Andreas dotter övertygade honom till att vara med

Andreas Johnson deltar som soloartist för fjärde gången i festivalen, femte om man lägger till 2008 när han gjorde duett med Carola. Lovelight är skriven av Andreas själv i samarbete med Peter Kvint och det är till stor del tack vare hans dotter på 5,5 år som han skickade in låten. Det var hon som övertygade honom att göra det, nåt de från början inte tänkt på. Egentligen är han nöjd med vad han kallar revansch med att ta sig tillbaka efter 2008 (6:a i finalen 2010 med We can work it out). En revansch som egentligen inte borde behövts då han och Carola åkte ut på ett väldigt fult och oschysst sätt, trots bra låt. Men som han också säger, tre minuter kan förändra rätt mycket.

Vad är Lovelight då för typ av låt?
– Det är en väldigt bra poplåt som kommer göra sig bra i en arena. Den ligger mig väldigt nära liksom.

Han säger att låten känns igen och att de som gillar A little bit of love kommer tycka om denna låt. Två av hans tidigare bidrag har skrivits ihop med Peter Kvint. Andreas liknar Peter lite som en bror. De har jobbat ihop i 13 i diverse projekt. De jobbar dessutom ihop med Andreas nya skiva.

– Vi jobbar väldigt bra ihop, ett tvåmannaband, och vi har väldigt kul. Vi har varit rätt sammansvetsade i dessa sammanhang.

Peter har vart med på scenen vid minst ett tidigare tillfälle och detta blir inget undantag. Andreas ska nämligen ta med sig Peter upp Det innebär att de kommer vara minst två personer på scenen Leksand om cirka tre månader. Liten notering utöver detta: Leksands deltävling går av stapeln den 18 februari. Exakt samma datum fast 6 år tidigare, stod denna artist i just Leksand och gjorde festivaldebut med Sing for me.

Andreas Johnson

Maria Benhajji har aldrig sett sig i rollen som soloartist

Maria BenHajji ska göra I mina drömmar, den låt som vann webjokern, i Leksand där hon kommer få möta bland annat Andreas Johnson och Molly Sandén. Hon har visserligen varit med en gång tidigare i Melodifestivalsammanhang men då som kör till Laila Adele 2006. I övrigt var hon ny medlem för året i kören på Allsång på Skansen

Maria beskriver I mina drömmar som en klassisk svensk schlagerballad med den obligatoriska tonartshöjningen, och en låt som bara växer varje gång man lyssnar på den.  Att göra debut som artist nu har hon lite blandade känslor över.

– Det är jätteläskigt o spännande men framför allt ska det bli väldigt roligt

Sedan är det också en jättestor skillnad att kliva fram mot att backa upp andra. Hon poängterar att nu när hon ska stå längst fram kommer allt fokus kommer vara på henne, men hon ser väldigt mycket fram emot det.

Maria svarar utan någon som helst tvekan på om hon brukar följa Melodifestivalen.

– Ja, självklart!

Hon är så pass hängiven att hon gillar allt, även det runtimkring som kläder och att sitta och betygsätta. Betyder detta att hon kommer satsa på glitter och glamour i sitt klädval? Det låter som att det kommer bli minst litegrann av den varan då hon hoppas på det, men till att börja med ska det vara något hon känner sig fin och bekväm i.

Själv har hon aldrig sett sig själv i rollen som soloartist.

– Jag har nog alltid varit den som drömt mer om att köra bakom så det här är någonting som är helt nytt. Det är det som är roligt.

Deltagande i Melodifestivalen är en fantastisk bonus och skulle hon komma till finalen vore det förstås jättekul. Hon tillägger att vi får se vart detta bär.

Maria BenHajji

Mattias ska visa vem han är, på svenska

Mattias Andréasson är inte ny i festivalen, han har varit med förr tillsammans med de två andra kollegorna i EMD. 2012 gör han dock solodebut, vilket han inte har något emot, tvärtom är det kul att få tävla själv och visa svenska folket vem Mattias är. Han beskriver sig som ”en kille som sitter i studio o producerar o spelar in rubbet, ensam, i mörkret”. Mer än så vill han inte säga.

– Men jag har gjort rubbet själv så det känns lite extra nervöst o roligt. Att få presentera det i ett så stort sammanhang, det e skithäftigt.

Låten kom till när han ville testa och skriva låtar på svenska och helt enkelt satte sig för att skriva några. Därefter fick managern lyssna och han tyckte om det. Det slutade med att de skickade in Förlåt mig, som alltså kom med. Men skiljer sig låten mycket från EMD?

– Ja det tycker jag, den är inte alls som EMD, det tycker i alla fall inte jag, säger han.

Även Danny från EMD deltar med en låt men de är inte i samma semifinal. Något Mattias tycker är lite skönt då Danny är en farlig konkurrent, men om de bägge i vår tar sig till final tycker han bara vore roligt, då får de tävla mot varandra för en gångs skull.

Mattias Andréasson

Många namnkunniga artister till Leksand och Malmö

De sista artisterna presenteras idag och det var ganska många förväntade artister till Leksand och Malmö, såsom Molly sandén, Mattias Andréasson, Andreas Johhnson, Danny, Hanna Lindblad och Lisa Miskovsky.

Både Leksand och Malmö innehåller för övrigt ganska många stora namn, I Leksand har till exempel halva startfältet artister som varit med tidigare och i Malmö kommer gruppen Dynazty få slåss mot Charlotte Perrelli, Danny, Lisa Miskovsky samt Lotta Engberg och Christer Sjögren. Är det lika bra låtar som namnkunniga artister kan det bli stenhårt i Malmö, kanske även i Leksand.

Leksand: Mattias Andréasson, Maria Ben Hajji (nytillskott i allsångskören på Skansen i somras), Love generation, Andreas Johnson, Björn Ranelid & Sara Li, Carolina Wallin Pérez, Molly Sandén och Youngblood.

leksands startfält

Malmö: Danny, Lotta Engberg & Christer Sjögren, Hanna Lindblad, Axel Algmark, Dynazty, Charlotte Perrelli och Lisa Miskovsky.

Malmös startfält

Top Cats och Sean Banan debuterar i festivalen

Två av årets nykomlingar är Hillbillybandet Top Cats som kom fram i Talang rätt nyligt och komikern/sångaren Sean Banan.

Top Cats är ett band från Värmland bestående av fyra unga glada killar. Dessa var med i Talang 2010 och slog igenom via det programmet. Efter det fick de ett telefonsamtal från några låtskrivare om de fick skriva en Melodifestivallåt till bandet. Den 30 augusti hade killarna releasefest på Obaren i Stockholm för sin nya skiva. På den spelningen körde de både gamla covers och egna låtar som Heartache. Nu har de alltså tagit klivet in i Sveriges största musiktävling, Melodifestivalen.

Den låt de ska tävla med heter Baby doll och är skriven av Mårten & Lina Eriksson samt Susie Päivärinta. Låten kommer gå i ungefär samma stuk som deras skiva, den som hört till exempel Heartache på radion kanske kan skapa sig en bild av ungefär hur det kommer låta då. Bandmedlemmarna tycker det är jätteroligt att ha kommit med i Melodifestivalen och deras plan är egentligen att bara glida med, sedan får de se.

Om de följer Melodifestivalen annars?
De brukar vara ute på jobb de dagar det är Melodifestival och har därför inte så stor koll på den men de har sett Eurovision Song Contest en gång. Efter en stund smög det dock fram en svensk låt från 1996 och det var Mårten Erikssons Förlorad igen, även om inte själva låttiteln kom fram.

Top Cats

Sean Banan, eller Sean Samadi som han egentligen heter, hade än mindre koll på Melodifestivalen, han trodde till och med att Schlagerfestivalen och Melodifestivalen var två olika tävlingar tills han fick förklarat att så inte är fallet, att det inte behöver vara just schlager längre. Själva låten han tävlar med skrevs tidigare och var inte tänkt hit men de sparade den. När skivbolaget kom med förslaget att skicka in låten så tyckte han att varför inte?

Han utlovar mycket spex under sitt nummer.
– Oj oj oj, på full nivå, hela showen kommer va entertainment och det är det jag kommer satsa på, o fånga svenska folkets ögon o öron. Titta på Erik, titta på Swingfly, då tänkte jag det e på tiden Sean Banan får vara med o han får vara sig själv.

Med tanke på att Sean vill fånga svenska folket, upplystes han av undertecknad om att om han vinner så kommer han få åka till Baku. En motfråga kom snabbt:
– Var fan ligger Baku?

Efter lite geografiskt snack, svarade han att han ska ta en sak i taget.
– Man ska inte tugga mer än man kan svälja.

Sean Samadi, alias Sean Banan

The Moniker: ”Det var så jädra kul tid”

The Moniker gjorde debut förra året med sin glada Oh my God och slutade på en tredjeplats i finalen. Årets låt heter I Want To Be Chris Isaak (This Is Just The Beginning).

Deltagande i Melodifestivalen 2012 fanns inte ens i hans tanke förrän de ringde från skivbolaget bara dagar innan deadline och frågade om han hade någon låt. Då kollade han igenom skrivna låtar och såg I want to be Chris Isaac (This Is Just The Beginning). Låten passade dessutom inom ramarna för 3 minuters-gränsen. Melodifestivalen 2011 var den roligaste tiden i livet för honom.

– Det var så jädra kul tid så jag vill va med igen.

Låttiteln kan ge upphov till en del funderingar om bakgrunden. The Moniker tycker att Chris Isaac är en grym kille och första minnet av Chris är när han gjorde Wicked game ihop med Helena Christensen.

Han såg jädrig cool ut då vem vill inte va honom?

The Moniker tycker det känns jättehedrande att komma med igen och räknade ut att då det skickats in runt 3500 låtar i år så har han fått med två låtar av cirka 7000 ochdet är stort. detta gör dock inte att han känner sig som en vinnare redan. Däremot kände han sig som en vinnare förra året när Oh my god placrade sig på en tredje plats.

– Nu e det mycket mer press på en eftersom det gick så bra sist, konstaterar han men den kommer bara göra honom bättre då han gillar press. Press lär han säkerligen få så jag önskar honom all lycka till.

The Moniker, från förra året

Andreas Lundstedt känner sig starkare än någonsin

Andreas Lundstedt var denna veckas meste veteran, med åtta tidigare deltaganden i melodifestivalen samt en gång för Schweiz i Eurovision Song Contest. Det där med veteran gömmer han inte, han måste till och med tänka efter så att han verkligen nämner rätt antal gånger och inte missar någon

– Det är helt galet jag var ju med första gången 1996 så det har spridits ut.

1996 var han soloartist, sedan har det blivit några turer med olika konstellationer av gruppen Alcazar där de ofta slutade på en neslig andraplats.  Andreas tycker bara det är kul att vara tillbaka. Att han kommer stå ensam nu gör ingenting alls, han känner sig redo för det och ser det som ett naturligt steg i karriären.

– Jag känner mig starkare än nånsin faktisk.

Låten beskriver han som pop, lite mer moget och sårbart. Lite mer naket än vad han kanske gjort med Alcazar. Dessutom otroligt spännande att få sjunga på svenska. Alcazartiden var en underbar tid men samtidigt påpekar han att nu måste han gå vidare. Nu kommer man känna igen Andreas ändå, även om det kanske inte blir lika mycket dans på scenen den här gången kommer man vilja dansa säger han.

Tanken slog mig att de glittriga Afrodite kanske var i samma semi som Andreas och försökte snabbt hitta svaret i papperet men han var snabbare.

– Nej de är i Göteborg,  a phu! tillägger han, mest på skämt.

De känner varandra så det hade varit kul att hänga med de, men han vet inte vad de har för låt heller och tycker det är svårt innan man hört de. Får han välja en favoritlåt så förflyttar han sig en bra bit bakåt i tiden, till Eurovision 1979.

– Hallelujah med Milk and honey. Jag älskar den, det är en toppenlåt!

Andreas Lundstedt

Thomas Di Leva frågade sitt hjärta

Christer Björkman ville på presskonferensen presentera Thomas Di leva med bland annat orden ”ge aldrig upp”, samma tre ord som bildar hans låttitel. Tydligen har Thomas varit eftertraktad under flera år, och det bekräftar han själv senare.

– Det var ett himla tjat, tycker han o skrattar.

Att han valde att tacka ja nu beror på att det kändes rätt tid för honom. Efter att de hade frågat honom även detta år så ringde Thomas först runt till de som han arbetar med för att sedan fråga sig själv.

– Hjärtat sa varför inte?

En kväll satte han sig i soffan med en gitarr efter att ha sett på tv-programmet Så mycket bättre, för att se om det skulle komma något till honom. Då kom just låten Ge aldrig upp och Thomas såg  det som ett tecken. Själva låten kallar han för en stor arenalåt, efter en kort diskussion mellan sig och killen intill.

Thomas kan ännu inte svar på om det blir ytterligare lokalanknutet till hans låt, då han inte har tänkt så långt än. Faktum är att han i stort nyligen skrivit den, med en förlängd deadline. En lunginflammation gjorde så att han inte kunde leverera och fick ytterligare en vecka på sig.

Han har varit artist i över 30 år och gör nu debut i Melodifestivalen dom både låtskrivare och artist. I den debuten känns han lugn och stabil än så länge och ser detta som en möjlighet.

– Jag känner att jag är där för att spela min musik, mina texter och mitt budskap och det är därför jag är där. Det är väl det jag ska fortsätta med eller hur? Jag ska inte göra åt annat än det jag är utan jag ska stå kvar liksom, ge aldrig upp.

Den 11 februari kommer han stå på scenen i Scandinavium och spela sin musik inför över en miljon tittare, minst. Som avslutning sa han bara en enda sak:

– Hälsa Gävle!

Thomas Di Leva

Afrodite tioårsjubilerar med ny discodänga

Afrodite var med 2002, under det första året som Melodifestivalen drog ut på turné. Det var exakt 10 år sen så detta kan ses lite som ett jubileum för deras del. De är glad över att vara tillbaka och var inte sen att tacka när jag inledde intervjun med ett ”välkommen tillbaka”.

Nu har tjejerna inte legat helt på latsidan under dessa år, de har nämligen försökt tre gånger tidigare utan att komma med. Tills nu, då de alltså tioårsjubilerar.

– Det passar ju väldigt bra, det gör det. Good timing kan man säga. Gamla minnen o skapa nya, det är därför det är jätteroligt, säger Kayo.

Vad är skillnaden mellan 2002 och 2012?

Efter en kort fundering kommer de fram till att det är klart det kommer bli skillnad, det är mycket större nu. De var med första året som detta konceptet med deltävlingar och turné sjösattes och vi fick möjlighet till att resa runt för att se melodifestivalen live, alternativt jubla över att det äntligen gavs chans att få uppleva melodifestivalen precis runt ens egen husknut.

– på alla sätt o vis så det kommer vara skillnad men också lite bekant, träffa alla kollegor o så, tycker Kayo.

Och så har vi låten, The boy can dance, skriven av bland annat Figge Boström. Den beskrivs av Gladys del Pilar som en låt med glädje och liv. Tillsammans ska de tre i vår bjuda svenska folket på en glittrig, glädjerik låt. En ny discodänga.

– De som gillade Never let it go kommer absolut gilla den här, slår Gladys fast.

Afrodite

Många olika stilar i Växjö och Göteborg

När de två första startfälten presenterades på måndagen var det två näst intill fulltaliga startfält som trädde fram. Den enda som inte kunde närvara var en av förra årets programledare, Marie Serneholt som nu tar klivet tillbaka till tävlande artist.

Växjös startfält

I Växjö kommer förra årets deltagare Loreen och The Moniker att fightas mot Abalone Dots, Thorsten Flink som såg rätt hård ut på själva presentationen, hårdrocksgruppen Dead by April, Marie Serneholt, Sean Banan och Afrodite.

Göteborgs startfält

I Göteborg kommer Thomas Di Leva att möta en mer popig Andreas Lundstedt, en ung Ulrik Munther, Hillbillygruppen Top Cats, de mindre kända Mimi Oh och David Lindgren, Sonja Aldén samt Timoteij som återvänder till tävlingen.