Tre tunga segrar för Karlslund i skidspåren – men ingen start för Ekström i världscupen

Snacka om att de blev en framgångsrik dag för Karlslunds IF på söndagen. Inte nog med att Maria Gräfnings tog sin tredje internationella seger för säsongen när hon i överlägsen stil vann Tartu maraton (jag pratade med henne efteråt, läs den [pluslåsta] artikeln här!) – dessutom säkrade som väntat både Olivia Hansson och Linus Larsson totalsegrarna i den svenska långloppscupen värda 10 000 kronor vardera. I Bessemerloppet, över 52 kilometer i Högbo i Gästrikland, blev Hansson tvåa bakom överlägsna Östersundsåkaren Elin Molin (men före Susanne Hedlund igen!), och dessutom över elva minuter före Team Sernekes Julia Angelsiöö, som åkt fler internationella långlopp den här säsongen, medan Larsson var femma, i ett ingenmansland 4.50 bakom segrande Anton Karlsson, Östersund. I sammandraget var Larsson därmed 41 poäng före tvåan Krång Mikael Sandgren medan Hansson drygade ut och vann med 87 poängs marginal till Gnosjös Sara Karlsson.

Däremot blev det ingen start för Axel Ekström i världscupen, ett 15-kilometerslopp i klassisk stil där känslan när man såg loppet var att han mycket väl både kunde ha blivit bästa svensk och tagit världscuppoäng (det lyckades ingen svensk med) med tanke på hur motståndet såg ut. Halsont gjorde att han tvingades kasta in handduken, vilket han berättar lite mer om i den här (pluslåsta) intervju jag gjorde med honom tidigare i dag.
Upp i Sverigecupen i Hudiksvall tävlade flera av hans gamla klubbkompisar, men utan några särskilt framskjutna placeringar. Elin Schagerström, tidigare säsonger mest känd som skidorienterare men i år mer frekvent tävlande i längdåkning, tog länets bästa placering i söndagens masstartslopp i klassisk stil med en 17:e-plats i äldsta juniorklassen (som åkte tio kilometer). Seniorherrarna åkte 30 kilometer, vilket var Vedevågssonen Filip Danielssons längsta tävling för säsongen. Han spurtade bra i en klunga 3,5 minuter bakom täten och tog 22:a-platsen. Sju var tillsammans längst fram, och där drog Piteås Viktor Brännmark längsta strået (notera att åldermannen Jörgen Brink, 44, var trea – är det månne Vasaloppsformen som smyger sig på?). Adam Gillman, som körde så bra i går, var långt över sju minuter bakom täten på 48:e plats.
Och i Hällefors avslutades veteran-SM med samma typ av tävling – masstart i klassisk stil – och där fixade Hällefors Johan Ånger (H35) och Kopparbergs Hjalmar Nordquist (H80) tävlingshelgens enda länsguld i den yngsta respektive äldsta veteranklassen. Dessutom silver till Hällefors Johan Skoglund (H50) och brons till Hällefors Tobias Forsell (H35).

I friidrotts-SM följde Lisa Bergdahl upp sin sjundeplats och sitt pers på 3 000 meter på lördagen med en sjätteplats på halva distansen på söndagen, 4.33,05 över 1 500 meter var mindre än sex sekunder från medalj i damernas direktfinal. På herrsidan persade ju Jonatan Gustafsson duktigt i lördagens försök (3.58,05) vilket krävdes för att med åtta hundradelars marginal sensationellt gå vidare till final som sista gubbe. Kraften var dock bränd, och i finalen slutade Gustafsson sist på 4.08,08, 11,5 sekunder bakom segrande Jonas Leandersson och drygt fyra från näst sist placerade David Nilsson.

Jonathan Gustafsson till sensationell final på SM – och Danielsson åtta i ”riktiga” comebacken

När jag skrev om Jonathan Gustafssons seger i Inneserien i måndags skrev jag också att det skulle bli rejält svårt för honom att nå final på 1 500 meter i debuten i seniorsammanhang i inomhus-SM. Men tji fick jag, för Gustavfsson tog sig till final på sista tid – efter att ha sänkt sitt månadsgamla pers med nästan 4,5 sekunder, till 3.58,05. Nu strök sig förvisso både Kalle Berglund, Napoleon Solomon, Elmar Engholm och Berhe Kidane före start, men ändå. Att ta sig till final som en av åtta på ett SM som 19-åring är riktigt starkt. Finalen löps 13.30 på söndagen. Där får inte distriktsrekordhållaren Tim Sundström (3.49,13 inne, 3.46,75 ute) vara. Han blev bara sexa i andra försöksheatet, som gick långsammare, och passerade mållinjen på 3.59,95, utslagen.
Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl slutade sjua i direktfinalen på 3 000 meter, på 9.43,32, 2,3 sekunder från femteplatsen, tio från medalj och 18 bakom segrande Lisa Havell, Spårvägen. För damerna blev försöksheaten på 1 500 meter strukna, så Bergdahl är i direktfinal även där, på söndagen.

I Sverigecupen i Hudiksvall tog Vedevågs landslagsåkare Filip Danielsson en åttondeplats i sitt första riktiga distanslopp sedan comebacken efter ryggproblemen. Han var före åkare som Gustav Nordström, Tiio Söderhielm och Petter Engdahl, som tävlat i världscupen i år, och ”bara” 51 sekunder bakom segrande Markus Ruus över 15 kilometer i fristil. Skrällen var kanske ändå att Garphyttans Adam Gillman bara var fem sekunder bakom Danielsson på sin elfteplats (även han före Engdahl och Nordström).

Hemma i Örebro var det barmarksförhållanden på lördagen, och och de drog Noha Olsson nytta av och sprang Örebro parkruns femkilometersbana på 17.57 (först under 18 minuter på fem veckor). Frida Nilsson vann en tät duell mot Petra Hanaeus om att vra bästa dam, 20.25 mot 20.27.

I veteran-SM i Hällefors har det inte blivit några lokala SM-guld under de två första dagarna, distanslopp i klassisk stil på fredagen och i fristil på lördagen (det körs masstartslopp i morgon). Länsmedaljörer hittills: Johan Ånger, Hällefors (silver i klassisk stil, brons i fristil i H35), Tobias Forsell, Hällefors (brons i klassisk stil i H35), Jonas Eriksson, Bore (brons i fristil i H45), Mikael Nornvik, Karlslund (brons i fristil i H50), Kjell Eriksson, Granbergsdal (brons i klassisk stil i H70) och Hjalmar Nordquist, Kopparberg (silver i klassisk stil i H80).

I morgon får ni inte missa sändningen från världscupen i Cogne, där Axel Ekström går ut som sexa med starttiden 12.33.

Helgens höjdare – Ekström i världscupen, trio i friidrotts-SM och massor av skidtävlingar

1. Axel Ekström i världscupen
Med bara dagar kvar till VM i Seefeld körs en världscuphelg i italienska Cogne, som på grund av närheten till mästerskapet nog inte kommer locka så många av de allra bästa åkarna. Sverige ställer upp med ett lag utan VM-åkare i söndagens 15-kilometerslopp i klassisk stil, och istället får åkare som Axel Ekström, från Klockhammar, chansen. Ekström tog ju världscuppoäng, som 27:a, när alla de bästa var med i Ulricehamn för några veckor sedan, men blev sedan sjuk och missade SM, och fick därför inte chansen att bevisa att han skulle ha en reservplats i svenska VM-truppen. Helgens lopp går på 1 500 meters höjd över havet, på en femkilometersbana med 178 höjdmeters klättring per varv, i huvudsak fördelat på två ordentliga backar där den ena kommer direkt ut från stadion och den andra på väg tillbaka, efter att man drygt halvvägs varit nere och vänt på en lägsta punkten. Första start i herrloppet är 12.00, och SVT sänder som vanligt.

2. Friidrotts-SM
Det är tyvärr riktigt tunt med lokalt deltagande på medeldistansen vid inomhus-SM i Norrköping i helgen. Tre deltagare gör fyra starter, och en finalplats vore en framgång för samtliga. Tim Sundström, som flyttat tillbaka till Örebro efter några år i Stockholm men fortfarande tävlar för Tureberg (han representerade KFUM Örebro när han satte distriktsrekorden på 1 500 meter både inne och ute), springer just 1 500 meter (försök på lördagen) precis som senior-SM-debuterande 19-åringen Jonatan Gustafsson som värmde upp så fint på Inneserien i måndags. Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl, som kutar för Göteborgsklubben Sävedalen, är anmäld till både 3 000 meter, som löps vid 13.30-tiden på lördagen, och 1 500, som har försöksheat vid 16.45 och finaler på söndagen. Tufft schema. Lisa är 13:e i Sverigestatistiken på 3 000 meter i vinter, medan Sundström och Gustafsson inte slagit sig in på topp 20 annat än på den engelska milen, där de är etta och tvåa.

3. Skidtävlingar (många skidtävlingar!)
Veteran-SM i längdskidor avgjordes i Hällefors så sent som 2016, och i helgen är det dags igen. Kollega Thomas Eriksson skrev en (pluslåst) text om det i går, och här hittar ni startlistorna. Av någon anledning är det extremt svårt att locka många åkare till veteran-SM (kanske föredrar äldre skidåkare långlopp före traditionella distanser), och de allra största klasserna (H60 och H65) har sju–åtta startande. I dag körs distanslopp i klassisk stil (5–10–15 kilometer), på lördagen väntar fristilslopp över samma distanser och på söndag är det masstart i klassisk stil över 10–20–30 kilometer.
På lördagen körs också årets upplaga av Hytterännet, den klassiska tävlingen utanför Nora som faktiskt är äldre än Wadköpingsloppet (två år, Hytterännet startade 1966). Årets upplaga blir den 42:a som kunnat genomföras (ibland har det töat bort) och Noras egen Per Eklöf har vunnit de två senaste. Kollega Anna Mendelsson skrev en (pluslåst) text inför tävlingen i går.
Dessutom kör Maria Gärfnings kör Tartu maraton på söndag, Olivia Hansson och Linus Larsson leder svenska långloppscupen inför finaltävlingen Bessemerloppet i Högbo på söndag, Filip Danielsson, åtta Garphyttanåkare och Zinkgruvans Markus Johansson kör deltävlingarna i Sverigecupen (för både seniorer och juniorer) i längdskidor i Hudiksvall i helgen och och så dyker det säkert upp en och annan länsåkare i större långlopp som Skinnarloppet, 7-mila och Vreta ski maraton.

Helgens höjdare

1) Hammarbyspelen
Efter att ha inlett den i lördags avslutar Martin Regborn nu i kväll sin inomhussäsongen med ett andra och sista 3 000-meterslopp (han missar SM, där han blev femma på distansen för två år sedan, som avgörs nästa helg på grund av läger i Alicante med orienteringslandslaget). Precis som i lördags handlar det om en tävling i friidrottshallen i Sätra, och nu står Hammarbyspelen på programmet. Någonstans runt 19.30 startar heatet, där Regborn av anmälningslitan att döma kommer få göra det mesta av jobbet själv framme i täten. Med i startlistan, men oklart om de hamnar i A- eller B-ehat, finns också fem av hans klubbkompisar i KFUM Örebro: Thomas Chaillou, Jack Karlsson, Jonatna Gustafsson, Melker Forsberg och William Wickholm.
För löpare på hemmaplan är det, efter en veckas uppehåll på grund av snöandet förra veckan, dags för Örebro parkrun igen.

2) Längdskidåkning
Samtidigt som OS drar igång i Sydkorea och världscupen därmed har uppehåll tar även långloppsvärldscupen skiclassics ett brejk. Men den konkurrerande cupen Fis worldloppet cup kör på, och Karlslunds Maria Gräfnings, som ligger tvåa efter två deltävlingar (hon slutade ju tvåa i cupen i fjol) finns förstås på startlinjen i 68 kilometer långa fristilsloppet La Transjurassienne, som i år avgörs på en alternativ bana med start i Jura och mål i Doubs och utan någon sväng i Schweiz, som kutymen bjuder när snön ligger djupare.
Hemma i Sverige är det dessutom både ungdoms- och veteran-SM och en lång rad långlopp. Ingen länsåkare har anmält sig till veteranernas mästerskap, som avgörs i Hudiksvall i år, men bland ungdomarna finns sex Garphytteåkare med, och om jag förstår saken rätt så är Anja Andersdotter i D16-klassen ett starkt namn i sprint. Tävlingarna avgörs i Lycksele och inleds med distanslopp i dag, fortsätter med just sprinten i morgon och avslutas med stafetter på söndag. Allt i klassisk stil, faktiskt. Mittmedia sänder hela USM och dagens tävlingar hittar du här.
Bland långloppen är Engelbrektsloppet det mest klassiska som avgörs i helgen, och man får ju faktiskt åka det istället för Vasaloppet som en del i en svensk klassiker. Karlslunds Kristina Roberto gör en intressant start i sitt första större lopp efter häloperationen, och är en av endast fyra damer i elitledet (där Falun-Borlänges Emilia Lindstedt, som vann Wadköpingsloppet i söndags, är en av de andra), men där framme finns också Karlslunds Robert Brundin, Dan Larsson och Bill Engman. Mittmedia sänder rubbet från Engelbrektshelgen och dagens tävlingar hittar du här.
På söndagen avgörs också den fjärde av de fem deltävlingarna i långloppscupen, Västgötaloppet, och där är förstås Karlslunds Olivia Hansson, som är totaltvåa efter andraplatsen i Wadköpingsloppet, på plats för att jaga en ny topplacering (och nu slipper hon ju tampas med Lindstedt). Och som om inte det vore nog avgörs dessutom Orsa Grönklitt skimarathon med ett bra elitstartfält men få lokala.

3) Löpex vinterserie
På söndag avgörs den femte av de åtta deltävlingarna i Löpex vinterserie, också känd som Nattcupen (men just den här gången är det alltså inte nattorientering på programmet), i Karlslundsskogen. Rebecka Nylin och Daniel Attås har kopplat grepp genom att vara topp tre i alla de fyra föregående deltävlingarna, även om Lovisa Persson och Martin Regborn samlat fler segrar. Vi får väl se om Regborn kommer till start även här efter fredagskvällens urladdning i Sätra, eller om han hinner åka till Spanien.

Forsgren och Regborn vann i ”riktiga” säsongspremiären – och Gräfnings tog Karlslunds bästa SM-placering någonsin

Det har ju sprungits lite under landslagsläger och i Löpex vinterserie och så vidare. Men helgens tävlingar i Nyköping var första chansen för länets landslagslöpare (och många andra) att visa upp sig på den nationella scenen 2017, och göra ett riktigt intryck inför världscup- och VM-uttagningar. Och själva premiären kunde ju knappast gått så mycket bättre varken för Hallsbergs och Tisarens Lilian Forsgren eller för Örebros och Hagabys Martin Regborn, som tillhör utvecklings- respektive A-landslagen.
Forsgren vann natt- och masstartstävlingen Nyköpingsnatten efter ett ryck efter drygt tre fjärdedelar av banan, och var 33 sekunder före nya klubbkompisen (tidigare i KFUM Örebro) Ellinor Eriksson som jagade ifrån Lisa Andersson, Ärla, på upploppet (bakom dem var det över minuten till fyran, Tisarenlöparen Lovisa Persson).
Regborn joggade bara igenom nattorientering i motionsklass (men vann ändå), och gjorde istället sin riktiga debut på lördagen, i stortävlingen Nyköpingsorienteringen (1 309 startande varav 71 i herrarnas elitklass) och vann med över två minuters marginal före tvåan, Tisarens ex-landslagslöpare Daniel Attås. Regborn verkar ha gjort ett helt bomfritt lopp, och var snabbast på nio av 17 delsträckor (mellan kontrollerna) och topp tre på 14 av 17 (han ledde med minuten redan till andra kontrollen och höll sedan farten uppe).
Tisaren missade pallplats på damsidan, men Ellinor Eriksson blev fyra, Josefin Tjernlund femma, Marion Aebi sexa, Lovisa Persson sjua, Ellnior Tjernlund åtta, Andrea Svensson tia och Lilian Forsgren tolva, alla i spannet 2.19–5.41 bakom segrande skotskan Catherine Taylor, Södertörn.
JVM-jagande Filip Jacobsson (som ju gjort tre JVM i skidorientering men inget utan skidor under fötterna) blev tvåa i H20-klassen, 1.13 bakom Anton Forsberg, Långhundra.
När Måsenstafetten avgörs i morgon lär Tisarens två lag – Ellinor Eriksson/Ellinor Tjernlund/Lilian Forsgren och Lovisa Persson/Andrea Svensson/Josefin Tjernlund – båda vara med i segersnacket.

Dubbelt Tisaren överst på pallen i säsongspremiären Nyköpngsnatten: Ellinor Eriksson tvåa och Lilian Forsgren etta. Foto: Tomas Hallmén
Starten i Nyköpingsnatten, med bland andra Lilian Forsgren, Ellinor Eriksson, Rebecka Nylin och Josefin Erlandsson på startlinjen. Foto: Tomas Hallmén
Daniel Attås stämplar på väg till andraplatsen i Nyköpingsorienteringen. Foto: Tomas Hallmén

Maria Gräfnings och Axel Ekström visade helt olika formkurvor under SM-avslutningen i dag (som gick att se direkt på na.se). Karlslundsåkaren Gräfnings, som verkar fått en boost av alla fina resultat i långloppsvärldscupen Fis marathon cup (där hon ligger tvåa totalt inför sista deltävlingen), och körde in på sjätte plats efter tre tuffa mil i tiogradig värme, före namn som Emma Wikén, Evelina Settlin och Linn Sömskar, och bara slagen av VM-åkarna Charlotte Kalla, Ebba Andersson, Ida Ingemarsdotter, Anna Haag och Jennie Öberg. Sjätteplatsen var enligt Karlslunds facebooksida klubbens bästa någonsin på damsidan, och den bästa över huvud taget på ett decennium (sedan Petter Myhlbacks sjätteplats i sprint 2007).
Garphyttans Ekström? Tja, han kunde ju inte åka en nationell tävling i fristil utan att tampas om pallplatser tidigare i vintras, och belönades (och tog chansen!) med världscup i Davod och La Clusaz och Tour de ski och var klart bäste svensk på U23-VM. Men senaste veckornas skandinavisk cup och Sverigecup har skvallrat om att formen inte är i zenit efter alla toppresultat i december och januari, och även om han gick ut hyggligt optimistiskt (åtta vid mellantiden efter 12,8 kilometer) så mattades han sedan (tia halvvägs, 14:e vid 37,7) och var ”bara” 16:e i mål, slagen med 9,5 minuter av Anders Svanebo som sensationellt lyckades besegra Marcus Hellner trots att han bara var femma efter 37,7 kilometer (1.17 bakom ledande Hellner då). Men då ska man komma ihåg att det här bara var Ekströms tredje femmil i hela karriären (han var 33:a på SM 2015 och 30:e på SM i fjol).
Vedevågssonen Filip Danielsson blev 31:a och Garphyttans Joel Lager 54:a av de 78 som kom till start.
I Årefjällsloppet visade Anders Aukland att gammal är äldst när 44-åringen spurtslog Tord Asle Gjerdalen i en galen saxningsfajt på det branta upploppet. Största sensationen stod nog ändå Oskar Kardin för, som fixad en sällsynt svensk pallplats åt halvt Örebrobaserade Team Serneke när han knep tredjeplatsen. Bill Impola kom inte till start medan Bob, som kör för Serneke, fick nöja sig med en 55:e-plats, kvarten bakom täten. Resultaten för Kardin och Sara Lindborg (nia) gör dock att Serneke behåller sin sensationella femteplats i lagtävlingens sammandrag när nu bara två deltävlingar återstår av långloppsvärldscupen Skiclassics.
Vid veteran-SM i Borås tog Norabygdens Royne Andersson, länets enda deltagare, på fredagen brons i H60-klassen (fem kilometer klassisk stil) men strök sig sedan från lördagens tävling (tio kilometer fristil). På tal om Norabygden insåg jag att jag glömt redovisa de nu två veckor gamla resultaten från Hyttrännet, där Per Eklöf tog ännu en seger.

Sjukdomsproblem verkar släppa allt mer för Calle Friberg, Örebrocyklisten Matthias Wengelins parhäst i Cape Epic, för duon blir bättre och bättre dag för dag. Elva på fredagen, tia på lördagen och nu uppe på 15:e plats i sammandraget. ”Folk börjar bli lite krispiga nu”, skriver Calle på instagram, men då återstår också bara den allra sista etappen i morgon, söndag.
I täten tappade Manuel Fumic, Tyskland, och Henrique Avancini, Brasilien, ledningen de haft sedan prologen när Avancini drabbades av punktering och strul på fredagen (de förlorade nästan elva minuter mot nya ledarna Nin Schurter, regerande olympiske mästaren från Schweiz, och hans landsman Matthias Stirnemann, och var bara minuten och placeringen före Wengelin/Friberg i mål). Och på lördagen var det tjecken Jaroslav Kulhavy, OS-segraren i London för fem år sedan, och Christophe Sauser, Schweiz, tur att strula till det. De båda, som var tvåa i sammandraget bara 50 sekunder bakom efter sex dagars cykling, tappade nästan sex minuter (de är kvar på andraplatsen, men nu 6.49 bakom Schurter/Stirnemann som kan defilera i mål i morgon). Wengelin/Friberg är 108 minuter bakom.
Och när vi ändå är inne på cykel får ni förstås inte missa det roliga bostadsreportaget (med tillhörande videoklipp) om hur Emilia Fahlins (som kör Gent-Wevelgem i morgon) bor när hon är hemma i Örebro (hon har ju sitt eget boende i spanska Girona sedan ganska många år tillbaka).

I Marsspelen, där 800 meter stod på programmet i kväll, var det väl inga resultat som direkt fick en att tappa hakan. Starts Heshlu Andemariam var snabbast av länslöparna med 2.10,88 vilket gav en fjärdeplats bland seniorerna, Åsbros Klara Frih vann F15-klassen med nästan två sekunders marginal (det finns ingen Sverigebästalista för 800 meter i F15, men hon är trea på 1 000 där hon blev fyra på SM), och 48-årige Rodney Hundermark från Gyttorp (tävlandes för IFK Nora) och Starts Maria Eriksson vann veteranklasserna på 2.14,16 respektive 2.48,12.