Axel Ekström tillbaka i landslagsdress – kör för Sverige i Finland i helgen

Klockhammarsonen Axel Ekström körde mästerskap i svenska landslagsdressen både som ungdom och junior, kom med i utvecklingslandslaget som förstaårssenior, slog igenom stort under sitt andra år det (då han bland annat fick åka Tour de ski och gjorde flera riktigt vassa insatser i världscupen), och plockades upp till A-laget inför förra säsongen. Återkommande sjukdomsbekymmer toppat med körtelfeber förstörde hela den vintern, och då visade förbundskapterna ingen pardon – utan kickade ut Ekström helt och hållet ur landslagsorganisationen, varken i A-, B- eller utvecklingslag fanns det plats för honom längre.
Men på lördag kommer Ekström ändå få dra på sig den vita landslagsdressen igen, för första gången den här säsongen. Ekström är nämligen uttagen i det svenska laget till andra deltävlingen i skandinaviska cupen, en nyhet som kom redan den 21 december men som jag bommade helt där under julförberedelserna. Uttagningen kommer i skenet av de fina resultat som Ekström gjorde i premiären av skandinaviska cupen, som dubblerade som deltävling i Sverigecupen, hemma i Östersund i december.
Totalt får fem svenska herrar, och lika många damer, dra på sig landslagsdressen, och ytterligare ett 50-tal har åkt dit för att tävla i klubbtrikåer (det är ju fri anmälan till skandinaviska cupen, men fördelen med att köra för landslaget är att förbundet betalar resa och uppehälle). Inga andra länsåkare har dock tagit chansen att åka tävlingen, Filip Danielsson fortsätter att rehaba ryggen istället.
Tävlingarna i Finland inleds med en sprint i fristil på fredagen som Ekström hade fått åka om han velat, men som han väljer att avstå för att ladda för lördagens 15-kilometerslopp i klassisk stil och söndagens masstartslopp över 30 kilometer fristil. Det sista känns ju som en tävling som definitivt skulle kunna passa en Ekström i form.

Bob Impola dök mycket riktigt upp i kvällens Tour de Kif uppe i Ånnaboda, säsongens andra deltävling i den lokala skidtouren, och Vasaloppstvåan visade vart skåpet skulle stå när han över tio kilometer i klassisk stil, med individuell start, tuffade ifrån de andra och van med nästan två minuters marginal till träningskompisen Viktor Hansson (Brohyttan). Mattias Fritz tog tredjeplatsen, sex sekunder bakom Hansson. Några damer kom inte till start, men väl 24 herråkare. Robert Brundin, tvåa i premiären och fyra i dag, tar över ledningen i sammandraget på herrsidan, Olivia Hansson, som var ensam dam i premiären, behåller den på damsidan.

Impola på pallen i Hedemora – och internationellt uppmärksammad hoppare vann Örebro parkrun

Med tre veckor kvar till långloppssäsongen riktiga start (nå, Karlslunds Maria Gräfnings har förvisso flugit till Kina för Vasaloppet Kina redan på fredag) testade Vasaloppstvåan Bob Impola i dag formen på hemmaplan. I Matsboloppet i Hedemora, 10,5 kilometer med intervallstart (inte riktigt vad han är van vid, men i klassisk stil i varje fall), var Karlslundsåkaren 36 sekunder bakom segrande långloppräven Jimmi Johnsson, Rembo, och blev trea bakom honom och Adam Steen, Axa SC. Med i loppet fanns fler starka länsman som Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson (1.15 efter på sjunde plats), Karlslunds Linus Larsson (1.32 bakom på nionde plats) och Brohyttans Viktor Hansson (5.47 efter på 21:a plats).

Redan i går var det ju Örebro parkrun, och i sin 48:e start tog Rihards Darzins sin fjärde seger medan Petra Hanaeus nu vunnit hälften av sina fyra starter. De båda avverkade de fem kilometerna på 20.05 respektive 20.56, och var två av totalt 67 löpare till start i den 85:e upplagan av träningstävlingen. Darzins är inte bara en av Sveriges främsta döva löpare och orienterare, utan har därtill blivit internationellt uppmärksammad inom parkrunrörelsen för de häftiga hoppen han gör framför fotografen varje vecka.

I morgon, måndag och nyårsafton, avslutas året och löparåret med Sylvesterloppet i Nora. 120 löpare är föranmälda (vilket tyder på att det kan bli rekorddeltagande i år, om vädret ser fint ut i morgon bitti), och bland de sista som skickade in fanns undertecknad.

Wedin och Hansson snabbast i Tour de Kif-premiären (och brorsan vann utmaningen mot Vasaloppstvåan)

Tour de Kif är igång. På onsdagskvällen vrålstartade årets tour med den första av totalt sju etapper (de andra sex är inklämda mellan nyår och Vasaloppet varav fem före 6 februari, och därefter följer en fristående jaktstart den 13 mars). I premiären stod 7,5 kilometer i klassisk stil på agendan, och masstarten i Ånnabodas elljusspår fick en rafflande upplösning när Garphyttans Pär Wedin spurtslog Karlslunds Robert Brundin med sekundmarginal. medan trea Bill Engman, 14 sekunder bakom Wedin, i sin tur bara var två sekunder framför fyran Dan Larsson. Olivia Hansson var enda dam på plats, men passade på att ta en topp tio-placering av samtliga 23 startande, före en talang som Jack Karlsson och mindre än två minuter bakom Wedin över 7,5 kilometer.
Touren fortsätter med 10 kilometer klassisk stil med individuell start torsdagen den 3 januari.

Olivias brorsa Viktor Hansson vann en ett par dagar tidigare en kul utmaning om Vasaloppstvåan och träningskompisen Bob Impola uppe i Harsa. Hansson fick 1,5 minuters försprång över en sju kilometer lång ”jaktstart”, och sedan fick följarna på de båda galningarnas instagramkonton gissa vem som skulle komma först i mål och hur stor segermarginalen skulle bli. Jag gissade på att Bob skulle gasa ikapp och vinna med några sekunders marginal, men faktum är att Viktor höll undan och avgick med segern med åtta sekunders marginal. Kul initiativ!

Och Örebros bästa stakmaskinsstakare är … inte helt oväntat Viktor Hansson

Det blev en hård kamp, men jag ska inte säga att jag är överraskad över att det var Brohyttans Viktor Hansson som avgick med segern när Örebros starkaste stakmaskinsstakare skulle utses i lördags. Hansson, som är känd som en maskin bland annat från rullskidscupen Moto Tour, avverkade de 2 000 meterna i Crossfit Smedjans och Karlslunds IF gemensamt arrangerade öppna klubbmästerskap på sex minuter och 32,5 sekunder, 1,7 sekunder snabbare än dito rullskidsvirtuosen Robert Brundin (som vann Kifs KM). Det hade ju varit kul att få svar på hur snabbt Vasaloppstvåan Bob Impola kan dra av en tvåtusing, men tyvärr ställde han inte upp den här lördagen.
Viktors betydligt mer kända syster Olivia Hansson – en av två kvinnor som genomfört alla upplagor av världens längsta skidlopp, Nordenskiöldsloppet, och som junior slog alla andra juniorer (inklusive herrarna) i Vasaloppet – var totalt överlägsen på damsidan och vann med över två minuter. 7.27,4 på Hansson, 9.32,3 på Emma Strand.
Strand var dock den enda på damsidan som körde både den här tävlingen och motsvarande rodd-KM förra helgen (som hon vann), så hon kan väl anses vara totalmästare över de båda redskapen. Brundin var bäst totalt på herrsidan, trea på rodd och tvåa på skierg.

Klara mästarna vann spektakulär avslutning i Moto tour – och här är största utmanarna till Fahlin i cykel-VM

en rätt häftig bana – 200 meter startraka och sedan 15×965 meter på en rundslinga innehållande ”Cramobacken” (en gata på Aspholmen i södra Örebro med sju meters höjdskillnad från lägsta till högsta punkten) – avgjordes sista deltävlingen i årets Moto tour, den lokala rullskidtouren. De sedan tidigare klara totalsegrarna Robert Brundin och Olivia Hansson visade inga mättnadskänslor utan tog hem den här etappen också, Hansson som enda dam och Brundin nästan 1,5 minuter före tvåan Oskar Ekholm som i sin tur var nästan 1.20 före trean Viktor Hansson som vann en spurtstrid om sista pallplatsen. Hansson körde de knappt 15 kilometerna på 40.25, Brundin behövde bara 33.40 på sig.

Nu har också de kompletta anmälningslistorna (dock inte startlistorna) till cykel-VM släppts. Emilia Fahlin kommer ju köra både lagtempo på söndag, individuellt tempolopp på tisdag och linjelopp nästa lördag, och det är intressant att se vilka hon kommer att få möta framför allt i tempoloppet. Nederländerna är som vanligt starkast och har friplatser för Ellen van Dijk (regerande Europamästare) och Annemiek van Vleuten (regerande världsmästare), vilket innebär att de till skillnad mot de andra länderna får ställa upp med fyra i stället för två cyklister i tempot (Anna van der Breggen, och Lucinda Brand är troligaste startarna av de övriga, men även Floortje Mackay och Aafke Soet är anmälda; man får anmäla ett större antal cyklister än man har platser i förstaläget; till exempel har Sverige anmält både Sara Mustonen och Sara Olsson till linjeloppet som backup för eventuella skador, men de kommer inte att köra om inget oförutsett inträffar). Australien har konstigt nog inte anmält någon till tempoloppet (fjolårstrean Katrin Garfoot la av i somras), hos Nya Zeeland saknas ex-världsmästaren Linda Villumsen (sexa i fjol, har hon också lagt av nu?) och Sydafrika har bara anmält Ashleigh Moolman (sjua i fjol) till linjeloppet. Av de som kommer till start, då? Tja, nederländskorna är jättefavoriter. Danmarks Cecilie Uttrup Ludwig, Tysklands Lisa Brennauer, Vitrysslands Alena Amialusik och Frankrikes Audrey Cordon Ragot brukar vara starka. Precis som Emilia Fahlin, även om banan kanske inte är till hennes fördel med den tuffa klättringen på 100 höjdmeter på andra halvan. Men först vankas alltså lagtempo. Där är det inte omöjligt att Fahlins Wiggle-High5 lägger sig i medaljsnacket, även om hon själv tror att placering fyra–sex är mer realistiskt.

Höstplanering med gruvlöpning (och favoritsegrar i Moto tour)

Trots att jag bommade anmälningsstoppet i söndags med runt 20 timmar så lyckades jag, tack vare en välvillig tävlingsledare, säkra en plats i Run of mine nästa lördag, det tio kilometer långa loppet som går ned i, runt i, och upp ur gruvgångarna i Zinkgruvan. Loppet arrangeras för andra gången, i fjol krockade det tyvärr med Bergslagsleden ultra (som jag i slutändan inte heller kunde springa på grund av förkylning och jobb), men i år kände jag att jag var tvungen att ta chansen. Roligt och unikt lopp, så nära geografiskt och man vet aldrig hur länge det kommer att finnas kvar … Jag är superladdad. Loppet kommer bli det sista i en trestegsraket som inleds med Kilsbergen trailrun på söndag och fortsätter med Berga knockout på fredag eftermiddag, och efter de tre kommer jag att träna lättare och hitta formen inför höstens stora mållopp: Bergslagsleden ultra den 22 september. Det kommer bli grymt! Därefter får vi se om det blir något mer seriöst tävlande i höst. Kanske en snabbare asfaltsmara för att se vad benen duger till, vi får se om jag är sugen på det efter BLU.

I kväll löptes Karlstads version av Blodomloppet, som dock inte lockade tillnärmelsevis så många löpare som Örebros. Ex-karlskogingen Linda Take vann hur som helst damklassen med över 2,5 minuters marginal, med tiden 42 blankt över tio kilometer.

I går kväll var det förstås sjätte etappen (av åtta) i rullskidcupen Moto tour, och utanför Nora gjorde Olivia Hansson och Robert Brundin precis som vanligt: Sopade hem nya segrar. Hansson var ensam till start i damklassen (men slog mer än hälften av herrfältet) medan Brundin vann herrklassen i det 13 kilometer långa masstartsloppet med 14 sekunders marginal ned till tvåan, Viktor Hansson. Delade tvåorna Pär Wedin (sexa i kväll, 1,5 minuter bakom Brundin) och Viktor Hansson kan nu maximalt komma upp i 183 respektive 182 poäng i cupen, så Brundin säkrar segern om han bara startar de två sista loppen (då når han 184 poäng bara på deltagarpoängen, och är han topp 15 får han ju dessutom racepoäng vilket betyder att en topp sju-plats i någon av de två kvarvarande etapperna räcker för att säkra segern). En 14 kilometer lång etapp med individuell start den 12 september och en masstart den 17 september är de två som återstår.

Fjugestaloppet – seger för Gerdevåg, comeback för Attås och dagen efter för Impola, Hansson och van Sitteren

Bob Impola gjorde det, Liduina van Sitteren likaså, liksom Olivia Hansson: Körde en dubbel med tävlingar både onsdag och torsdag, alltså. På onsdagen vann Karlslunds meriterade långloppslängdskidåkare Impola (tvåa i Vasaloppet i vintras) och Hansson (tvåa i Nordenskiöldsloppet i vintras) den första riktiga etappen i rullskidtouren Moto tour, en flack etapp utanför Kumla med medvind på vägen hem vilket gav riktigt hög fart och snabba tider (20.48 på Impola, som var fyra sekunder före Viktor Hansson i mål; 23.23 på Hansson, som var drygt 5,5 minuter före Paulina Hellström). Totalt var det hela 33 startande, deltagarrekord för Moto tour (bland de startande fanns en av de mindre kända Impola-bröderna, Tom, liksom JVM-skidorienteraren Filip Jacobsson för andra gången i rad, och fjolårstotalsegraren Robert Brundin återställde något av ordningen med en tredjeplats efter att ha varit längre ned i listan i prologen senast).
Samtidigt sprang Liduina van Sitteren hem en femteplats i sju kilometer långa Finspångs stadslopp (närmast före Kumlas veteran Åsa Höög och också före rutienrade löpare Cecilia Kleist och Frida Södermark) på 27.07, 2.06 bakom segrande Ida-Maria Nicklasson som liksom herrsegraren Abraham Adhanom (21.17) ju tog SM-brons i halvmaraton så sent som i lördags.

Och i dag tävlade alltså Impola, Hansson och van Sitteren igen, i Fjugestaloppet, säsongens sjunde individuella deltävling i långloppscupen. Det bjöds fem kilometer med varierat underlag (gräs, grusväg, lite skogsväg) med start och mål på Sannabadet, och en annan som tävlat intensivt på slutet (Göteborgsvarvet i lördags, seriematch i söndags) tog hem segern och därmed också ledningen i cupen: Josefin Gerdevåg. Gerdevåg avverkade banan på 18.55, sex sekunder snabbare än van Sitteren som i sin tur hade nästa två minuter till godo på Starts Marie Dasler (som ju avverkade Ö till ö Utö i helgen) på tredjeplatsen (20.47) och drygt det på KFUM Örebros Antje Torstensson på fjärdeplatsen (2.28). Hansson tog en meriterande poäng i cupen genom att knipa sjätteplatsen (den sista som ger poäng) åtta sekunder före ÖAIK:s Karin Karlsson.
På herrsidan tog Impola tre poäng, genom en fjärdeplats 14 sekunder bakom segrande Daniel Attås, elitorienteraren från Hallsberg som understundom varit precis utanför landslaget men som fått hela våren förstörd av magproblem. Nu kutade Attås på 16.51 och vann tre sekunder före Starts Per Arvidsson och ytterligare sju före KFUM Örebros Oskar Hansson, medan Impola alltså var fyra och Andreas Ingberg femma (de fem var inom 16 sekunder, den tidigare storlöparen Mattias Nätterlund, som fortsätter smyga igång efter ett års uppehåll, var 50 sekunder bakom på sjätteplatsen). Ingberg går upp på tredje plats i cupen genom sin femteplats, bakom Jack Karlsson och Per Sjögren som stod över i dag.

Själv sprang jag den helt nya distansen i Fjugestaloppetfamiljen, Fjugestaloppet trail. Ett 15-kilometerslopp (15,4, om man ska vara petig, med 200 härliga höjdmeter) som dock bara till tio procent bestod av trail och resten grus- och skogsvägar och lite igenväxt elljusspår (räknar man även spåret som ”trail” så kommer man upp i 3,5 kilometer). Det var ändå mycket trevligt (om än inte riktigt vad jag hade väntat mig med all väglöpning), och det är ju fantastiskt fint där i kanten av Närkeslätten. Tyvärr fick jag rejäla problem med magen redan efter sex kilometer, och kunde inte plåga mig som jag tänkt mig. Öppnade i rimlig takt med en förhoppning om att kunna öka på andra halvan (jag visste inte att det skulle vara den något tuffare delen av banan), men fick i stället slå av tills bara tre kilometer återstod och jag kände mig hyfsat säker på att jag inte skulle behöva stanna och spy. Jag vet inte om det var värmen eller det oljeflötiga brödet jag tog till lunchen på Örebro ölhall som gjorde det, men magen ville inte springa i dag, alls. Låg sexa och tog in på femman, Tisarens Emil Nylin, när magen inte ville lira mer, och blev omsprungen först av en herrduo (tror det var Dennis Bergström och Joakim Jansson som konstigt nog nu är placerade efter mig i resultatlistan, måhända sprang de fel någonstans, vilket jag hörde att fler gjorde) vid sexkilometersmarkeringen och därefter av ledarduon i damklassen (Frida Nilsson, hon som även vann Grisrundan för två veckor sedan men som jag fortfarande inte vet varifrån hon kommer, och Tisarens Lovisa Persson) vid elvakilometersmarkeringen. Nilsson och KFUM Örebros Jacob Eriksson vann premiärupplagan på 1.09.02 respektive 1.05.25, och jag blev åtta (sexa av herrarna) på 1.09.15. Det här var tänkt som sista riktigt hårda passet för mig inför Niesenlauf nästa lördag, men med tanke på att det gick som det gick kanske jag lägger in något kortare hårt under helgen eller på måndag.

Sjögrens trippel: Grabbhalvan, trappan och Lindesjönloppet

Per Sjögrens idrottskarriär har ju, på grund av efterhängsna skador, gått både upp och ned. Förra säsongen var det mycket upp, med starka löpar- och orienteringsresultat blandat med segrar i hinderbanelopp, mountainbike och triathlon, och så ett rekord i Besegrat trappan, och i vintras slog han ju till med tidernas snabbaste 5 000-meterslopp inomhus av en svensk 35-plussare, och sedan följde han upp med segrar i Startmilen och korta terräng-DM. Och efter en senvår där Sjögren en sväng rapporterade lite nya bakslag i träningen så har han senaste veckorna åter börjat rada upp finfina prestationer: Distriktsveteranrekordet över 3 000 meter den 25 maj följdes förra tisdagen av åttonde segern i Gubbracet/Grabbhalvan, i lördags krossade han sin egen tid i Besegrat trappan, och i dag? Jo, i dag slog han till med seger i Lindesjönloppet. En härlig trippel inklämd inom sju dygn. Med 17 sekunders marginal till tvåan Habtom Tesfamichael tog Sjögren hem det nio kilometer långa loppet på 31 minuter blankt, och trean Per Arvidsson var ytterligare tio sekunder bakom. Därmed befäster Sjögren sin andraplats i långloppscupen, där han nu bara är en poäng bakom Heshlu Andemariam, som var fyra på tisdagen och som kommer få det tufft när de sämsta resultaten ska börja räknas bort i höst.
Även Josefin Gerdevåg har börjat tävla allt mer frenetiskt igen, och tog hem andra segern i långloppscupen den här våren efter att förra helgen dessutom ha vunnit Å-loppet i Eskilstuna (hon har dock inte lyckats besegra Mikaela Kemppi än). Gerdevåg, som blev mamma i vintras, vann Lindesjönloppet på 36.29, med hela 2,5 minuter bak till långloppscupens totalledare Liduina van Sitteren och över tre minuter till Annika Larsson på tredjeplatsen.

Lilian Forsgren, landslagsorienterare, sprang i stället Karolinerjoggen i dalsländska Kroppefjäll på tisdagen, och vann den 14 kilometer långa tävlingen tävlingen 52 sekunder före Åmåls Erika Åhl-Jensen, som var regerande mästare.

På tal om orienterare presenteras den svenska VM-truppen på onsdagen, och det är en så kallad officiell hemlighet att åtminstone Helena Jansson, Tove Alexandersson, Karolin Ohlsson, Jonas Leandersson, Gustav Bergman, Martin Regborn och Emil Svensk kommer att finnas med eftersom de åkt till Stockholm för att delta i en knockoutsprint senare under dagen (men primärt lär vara på plats för själva presentationen). Det mest spännande ur länsperspektiv är förstås att få reda på vilka distanser Regborn kommer få springa: Om det blir medeldistans, sprint och stafett som man får förmoda, eller om han ändå får sin drömchans på långdistansen.

Under onsdagen avgörs också säsongens andra deltävling i rullskidscupen Moto eagle tour, som fått något ändrad bansträckning efter att Vägverket återigen varit ute med det förbannade oljegruset.

Men somliga har inte satt hjul under skidorna än. I dag, den 6 juni, arrangerades faktiskt en 250 meter lång sprintttävling på äkta snö mitt i Mjölby centrum (den körde även i fjol, med Zinkgruvans Daniela Bjärmark som vinnare), och snabbast av alla var förre Garphytteåkaren Viktor Hansson (som numera tävlar för Brohyttans IF), som spurtade ned Kopparbergsbördige långdistanstaren Bob Impola (som blev tvåa i finalen efter att ha haft bästa prologtid). Karlslunds Olivia Hansson blev trea på damsidan.