Det är Walkers höst

Till slut en hemmaseger, och inte i vilken match som helst. Med vinsten mot Falkenberg sätter GIF Sundsvall press på toppduon Falkenberg och Örebro, och nu blir det väl allra minst en kvalplats?
Rubrikerna dagen efter handlar om en debuterande Joakim Nilsson och Kevin Walker.
Kul att Nilsson till slut fått chansen, och tagit den. Det kan inte vara lätt att komma in i det här läget som ung spelare, imponerande att mittbacken hanterat det så bra.
Offensivt var det självklart glödhete Kevin Walker som klev fram. Det var viktigt! För visst finns det en del som funderar kring om det går att hålla fullt fokus på både Idol och en toppstrid i Superettan. Nu tror jag inte att han personligen tvivlar, framförallt inte efter gårdagen. Och tänk er vilken höst det skulle kunna bli för mittfältaren.

Kaptenens comeback

GIF-kaptenen Stefan Ålander är tillbaka i full träning inför toppmötet med Falkenberg och kommer att ingå i matchtruppen. Hans rutin är ovärderlig i en sådan match och jag hoppas att han kan spela. Unge Jocke Nilsson är en spelare som jag väldigt gärna vill se mer av, men i det läge GIF Sundsvall befinner sig just nu tror jag att Stefan Ålander behövs på planen.
Kan det bli följande lag på måndag?
Naurin – Lundström, Ålander, Fjoluson, Olsson – Helg, Chennoufi, Walker, Sliper – Dibba, Eklund.
Det är åtminstone min gissning. Vad tror/tycker ni?

Lördaxkrönika: Därför är Alex Wesby den störste

I våras såg jag Sundsvall Dragons förlora den avgörande finalen i Täljehallen mot ett starkt Södertälje.
Drakarna hade chansen att punktera matchen och tvinga fram ett sjunde och avgörande möte. De ledde i slutsekunderna, hade sista skottet för en seger – men nådde inte hela vägen. Efter förlusten fick besvikna spelare som Jakob Sigurdarson, Alex Wesby och Hlynur Baeringsson se på när mästarna Södertälje hyllades av en segerrusig hemmapublik.

När årets ligasäsong drar igång är de ovan nämnda spelarna, och ytterligare stora delar av truppen, kvar i Sundsvall Dragons. Det tycker jag talar för laget.

Drakarna har fått behålla sina viktigaste spelare och det finns en tydlig kontinuitet. Det är ovanligt att få behålla så många spelare och ledare på den här nivån, och det innebär många fördelar. Gruppen känner varandra väldigt väl och kan vidareutveckla spelet säsong efter säsong. Samtidigt är det viktigt att hungern och glöden inte försvinner. De rutinerade spelarna måste fortfarande vilja utvecklas som spelare och brinna för att  fortsätta vinna nya titlar.

Det är jag övertygad om att en sådan som Alex Wesby gör. Amerikanen går in på sin sjätte säsong som drake efter att ha spelat i klubben i olika omgångar, och för mig är han nu den främste spelaren i Dragonshistorien. Det finns de som skjutit bättre, tagit fler returer och som spelat ett mer underhållande spel. Jag minns artister som ”JJ” Miller och Doremus Bennerman, en skytt som Goran Samardzic och tvillingtornen Kjellbom och Palm för att nämna några. Men ingen av de spelare jag sett i Sporthallen har varit lika stora vinnare och ledare som Alex Wesby. Ingen spelare har varit med om så stora framgångar i Dragons som han. Ibland känns det som att Wesby behärskar alla delar av spelet och plockar fram det som behövs just där och då för att vinna matchen.

Så långt har han fem finaler på lika många säsonger i Sundsvall, och jag kan inte sluta att imponeras av den mångsidige amerikanen. När Dragons var illa ute i finalserien mot Norrköping 2011 och låg under med 2-3 i matcher kommer jag ihåg att Wesby tittade mig i ögonen efter en förlust hemma i Sporthallen och bestämt sa: ”Det kommer bli sju matcher”, som svar på en fråga om guldet var på väg att glida dem ur händerna.
Det blev sju matcher – och en guldfest i Sundsvall.
Den här försäsongen har varit rörig för Dragons del. Flera spelare har dragits med skadeproblem och amerikanen Darrion Pellum åkte hem kort innan säsongsstarten. Med andra ord kan det ta lite tid innan coach Peter Öqvist får allt på plats.
Men så länge Alex Wesby spelar i Sundsvall Dragons har laget alla chanser att ta sig hela vägen, det är ju bara att titta på hans facit.
Sviten med fem säsonger och lika många finaler är inget annat än mästerlig.

Så drabbas GIF Sundsvall av skadorna

Pontus Engblom har dragits med skadekänningar under en tid, och i går kom ett tungt besked för honom. Att anfallaren missar resten av säsongen är ett ordentligt avbräck, även om han inte varit den givna startspelare som under 2011.

Under slutomgångarna är det alltid skador och sjukdomar som oroar, och då behövs bredden i laget för att kunna göra förändringar och alltid ställa en stark startelva på benen.

Den lyxen känns det inte riktigt som GIF Sundsvall har just nu med tanke på skadeläget. När flera spelare saknas kan inte heller tränarduon välja de formstarkaste och ”hetaste” spelarna på samma sätt. Därför gäller det att de spelare som finns att tillgå verkligen är i toppform.

Engblom, Eric Larsson och Stefan Ålander ser alla ut att missa resten av säsongen enligt naprapat P-A Forsberg. När Marcus Danielson samtidigt är avstängd mot Falkenberg på måndag tyder mycket på att det blir unge Joakim Nilsson som får chansen från start. Nilsson som gjorde sin debut i A-laget  senast mot Hammarby. Snacka om tufft läge att komma in och spela de avgörande omgångarna om en allsvensk plats. Samtidigt måste det vara oerhört inspirerande.

Framgångsbevis

När rankingen över basketligans spelare presenterades häromdagen var det en lista som doftade Sundsvall Dragons.
Topp-tio innehöll tre nuvarande Dragonsspelare i form av Jakob Sigurdarson, Alex Wesby och Hlynur Baeringsson. Dessutom har ytterligare fyra av spelarna bland de tio främsta tidigare i karriären spelat i Sporthallen, och artisten JJ Miller var rankad som etta.
Jag tycker att den listan säger en hel del om drakarnas status inom svensk basket.

Topplistan:
10. Joakim Kjellbom
Norrköping Dolphins

9. Hlynur Baeringsson
Sundsvall Dragons

8. TJ Jackson
Uppsala Basket

7. Alex Wesby
Sundsvall Dragons

6. Christian Maråker
Free agent

5. Michael Palm
Borås Basket

4. Toni Bizaca
Södertälje Kings

3. Jakob Sigurdarson
Sundsvall Dragons

2. Liam Rush
Uppsala Basket

1. James Miller Jr
Borås Basket

Stark upphämtning

Underläge 0-3 efter drygt 12 minuter – och jag tänkte att matchen var helt körd för Timrå IK:s del. Men Timrå stod för en imponerande upphämtning och sex minuter in i tredje vad det 3-3 efter två mål av Anton Wedin. När Robin Persson av alla soloåkte igenom i boxplay och satte 3-4 i slutet var jag säker på att Timrå skulle vinna – då kom Djurgården tillbaka och vann sedan i förlängningen.

Snacka om svängig match, och i slutändan var det utvisningarna som fällde Timrå. Laget drog på sig många tvåminutare, och då blir det svårt att vinna.

Trots förlusten, utvisningarna och den tappade ledningen i slutet tycker jag ändå att laget ska ta med sig mycket från den här matchen. Sättet som laget kommer tillbaka på imponerar, och dessutom producerades fyra mål framåt. Ett steg i rätt riktning.

Comeback

Efter några dagar i England gör jag comeback, och snacka om att man missat grejer. Trots att jag bara varit borta i fyra dagar känns det som man missat hur mycket som helst. Det är ett bra betyg till idrotten i distriktet.

Ulf Ohlsson vann kriteriet, Timrå vann prestigemötet med Björklöven, Granlo kryssade borta mot Pixbo, Sundsvalls DFF åkte definitivt ut ur Elitettan, GIF Sundsvall spelade oavgjort mot Hammarby, Ånge gick upp i division II och Sundsvall Dragons försäsong är över. Bland mycket annat!

En intressant nyhet som jag tagit del av från England är att Timrå IK gör om i sin organisation. Det innebär bland annat att Kent Norberg inte kommer att jobba heltid i Timrå och att Daniel Olsson och Urban Eriksson tillsammans med Nubben bildar ett nytt utvecklingsråd.

Jag tror att det kan vara bra för Timrå, så länge samarbetet mellan de här personerna slår väl ut. Klubbdirektören Lars Nolander betonade i pressmeddelandet att man hoppades kunna öka antalet spelare från de egna leden men den här satsningen, och det tror jag är helt rätt. Nu sitter en person med fokus på junior- och ungdomssidan (Urban Eriksson) med och bestämmer när det ska värvas nya spelare och stakar ut riktningen. Som ensam sportchef är trycket hårt och det är nog lätt att hela tiden tänka kortsiktigt och värva spelare ”för stunden”. Den här satsningen tror jag kan leda till ett mer långsiktigt tänk.