Om Svanebos satsning

Träffade Anders Svanebo i slutet av förra veckan för en längre intervju. Här kan ni läsa vad vi snackade om, och det är tydligt att Svanebo har högt ställda mål med nästa säsong. Jag förstår att han ser den kommande skidvintern som väldigt avgörande. Han är ingen ung och lovande talang längre utan en senior som vill ta det sista steget. När han nu dessutom ingår i en spännande satsning på långloppsvärldscupen i Vladimir Smirnovs team så förstår jag att han vill göra riktigt bra resultat för att han ska vilja fortsätta satsa på den traditionella skidåkningen. Annars lockar säkerligen en riktig satsning på långlopp.

 

Krönika: Det blir lokala medaljer i Sotji

Nedräkningen har pågått sedan länge och många utövare har haft fullt fokus på just de här kommande veckorna sedan år tillbaka – nu är det äntligen dags för OS. För dig som Dagbladetläsare tänker vi försöka leverera den bästa bevakningen av ett OS som vi någonsin gjort. På vår hemsida, dagbladet.se/sport, kommer det att vara ständiga uppdateringar med allt det senaste från OS, varje dag under hela mästerskapet. Vi har journalister på plats i Sotji som levererar material till både papperstidningen och till webben och vi kommer att sända flera webbtv-program varje dag. Personligen ser jag framförallt fram emot vad legendaren Thomas Wassberg kommer bjuda på i sitt program ”Vakna med Wassberg”.

 

Jag hoppas Wassberg kommer att få prata om ett antal svenska medaljer under OS-veckorna, och jag tror att han kommer prata om medaljörer från vårt område – kanske mer än en gång. Med curlinggänget i lag Sigfridsson, Henrik Zetterberg som lagkapten i Tre Kronor, Anna Holmlund i skicross-backen, snowboardåkaren Niklas Mattsson, Damkronornas Erica Udén Johansson och skiddrottningen Charlotte Kalla finns det stora möjligheter till lokala framgångar under de kommande veckorna.

 

Ur en lokal synvinkel känns den här OS-upplagan faktiskt glödhet på förhand och det skulle inte förvåna mig om vi kommer att få vara med om några riktigt minnesvärda ögonblick. Själv skulle jag till exempel älska om Anna Holmlund fick komma tillbaka från den tuffa skadeperioden hon har bakom sig och slå till med en guldmedalj i Sotji. Det vore ett idrottsögonblick värdigt ett OS och något att minnas.
Först ut av de lokala idrottarna var snowboardkillen Niklas Mattsson. Han grejade OS-biljetten i den allra sista världscupstävlingen i Kanada och tog sig vidare till semifinal i dagens slopestyle-kval. Mattsson har VM-silver på meritlistan och tidigare visat att han kan hävda sig i den yttersta världseliten. Kan han göra det igen på lördag?
Största medaljchanserna bland de lokala namnen tror jag ändå att curlinglaget, Henrik Zetterberg i Tre Kronor samt Charlotte Kalla har. Lag Sigfridsson vann EM-guld i december men pratade redan då om att deras fokus låg på OS. Det bådar gott och de kommer vara ett av lagen som kan gå hela vägen i Sotji.

 

Henrik Zetterberg har haft skadeproblem men så länge han är hel blir Tre Kronors lagkapten en stor nyckelspelare i jakten på guldet. ”Zäta” har verkligen visat klassen när han väl varit på isen den här säsongen och tidigare i veckan bidrog han starkt till Detroits seger i svenskmötet mot bröderna Sedins Vancouver. I den matchen producerade även Zetterbergs nye lekkamrat Gustav Nyquist som nyligen togs ut i OS-truppen även han – kanske får duon fortsätta kampera ihop under de kommande OS-veckorna. Jag tror i vilket fall att Tre Kronor tar en medalj i det här mästerskapet. Med spelare som Zetterberg, Sedinarna, Erik Karlsson, Alexander Steen och inte minst Henrik Lundqvist har Sverige ett världslag att ställa på benen i Ryssland. Att få se en final mellan Tre Kronor och hemmanationen Ryssland vore minst sagt en häftig upplevelse.

 

Charlotte Kalla har med all tydlighet visat att även hon är att räkna med under den här OS-säsongen. Konkurrensen för Kalla är oerhört tuff med norskorna Björgen och Johaug samt polskan Justyna Kowalczyk i spetsen. Jag tror ändå att Kalla kommer stå på pallen någon gång under mästerskapet. Efter några lite tyngre år har hon verkligen kommit tillbaka på allvar under den här vintern och utstrålat harmoni och självförtroende redan från första världscupstävlingen. Någon OS-medalj tror jag som sagt att det blir till vårt distrikt under OS-veckorna, och Sundsvallsbon Kalla är ett av de riktigt stora svenska medaljhoppen.

 

Jag hoppas att det är sådana idrottsliga minnen vi kommer att få bära med oss från OS-veckorna i Sotji, men förhandssnacket har till väldigt stor del handlat om helt andra, och betydligt större, frågor. Låt oss hoppas att dessa inte glöms bort eller sopas under mattan så fort mästerskapet är över.

Kallas formbesked

Wow! Det är min spontana känsla efter att ha sett Charlotte Kalla dominera i Bruksvallarna den här helgen. Seger i samtliga tre lopp – det blir ruskigt spännande att följa Kalla under den här OS-säsongen. Här är krönikan jag skrev efter Kallas första lopp i fredags.

__________________________________________________________________

Skidsäsongen är äntligen här, och ett OS-år blir det hela naturligtvis mer intressant än någonsin. Att vi har en av de allra största stjärnorna boendes i Sundsvall stora delar av året gör inte saken sämre direkt och jag är riktigt förväntansfull över att få följa Charlotte Kallas säsong i skidspåren. Hon är en av svensk idrotts allra klarast lysande stjärnor och har lagt en stor del av grunden inför årets säsong här i Sundsvall, bland annat genom stentuffa pass på rullskidor i backarna vid Södra Berget. Trots att hon inte tävlar för någon klubb från vårt distrikt så blir det så klart en extra krydda att följa en världsstjärna som man samtidigt kan träffa på i löparspåret en helt vanlig onsdagseftermiddag.
Den här säsongen känns Charlotte Kalla dessutom mer intressant att följa än på länge. Häromdagen såg jag en tv-intervju med Kalla där hon pratade om hur sugen hon var på att starta i gång den här säsongen. Landslaget har varit på läger i Bruksvallarna under en vecka inför premiären, och Kalla berättade att hon själv ”tjuvstartade” och var på plats några dagar tidigare än resten av truppen. Det känns som ett gott tecken inför den här skidsäsongen. I de intervjuer jag läst har Sveriges skiddrottning verkligen gett intryck av att vara ruskigt taggad inför det här OS-året, och rapporterna pekar på en Kalla i grym form.
I Vancouver-OS 2010 fick hon tävla i sin favoritdistans 10 kilometer fri stil och tog guld i sin OS-debut, i Sotji finns inte den distansen med på programmet, i stället räknar Kalla med att ha störst chans i skiathlon och på tremilen i fristil. Det är en av anledningarna som gör att hon den här säsongen slår ur underläge. Den andra: hon har inte tagit någon stor individuell seger sedan OS-guldet 2010. Förra säsongen låg konkurrenterna steget före Sveriges största skidstjärna på damsidan, i år får vi se om det var en tillfällighet eller inte.
Jag tror att Charlotte Kalla har triggats i gång ordenligt av att slå ur underläge och ta revansch den här säsongen. Hon har satsat på att försöka förbättra syreupptagningsförmågan eftersom hon inte utvecklats i samma takt som bland andra norskorna Marit Björgen och Therese Johaug de senaste åren, och träningen ska ha varit riktigt tuff.
Fredagens lopp i Bruksvallarna pekar på att det gett resultat och att Charlotte Kalla är i riktigt bra slag. Hon vann enkelt säsongens första tävlingslopp över fem kilometer i klassisk stil.
Jag tror att hennes motivation och inställning kommer att vara på topp under hela det här året. Upplägget är med fokus på OS och Kalla kommer inte att tävla alla världscupstävlingar. Hon kommer bland annat att stå över Tour de ski – allt för att prestera så bra som möjligt under de olympiska spelen.
Jag både hoppas och tror att det kan leda till att hon slåss om medaljer i OS.