Bertil Malmbergs antinaziska mästerverk

Det är 54 år sedan Bertil Malmberg dog men flera böcker de senaste åren om hans författarskap understryker hans ställning.

Vi som såg filmen ”Excellensen” på SVT häromdagen kunde också konstatera att Bertil Malmbergs pjäs om hur den upphöjde österrikiske författaren och kulturpersonligheten Herbert von Blankenau torteras och mördas för sitt motstånd mot nazismen är ett stort litterärt verk.

Karl Gerhards ”Den ökända hästen från Troja” och Bertil Malmbergs ”Excellensen” var de två främsta exemplen på antinazism i Sverige under första halvan av 1940-talet. Bertil Malmbergs pjäs Excellensen uruppfördes i en sluten föreställning på Svenska Dramatikers Studio i Stockholm 1942. Vid den tidpunkten kunde man möjligen tänka tanken att nazismen kanske inte skulle vinna kriget. Bertil Malmbergs pjäs var också skriven när nazismen såg ut som en vinnande ideologi. Han skildrar i pjäsen en högt uppsatt och värdig kulturpersonlighet som av tidens händelser tvingas tänka efter vad han egentligen håller som livets högsta värden. Hans dotter tycker att han är en förlegad person och inleder en relation med en österrikisk ung nazist. Hon imponeras av den unge nazistens glöd och villighet att offra sitt liv för sina stora ideal.

Den unge nazisten ordnar ett utresetillstånd till von Blankenau. På tåget träffar von Blankenau en judisk vänsterjournalist som också är på väg att lämna landet. Han inser att nazisterna kommer att gripa och tortera den judiske journalisten och ger honom sitt utresetillstånd.

Han återvänder själv till sitt hem. Han kastas i ett nazistiskt fångläger. Där torteras han svårt. Hans vän, en katolsk präst, dödas. von Blankenau låtsas rymma och blir skjuten till döds. Han har talat med Gud, säger han, och förstått att det är hans uppgift.

Pjäsen och filmen slutar med att den unge nazisten fattar beslutet att lämna nazismen och ansluta sig till de tysta motståndet.

Hasse Ekman regisserade filmen Excellensen som hade premiär 1944 när nazismen var på väg att förlora kriget. Filmen är en filmversion av teaterpjäsen. Den hade varit närmast otänkbar 1942. Men Bertil Malmbergs pjäs hade alltså premiär 1942 och den blev snabbt mycket omtalad.

Bertil Malmberg var från Härnösand. Härnösand var en ganska tyskvänlig stad under 30-talet. Den tyska kryssaren Admiral Hipper med 1200 mans besättning gjorde ett flottbesök i Härnösand i juni 1938 (ett knappt år senare gick samma fartyg in i Oslofjorden).  I Härnösand fanns ett tysk konsulat där naziflaggan vajade och i staden fanns många inflytelserika personer med sympatier för Hitler. Det fanns samtidigt en starkt antinazistisk hållning hos många i Härnösand. Den stora tidningen i Härnösand, Västernorrlands Allehanda, hade en starkt antinazistisk chefredaktör i liberalen Ivar Österström. Den mindre tidningen Härnösands-Posten ägdes av arbetsgivare i Ådalen. Den bytte namn till Ångermanlands Nyheter och lades ner 1951. I samband med det köptes VA av ägaren till Ångermanlands Nyheter och VA bytte i samband med det partifärg till högerpartiet.

Både Bertil Malmberg och den andra kände författaren från Härnösand, Ludvig Nordström, var tydliga antinazister. Många svenskar vände kappa efter nazi-Tysklands förlust i Stalingrad 1942. Ludvig Nordström dog 1942. Bertil Malmberg skrev pjäsen Excellensen (en hederstitel) strax efter Anschluss, när Adolf Hitler och nazisterna införlivade Österrike med Tyskland till ett germanskt rike.

Bertil Malmberg hade stått överst på nazisternas dödslista tillsammans med Karl-Gerhard och Torgny Segerstedt, Göteborgs Handels och Sjöfartstidnings redaktör, om nazisterna ockuperat Sverige som de gjorde med Norge och Danmark.

 

 

 

 

 

 

 

 

Det är också ganska många härnösandsbor som ser med stolthet på Marc Rizells vackra minnesmärke över Bertil Malmberg utanför Sambiblioteket, nära Härnösands domkyrka. Tandläkaren Richard Stiernström testamenterade 500 000 kronor till minnesmärket över Bertil Malmberg. Konstverket invigdes i maj i år.

 

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *