Borttappade (i min rapportering) Garphyttan-åkare gjorde starka Vasalopp: ”Mycket lärdomar inför nästa” (och Fahlin får tävla i Italien på lördag – trots coronavirusutbrottet)

På något sätt hade jag helt lyckats undgå att både Marcus Lennartsson och Adam Gillman (som har juniorlandslagsmeriter och inför årets säsong siktade mot U23-VM, men vintern blev av olika skäl inte riktigt vad han hoppats på) gjorde sina bästa Vasalopp (och inledningsvis saknades bådas resultat i en här artikeln där alla länsåkares resultat presenteras – uselt!). Båda tog plats i elitledet och Lennartsson, som gjorde debut, tog sig hela vägen fram till 119:e plats (på 4.51.36) efter att ha varit nere på 180:e i Mångsbodarna. I Risberg passerade de exakt samtidigt, på plats 173 och 174, och även i Evertsberg var de tillsammans (på topp 150), men sedan räckte Gillman inte till medan Lennartsson fortsatte att plocka ytterligare 30 placeringar ned till mål medan Gillman (som debuterade med en 121:a-palts i fjol) blev 220:e (på 5.04.52).
Lennartsson berättar lite om loppet på sin instagram (där det också finns en bild på honom och Gillman): ”En för långsam start och en vurpa som ledde till att drickbältet gick sönder halvvägs var de största missarna. Att sedan avancera i det före som var igår var tufft men plockade placeringar och slutade till slut på 119:e plats med mycket lärdomar inför nästa.”
Gillman är 22 och Lennartsson 23, och båda bor numera i Östersund. Det är kul att så unga åkare, på gränsen till Sverigeeliten, väljer att prova långlopp.
Garphyttans bästa placeringar i Vasaloppet stod Sakari Virtanen för. Virtanen, som för övrigt också vann det första Wadköpingsloppet 1968, var 31:a eller bättre samtliga år mellan 1963 och 1969 med topparna 1967 (femma, klubbens bästa placering – Assar Rönnlund vann 37 sekunder före Janne Stefansson det året, Virtanen var 5.21 bakom) och 1966 (sjua). Även Arne Eriksson har en topp tio-placeringer (nia 1958). Bakom dem är Olivia Hansson bäst, med en 14:e-plats 2015, då hon tävlade för Garphyttan.

Internationella nyhetssidan Cycling news meddelar för övrigt att världstourtävlingen Strade Bianche kommer att köras som planerat på lördag, trots utbrottet av det nya coronaviruset i Italien. Emilia Fahlin var ju lite tveksam till det i kollega Lasse Wirströms intervju som gick ut i morse, men nu ska arrangören RCS Sport enligt Cycling news ha informerat stallen om att det definitivt kommer bli tävling. Det är ännu inte bekräftat vilken laguppställning Fahlins team kommer köra med, men hon har själv berättat för NA att hon kommer tävla här för att sedan vila nästa helg och därefter köra samtliga världstourtävlingar som återstår i Europa under våren.

Annorlunda Vasalopp, succé av Fahlin, SM-brons till Gustafsson och Pihlström och fyra SM-guld till Dasler (en bättre söndag, helt enkelt!)

Vilket märkligt Vasalopp det blev. Spännande från första till sista stund, egentligen, med konstanta utbrytningar. Kul att titta på, även om det förstörde dagen för länshoppet Bob Impola, som gick på fjolårets vinnande taktik att hålla sig kall i klungan och vänta på att utbrytarna skulle hämtas in, vilket aldrig hände. Och vilken körning av Lina Korsgren, riktigt häftigt att se!
Allt om Vasaloppet kan ni läsa här (som är ett referat blandat med en intervju med Impola), och i morgon bitti publicerar vi en lång lista med alla länsresultat.

Det var någon typ av tekniskt problem som gjorde att Emilia Fahlin hamnade på efterkälken direkt i säsongspremiären i går, men i dag fick hon gruvlig revansch när hon redan på tävlingssäsongens andra dag spurtade hem en fjärdeplats i belgiska Omloop van het Hageland. Kollega Lasse Wirström har snackat med henne i kväll för en artikel som publiceras i morgon bitti, men redan nu kan man ju säga att det är väldigt positivt att se Fahlin så högt upp i listan även om några av de vassaste namnen saknades i dag (i princip alla körde i går, och nu laddas det om för europeiska världstourpremiären i Italien nästa helg). Fahlin höll sig lugn och syntes inte mycket under de 13 milen med start i Tienen och mål i Tielt-Winge, men när det skulle avgöras hittade hon en väg nästan ända fram (det var 23 cyklister kvar i tätgruppen och ytterligare 17 som i princip hade kontakt). Nederlänska Lorena Wiebes vann närmast före italienska Marta Bastianelli och danska Emma Cecilie Norsgaard.

Förra vintern gick Jonatan Gustafsson till sensationell final på 1 500 meter på inomhus-SM för seniorer. I år satsade Gustafsson i stället på junior-SM (trots den där prestationen är han fortfarande junior både i år och nästa år!) och sprang hem ett brons på distansen i M22-klassen, med 3.59,99 – 43 hundradelar öre Hässelbys Axel Djurberg och drygt två respektive drygt 1,5 sekunder bakom Malmös Warsame Doley och Sävedalens Leo Magnusson. Stocksäters Michael Welday och Gustafssons klubbkompis (i KFUM Örebro) Jack Karlsson var sexa och sjua på personliga rekorden 4.04,88 respektive 4.06,02 medan William Wickholm blev tia och Alexander Larsson tolva på persen 4.09,05 respektive 4.14,26. Förutom Gustafsson var det bara Axel Sandberg, som blev 15:e, som inte gjorde karriärens bästa tid – han sprang på 4.23,35.
I P19 – där Noha Olsson och Wilhelm Bergentz åkte ut i försöken efter tung uppladdning (Olsson har precis blivit frisk från influensa och Bergentz har problem med en baksida och var tveksam till start – sprang Hallsbergs orienteringsgymnasiums Samuel Pihlström (som springer för OK Landehof) hem ett brons i ett lopp som faktiskt gick snabbare än M22:ornas – där Pihlströms perstid 3.57,22 faktiskt hade räckt till guld (nu var han över fem sekunder från guldet, som Växjös Omar Nuur tog). På samma sätt hade Åsbros Klara Frihs pers 4.47,32 räckt till silver i M22, men nu blev hon femma i F19 på perset 4.47,32. Olsson, Bergentz och Frih springer även nästa år i 19-årsklassen.

I veteran-SM i Malmö blev det totalt fyra guld och 14 medaljer till länet på medel- och långdistans – och tre av gulden stod IF Starts Marie Dasler för (ja, hon tog fyra, men 400 meter räknas ju inte till medeldistans) genom att göra rent hus i K50-klassen med segrar på 400 meter (1.13,29), 800 meter (2.40,60), 1 500 meter (5.32,07) och 3 000 meter (11.09,96 – där var segermarginalen klart minst, 24 hundradelar mot 49 på 400 meter och många sekunder på de andra två distanserna). Bo Persson, Almby, stod för det sista guldet när han sprang hem segern på 3 000 meter (12.08,89) i M70-klassen där han också tog silver på 1 500 meter. Starts Maria Eriksson tog silver på både 1 500 och 3 000 meter, Ljiljana Persson, Almby, tog ett silver (på 1 500 meter) och ett brons (på 3 000 meter) i K65-klassen,  Annica Sjölund, IF Start, tog tre brons (200, 800 och 1 500 meter) i K50, Lars Lundegård, KFUM Örebro tog ett brons (på 800 meter, var också fyra på 1 500 meter i M55, och Rodney Hundermark, IFK Nora, tog brons på 800 meter och var dessutom fyra på 1 500 och 400 meter i M50-klassen.

Axel Lindh (i lag med Edvind Lindh) och Matthias Wengelin (med Vilgot Lindh) försvarade sina tolfte- respektive 13:e-platser när paretappmountainbikelopet Cyprus sunshine epic avslutades med crosscountry i dag. Återigen var Axel klart starkast av svenskarna som 13:e man i mål. ”Riktigt nöjd med dagens tävling. Tog mig igenom min typiska svacka under de mittersta varven och fick spurta mot några av idolerna om placeringarna i slutändan”, skriver han på instagram. Wengelin, som varit den starkare av de båda så länge jag känt till dem (alltså åtminstone sedan de båda flyttade till Örebro) var återigen ett gäng minuter bakom. ”Starten på den här säsongen har varit riktigt jobbig och jag har en hel del att fundera på innan jag ställer mig på startlinjen igen”, skriver han. Ondrej Cink och Bartlomiej Wawak försvarade sin ledning i sammandraget och vann med 45 sekunders marginal efter 14 timmars cykeltävling.

Danielsson inför brutalsprinten i Åre: ”Ska nog inte skicka ur allt man har på första halva …” (Och här är länsåkarna i elitledet i Vasaloppet)

13.45 i morgon körs kvalet till den mycket spektakulära sprinten i Åre, den tredje etappen i världscuptouren Ski tour, som avslutas med över 50 höjdmeter upp för en slalombacke de sista 300 meterna av den totalt 700 meter korta sprintbanan. När jag pratade med Filip Danielsson, som inte hade några illusioner om att han skulle ta sig vidare från kvalet i den tuffa konkurrensen, efter de båda etapperna i Östersund i går frågade jag honom om han trodde att en så annorlunda och tuff bana skulle gynna andra åkare än de som vanligtvis dominerar i sprinttävlingar, men det trodde han inte.
– Några andra åkare kanske, men jag tror ändå att det kommer vara samma som vanligt som är med i toppen, sa Filip som hade taktiken klar:
– Det är en brutal avslutning, så man ska nog inte skicka ur allt man har på första halvan. Det känns som att man kan tappa en hel del uppför på slutet om man är alltför stum.
En längre intervju finns här.
För Danielsson är förstås torsdagens långlopp över nationsgränsen till Norge mer intressant ur ett resultatmässigt perspektiv.
Någon startlista till tisdagens sprintkval finns ännu inte publicerat, men lär dyka upp här inom kort. Kvartsfinalerna startar 16.15.

Jag började förresten titta lite smått inför Vasaloppet i dag. Alla seedningsresultat är måhända inte inne än, men det ser ut som om länet får fyra åkare i elitstartledet: Långloppsproffset och tidigare Vasaloppstvåan Bob Impola (startnummer 30), Karlslunds Robert Brundin i startnummer 100 (i fjol var han den enda åkaren i hela startled ett som lyckades köra in topp 100), Granbergsdals Magnus Hedlund (som blir Vasaloppsveteran om han tar sin 30:e målgång nästa söndag och nästa år alltså kan få starta i elitledet med veterannummerlapp – i år kör han med nummer 188) och Karlslunds Jimmy Axelsson (startnummer 207). Karlslunds Oskar Ekholm och Patrick Hansson startar i startled ett (och, får man förmoda, deras klubbkompis Olivia Hansson som ännu inte är anmäld). Olivia Hansson finns, liksom Garphyttans Elin Törnqvist, med i ledet bakom eliten i Tjejvasan på lördag. Men mer om det när helgerna närmar sig!

Förbundskaptenen från Örebro lämnar sitt uppdrag: ”Ni ska bara veta vad ni betyder för mig!” (Och Schagerström tävlade mot VM-guldmedaljören)

I januari 2017, för drygt två år sedan och bara några månader efter OS där Jenny Rissveds tog ett historiskt, svenskt guld i crosscountry, tog örebroaren Annie Söderberg över som förbundskapten för det svenska mountainbikelandslaget. Jag gjorde ett reportage om henne ett par månader senare. Fram tills nu hade jag väntat mig att hon skulle leda det svenska laget i OS i Tokyo nästa år, men i går kväll meddelade hon på instagram att hon sagt upp sig från sin tjänst hos Svenska cykelförbundet.
”Jag har jobbat med mountainbikelandslaget i sex år och varit förbundskapten i drygt två år”, skriver Söderberg och fortsätter: ”Vi har kommit högt! VM-medaljer, världscupmedaljer och gjort en jäkla resa med utmaningar som vi vänt till våra styrkor.” Men: ”Jag har nu valt att avsluta min tjänst som förbundskapten på Svenska cykelförbundet och går med det tillbaka till att jobba heltid som idrottspsykologisk rådgivare” Söderberg passar också på att skicka ett tack till alla aktiva och kollegor: ”Ni ska bara veta vad ni betyder för mig! Cyklister, ledare, cykel-Sverige”, skriver hon.

View this post on Instagram

Jag känner mig alldeles ödmjuk och varm i hjärtat. TACK för alla fina ord. Ni ska bara veta vad Ni betyder för mig! Cyklister, ledare, cykelsverige ❤ Jag har jobbat med mountainbikelandslaget i sex år och varit förbundskapten i drygt två år. Vi har tillsammans – 4X, DHI, XCE, XCM och XCO – gjort allt som står i vår makt för att komma så högt mot toppen som möjligt. Och vi har kommit högt! VM-medaljer, världscupsmedaljer och gjort en jäkla resa med utmaningar som vi vänt till våra styrkor. Jag har nu valt att avsluta min tjänst som förbundskapten på Svenska Cykelförbundet och går med det tillbaka till att jobba heltid som idrottspsykologisk rådgivare. Än en gång vill jag tacka – speciellt alla ledare och cyklister som jag haft förmånen att jobba med, dag som natt, land efter land, prispallar, sjukhusbesök… träningar, tävlingar, glädje, oro, lycka och sorg. Fy fan alltså, vilket gäng! Vi ses i skogen /Capitano

A post shared by Annie Söderberg (@anniiesoderberg) on

Missa förresten inte min (pluslåsta) artikel om Huddingelöparen John Kingstedt som kommer gå för världsrekord över tio kilometer med barnvagn i Startmilen om precis en månad.

I dag inleddes junior-SM i längdskidor i Sollefteå med masstartslopp i fristil, över tio (D18), 15 (D20, H18) respektive 20 (H20) kilometer. Garphyttan var enda länsklubb med åkare till start, men hade å andra sidan hela sex stycken. Två tog topp 30-placeringar (Anja Andersdotter var 27:a i D18), och allra bäst gick det för sistaårsjunioren Elin Schagerström, som tidigare varit mer av en skidorienterare men i år mest åkt ren längd och bland annat tävlade i kinesiska Tour de ski. Nu blev hon 14:e i D20-klassen. Förvisso 8.15 från guldet, men då gick det också till en viss Frida Karlsson, som kom direkt hem från VM i Seefeld med sitt guld, silver och brons i packningen och körde hem ett JSM-guld med nästan 3,5 minuter ned till tvåan Linn Svahn över 15 kilometer. Från medalj var Schagerström knappt fem minuter. På förhand mest topptippade Garphytteåkaren Emil Hagström bröt 20-kilometersloppet i H20-klassen.
JSM fortsätter med sprint i fristil på torsdagen och distanslopp i klassisk stil på lördag, och avslutas med stafett i klassisk stil på söndag.

Och så släpptes i dag listan över vilken seedning olika tider i söndagens Vasalopp ger till nästa års tävling. De är, eftersom förutsättningarna gjorde att det blev det näst långsammaste loppet på 25 år, väldigt generösa om man jämför med andra år, men det sorteras in lika många åkare som vanligt i de olika grupperna. De 500 bästa herrtiderna krävs för stå i led ett, och för det räckte i år 5.48 – en tid som 1 265 åkare understeg i fjol. Topp 150 får stå i elitledet, och det klarade Bob Impola, Robert Brundin, Maria Gräfnings och Adam Gillman. Ja, och så Lindesbergssonen Johan Kanto, som blev 86:a men tidigare inte omnämnts här på bloggen.

Dubble Stafettvasamästaren Gillman topp 150 i Vasaloppsdebuten

Jag missade (minst) en riktigt rolig topprestation i Vasaloppet i går: Garphyttefostrade Kumlasonen Adam Gillman, som gått på skidgymnasiet i Torsby och därefter flyttat till Östersund för att fortsätta sin satsning (men som alltjämt tävlar för moderklubben), gjorde bara 21 år gammal (många duktiga skidåkare väntar alldeles för länge!) debut i Vasaloppet och tog en finfin 121:a-plats. Han startade i elitledet och låg runt 100:e plats första halvan, föll sedan tillbaka till 135:e i Hökberg men åkte upp sig på slutet. Med 5.04.28 var han i mål drygt 25 minuter efter vinnaren Tore Björseth Berdal (och en minut efter Maria Gräfnings, vilket gör Gillman till fjärde bästa länsåkare bakom henne, Impola och Robert Brundin om man räknar både herrar och damer).
Gillman är dock ingen nybörjare i språen mellan Sälen och Mora: Han var ju med i det där kompisgänget (med bland andra Marcus Lennartsson, Oscar Johansson och Markus Johansson) som vann Stafettvasan två år i rad, 2016 och 2017.

På hemmaplan avgjordes ett par mindre tävlingar som jag inte hann rapportera om i helgen:
** I klassiska skidtävlingen Kilsbergsloppet, som numera avgörs uppe i konstsnöspåret i Ånnaboda, var Lucas Lennartsson med och gjorde en rätt ovanlig start på hemmaplan. Lennartsson åkte tio kilometer på 23.47, och vann därmed herrklassen 1.44 före tvåan Rickard Ericsson och 2.36 före trean Kevin Henriksson, båda klubbkompisar till honom i Garphyttans IF (GIF-junioren Emil Hagström hade dock näst bäst åktid av alla herrar, men i juniorklassen då, med 24.51). Även damsegraren, som var ensam i damklassen, Tina Åkesson åker för Garphyttan. Hon klarade de tio kilometerna på 30.49, men snabbaste damer var egentligen juniorerna Mathilda Evaldsson, Ekshärad, Anja Andersdotter, Garphyttan och Maja Eriksson, Filipstad på 30.31, 30.42 respektive 30.44.
** Och i ungdomsfriidrottstävlingen Tybblelundsspelen vann Lathifa Afrash, Göta (3.12,21), och Ludvig Jaasund, Västerås (2.46,92), de båda 1 000-metersloppen för 15-åringar. På flicksidan fanns inga lokala löpare med, men på pojksidan var Alvin Reinebo, Hugo Örn och Anton Eklind tvåa, trea och fyra på 2.47,09, 2.53,85 respektive 2.58.10. KFUM Örebro-duon Olivia Okara och Bastian Widlund vann tolvåringarnas 800-meterslopp, Bastian efter en spurtstrid med klubbkompisen Danny Frykholm.

Succéer och DNF:er i Vasaloppet, Ekströms och Svenssons sköna revanscher och ännu en punktering

Nå, vad tar vi egentligen med oss från Vasaloppet förutom att Maria Gräfnings tog en finfin femteplats för massor av i sammanhanget mer meriterade åkare och att Bob Impola valde rätt taktik men inte hade dagsformen att fullfölja den till mer än en godkänd 30:e-placering? Jo, till exempel att Olivia Hansson inte hade sin bästa dag efter en finfin vinter med seger i bland annat Wadköpingsloppet och totalseger i svenska långloppscupen, hon slutade på 43:e plats. Att Robert Brundin trots att han inte fick starta i elitledet tog sig hela vägen upp till topp 100 (100:e plats jämnt!) och därmed säkrade en plats i nästa års elitled. Att comebackande gamle världscupåkaren Daniel Cornelius tog en 226:e-plats efter sin första riktiga träningsvinter på över tio år, att långlöparen Liduina van Sitteren blev tredje bästa länsåkare på damsidan med en 171:a-plats, att Anton Hallor äntligen fick lyckas på riktigt i Vasalopet och stakade i mål som 416:e man (efter att tidigare som bäst ha varit 1 826:a och i fjol ha brutit i Hökberg), och konditionsidrottsvirutosen Per Sjögren lite oväntat ställde upp men tvingades bryta i Risberg med sjukdomskänning. Det fanns säkert minst lika många andra åkare att uppmärksamma, hela vägen bak till Karlslunds Örjan Andersson som med 12.03.34 bara hade 27 åkare bakom sig i mål (men 12 486 framför), men de här namnen får räcka för i kväll.

I finalen av skandinaviska cupens final i lettiska Madona, en jaktstart på fredagens och lördagens resultat, visade Axel Ekström klass när han äntligen fick köra ett distanslopp i fristil igen. Ekström gick ut som 66:a, men passerade 23 gubbar – bland dem nio svenskar – på väg mot mål och hade dagens 33:e bästa åktid – fjärde bäst av svenskarna. Till exempel tappade han bara 1.11 på totalsegrande norrmannen Martin Löwström Nyenget över 15 kilometer. Norrmännen körde till sig de 16 främsta placeringarna i minitouren, och 22 av de 23 första (Karl-Johan Westberg bröt mönstret med 17:e-platsen för Sverige). En hyfsad bredd.
Den här insatsen lär lova gott för Ekström i jakten på en plats i nationell kvot till världscuptävlingen i Falun om två veckor, eftersom distansloppet där går över just 15 kilometer fristil.

Nere i Kristianstad tog Tisarens ex-landslagslöpare Andrea Svensson gruvlig revansch för gårdagens bom till första kontrollen och sprang hem långdistanstävlingen i orienteringens Sverigepremiär sekunden före Vilma Blennow, Falköping. Det var individuell start, så det blev ingen äkta spurtstrid, men faktum är att Svensson, som ledde större delen av loppet, var passerad av Blennow vid sista kontrollen men klämde sig förbi igen in mot mål.

Inomhus-veteran-SM i friidrott avslutades med ett tredje medeldistanssilver till Marie Dasler i K5-klassen (hon tog ju även guld på 400), via 2.43,32 på 800 meter vilket var 2,5 sekunder från Mia Havinder, Björnstorps, segertid (hon vann även 1 500 och 3 000 meter). Déjà-vu även för Maria Eriksson i K40-klassen, med en placering strax utanför pallen: Efter fjärdeplatser på de två inledande distanserna blev hon i dag femma på 800 meter, på 2.42,62.
Örebro AIK:s IngMarie Johansosn, som jag bommade i gårdagens rapportering, följde upp brons på 1 500 (5.25,78) och 3 000 meter (11.45,42) med silver på 800 meter (2.38,38), bara fyra hundradelar bakom segrande Karin Schön, Kville. IFK Noras Rodney Hundermark, som vann SM-guld i M50-klassen på 1 500 meter med fyra tusendelars marginal på lördagen fick den här gången ge sig mot samma motståndare, Morjärvs Mats Olssno, på 800 meter (2.10,50). Nu skiljde ”jättemarginalen” 78 hundradelar till Olssons fördel. I samma klass blev KFUM Örebros Lars Lundegård fyra på båda distanserna (2.18,16 respektive 4.46,83).

Nere på Cypern avslutade mountainbikecyklisterna Matthias Wengelin och Axel Lindh sitt två veckor långa tränings- och tävlingläger med en sista tävling, Cyprus sunshine cup #2, ett endagarslopp som även går under namnet Afxentia. Betydligt färre cyklister hade stannat kvar för den här tävlingen jämfört med de som åkte förra veckans etapplopp, men toppen var ändå god och Wengelin fick nöja sig med en elfteplats i mål (bland annat efter en ny punktering), nästan nio minuter bakom segrande tjecken Ondrej Cink över 25 kilometer över en rejält kuperad varvbana. Lindh var i sin tur fyra placeringar och 2,5 minuter bakom Wengelin.

 

Helgens höjdare – äntligen dags för Vasaloppet

1) Vasaloppet
För mig personligen är Vasaloppet lite som en kombination av julafton, födelsedag och midsommarafton, hela konditionsidrottsårets höjdpunkt. Förra året åkte jag ju själv (med facit i hand ett uselt beslut med tanke på att jag missade Bob Impolas prestation som var den bästa av en länsåkare genom alla tider, men jag såg ikapp hela tävlingen dagen efter), men i år sitter jag tryggt rotad i soffan hemma hos mor och far (som serverar traditionsenlig Vasaloppsfrukost) från start till målgång. Extra spännande i år, ur ett länsperspektiv, blir ju att följa Impolas jakt på att återupprepa fjolårets succé (pluslåst text om honom kommer på na.se under eftermiddagen) och Maria Gräfnings jakt på en topp tio-placering (eller, förstås, helst bättre) trots de senaste veckornas svintuffa tävlingsschema. I elitledet finns också karlskogingen Magnus Hedlund, i första startled spännande namn som Daniel Cornelius, Robert Brundin, Johan Eriksson och Erik Nilsson (de två sistnämnda jagar bra tider för att slå totalrekordet i Vasatrippeln), och i andra startled finns Olivia Hansson, vinnaren av Svenska långloppscupen för andra året i rad som varit 14:e (bästa junior, herrarn inräknade)-22:a-25:a de tre senaste åren.
Redan i dag avgjordes Stafettvasan, och där var förre Karlslundsåkaren Petter Myhlback (som ju är från Dalarna men åkt världscup och vunnit Wadköpingsloppet som representant för Örebroklubben) med och körde hem en fjärdeplats för laget Enervit med en sträcka mellan Evertsberg och Oxberg. Bästa länslag blev dock Zikgruvans IF, med sprintspecialisten Markus Johansson på de två första sträckorna, Olle Windahl på de två nästföljande, Oscar Johansson mellan Evertsberg och Oxberg, inlånade Garphytteåkaren Adam Gillman mellan Oxberg och Hökberg och med Mikael Windahl som ankare. De var knappt 17 minuter bakom segrande laget Flowlife, och bästa föreningslag (även om alla åkarna alltså inte kom från föreningen). Notera också att Filip Danielsson var tvåa från starten till Mångsbodarna för lag Ramirent/Heab Entreprenad, före bland andra Lars Nelson och Jörgen Aukland, men sekunden bakom en åkare som inet fått något lag i resultatlistan (sent inlämnad laguppställning?), och hans gamla klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson förde sedan upp laget i ledning halvvägs, i Evertsberg, i en grupp med fem lag över 4,5 minuter före alla andra. Men i mål fick laget, som hade lite mer orutinerat folk på de fyra sista sträckorna, nöja sig med en 68:e-plats.
I natt är det just Nattvasan, men den har ingen riktig tävlingsklass.

2) Veteran-SM i friidrott
Efter senior- och junior-SM och före ungdoms-SM är det dags för veteranerna att tävla inomhus. Örebroklubben IF Start har rejält med medaljchanser på medeldistans då både Marie Dasler (K50) och Maria Eriksson (K40) springer 3 000 meter på fredagen, 1 500 meter på lördagen och 800 meter på söndagen, och dessutom finns KFUM Örebros Lars Lundegård (M50, 800 och 1 500 meter) och IngMarie Johansson (K55, alla tre distanserna) med i startlistan.
På hemmaplan springer ungdomarna (13- respektiev 15-åringarna) 800 respektive 1 000 meter i Tybblelundsspelen där väl Starts Hugo Örn (P15, 1 000 meter) är mest spännande namnet.

3) Sverigepremiären i orientering
Nere i Kristianstad inleds den svenska orienteringssäsongen på allvar, men (förmodligen på grund av pågående och nyss avslutade läger) är det ovanligt få topporienterare från länet på plats. Största namnet är Tisarens Andrea Svensson, ex-landslagslöparen, som står över dagens nattävling men springer medeldistans i morgon och långdistans på söndag.

Första kollen i startlistan: Vem är vem inför Tjejvasan och Vasaloppet?

Redan på lördag är det dags för Tjejvasan och en vecka senare Vasaloppet. Två av de största tävlingarna på hela året, ur konditionsidrottssynpunkt, och det är väl dags att så smått börja titta på vilka länsåkare som kan göra avtryck den här gången. Än så länge är det faktiskt bara två åkare från länet som A) kvalat in till elitledet och B) anmält sig till tävlingen. Det handlar om Granbergsdals Magnus Hedlund i Vasaloppet och Elin Schagerström i Tjejvasan. Hedlund har ju en snudd på unik historia; han anmälde sig till sitt första Vasalopp 1991 (det år han fyllde 19, vilket är åldersgränsen) och har sedan fullföljt samtliga tävlingar. I år blir det 29:e gången, och han har i princip alltid stått i elitledet eller första startled. Han har tre topp 100-placeringar på meritlistan (76:a 1997, 64:a 1999, 77:a 2004 då han var både bästa länsåkare och bästa värmlänning) och har varit topp 200 15 gånger varav tio gånger i rad 1999–2008 och senast 2017 (188:a). I fjol slutade han på 241:a plats. I vinter har han varit trea i Lo-spåret, fyra i Norrbärke skimaraton och
Schagerström har ju tävlat framgångsrikt i ungdoms-EM (brons 2017) och junior-VM (bästa svenska 2018) i skidorientering tidigare vintrar (hon har åldern inne för JVM både i år och nästa år också, men har vad jag sett inte åkt en enda skidorienteringstävling i vinter), men är också stark i rena längdskidtävlingar. Bland annat slutade hon på 15:e plats i kinesiska Vasaloppet strax efter nyår, och i Tjejvasan debuterade Schagerström redan 2012, som elvaåring, och 2017 var hon bästa åkare född på 2000-talet med en 82:a-plats totalt, på 1.32.19.
Garphyttans Minna Seger är enda länsåkare i andra startled i Tjejvasan, medan det i Vasaloppet finns nio åkare anmälda i Karlslunds Jimmy Axelsson, Robert Brundin, Daniel Cornelius (comebackande ex-världscupåkaren), Frank Kiereck, Dan Larsson och Erik Nilsson (som satsar på Vasaloppstrippeln i år igen), Kopparbergs Johan Eriksson (som vill slå sitt eget banrekord i Vasaloppstrippeln) och Garphyttans Pär Wedin.
Eliten anmäler sig förstås senare, så namn som Bob Impola, Maria Gräfnings och Olivia Hansson kommer att tillkomma (i Vasaloppet, åtminstone Gräfnings avstår Tjejvasan). Det kommer bli roliga skidhelger!

En tog vägen till elitledet via Wadköpingsloppet (efter att ha kört Vasaloppet på elva timmar som 25-åring!)

I dag kom seedningen till Vasaloppet från Wadköpingsloppet i söndags (Vasaloppet publicerar de här listorna löpande allteftersom långloppen avverkas), och kommittén som tar de här besluten har bestämt att de sex åkare som utgjorde de två första småklungorna (även om de bröts upp in mot mål) får platser i elitledet den första söndagen i mars. Nå, fem av dem hade redan lyckats kvala dit (Karlslunds egen Linus Larsson, som var trea i mål, har till exempel varit under de seedningsgrundande tiderna i alla sina fyra långlopp den här vintern), men för Gnosjös Isak Nilsson, som var sexa i mål efter att ha tvingats släppa Gustaf Niord och Krång Mikael Sandgren på det avslutande varvet på konstsnöspåret, blev Wadköpnigsloppet biljetten till elitledet. Det blir första gången för 33-åringen som faktiskt debuterade i Vasaloppet med en tid strax under elva timmar 2010 och sedan gnetat sig uppåt hela vägen till första startled och plats 221 i mål i våras (bästa tid 4.41 2017). Ingen dålig utveckling!
Tio seedade sig till första startled (däribland länsåkarna Magnus Hedlund, Granbergsdal (Karlskoga), och Daniel Cornelius, Karlslund, och ytterligare 20 till andra startled, däribland Garphyttans Pär Wedin, IFK Lindesbergs Ulf Lekeborn och åtta Karlslundsåkare i Jimmy Axelsson, Dan Larsson, Mattias Fritz, Adam Nyrén, Erik Nilsson (han som vann Vasatrippeln 2017), Anton Bäckman, Larz Andersson och damsegraren Olivia Hansson. Oklart dock om Hansson kommer att stå så långt bak, troligare är att hon får stå med elitdamerna. Och vad Cornelius beträffar lät det ju inte riktigt som om han skulle nöja sig med första startled när jag snackade med honom i målfållan i söndags. Är man gammal elitåkare så är man …
Det enda andra seedningsgrundande loppet i länet, Lo-spåret i Hällefors, såg två åkare seeda sig till elitledet, tre till första startled (bland annat Hedlund även där) och sju till andra led (bland andra Karlslunds veteran Per Eklöf, som bröt Wadköpingsloppet, och Garphyttans talang Kevin Henriksson, som ju körde längdskid-SM).

Så har valberedningens förslag till styrelse för Närkes friidrottsförbund publicerats på deras hemsida, och det är en helt oförändrad styrelse som föreslås, med den ändringen att Moa Seger föreslås ersätta Viktoria Einarson som suppleant. Därmed ser Mats Zetterlund, som tog över efter Fredrik Ginsbys korta sejour på posten, ut att få fortsatt förtroende som ordförande. Årsmötet hålls i Tybblelundshallen nästa onsdag.

Efter andraplatsen i Vasaloppet – plötsligt är Impola med i kampen om rosa tröjan igen

När Bob Impola åket hem och körde Wadköpingsloppet istället för Toblach-Cortina tolkade jag det som att han gett upp kampen om den rosa ungdomströjan (U26) i långloppsvärldscupen skiclassics. I det läget låg han på en sjätteplats, och 28:e-platsen i Jizerska padesatka två veckor senare hjälpte honom ju inte direkt att klättra i listan. Men nu, efter den sensationella andraplatsen i Vasaloppet (jag tittade ikapp hela loppet i dag, och tror inte att Jacob och Anders nämnde Bobs namn förrän de räknade igenom klungan i Eldris, och nästa gång när de med två kilometer kvar konstaterade att ”Jörgen Brink ligger bra till bakom Bob Impola”; hade de inte läst min förhandsartikel?), så är den Kopparbergsfostrade och Fjugestaboende Karlslundsåkaren med i snacket igen. Andraplatsen gav 170 poäng i ungdomstävlingen som gör att Impola seglade upp på andraplatsen. Förvisso 272 poäng bakom ledaren Oskar Kardin, men om Team Santander-åkaren skulle missar topp 20 i något lopp samtidigt som Impola tar ett par topp fem-placeringar till så går de där poängen rätt snabbt att äta upp. I skiclassics sammandrag är Impola tolva (Kardin femma). Där toppar Kardins lagkompisar Tord Asle Gjerdalen och Andreas Nygaard (Vasaloppsvinnaren, alltså). I lagtävlingen samlade Serneke flest poäng av alla i Vasaloppet, och klättrade från femte till fjärde plats i sammandraget. Förstås en bit bakom de stora drakarna Lager 157 och Team Santander, men bara 65 poäng ifrån Team Koteng. Tre lopp återstår: Klassiska Birkebeinerrennet den 17 mars, Reistadlöpet den 7 april och Ylläs-Levi veckan därpå.
Men redan i morgon, 18.30, ska Karlslund fira sin historiska Vasaloppstvåa med tårta för alla klubbmedlemmar och övriga inblandade.

Om mina alldeles egna strapatser i Vasaloppsspåren kan ni se en liten film här.