The Refreshments: Vi blev presenterade som ett samiskt rockband

Jonas Göransson, Joakim Arnell, Johan Blohm och Mats Forsberg i The Refreshments.

Igår lyste solen i Södertälje hela dagen vilket Joakim Arnell, Jonas Göransson, Johan Blohm och Mats Forsberg i The Refreshments drog nytta av genom att passa på att sitta och njuta lite backstage i skuggan intill kanalen, medan de spanade på gamla bilar och pratade om allt möjligt innan gårdagskvällens spelning. Trummisen Mats valde emellertid att ta sig en skön promenad i omgivningarna för han slank in backstage något senare än de andra och hade då tydligen tagit sig en närmare titt på vattnet och kanalens färdväg. För detta sammansvetsade gäng med en skön jargong sinsemellan har sommaren varit väldigt trevlig med en hel del spelningar som Johan kallar kanonspelningar, när solen har strålat med allt och alla.
– Och vi med den, tillade Jocke.

Mellan alla spelningar har de varit ledig vilket innebär att de varit ute och spelat ungefär hälften av tiden. Det har med andra ord varit en hel del spelningar för de men det börjar nu klinga av litegrann under augusti och i september ska de vila öronen, som Jocke beskriver det. De kan minnas framför allt två gig som utmärkt sig hittills under sommaren. Dels en uppe i Pajala där de bodde mitt i festivalen i ett litet hotell mitt i festivalområdet.
– Jag vet att Mats utanför sitt hotellrum, när han öppnade sitt fönster då var det rakt ut i baren, i ett öltält. Det var ett jävla liv.

Jonas nämner sedan Jokkmokk som en lite speciell spelning. De spelade då under Sápmi awards som brukar kallas för samernas egen nobelfest.
– Det var en väldigt stor utmärkelseceremoni för samerna. De tävlade i smide och samematlagning och renskötsel. Det var en stor tillställning som vi fick medverka på och spela. Det var speciellt.
– Vi blev presenterade som ett samiskt rockband, säger Johan och skickar bollen till Jocke.
– Min mormors mormor hon har samiskt påbrå, det finns samiskt blod i släkten på hennes sida. Då sa de såhär, har man minsta lilla släktband med samerna så är man same, därför är jag same.

Deras medverkan i Melodifestivalen tidigare i våras har i och för sig när de ser tillbaka gett de en speciell upplevelse att få göra det och en väldigt rolig sådan men att det rullat på som vanligt i stort sett efteråt. Det har inte trillat in 100 extra spelningar eller dyligt för killarna. Däremot kom det reaktion på låten Hallelujah när de spelade den.
– Det har inte förändrat vår vardag det minsta. Det var roligt och låten kom in på svensktoppen och har spelats jättemycket på spotify. Annars är allt sig likt. Först levde vi våra liv sedan hände Melodifestivalen och sen fortsatte vårat liv precis som före eller ja, efter att vi gjort den. Det är lite blandade teorier om hur bra Melodifestivalen var för ett band som oss säger Jocke som inte vet om det blir någon nysatsning i just det forumet.

På frågan vad de gör efter en spelning svarar killarna att direkt att de går tillbaka till logen och kanske samlas lite och pratar om hur det gått samt tar läsk eller en klunk rödvin.
– Och pustar ut lite, oftast väldigt glada och upprymda efter en lyckad konsert, säger Jonas och beskriver en lyckad spelning som när allt stämt ihop, det känns bra och de har fått respons tillbaka från publiken. Något som låter som en ganska normal spelning egentligen. Det är ju det de flesta artister strävar efter.

När gig inte står inbokat i schemat tar Johan det helst lugnt hemmavid och på till exempel altanen och försöker slappna av. Vid en semester däremot är det det lite mer långväga USA som lockar för honom medan Jonas hellre far till USA och Jocke håller sig hemma eller i Stockholms skärgård.

Vi kommer så in på bocken, den där stora kända som står på Slottstorget varenda jul. Om den klarar sig alltså och inte brinner upp innan dess. Killarna får den fräcka frågan hur de skulle ha tänkas gjort själva och Jonas påpekar att det handlar om just ordet om. Den person som stod uppe på taket med brinnande pilar som för några år sedan kommer på tal. Jocke nämner så ett kul sammanträffande med deras musik och en liknande händelse för några år sedan, närmare bestämt 2003.
– Det var en gång, första gången vi gjorde en låt om den bocken, vi har gjort en. Då brann faktiskt julbocken upp samma dag som vi spelade i Gävle. Vi var misstänkta då för att ha eldat upp den bara för få fart på karriären kastar han ur sig och fortsätter.
– Nej, då var det en oförståndig amerikan som trodde att det var helt okej.
– Han trodde att det var tradition, en okej tradition, fyller Johan i.

Deras turné fortsätter nu och redan idag spelar de i Kilafors för att sedan snabbt rulla vidare mot Boden. Därefter väntar bland annat Göteborg och Eksjö på finbesök från det rockande gänget. Har ni inte fått nog av vatten och båtar under sommaren kan ni kliva på Viking Lines Cinderella den 9 oktober för då är just The Refreshments på båten och spelar.

Refreshments gav Södertäljeborna riktig rock ’n’ roll

The Refreshments, med trummisen Mats Forsberg dold bakom gitarristen Jonas Göransson.

Södertälje centrumförening har nu under fyra torsdagskvällar haft konserter på Marenplan. Ikväll var det final och de som fått äran att förgylla denna sista kväll var The Refreshments. Publiken som ikväll möjligen hade lite högre medelålder än under de tidigare kvällarna (jämfört med åtminstone Sanna Nielsen som stod på scenen för fyra veckor sedan) tycktes till en början lite blyga och höll sig rätt långt bak. Ganska snart rörde sig emellertid en efter en närmare scenen. Många hade svårt att stå stilla och några tog tillfället i akt att dansa till musiken.

På slaget 20 äntrade gruppen scenen och startade med I should be lovin this följt av A band’s gotta do what a band’s gotta do för att därefter blanda och ge av rock ’n’ roll under omkring en timme. Det var både äldre och lite nyare låtar som framfördes. Snabba såväl som lite långsammare. Två låtar, Reconsider me och JB boogie, kommer från Johans egna skiva. I den sistnämnda fick Johan dessutom hela scenen för sig själv medan han själv sittande vid flygeln gav prov på sin skicklighet, rent instrumentalt. Till Veronica som har riktigt skönt dansant sound hade det blivit lite tjockare framför scenen och det var troligtvis få som stod still. På scenen var samspelet god mellan de, stämningen ganska avslappnad och ibland fick humorn och lekfullheten komma fram också. Välkomna inslag var även ståbasens gästinhopp.

Mot slutet drogs så några av gruppens stora hitar av i rask takt. 55 Ford följdes omgående av Miss you miss Belinda och därefter My Mustang Ford. Man skulle kunna säga att motorn nu gick på högvarv. Som extranummer kom, föga förvånande, Melodifestivalslåten Hallelujah som Jocke presenterade som en låt om att ha funnit kärleken. Till publikens glädje. Jag märkte också att även de yngre barnen som kanske inte hört deras övriga låtar särskilt mycket kände igen just denna i alla fall. Kul notering är att Jonas i sitt spagat råkade dra ur sladden ur elgitarren och fick därför fokusera på att fiska efter sladden och få den på plats igen framför att gå ner så långt som han gjort i våras när de framträdde med den i Linköpings delfinal.

Det som gör deras musik bra i mina öron är just deras sound, samspelet mellan det klinkande pianot och gitarren samt de andra instrumenten. Sedan har ju Jocke Arnell och de andra bra röster också som känns perfekt lämpad för just deras musikstil. Inte minst ikväll gavs det bevis på detta då de levererade en härlig timme med rock ’n’ roll för Södertäljeborna samt eventuell ditrest publik.

The Refreshments ett Hallelujah-moment

Ett ord: Wow! Förutom att det svänger är det ett jäkligt snyggt scenummer. Refreshments medlemmar har delat upp sig på ett trumset i guld där Mats sitter, Johan vid pianot, Joakim på sång och bas framför pianot och Jonas på gitarr. Mitt bak på scenen har kören parkerat sig – och jag menar verkligen Parkerat! Britta, Linda och Matilda står på så vis att de ser ut att befinna sig i bilen. Medan skärmarna visar natur ”som far förbi utanför ett fönster”. När refrängen och ”Hallelujah” kommer sträcker de upp armen mot taket och liksom tillber samt gör andra rörelser som förstärker texten. Mot slutet kliver de fram. Britta går fram för att hänga lite med Jonas meda de andra körtjejerna går åt varsitt håll, för att sedan backa lite inför avslutningen. Som Idol-Kirsti skulle sagt: Hallelujah-moment, om man nu får vara lite rolig.

Spretigt svårt startfält i Linköping

JEM – Love trigger
Love trigger låter inledningsvis som något väldigt bekant. Detta är rap blandat med sång i taktfast discostil som ”tar paus” i katchiga musikaliska toner mellan vers och refräng. Delar ur BWO skulle kunnat vara med på något hörn. Tycker också att texten är extremt upprepande. Fördelen är att det kommer vara i stort sett omöjligt att missa låtens titel, då den återkommer x antal gånger.

The Refreshments – Hallelujah
Det är en svängig låt i välbekant stil och med bekanta röster. De är lite som en äldre upplalite ga av The Playtones rockabilly, kan man likna det vid. Det skulle kunna vara till fördel för grabbarna då rockabilly funkat bra tidigare i tävlingen men funkar det i denna version? I instrumentalsolot som kommer mot slutet hörs gitarr och handklapp innan killarna åter kommer in med ny fart. En av de skönare låtarna i startfältet ändå.

Manda – Glow
Manda börjar lugnt och lite målande då hon öppnar munnen och tar ton. Lagom lugnt. Den växlar sedan tempo och blir mer poppig med stråkar som dyker in i låten då det blir dags för refräng. Dessa gör väldigt mycket för själva låten, som en extra krydda. Den är lättslyssnad med en tonartshöjning efter sticket, inför avslutande refräng där Manda tar över, för att sedan avsluta på samma sätt som hon började. Det vill säga lugnt och stillsamt.

Panetoz – Efter solsken
Nej, Panetoz kommer inte få er att sätta läsken i vrångstrupen på lördag kväll. Detta är Panetoz rakt ut i deras fingerspetsar, med väldigt mycket text till den snabba musiken.  Det är faktiskt väldigt svårt att sitta och höra låten spelas upp första gången och kunna hänga med i texten. Då är det lättare att se framför sig hur killarna kommer att studsa runt på scenen och vifta mot bland annat publiken. De sjunger om att regn kommer efter solsken och att inget kan trycka ner de men hur många refränger har de egentligen?? Det känns som cirka 10 refränger och att låten är mer än tre minuter lång. Ett problem de kan ställas inför är att många kan komma att jämföra denna med deras tidigare hit ”Dansa paus”.

Pink pistols – I am somebody
I am Somebody inleds direkt med att en kvinnlig röst sjunger just titeln på låten. Sedan hoppar resten av gruppen in och låten kommer igång. Jag får lite Young blood-känning om än svagare.  Det är en snabb låt åt rockhållet med vers och refräng som växlar in i varandra. Ett stick följs av tystnad innan tonartshöjning och ett lite rockigt avslut kommer. Den kan troligen gillas av både gamla och unga rockkillar men jag sätter ändå ett frågetecken på de.

Sanna Nielsen – Undo
Veteranen Sanna Nielsen har även detta år en ballad. Det är hon och ett piano som inleder Undo. Hon brukar vara tonsäker och sjunger lika bra här på inspelningen av låten. Dock lite för stilla låt för min smak. Den måste växa till sig för att får mig att nappa. Visserligen ökar takten till andra versen och en tonartshöjning ingår innan Sanna avslutar lika stilla som hon öppnat upp. Inte riktigt som man förävntade sig att hon skulle låta så det är en ny Sanna vi kommer få se och höra. Sen är frågan går det hem?

Little great things – Set yourself free
I Set yourself free landar vi i en rockkonsert. Det är bas, trummor och hes småskkrkig sång av de unga killarna samt ett instrumentalsolo mitt i. Det är hårdrock light och svårt att bitvis höra texten, något som förhoppningsvis blir bättre under resterande veckan.. Avslutet är snabbt och tvärt. Startfältets tuffaste bidrag.

Martin Stenmarck – När änglarna går hem
Den tidigare Melodifestivalvinnaren Martin gör som Sanna här i Linköping och inleder lugnt med endast något enstaka instrument som uppbackning till sången. Tempot smygökar successivt upp till refrängen där han tar ny fart och låten blir starkare. Det hörs att det är en låt signerad Stenmarck. Dock växte den väldigt mycket andre genomlyssningen där man ”upptäckte” låten på nytt, vilket kan vara till hans nackdel.

Sammanfattning: Panetoz o Martn Stenmarck är de enda med svenska texter. Det är extremt svårt att säga något om startfältet då det är spretigt samtidigt som flera av låtarna tittar lite åt det ryckigare hållet. I dagsläget känns det inte som ett jätteroligt startfätlt, snarare svagare än förra veckan. Dock brukar det växa under veckan och detta är förhoppningsvis inte något undantag.

The Refreshments kallar in Britta

Onsdag betyder att en ny vecka drar igång. Nu heter staden Linköping och här kommer vi få träffa dels Refreshments som är från Gävle och ska slåss om en finalplats samt Britta Bergström som ska köra på inte mindre än två bidrag. Förutom Refreshments som anlitat henne som körsångerska att stå på scenen i Hallelujah så kommer hon även köra för Manda, som faktiskt går ut direkt efter grabbarna, men då bara vid sidan av scenen.

När jag pratade med The Refreshments i höstas så tyckte de att det här skulle bli jätteroligt, jättespännande och ser fram emot Melodifestivalen enormt mycket. För de var det ingenting att ens fundera på när möjligheten kom.

Joakim Arnell ur bandet som dessutom är låtskrivaren beskriver Hallelujah såhär:
– Det är en ganska snabb pigg låt som handlar om nyttan att finna kärleken när man varit ensam en längre tid. Det är i korta drag vad det handlar om.

Själva scennumret var då inte klart och när de tillfrågades om det skulle bli någon Gävleanknytning så nämnde de både en brinnande bock och kläder i Brynäsfärger. Hur mycket av detta som kommer att vara med är väl tveksamt men vad vi kan konstatera är att vi definitivt får en koppling till staden i kören.

Britta på Malmös välkomstfest 2013

Jag kan också avslöja att Britta satt stämma till Shirley Clamps bidrag men vid den tiden var det ännu inte klart om det även skulle bli fysiskt deltagande. Nu tror jag emellertid chansen är ganska stor att vår sångfågel får sätta sig på ett tåg eller flyg nästa vecka och bege sig även till Göteborg.