Junior-VM krymper – slutar på fredag

Arrangörerna av junior- och U23-VM i längdskidor i rumänska Rasnov fortsätter stuva om i programmet för att rädda mästerskapen och kunna genomföra alla distanser. Fredagens skiathlonlopp var ju sedan tidigare omgjorda till masstartslopp i fristil, och nu flyttas de dessutom till torsdagen för att i stället ge plats åt stafetterna, som flyttar från söndag till fredag. Därmed kommer hela mästerskapet att vara över redan på fredag eftermiddag, komprimerat från sju till fem dagar. För Garphyttans Filip Danielsson, som inte hade någon bra känsla i det inledande distansloppet i klassisk stil i går, betyder det här att tiden att hitta tillbaka till formen blir minimal. Redan i morgon avgörs alltså 15-kilometersloppet, och sedan återstår bara stafetten där han i dagsläget inte har någon självskriven plats eftersom Sverige har sex åkare på plats och övriga fem placerat sig bättre än Danielsson gjorde i premiären (fyra har varit topp 15, Filip var 40:e).

Samma dag som junior-VM slutar, på fredag, inleds vasaloppsveckan med Kortvasan, som på senare år blivit en värdefull genomkörare för elitåkare som vill prova formen på sista tre milen av vasaloppsspåret en dryg vecka innan det verkligen smäller. Både Bill och Bob Impola är anmälda, till exempel. Men Tjejvasan på lördag smäller betydligt högre, och är inte bara en genomkörare utan ett lopp i sin egen rätt, och med Karlslunds Kristina Roberto (sexa i fjol, nio sekunder bakom segrande norskan Laila Kveli) och Garphyttans Olivia Hansson (och det kommer bli knalltuff konkurrens, i ett pressmeddelande berättar Vasaloppet i dag att såväl långloppsrävarna Britta Johansson Norgren, Katerina Smutná, Sara Lindborg, Emilia Lindstedt, Lina Korsgren och Astrid Öyre Slind som landslagsåkarna Emma Wikén, Sofia Henriksson, Maria Nordström och Elin Mohlin kommer till start). Sedan rullar det på med öppet spår på söndag och måndag, halvvasan på tisdag och stafettvasan nästa fredag. Ja, det blir mycket att se fram emot redan innan de där nio milen i fäders spår nästa söndag.

Bob, Joel och superveteranen elitseedade efter Wadköping

I dag uppdaterades Vasaloppets seedningslista efter helgens tävlingar, och för Wadköpingsloppet drogs gränsen för seedning till elitledet vid en timme och 50 minuter – vilket gör att både Garphyttans Joel Lager, Kopparbergssonen Bob Impola och karlskogingen Magnus Hedlund får starta längst fram om de bestämmer sig för att köra Vasaloppet, men Karlslunds Robert Brundin bommade elitledet med 38 sekunder. Totalt kvalade 17 åkare från Wadköpingsloppet in i elitledet, att jämföra med tre i länets andra seedningsgrundande lopp, Lo-spåret i Hällefors tidigare i vintras (även då var Bob en av de lyckliga).
Magnus Hedlund är en 43-årig veteran som fullföljt Vasaloppet samtliga 25 gånger sedan han fick åldern inne att delta 1991, som varit topp 100 tre gånger (som bäst 64:a 1999) och flera gånger varit länsbäst (bland annat 2008, då han både var bäst i Värmland och bäst i Örebro län), och som 2001 vann Wadköpingsloppet i svinkyla (se bilden nedan).

På onsdag är det för övrigt dags för säsongens tredje DM-tävling i längdskidor, 10 kilometer i fristil (tillika femte deltävlingen i Tour de Kif), som förstås kommer att köras på konstsnöspåret i Ånnaboda. Återstår att se vilka delar av spåret de kommer att använda.
Jag var uppe och åkte sex varv på det just nu tre kilometer långa spåret i dag, och trots att det började regnade ett strilande, grått februariregn efter halva stäckan höll spåren förhållandevis bra (förutom på ett litet ställe nere vid SM-stugan, där asfalten nog bara var millimeter borta), och det var relativt njutbart att få några kilometer i kroppen. Men visst längtar man till Bruksvallarna i påsk …

Magnus Hedlund vann Wadköpingsloppet i 21 minusgrader (!) 2001. Louise Axelsson var kranskulla. Foto: Petter Koubek
Magnus Hedlund vann Wadköpingsloppet i 21 minusgrader (!) 2001. Louise Axelsson var kranskulla. Foto: Petter Koubek