Kedjan som ska leda Tre Kronor

I Turin 2006 kom Sveriges senaste OS-guld i ishockey och även om spelare som Henrik Lundqvist, Henrik Zetterberg, Niklas Kronwall och Daniel Sedin var med redan då så är det nya tider nu. Då var det fortfarande Mats Sundin, Peter Forsberg och Nicklas Lidström som var de stora ledarna – nu är det Henrik Zetterbergs tur att ta över på allvar. Som lagkapten för Tre Kronor har han ett stort ansvar i den här turneringen, och jag är övertygad om att han älskar det. ”Zäta” är en naturlig ledare som alltid visar vägen på isen med laglojalt jobb och ett stort spel. Det måste han göra även under det här mästerskapet.

 

Under måndagen anlände de svenska NHL-stjärnorna till OS-byn och laget tränade ihop för första gången inför onsdagens premiärmatch mot Tjeckien. Då visade Pär Mårts upp sina tilltänkta kedjor för första gången – och jag blev ännu mer övertygad om hur viktig Henrik Zetterberg blir. Jag måste säga att Mårts val innehöll en del överraskningar och jag kunde absolut inte gissa mig till de kedjor som förbundskaptenen visade upp. Backparen bestod av Oliver Ekman Larsson med Erik Karlsson, Niklas Kronwall med Jonathan Ericsson, Niklas Hjalmarsson med Johnny Oduya och Alexander Edler tillsammans med Henrik Tallinder. Offensivt var det Loui Eriksson-Nicklas Bäckström-Daniel Sedin, Alexander Steen-Henrik Zetterberg-Gabriel Landeskog, Daniel Alfredsson-Patrik Berglund-Gustav Nyquist samt Jimmie Ericsson-Marcus Krüger-Carl Hagelin. Jakob Silfverberg och Marcus Johansson var extraforwards.

 

Efter att Johan Franzén och Henrik Sedin tvingades lämna återbud har Mårts fått tänka om och Zetterberg kommer alltså att spela center i stället för ytterforward i en kedja med Steen och Landeskog. Det är en formation som kan, och måste, göra succé. Landeskog och Steen har producerat ordentligt med mål i NHL den här säsongen och med Henrik Zetterberg som speluppläggare finns det stor potential. Den kedjan måste leda Sverige.
Inför turneringen trodde jag mycket på den tilltänkta formationen med bröderna Sedin och Loui Eriksson, den som gjorde succé i VM, ni vet. Nu blir det i stället Nicklas Bäckström tillsammans med Daniel Sedin och Eriksson. Jag är inte lika säker på hur den formationen kommer att fungera, framför allt med tanke på att en sådan som Daniel Sedin har gått poänglös från sina nio senaste NHL-matcher samtidigt som Loui Eriksson inte fått ordning på målskyttet den här säsongen. Det oroar, för Sverige måste ha två kedjor som kan leverera offensivt om man ska slåss om medaljerna. Henrik Zetterbergs kedja kommer att göra det, tror jag.

 

Damkronorna med Erica Udén Johansson har inlett OS-turneringen med två raka segrar efter 4–0 mot Tyskland i går. Det resultatet var bra både för målskillnaden och självförtroendet efter en sämre insats mot Japan. På torsdag möter man nu Ryssland i en gruppfinal, seger där och Sverige ställs förmodligen mot Schweiz i kvartsfinalen och en på papperet ”lättare” väg fram mot medaljen som laget drömmer om.

 

Så långt har de svenska idrottarna visat att de verkligen vet hur man tar sig upp på pallen. Två nya medaljer bärgades av Teodor Peterson  (silver) och Emil Jönsson (brons)  i går.
Imponerande!

Gästbloggare: Erica Udén Johansson

Då är det fredag igen och en ny gästbloggare är här. Den här gången är det en tjej som är högaktuell för OS i Sotji. Erica Udén Johansson valde att flytta hem från Nordamerika för att slå sig in i den svenska OS-truppen. I sitt inlägg skriver hon om livet på college, beslutet att flytta hem och kampen för att bli en OS-deltagare. Mycket nöje!

_____________________________________________________________________

En annorlunda men ändå så välbekant säsong

Att få uppleva Sundsvall/Sverige vintertid var ett tag sedan för mig. Senaste gången jag var hemma vid jul var 2010. Annars brukar jag spendera mina vintrar och jular på andra sidan atlanten, nämligen i Hamden, Connecticut, USA där jag också pluggar på college. Quinnipiac Univeristy har som sagt varit mitt hem de senaste tre åren. Klimatet är ungefär som här fast i snitt några grader varmare. När vi väl får snö blir det alltid kaos och skolan stängs ner för att det är för riskfyllt att köra dit. De vet inte riktigt hur man plogar ordentligt där borta och risken finns också att folk kan stämma en till höger och vänster om något skulle hända, så det är enklare att stänga ner skolan och därmed undvika konflikter.

Valet att flytta till USA för studier var för mig ganska enkelt. Klart jag var nervös när jag skulle åka och oroade mig för hur allt skulle gå eftersom jag inte riktigt kände någon där men jag hade ändå en känsla av trygghet. Mamma och pappa hade pushat och peppat mig till att åka, ”Tänk vilken upplevelse! Varför inte prova nu när du har fått chansen? Det kan ju vara för sent senare.” Ja, de kan ju bli för sent  tänkte jag och ja, varför inte!  Skulle jag verkligen inte trivas där kan jag ju alltid komma hem igen och hitta på något annat.

Det kändes även som ett bra steg i karriären att spela college hockey. Jag hade precis deltagit i ett OS som trots snöpligt resultat var magiskt. Jag hade också vunnit SM-guld med Segeltorp, vilket jag är väldigt stolt över, men jag såg inget annat sätt att toppa det med utbudet som fanns i Sverige. Så jag tog mina väskor och flög över till USA. Sedan dess har tre snabba år gått med många utmaningar i både hockeyn och i skolan och jag har fått många fina minnen från alla spännande matcher och trevliga människor som har hjälpt till och stöttat mig när jag har varit som mest förvirrad.

Helt plötsligt är det OS år igen och jag kände att jag ville vara med i leken igen, jag ville ha revansch!

I våras satte jag mig ner med mina coacher på college och gick igenom de alternativ som jag hade och mina chanser till att få en plats i Damkronorna till OS. Plan A som vi kom fram till var att jag skulle stanna kvar i USA och fortsätta skolan som vanligt, men att jag inte skulle spela några matcher med mitt lag eftersom om jag skulle ta mig till OS skulle jag missa så många matcher. Jag tyckte inte att jag ville offra mer college matcher än vad jag redan hade gjort i och med reparationen av mitt korsband 2011. Jag skulle därför redshirta (på ren svengelska) vilket betyder att jag inte tappar ett av de totalt fyra år som man får spela college hockey.

Någon vecka senare kom det fram att en annan tjej ville byta skola och komma till oss istället. Mina coacher ville att hon skulle komma och tänkte därför använda pengarna de skulle ge till mig för mitt femte år till henne, vilket skulle betyda att jag var utan skolbidrag sista året. Det kändes ju lite sådär eftersom jag inte har de pengar som krävs för att gå där, ca 250 000kr/år. Då gick vi över till Plan B vilket var att flytta hem under OS året och spela för Wildcats igen.  Eftersom de hade lyckats ta sig till riksserien den här säsongen kändes det som att flytta hem inte var en dålig idé ändå.

Nu så här i efterhand kan jag säga att Plan B var definitivt den bästa idéen. Det är klart att jag kanske hade kunnat få högre tempo på mina träningar eftersom jag inte hade haft några matcher att ta hänsyn till och de faktum att college hockey är den bästa ligan för damhockey. Men om jag hade stannat där hade jag inte fått tillräckligt med chanser att visa upp mig för förbundskaptenen och slåss om OS platserna.

Att få spela i riksserien med Wildcats och få chanser att varje vecka  visa vad jag går för, har gett mig så mycket mer än vad jag hade kunnat få där borta.

Turneringen vi spelade i Örebro förra helgen med Damkronorna var ytterligare bevis på att min kurva fortfarande går uppåt och jag är nöjd med hur vi som lag spelade, men även hur jag själv spelade. Vi jobbar hårt med att få alla detaljer att hamna på plats och komma naturligt i vårt spel. Denna helg var definitivt ett steg i rätt riktning.

Nu har jag även fått veta att jag är uttagen till nästa turnering i Tyskland under nyår och det känns jätte kul! Senast jag var med i den turneringen gjorde jag två mål i finalen mot Kanada U22 och vi vann med 2-1, så jag har fina minnen från Tyskland också.

Detta är den sista turneringen innan OS så nu finns det inget att spara på! OS-truppen är sagd att den ska tas ut den 14 januari så samtidigt som det är en nervös väntan jobbar jag hårt för att kunna spela min bästa hockey någonsin.

Det har varit ett annorlunda år, jag är hemma i Sundsvall igen ett år för tidigt, men samtidigt är det välbekant eftersom det var med Wildcats min damhockey karriär startade. Tjejerna här är grymma att jobba med, det finns alltid någon att träna med utöver de ispass och fyspass vi kör med laget, så jag har bra förutsättningar för att lyckas med det jag vill. Nu gäller det bara att jag får ut det jag vill när det väl gäller också, men jag har en bra känsla och en tro på det jag gör!

Hoppas att alla får en trevlig jul och ett gott nytt år!

//Erica