Gästkrönika: Johan Eklund

GIF Sundsvall tog steget upp i Allsvenskan och målkungen Johan Eklund var en stor nyckel till det. Nu har han själv skrivit en krönika om säsongen som gått. Mycket nöje:

 

”Vi har haft en otrolig moral i laget”

 

Slutet gott allting gott….
Äntligen får jag väl ändå säga, Allsvenskan 2015. Orden smakar riktigt bra i munnen och äntligen är vi tillbaka där vi hör hemma.
Men vi börjar i rätt ände, försäsongen drog igång den 7:e januari 2014 om jag inte missminner mig. Det var konditionstest, styrketest, träning, träning och åter träning blandat med åtskilliga glas O’boy och tusentals bananer som var vår vardag från den dagen och fram till mitten av mars. Det käkades ägg och dracks proteindrycker, allt för att komma så väl förberedda som möjligt till säsongen.
Cupspelet som drog igång den första helgen i mars blev väl ingen riktig höjdare för oss även om vi hade en
avgörande match mot IFK Göteborg för avancemang till slut. Vi torskade den matchen klart efter 90 minuter men kände ändå att vi inte var allt för långt ifrån en av förhandsfavoriterna till att vinna Allsvenskan, vi fick med oss något från den matchen och trots förlusten visade vi för oss själva att vi var bra.  Det fanns ingen tid att deppa,
bara timmar efter matchen lyfte flyget mot Malaga, vårt efterlängtade ”träningsläger”, som vi delvis själva
finansierat skulle äntligen gå av stapeln.
Vill även rikta ett tack till föreningen ”Gamla Giffare” som var med och stöttade oss ekonomiskt så att vi kom iväg. Vi hade några härliga dagar tillsammans där nere och fokuset låg på att stärka lagandan i gruppen, några träningspass hanns det också med i form av sandlöpning och park-tabata.
Solen sken på oss och vi mådde gott där nere på sol-
kusten, det hände många roliga grejer som vi i laget
fortfarande snackar om lite då och då =) Resan stärkte oss verkligen som grupp.
Vi kom hem välbehållna och fortsatte förberedelserna inför premiären mot Jönköpings Södra, som gav oss en
rejäl käftsmäll i premiären året innan (0–3).
Efter en krampaktig insats dök han så upp, vår egen ”gubben i lådan” Pa Amat Dibba, min kollega där framme. Han som värmer upp fötterna innan träning och match så fort temperaturen understiger 10 grader.
Hur som helst drog han till med en stenhård vänster upp i nättaket och vi var i ledning, i slutminuterna störtdyker vårt eget ”knogjärn” ner till sin vänstra stolpe och räddar en straff (undrar nu om han redan då fick sprickan i armbågen kanske?), vilket gör att årets första trepoängare satt på kontot. Ju mer jag tänker på det så sammanfattar den matchen vår säsong ganska bra, vi har inte alltid nått upp i den nivå vi vill spelmässigt, men ändå lyckats vinna en hel del matcher.
Vi har haft en otrolig moral i laget och alltid lyckats resa oss efter våra förluster.
Ibland har det varit individuella prestationer som
Dibbas eller Naurins insatser i premiären, andra gånger har det varit vårt starka kollektiv och viljan att kriga för varandra som fixat poängen. Vi är ett lag som kan vinna fotbollsmatcher på alla möjliga sätt, en enorm styrka som gjort att vi i dag kan blicka fram emot Allsvenskan nästa säsong.
Det var även fantastiskt att se vilken uppslutning det var från er supportrar under matchen i söndags samt på efterfesten på Allstar. Jag träffade supportrar från Malmö, Stockholm och Falun en söndagskväll i Sundsvall, helt fantastiskt.
Vilken otrolig inramning vi fick uppleva under bataljen mot Landskrona, tänk om varje match kunde vara så. Ni ska sträcka på er och känna delaktighet i det här avancemanget. Jag kan
inte minnas en enda match under året där vi saknat er supportrar på plats, om ni så är tre stycken mot Varberg, 500 som mot Bajen, Assyriska, Syrianska och Sirius eller ett 50-tal som i Göteborg så betyder det oerhört mycket för oss på planen att ni är där och stöttar oss. Givetvis ska alla ni som kommer och tittar på oss på Norrporten Arena också sträcka på er.
Jag och övriga spelartruppen vill rikta ett stort tack till alla er som följt och stöttat oss under året.
Det var en liten summering från säsongen som varit, nu ska vi passa på att njuta av framgången i några veckor. Samtidigt börjar förberedelserna för nästa säsong så smått. Den 20 november går vi på en välförtjänt semester och återsamlas igen den 7:e januari.
Den här gången är vi i Allsvenskan för att stanna. Nu ska jag njuta av kvalmatcherna mellan Ljungskile och Gefle =)

Tankar om startelvan

Av gårdagens träning att döma så ser GIF Sundsvall ut att ställa upp med följande startelva i kvällens kvalmatch mot Halmstad:

Målvakt: Tommy Naurin.

Backlinje: Marcus Danielson, Jon Gudni Fjoluson, Stefan Ålander, Dennis Olsson.

Mittfält: Simon Helg, Kevin Walker, Nicklas Maripuu, Daniel Sliper.

Anfallare: Adam Chennoufi, Johan Eklund.

Det innebär att Chennoufi tar steget upp i anfallet, Pa Dibba börjar på sidan och Nicklas Maripuu kliver in på mittfältet från start om man jämför med förra matchen.

Jag tror att det här är rätt startelva i kvällens match. Marcus Danielson som högerback är kanske inte mitt förstaval över en hel säsong, men i kväll tror jag att hans defensiva egenskaper och framförallt huvudspel på fasta situationer och dylikt kommer att behövas då Halmstad är skickligt just på fasta och jag tror även att de kommer att mata på med en hel del inlägg.

Med Chennoufi på topp kommer GIF bli ännu starkare centralt då jag antar att han kommer att droppa ned en del i försvarsarbetet. Dessutom är Pa Dibba en perfekt spelartyp att kasta in i slutskedet av en match då motståndarnas försvarare är slutkörda. Med sin snabbhet kommer han att kunna bli en riktig injektion någon gång under den andra halvleken i dag.

I årets kval tror jag inte att vi kommer få se samma målfester som i fjol då HBK vann hemma med 3-0 och GIF Sundsvall med 4-3 på Norrporten Arena. Istället tror jag att det kan bli lite av ett ställningskrig i dag där båda lagen vill ha med sig ett bra resultat till returmötet. För GIF:s del gäller det att hitta en balans då det är av stor vikt att inte släppa in något mål på hemmaplan så att Halmstad får ett ”bortamål” att spela på inför returen, men samtidigt våga gå framåt och sätta press på HBK inför match nummer två.

Nu finns chansen till revansch, GIF

Var på plats i Landskrona i helgen, en match som skulle visa sig bli betydelselös i tabellen för GIF Sundsvalls del. Istället var det mest intressanta att följa den allsvenska avslutningen i bilen på vägen hem under söndagen, och det blev alltså Halmstads BK i kvalet även i år. Jag skrev en krönika under resan hem i går. Den finns på hemsidan men jag slänger upp en lite omarbetad version här med.

På onsdag smäller det!

____________________________________________________________________

Resultatet 0–0 mot Landskrona i lördags hade i slutändan ingen betydelse för GIF Sundsvalls del då både Falkenberg och Örebro gjorde sitt och vann i den sista omgången av Superettan. Nu blir det ännu ett allsvenskt kval och för GIF Sundsvalls del får vi hoppas att det går bättre den här gången än vad som varit fallen de senaste åren.
I kvalet mot Gefle 2010 var Sundsvallslaget egentligen aldrig riktigt nära. Hemma på Norrporten Arena minns jag att det länge var tveksamt om det skulle bli spel överhuvudtaget då snön vräkte ned. Gefle kändes tyngre och mer kampvilliga och över två matcher slutade det med klara 3–0 till Pelle Olssons gäng.
Den gången var det GIF Sundsvall som kom underifrån och ville uppåt, i fjol var det en helt annan historia. Då hamnade GIF på kvalplats trots en stark vår i Allsvenskan där jag tycker att laget förtjänade mer poäng än vad man fick, men redan i det första kvalmötet dog mer eller mindre hoppet om fortsatt allsvenskt spel då Halmstad vann med 3–0 (returen i Sundsvall slutade 4–3 till GIF).
Det räckte inte för att laget skulle hålla sig kvar i Allsvenskan den gången, i slutet av den här veckan får vi veta hur långt det räcker i år. För motståndet står återigen detta Halmstads BK som i går missade chansen att vinna hemma mot BP i sista omgången av Allsvenskan och därmed undvika kval. Nu ställs man mot GIF Sundsvall på Norrporten Arena på onsdag och returmöte i Halmstad på söndag, ett GIF som jag tror passar bättre för ett kvalspel än vad fjolårets upplaga gjorde.
Sundsvallslaget måste få med sig ett bättre resultat från första mötet den här gången än vad som var fallet i fjol, och att göra mål på bortaplan kan bli helt avgörande. Både mot Gefle (2010) och Halmstad (2012) misslyckades GIF med att göra mål borta och inget av kvalen fick något lyckligt GIF-slut.
För att lyckas med det tror jag det kommer krävas lite mer offensiva initiativ och löpningar än vad som stundtals varit fallet under hösten. Defensivt har det däremot sett riktigt bra ut med endast ett enda insläppt GIF-mål på de fyra senaste matcherna – och jag tror att HBK kan få problem att luckra upp GIF-defensiven.
Årets upplaga av GIF Sundsvall har endast förlorat fyra matcher på hela säsongen, varav en på de 18 senaste seriematcherna. Med andra ord är laget svårslaget, det är alltid av stor vikt i ett kvalspel och det är just det som gör att jag tror att kvalet kan få ett lyckligt slut för GIF.
Vi kan vänta oss en väldigt intressant duell mellan det tuffa anfallsparet Mikael Boman och Gudjon Baldvinsson och GIF Sundsvalls mittbacksduo som jag antar kommer att bestå av kaptenen Stefan Ålander och formstarke Jón Gudni Fjóluson.
Den sistnämndes resa in i laget under hösten är imponerande, och det var härligt att höra hans uttalande efter matchen i Landskrona.
De flesta GIF-rösterna talade om att Brommapojkarna var
önskemotståndare i kvalet, medan Fjóluson direkt nämnde att han gärna skulle möta Halmstad för att få chansen till revansch.
Den chansen får GIF Sundsvall – nu handlar det om att ta den.

Mini-Foppas säsong imponerar

Under gårdagen pratade jag med Emil Forsberg om den allsvenska guldstriden. Sundsvallskillen har tagit en ordinarie tröja i Malmö FF som leder Allsvenskan med fyra poäng och stormar mot guldet.

Man får inte glömma att Forsberg endast gjort en säsong i Allsvenskan i sin karriär och för första gången flyttat ifrån hemstaden Sundsvall. Att han då lyckats slå sig in i Sveriges bästa lag är riktigt starkt.

Han känns som klippt och skuren för MFF:s offensiva fotboll med mycket bollinnehav och ett spelsystem som gör att yttermittfältarna ofta är väldigt delaktiga i spelet

Trots flytten från Sundsvall så följer han Giffarna på nära håll, och han avslöjade att han kanske bidrog till segern mot Falkenberg senast. Kevin Walkers segermål kom då efter ett skott som vobblade i luften och ställde målvakten.

– Vi tränade mycket på sådana ”dykskott” när jag var där. Jag ska inte ta åt mig all cred, men jag kan nog säga att jag fick dem att börja skjuta dykskott, sa Emil när jag pratade med honom.

Ett SM-guld till Malmö och en allsvensk plats för Giffarna – det vore nog ultimat för Emil Forsberg.

Här är ett av målen Forsberg gjorde i Europaspelet tidigare i år: