ånnabodas del saknas nu bara kylan (inte ens i den längsta flerdygnsprognosen är det ens nära till minusgrader).

Vasaloppet presenterade sin coronalösning (här är länsåkarna som kan ta plats i eliten!) – och så anpassar Ski classics och Bruksvallsloppet

I morse presenterade Vasaloppet hur de ska corona-anpassa sitt arrangemang. Eftersom idrottare som har idrotten som yrke är fria att träna och tävla kan de 400 bästa släppas iväg samtidigt, 8.00 på söndagsmorgonen den 7 mars (och det blir en elitstart i Tjejvasan den 27 februari också). Men övriga, just nu runt 25 000 anmälda, som kommer till start kommer i stället att få köra Vasaåket, som räknas som ett motionslopp och som kommer att köras över alla de distanser som vanligtvis erbjuds under Vasaloppsveckan: 90, 45, 30 och tio kilometer på dagtid, 90 och 45 kilometer på natten och Stafettvasan som nu blir ”Vasaåket lag” (Ungdomsvasan kommer däremot arrangeras som tävling, som vanligt, men detaljerna är inte fastslagna ännu). Alla dagsdistanserna kan köras valfri dag från fredag 12 februari till söndag 7 mars och med utspridda starttider (vilka datum nattdistanserna kommer att avgöras verkar inte vara riktigt klarlagt), och precis som i Vätternrundan blir det tidtagningen men inga placeringar.
Inga vägar kommer att stängas av för arrangemanget, så både starten och målet kommer att flyttas. Starten till Tjärnhedens idrottsplats, på andra sidan riksväg 66, och målet till en tillfällig målportal vid klockstapeln i Mora för eliten i Vasaloppet (alltså strax före den ”riktiga” målportalen) och till en tillfällig målportal i höjd med Zornmuseet för alla andra tävlingar och klasser.
Nästa fråga är förstås vilka 400 som kan komma ifråga att få starta i elitklassen. Förmodligen handlar det först och främst om de som har kontrakt med ett av proffslagen i Ski classics, och därutöver ytterligare några elitåkare. Kopparbergssonen och förre Vasaloppstvåan Bob Impola, som ju skrivit på för tjeckiska Ed System Bauer Team, är förstås given i listan, men även Olivia Hansson (40:e i år), Erika Bergentz (59:a), Robert Brundin (95:a), Marcus Lennartsson (119:e), Jimmy Axelsson (144:a) och kanske Adam Gillman (220:e) och Magnus Hedlund (223:a, skulle 2021 kunna bli den förste Vasaloppsveteranen i elitledet) borde vara aktuella. Exakt hur urvalet ska göras är dock ännu inte klart.
I samband med Vasaloppets besked presenterade Ski classics på torsdagen en uppdaterad säsongsplan där den individuella säsongsprologen i Livigno den 29 november strukits och lagtempoprologen flyttats till Zuoz i Schweiz, där den avgörs två dagar före La diagonela, den 14 respektive 16 januari. La Venosta, som skulle ha körts den 20 december flyttas till den 7 februari och ett förlängt Årefjällsloppet (100 kilometer, längst i touren!) puttas in den 27 mars. Det gör att elva tävlingar kommer att köras inom loppet av tre månader, och att det kommer bli tävlingar fem helger i rad i början av säsongen (La diagonela, Toblach–Cortina, Marcialonga, La Venosta och Jizerská padesátka). Ski classics kallar den här justeringen för ”plan B”, men är det något vi lärt oss under den här pandemin så är det att det lär hinna komma både en plan C och en plan D också …

Bruksvallsloppet, den traditionella säsongsstarten för svensk skidåkning, har också presenterat sin coronalösning i dag. Tävlingarna avgörs 20–22 november, när den nya skarpare restriktionerna fortfarande kommer att gälla i många svenska regioner, och därför har arrangörerna bestämt att stryka juniorklasserna och bara tillåta de 100 främsta damerna och 150 främsta herrarna i Sverige att dleta varje tävlingsdag (det är fri anmälan, men sedan sker en seedning efter Fis-punkter, så bara de bästa får delta).

På torsdagen togs också beslutet att ställa in skridsko-SM i Sundsvall, ett nyinstiftat distans-SM som skulle ha ersatt vårens kombinerade allround- och sprint-SM som ställdes in. Säsongens allround- och sprint-SM är planerat till efter årsskiftet.

Borttappade (i min rapportering) Garphyttan-åkare gjorde starka Vasalopp: ”Mycket lärdomar inför nästa” (och Fahlin får tävla i Italien på lördag – trots coronavirusutbrottet)

På något sätt hade jag helt lyckats undgå att både Marcus Lennartsson och Adam Gillman (som har juniorlandslagsmeriter och inför årets säsong siktade mot U23-VM, men vintern blev av olika skäl inte riktigt vad han hoppats på) gjorde sina bästa Vasalopp (och inledningsvis saknades bådas resultat i en här artikeln där alla länsåkares resultat presenteras – uselt!). Båda tog plats i elitledet och Lennartsson, som gjorde debut, tog sig hela vägen fram till 119:e plats (på 4.51.36) efter att ha varit nere på 180:e i Mångsbodarna. I Risberg passerade de exakt samtidigt, på plats 173 och 174, och även i Evertsberg var de tillsammans (på topp 150), men sedan räckte Gillman inte till medan Lennartsson fortsatte att plocka ytterligare 30 placeringar ned till mål medan Gillman (som debuterade med en 121:a-palts i fjol) blev 220:e (på 5.04.52).
Lennartsson berättar lite om loppet på sin instagram (där det också finns en bild på honom och Gillman): ”En för långsam start och en vurpa som ledde till att drickbältet gick sönder halvvägs var de största missarna. Att sedan avancera i det före som var igår var tufft men plockade placeringar och slutade till slut på 119:e plats med mycket lärdomar inför nästa.”
Gillman är 22 och Lennartsson 23, och båda bor numera i Östersund. Det är kul att så unga åkare, på gränsen till Sverigeeliten, väljer att prova långlopp.
Garphyttans bästa placeringar i Vasaloppet stod Sakari Virtanen för. Virtanen, som för övrigt också vann det första Wadköpingsloppet 1968, var 31:a eller bättre samtliga år mellan 1963 och 1969 med topparna 1967 (femma, klubbens bästa placering – Assar Rönnlund vann 37 sekunder före Janne Stefansson det året, Virtanen var 5.21 bakom) och 1966 (sjua). Även Arne Eriksson har en topp tio-placeringer (nia 1958). Bakom dem är Olivia Hansson bäst, med en 14:e-plats 2015, då hon tävlade för Garphyttan.

Internationella nyhetssidan Cycling news meddelar för övrigt att världstourtävlingen Strade Bianche kommer att köras som planerat på lördag, trots utbrottet av det nya coronaviruset i Italien. Emilia Fahlin var ju lite tveksam till det i kollega Lasse Wirströms intervju som gick ut i morse, men nu ska arrangören RCS Sport enligt Cycling news ha informerat stallen om att det definitivt kommer bli tävling. Det är ännu inte bekräftat vilken laguppställning Fahlins team kommer köra med, men hon har själv berättat för NA att hon kommer tävla här för att sedan vila nästa helg och därefter köra samtliga världstourtävlingar som återstår i Europa under våren.

Annorlunda Vasalopp, succé av Fahlin, SM-brons till Gustafsson och Pihlström och fyra SM-guld till Dasler (en bättre söndag, helt enkelt!)

Vilket märkligt Vasalopp det blev. Spännande från första till sista stund, egentligen, med konstanta utbrytningar. Kul att titta på, även om det förstörde dagen för länshoppet Bob Impola, som gick på fjolårets vinnande taktik att hålla sig kall i klungan och vänta på att utbrytarna skulle hämtas in, vilket aldrig hände. Och vilken körning av Lina Korsgren, riktigt häftigt att se!
Allt om Vasaloppet kan ni läsa här (som är ett referat blandat med en intervju med Impola), och i morgon bitti publicerar vi en lång lista med alla länsresultat.

Det var någon typ av tekniskt problem som gjorde att Emilia Fahlin hamnade på efterkälken direkt i säsongspremiären i går, men i dag fick hon gruvlig revansch när hon redan på tävlingssäsongens andra dag spurtade hem en fjärdeplats i belgiska Omloop van het Hageland. Kollega Lasse Wirström har snackat med henne i kväll för en artikel som publiceras i morgon bitti, men redan nu kan man ju säga att det är väldigt positivt att se Fahlin så högt upp i listan även om några av de vassaste namnen saknades i dag (i princip alla körde i går, och nu laddas det om för europeiska världstourpremiären i Italien nästa helg). Fahlin höll sig lugn och syntes inte mycket under de 13 milen med start i Tienen och mål i Tielt-Winge, men när det skulle avgöras hittade hon en väg nästan ända fram (det var 23 cyklister kvar i tätgruppen och ytterligare 17 som i princip hade kontakt). Nederlänska Lorena Wiebes vann närmast före italienska Marta Bastianelli och danska Emma Cecilie Norsgaard.

Förra vintern gick Jonatan Gustafsson till sensationell final på 1 500 meter på inomhus-SM för seniorer. I år satsade Gustafsson i stället på junior-SM (trots den där prestationen är han fortfarande junior både i år och nästa år!) och sprang hem ett brons på distansen i M22-klassen, med 3.59,99 – 43 hundradelar öre Hässelbys Axel Djurberg och drygt två respektive drygt 1,5 sekunder bakom Malmös Warsame Doley och Sävedalens Leo Magnusson. Stocksäters Michael Welday och Gustafssons klubbkompis (i KFUM Örebro) Jack Karlsson var sexa och sjua på personliga rekorden 4.04,88 respektive 4.06,02 medan William Wickholm blev tia och Alexander Larsson tolva på persen 4.09,05 respektive 4.14,26. Förutom Gustafsson var det bara Axel Sandberg, som blev 15:e, som inte gjorde karriärens bästa tid – han sprang på 4.23,35.
I P19 – där Noha Olsson och Wilhelm Bergentz åkte ut i försöken efter tung uppladdning (Olsson har precis blivit frisk från influensa och Bergentz har problem med en baksida och var tveksam till start – sprang Hallsbergs orienteringsgymnasiums Samuel Pihlström (som springer för OK Landehof) hem ett brons i ett lopp som faktiskt gick snabbare än M22:ornas – där Pihlströms perstid 3.57,22 faktiskt hade räckt till guld (nu var han över fem sekunder från guldet, som Växjös Omar Nuur tog). På samma sätt hade Åsbros Klara Frihs pers 4.47,32 räckt till silver i M22, men nu blev hon femma i F19 på perset 4.47,32. Olsson, Bergentz och Frih springer även nästa år i 19-årsklassen.

I veteran-SM i Malmö blev det totalt fyra guld och 14 medaljer till länet på medel- och långdistans – och tre av gulden stod IF Starts Marie Dasler för (ja, hon tog fyra, men 400 meter räknas ju inte till medeldistans) genom att göra rent hus i K50-klassen med segrar på 400 meter (1.13,29), 800 meter (2.40,60), 1 500 meter (5.32,07) och 3 000 meter (11.09,96 – där var segermarginalen klart minst, 24 hundradelar mot 49 på 400 meter och många sekunder på de andra två distanserna). Bo Persson, Almby, stod för det sista guldet när han sprang hem segern på 3 000 meter (12.08,89) i M70-klassen där han också tog silver på 1 500 meter. Starts Maria Eriksson tog silver på både 1 500 och 3 000 meter, Ljiljana Persson, Almby, tog ett silver (på 1 500 meter) och ett brons (på 3 000 meter) i K65-klassen,  Annica Sjölund, IF Start, tog tre brons (200, 800 och 1 500 meter) i K50, Lars Lundegård, KFUM Örebro tog ett brons (på 800 meter, var också fyra på 1 500 meter i M55, och Rodney Hundermark, IFK Nora, tog brons på 800 meter och var dessutom fyra på 1 500 och 400 meter i M50-klassen.

Axel Lindh (i lag med Edvind Lindh) och Matthias Wengelin (med Vilgot Lindh) försvarade sina tolfte- respektive 13:e-platser när paretappmountainbikelopet Cyprus sunshine epic avslutades med crosscountry i dag. Återigen var Axel klart starkast av svenskarna som 13:e man i mål. ”Riktigt nöjd med dagens tävling. Tog mig igenom min typiska svacka under de mittersta varven och fick spurta mot några av idolerna om placeringarna i slutändan”, skriver han på instagram. Wengelin, som varit den starkare av de båda så länge jag känt till dem (alltså åtminstone sedan de båda flyttade till Örebro) var återigen ett gäng minuter bakom. ”Starten på den här säsongen har varit riktigt jobbig och jag har en hel del att fundera på innan jag ställer mig på startlinjen igen”, skriver han. Ondrej Cink och Bartlomiej Wawak försvarade sin ledning i sammandraget och vann med 45 sekunders marginal efter 14 timmars cykeltävling.

Danielsson inför brutalsprinten i Åre: ”Ska nog inte skicka ur allt man har på första halva …” (Och här är länsåkarna i elitledet i Vasaloppet)

13.45 i morgon körs kvalet till den mycket spektakulära sprinten i Åre, den tredje etappen i världscuptouren Ski tour, som avslutas med över 50 höjdmeter upp för en slalombacke de sista 300 meterna av den totalt 700 meter korta sprintbanan. När jag pratade med Filip Danielsson, som inte hade några illusioner om att han skulle ta sig vidare från kvalet i den tuffa konkurrensen, efter de båda etapperna i Östersund i går frågade jag honom om han trodde att en så annorlunda och tuff bana skulle gynna andra åkare än de som vanligtvis dominerar i sprinttävlingar, men det trodde han inte.
– Några andra åkare kanske, men jag tror ändå att det kommer vara samma som vanligt som är med i toppen, sa Filip som hade taktiken klar:
– Det är en brutal avslutning, så man ska nog inte skicka ur allt man har på första halvan. Det känns som att man kan tappa en hel del uppför på slutet om man är alltför stum.
En längre intervju finns här.
För Danielsson är förstås torsdagens långlopp över nationsgränsen till Norge mer intressant ur ett resultatmässigt perspektiv.
Någon startlista till tisdagens sprintkval finns ännu inte publicerat, men lär dyka upp här inom kort. Kvartsfinalerna startar 16.15.

Jag började förresten titta lite smått inför Vasaloppet i dag. Alla seedningsresultat är måhända inte inne än, men det ser ut som om länet får fyra åkare i elitstartledet: Långloppsproffset och tidigare Vasaloppstvåan Bob Impola (startnummer 30), Karlslunds Robert Brundin i startnummer 100 (i fjol var han den enda åkaren i hela startled ett som lyckades köra in topp 100), Granbergsdals Magnus Hedlund (som blir Vasaloppsveteran om han tar sin 30:e målgång nästa söndag och nästa år alltså kan få starta i elitledet med veterannummerlapp – i år kör han med nummer 188) och Karlslunds Jimmy Axelsson (startnummer 207). Karlslunds Oskar Ekholm och Patrick Hansson startar i startled ett (och, får man förmoda, deras klubbkompis Olivia Hansson som ännu inte är anmäld). Olivia Hansson finns, liksom Garphyttans Elin Törnqvist, med i ledet bakom eliten i Tjejvasan på lördag. Men mer om det när helgerna närmar sig!

Förbundskaptenen från Örebro lämnar sitt uppdrag: ”Ni ska bara veta vad ni betyder för mig!” (Och Schagerström tävlade mot VM-guldmedaljören)

I januari 2017, för drygt två år sedan och bara några månader efter OS där Jenny Rissveds tog ett historiskt, svenskt guld i crosscountry, tog örebroaren Annie Söderberg över som förbundskapten för det svenska mountainbikelandslaget. Jag gjorde ett reportage om henne ett par månader senare. Fram tills nu hade jag väntat mig att hon skulle leda det svenska laget i OS i Tokyo nästa år, men i går kväll meddelade hon på instagram att hon sagt upp sig från sin tjänst hos Svenska cykelförbundet.
”Jag har jobbat med mountainbikelandslaget i sex år och varit förbundskapten i drygt två år”, skriver Söderberg och fortsätter: ”Vi har kommit högt! VM-medaljer, världscupmedaljer och gjort en jäkla resa med utmaningar som vi vänt till våra styrkor.” Men: ”Jag har nu valt att avsluta min tjänst som förbundskapten på Svenska cykelförbundet och går med det tillbaka till att jobba heltid som idrottspsykologisk rådgivare” Söderberg passar också på att skicka ett tack till alla aktiva och kollegor: ”Ni ska bara veta vad ni betyder för mig! Cyklister, ledare, cykel-Sverige”, skriver hon.

View this post on Instagram

Jag känner mig alldeles ödmjuk och varm i hjärtat. TACK för alla fina ord. Ni ska bara veta vad Ni betyder för mig! Cyklister, ledare, cykelsverige ❤ Jag har jobbat med mountainbikelandslaget i sex år och varit förbundskapten i drygt två år. Vi har tillsammans – 4X, DHI, XCE, XCM och XCO – gjort allt som står i vår makt för att komma så högt mot toppen som möjligt. Och vi har kommit högt! VM-medaljer, världscupsmedaljer och gjort en jäkla resa med utmaningar som vi vänt till våra styrkor. Jag har nu valt att avsluta min tjänst som förbundskapten på Svenska Cykelförbundet och går med det tillbaka till att jobba heltid som idrottspsykologisk rådgivare. Än en gång vill jag tacka – speciellt alla ledare och cyklister som jag haft förmånen att jobba med, dag som natt, land efter land, prispallar, sjukhusbesök… träningar, tävlingar, glädje, oro, lycka och sorg. Fy fan alltså, vilket gäng! Vi ses i skogen /Capitano

A post shared by Annie Söderberg (@anniiesoderberg) on

Missa förresten inte min (pluslåsta) artikel om Huddingelöparen John Kingstedt som kommer gå för världsrekord över tio kilometer med barnvagn i Startmilen om precis en månad.

I dag inleddes junior-SM i längdskidor i Sollefteå med masstartslopp i fristil, över tio (D18), 15 (D20, H18) respektive 20 (H20) kilometer. Garphyttan var enda länsklubb med åkare till start, men hade å andra sidan hela sex stycken. Två tog topp 30-placeringar (Anja Andersdotter var 27:a i D18), och allra bäst gick det för sistaårsjunioren Elin Schagerström, som tidigare varit mer av en skidorienterare men i år mest åkt ren längd och bland annat tävlade i kinesiska Tour de ski. Nu blev hon 14:e i D20-klassen. Förvisso 8.15 från guldet, men då gick det också till en viss Frida Karlsson, som kom direkt hem från VM i Seefeld med sitt guld, silver och brons i packningen och körde hem ett JSM-guld med nästan 3,5 minuter ned till tvåan Linn Svahn över 15 kilometer. Från medalj var Schagerström knappt fem minuter. På förhand mest topptippade Garphytteåkaren Emil Hagström bröt 20-kilometersloppet i H20-klassen.
JSM fortsätter med sprint i fristil på torsdagen och distanslopp i klassisk stil på lördag, och avslutas med stafett i klassisk stil på söndag.

Och så släpptes i dag listan över vilken seedning olika tider i söndagens Vasalopp ger till nästa års tävling. De är, eftersom förutsättningarna gjorde att det blev det näst långsammaste loppet på 25 år, väldigt generösa om man jämför med andra år, men det sorteras in lika många åkare som vanligt i de olika grupperna. De 500 bästa herrtiderna krävs för stå i led ett, och för det räckte i år 5.48 – en tid som 1 265 åkare understeg i fjol. Topp 150 får stå i elitledet, och det klarade Bob Impola, Robert Brundin, Maria Gräfnings och Adam Gillman. Ja, och så Lindesbergssonen Johan Kanto, som blev 86:a men tidigare inte omnämnts här på bloggen.