Gästkrönika: Johan Eklund

GIF Sundsvall tog steget upp i Allsvenskan och målkungen Johan Eklund var en stor nyckel till det. Nu har han själv skrivit en krönika om säsongen som gått. Mycket nöje:

 

”Vi har haft en otrolig moral i laget”

 

Slutet gott allting gott….
Äntligen får jag väl ändå säga, Allsvenskan 2015. Orden smakar riktigt bra i munnen och äntligen är vi tillbaka där vi hör hemma.
Men vi börjar i rätt ände, försäsongen drog igång den 7:e januari 2014 om jag inte missminner mig. Det var konditionstest, styrketest, träning, träning och åter träning blandat med åtskilliga glas O’boy och tusentals bananer som var vår vardag från den dagen och fram till mitten av mars. Det käkades ägg och dracks proteindrycker, allt för att komma så väl förberedda som möjligt till säsongen.
Cupspelet som drog igång den första helgen i mars blev väl ingen riktig höjdare för oss även om vi hade en
avgörande match mot IFK Göteborg för avancemang till slut. Vi torskade den matchen klart efter 90 minuter men kände ändå att vi inte var allt för långt ifrån en av förhandsfavoriterna till att vinna Allsvenskan, vi fick med oss något från den matchen och trots förlusten visade vi för oss själva att vi var bra.  Det fanns ingen tid att deppa,
bara timmar efter matchen lyfte flyget mot Malaga, vårt efterlängtade ”träningsläger”, som vi delvis själva
finansierat skulle äntligen gå av stapeln.
Vill även rikta ett tack till föreningen ”Gamla Giffare” som var med och stöttade oss ekonomiskt så att vi kom iväg. Vi hade några härliga dagar tillsammans där nere och fokuset låg på att stärka lagandan i gruppen, några träningspass hanns det också med i form av sandlöpning och park-tabata.
Solen sken på oss och vi mådde gott där nere på sol-
kusten, det hände många roliga grejer som vi i laget
fortfarande snackar om lite då och då =) Resan stärkte oss verkligen som grupp.
Vi kom hem välbehållna och fortsatte förberedelserna inför premiären mot Jönköpings Södra, som gav oss en
rejäl käftsmäll i premiären året innan (0–3).
Efter en krampaktig insats dök han så upp, vår egen ”gubben i lådan” Pa Amat Dibba, min kollega där framme. Han som värmer upp fötterna innan träning och match så fort temperaturen understiger 10 grader.
Hur som helst drog han till med en stenhård vänster upp i nättaket och vi var i ledning, i slutminuterna störtdyker vårt eget ”knogjärn” ner till sin vänstra stolpe och räddar en straff (undrar nu om han redan då fick sprickan i armbågen kanske?), vilket gör att årets första trepoängare satt på kontot. Ju mer jag tänker på det så sammanfattar den matchen vår säsong ganska bra, vi har inte alltid nått upp i den nivå vi vill spelmässigt, men ändå lyckats vinna en hel del matcher.
Vi har haft en otrolig moral i laget och alltid lyckats resa oss efter våra förluster.
Ibland har det varit individuella prestationer som
Dibbas eller Naurins insatser i premiären, andra gånger har det varit vårt starka kollektiv och viljan att kriga för varandra som fixat poängen. Vi är ett lag som kan vinna fotbollsmatcher på alla möjliga sätt, en enorm styrka som gjort att vi i dag kan blicka fram emot Allsvenskan nästa säsong.
Det var även fantastiskt att se vilken uppslutning det var från er supportrar under matchen i söndags samt på efterfesten på Allstar. Jag träffade supportrar från Malmö, Stockholm och Falun en söndagskväll i Sundsvall, helt fantastiskt.
Vilken otrolig inramning vi fick uppleva under bataljen mot Landskrona, tänk om varje match kunde vara så. Ni ska sträcka på er och känna delaktighet i det här avancemanget. Jag kan
inte minnas en enda match under året där vi saknat er supportrar på plats, om ni så är tre stycken mot Varberg, 500 som mot Bajen, Assyriska, Syrianska och Sirius eller ett 50-tal som i Göteborg så betyder det oerhört mycket för oss på planen att ni är där och stöttar oss. Givetvis ska alla ni som kommer och tittar på oss på Norrporten Arena också sträcka på er.
Jag och övriga spelartruppen vill rikta ett stort tack till alla er som följt och stöttat oss under året.
Det var en liten summering från säsongen som varit, nu ska vi passa på att njuta av framgången i några veckor. Samtidigt börjar förberedelserna för nästa säsong så smått. Den 20 november går vi på en välförtjänt semester och återsamlas igen den 7:e januari.
Den här gången är vi i Allsvenskan för att stanna. Nu ska jag njuta av kvalmatcherna mellan Ljungskile och Gefle =)

Drömnamnet att ersätta Walker med

Den allsvenska segersången hann inte ens tystna innan uppgifter gjorde gällande att GIF Sundsvalls lagkapten Kevin Walker är klar för Djurgården inför nästa säsong. Mittfältaren har ett utgående kontrakt med GIF och därför har risken funnits att han lämnar föreningen efter den här säsongen – men det är ändå en tung smäll för föreningen om den här övergången blir av.
Lagkapten Walker är förutom en skicklig fotbollsspelare, som varit en av GIF:s främsta de senaste säsongerna, dessutom en stor karaktär som drar publik till matcherna. Jag är helt övertygad om att GIF Sundsvalls publiksnitt hade varit lägre om inte Kevin Walker spelat i laget. Dessutom ska man inte underskatta att det pratas om GIF runt om i landet tack vare den skönsjungande mittfältaren.
Hans medverkan i Idol blev någonting större än vad han själv och alla andra kunnat drömma om, och det satte faktiskt GIF Sundsvall på kartan även för människor som inte är fotbollsintresserade.
När medieanalysföretaget Retriever presenterade sin lista över hur ofta de största sportstjärnorna förekommit i webbpublicerad och tryckt press under de senaste tolv månaderna kom Kevin Walker på 17:e plats. Med andra ord: han var en av de mest omskrivna idrottarna i hela landet under året. Det kommer ingen annan Giffare i närheten av och det ska till en väldigt speciell och profilstark värvning för att kunna kompensera det.
Det ser jag som omöjligt – däremot går det att försöka hitta lösningar för att ersätta Walker på planen om han lämnar.
Det kommer givetvis inte att bli lätt då han tillhör en av Superettans allra bästa spelare och sist GIF var i Allsvenskan imponerade han stort på vårsäsongen, men det går.
Så här på rak arm är Tobias Eriksson det namn som dyker upp i mitt huvud. Den tidigare GIF Sundsvallsspelaren tillhör Kalmar FF men har i omgångar varit aktuell för GIF de senaste säsongerna. Eriksson är när han är skadefri en klasspelare på allsvensk nivå som kan spela både på en kant och centralt. Vi pratar om en löpstark mittfältare med en riktigt fin passningsfot och bra blick för spelet.
Han vore drömnamnet att ersätta Kevin Walker med om han lämnar.

Unika förmågan som talar för GIF

Redan timmarna innan matchen kändes det som en bra GIF-dag. Då kom nämligen beskedet att ett Ängelholms FF i kris trots allt kan fullfölja säsongen och därmed slipper tabellen ritas om. Det var ett viktigt, väntat och positivt besked för alla inblandade – inte minst för GIF Sundsvall.

Därmed hade laget allt i egna händer inför matchen mot Sirius. Även om det spelmässigt inte var lysande så blev det till slut tre poäng mot Uppsalalaget, och det var skyttekungen Johan Eklund som stod för avgörandet.

Pa Dibba och nämnde Eklund måste vara seriens främsta anfallspar och de visade upp sitt samarbete i slutet av den första halvleken. Jón Gudni Fjóluson levererade som så många gånger förr en bra djupledsboll, Dibba löpte ifrån försvaret och spelade mycket fint fram till Eklund som satte dit ledningsmålet.

Johan Eklund är nu på väg att skriva in sig som en riktigt stor GIF-spelare. Han är redan klubbens främste målskytt på 2000-talet och nu är han på god väg att skjuta laget mot en ny allsvensk sejour. Eklund är både en målskytt och lojal lagspelare i ett – det är inte särskilt vanligt. Dessutom vågar han ställa krav på sin omgivning och jag tror att han betyder väldigt mycket för den här gruppen.

Jag minns hur otroligt irriterad han var efter det misslyckade kvalet mot Halmstads BK förra säsongen och Eklund vill nog inte uppleva samma känsla en gång till. Den här säsongen vill skyttekungen föra sitt GIF upp till Allsvenskan och det faktum att han förlängde sitt kontrakt redan för en tid sedan vittnar om att han tror att laget kommer att klara det och ta steget upp.

Efter gårdagens seger mot Sirius är den tron knappast mindre. Tvärtom, GIF har nu skaffat sig ett fantastiskt utgångsläge inför den sista omgången av Superettan och en kvalplats är redan säkrad.

Det kommer dessutom räcka med en poäng hemma mot bottenlaget Landskrona för att gå direkt upp och det är givetvis ett läge som alla inblandade hade tackat ja till om man fått chansen inför den här säsongen. Det här är en matchboll som man bara inte får missa, men samtidigt ska man komma ihåg att Landskrona har ett förnyat kontrakt att spela för och de kommer att sälja sig dyrt.

Men med tanke på hur den här GIF-upplagan gång på gång lyckats vinna tighta matcher är känslan god inför söndagens avgörande, sju uddamålssegrar på de nio senaste matcherna säger en hel del om karaktären på den här gruppen. Just nu känns det som om det inte spelar någon roll hur GIF spelar, de hittar alltid ett sätt att gå vinnande ur matcherna och det är precis den unika egenskapen som behövs den här tiden på året. Det är en sådan egenskap som är skillnaden mellan ett allsvenskt avancemang eller ytterligare ett år i Superettan.

Nu gäller det att fortsätta på samma sätt hela vägen in. Efter matchen uttalade sig tränare Joel Cedergren klokt när han menade att man inte kan gå in med inställningen att bevaka något i sista matchen. Gör man det är man illa ute och risken är att man blir passiv. På söndag vill jag i stället se ett GIF Sundsvall som går ut på sin egen hemmaplan och vågar gå för seger.

Då talar mycket för att det kan leda hela vägen till en allsvensk återkomst.

Krönika: Målet som gjorde skillnad

När inhopparen Daniel Sliper distanssköt in 2–1-målet borta mot Syrianska innebar det samtidigt att GIF Sundsvall nu kopplat greppet om en direktplats till Allsvenskan. Det är stor skillnad på att vara laget som har allt i egna händer i stället för att tvingas förlita sig på andra lag under de sista omgångarna. Nu är det upp till Hammarby och GIF Sundsvall att förvalta det läge man skaffat inför de tre sista matcherna.

Med tre uddamålssegrar på de fyra senaste matcherna känns det dessutom som Sundsvallslaget verkligen fattat vad det handlar om under de här kalla höstkvällarna – att ta tre poäng. Det spelar ingen roll hur det ser ut utan det är de tre poängen som räknas, och just nu har GIF de där marginalerna som krävs med sig.

Tre poäng blev det mot Syrianska, och att det var just Daniel Sliper som fick sätta dit segermålet känns helt rätt. En laglojal spelare som varit med om att gå upp i Allsvenskan och sedan även åka ur högsta serien med GIF. Den här säsongen har han tagit sig tillbaka från skadeproblem och dessutom valt att förlänga sitt kontrakt med Sundsvallslaget över nästa säsong.

Sliper är en spelare som ofta levererar, och med sitt långskott mot Syrianska såg han till att skjuta klubben allt närmare ett nytt avancemang.

Starten låg bakom segern

GIF Sundsvall inledde hemmamatchen mot Hammarby riktig starkt och tog tag i spelet omgående. Det resulterade fullt rättvist i 1-0 redan efter åtta minuter genom Johan Eklund och jag tror att det betydde mycket för Eklund och GIF att den tilltänkte skyttekungen fick sätta dit en boll.

Hammarby valde att spela Kennedy mer eller mindre ensam på topp vilket förvånade mig då han varken är en target eller djupledslöpare, och därför var det inte särskilt förvånande när Nanne Bergstrand valde att sätta in Pablo Pinones Arce i den andra halvleken. Jag tycker att Bajen fick en effekt av ändringarna och Kennedy placerade in 1-1 på straff.

Men det här var GIF Sundsvalls match och Johan Eklund och Marcus Danielson såg med varsitt mål under den andra halvleken till att GIF vann med 3-1. En imponerande seger hemma mot ett förväntat topplag och nu har Giffers fått en riktigt bra start på den här Superettasäsongen.

Defensiven ser ramstark ut och jag imponeras verkligen att mittbackslåset med Jon Gudni Fjoluson och Marcus Danielson – de håller riktigt hög klass. Offensivt tror jag det var oerhört viktigt att Johan Eklund fick göra sin två första mål för säsongen.

Det hände inte mycket, GIF

Gårdagen blev fullspäckad av fotboll för egen del. Först en egen träningsmatch (seger 4-3) och sedan tv-soffan. Jag började med att se delar av två allsvenska fighter, en kort del av Liverpool-Manchester City och sedan såg jag GAIS-GIF Sundsvall från start till mål.

Den sistnämnda matchen bjöd inte på något större underhållningsvärde. Precis som i premiären tycker jag GIF Sundsvall hade svårt att skapa målchanser. Eric Larsson har inte fungerat som anfallare i de här två matcherna och tyvärr så saknades Pa Dibba på grund av skada i går.

Nu när både Dibba och Leo Englund saknades hade jag gärna sett att Simon Helg fått chansen på topp i ett tidigt skede. Helg är ingen naturlig forward men med sin snabbhet borde kan ha kunnat röra om lite i grytan längst fram. Nu kom han visserligen in senare i matchen, men då på kanten.

Min känsla efter de två första matcherna i Superettan är att tempot är för lågt och att GIF inte fått igång passningsspelet som önskat. Jag vill se lite fler initiativ, lite fler offensiva löpningar och lite mer passningar i djupled kommande omgångar. En del i det tror jag kan vara att låta en sådan som Simon Helg spela från start. Även om hans form kanske inte varit den bästa så är det en spelare med fart och som kan komma på genombrott. Det är något som saknas i GIF Sundsvall just nu.

Positivt: mittbacksparet. Fjóluson och Danielson känns stabila där den förstnämndes vänsterfot dessutom är ett anfallsvapen.

Naurin och Dibba fixade premiärsegern

Det blev ingen repris på fjolårets premiär. Den gången förlorade GIF Sundsvall med 0-3 mot Jönköpings Södra, i dag besegrade GIF samma lag med 1-0 efter ett riktigt vackert mål av inhopparen Pa Dibba.

GIF var det bättre laget redan inledningsvis men hade svårt att skapa målchanser under första halvlek. Efter paus tycker jag att kvaliteten på spelet gick ner och jag satt och väntade på några GIF-byten för att hemmalaget skulle få igång spelet. De bytena kom – och de blev lyckade.

Simon Helg och Pa Dibba ersatte Adam Chennoufi och Eric Larsson efter 68:a minuter. Dibba behövde sedan endast två minuter på sig innan han dundrade in 1-0 i nättaket, framspelad av Johan Eklund.

Målet var riktigt vackert och samtidigt väldigt betydelsefullt. Matchen slutade nämligen 1-0 och GIF fick med sig tre viktiga poäng från premiären tack vare Dibba – och målvakten Tommy Naurin.

På tilläggstid fick nämligen Jönköping en straff. Daryl Smylie klev fram, men Naurin räddade segern åt hemmalaget och det känns tryggt att Naurin är skadefri och med från start den här säsongen.

Förra säsongen tog sig GIF Sundsvall till kval trots att säsongen inleddes med flera tunga förluster, nu har man redan fått en bättre start på den här säsongen och en seger att bygga vidare på.

Spelmässigt finns det dock mer att plocka fram, tror jag. Jag vet att GIF-tränarna tyckt att man skapat för lite målchanser under försäsongen och det tycker jag var fallet även i dag. Mot ett lag som Jönköpings Södra på hemmaplan bör GIF komma till fler bra målchanser än vad man gjorde i dagens match. Det blev ofta för stillastående i hemmalaget och man kändes stundtals lite avvaktande.

Samtidigt var det en premiärmatch och spelet brukar ofta kunna hacka inledningsvis. Det viktiga i en premiär är att ta tre poäng och få en bra start på säsongen. Det fick GIF Sundsvall i dag.

Positivt förutom poängen i dag var att Joel Cedergren och Roger Franzén verkligen visade med handling att man ville vinna den här matchen. Jag var rädd att man skulle vänta för länge med bytena, men nu kom det ett dubbelbyte i ganska god tid. Det gav önskad effekt och räckte till tre poäng i den här matchen.

20140405-184907.jpg

Tankar inför premiären

Äntligen är det premiärdags för GIF Sundsvall. Förra säsongen inleddes blytungt med en hemmaförlust mot Jönköpings Södra, samma lag som står för motståndet i dag. Jag tror inte att GIF kommer inleda den här säsongen på samma sätt. Under fredagen pratade jag med GIF-tränaren Joel Cedergren och han berättade att man efter premiärförlusten i fjol hade satt sig ned med spelartruppen och pratat igenom bland annat vilka förväntningar man hade inför säsongen. Det visade sig att man hade räknat med att föra spelet och styra matcherna till väldigt stor del, och när det inte gick så hade GIF svårt att ställa om. I år har man på ett tydligare sätt pratat igenom vad man ska ha för förväntningar på spelet och säsongen. Dessutom har laget spelat en säsong i Superettan sedan uttåget från Allsvenskan och vet vad man kan förvänta sig av serien i stort.

Mina förväntningar på GIF Sundsvall i år är att man ska vara med och slåss i den absoluta toppen av Superettan, så bra är laget.

I dagens match tror jag på följande startelva:

Tommy Naurin – Robert Lundström, Marcus Danielson, Jon Gudni Fjoluson, Dennis Olsson – Daniel Sliper, Runar Sigurjonsson, Kevin Walker, Adam Chennoufi – Johan Eklund, Eric Larsson.

Om Runar Sigurjonsson får chansen från start är det helt rätt tycker jag. Han såg väldigt pigg ut i sitt inhopp i genrepet och satte fart på hela GIF Sundsvalls anfallsspel den gången.

Om några timmar är det dags!

Gästbloggare: Johan Eklund

Fredag igen och en ny gästbloggare har skrivit ett inlägg. Imorgon är det premiär i Superettan och GIF Sundsvall spelar hemma mot Jönköpings Södra. En av Giffarnas stora nyckelspelare den här säsongen är anfallaren Johan Eklund. Idag har han skrivit ett inlägg där han berättar om sina tankar inför årets säsong.

Mycket nöje!

________________________________________________________________________

 

Premiär, ja både för mig som bloggare och för oss fotbollsspelare i GIF Sundsvall nu till helgen.

Jag vid tangenterna heter Johan Eklund, kallas oftast vid efternamn eller Masen vilket vittnar om mitt ursprung. Har även blivit kallad dal-måsen av en islänning som numer har lämnat oss för röde pölse och smörrebröd, inte lätt med språket alla gånger för våra kära islänningar=) För er som polletten inte har trillat ner för kan jag berätta att jag kommer ifrån vackra Dalarna och närmare bestämt residensstaden Falun.

Jag började min fotbollskarriär i Falu BS, som kanske mer är känt för Bandy och hamnade här i Sönnsvall via fyra år i Borlänges fotbollsstolthet IK Brage. Jag har nummer nio på ryggen och spelar som anfallare. Nog om mig och åter till premiären nu på lördag.

 

Jönköping Södra står för motståndet och vi har kraftig revansch att utkräva efter fjolårets premiärdebacle som resulterade i en 0-3 förlust. Grabbarna är laddade till tänderna och alla är fast beslutna om att årets säsong ska börja betydligt bättre än förra årets. Premiärer är speciella, startskottet på tävlingssäsongen då man äntligen får lägga världens längsta försäsong bakom sig. Många kilon har lyfts i gymmet och ännu fler löpmeter har lagts under våra fötter, detaljer i spelet har nötts och alla spelare i truppen har kämpat hårt för att vara en av de elva som får starta matchen. Det är på lördag allt ska sitta där, passningar, skott, kombinationer. Fungerar inte spelet så ska vi åtminstone vinna kampen därute, det ska göra ont att möta Sundsvall.

 

Jag hoppas att ni supportrar är med oss i år igen och ser till att årets säsong blir något extra. Ni är viktiga allihopa, ni som åker land och rike runt, ni som samlas runt om i Sverige och följer matchen på TV, ni som vecka ut och vecka in sitter på Norrporten och stöttar oss. Alla ni som jag glömt nämna.

 

Nu kör vi!!!

 

Jag hoppas vi ses på Norrporten på lördag.

 

/Johan Eklund

 

Om GIF Sundsvalls genrep

Visserligen någon dag försenat, men här kommer några tankar om GIF Sundsvalls genrep mot Brage i lördags.

Hemmalaget fick göra hela fem mål i sista träningsmatchen inför seriestarten – det var viktigt. När jag dagen före match pratade med tränaren Roger Franzén betonade han att han ville se att laget skapa fler målchanser än vad man gjort så långt på försäsongen, så Franzén var nog nöjd med att GIF fick sätta dit hela fem kassar mot Bragelaget.

Eric Larsson kom in som anfallare i andra halvlek och var en frisk fläkt. Chansen är nog stor att han spelade till sig en startplats inför premiären. Han hotade hela tiden i djupled och högg direkt när han fick en målchans.

Robert Lundström gjorde ytterligare en bra match som högerback och har imponerat på mig den här försäsongen.

Runar Sigurjonsson kom in efter paus och jag tyckte att han såg bra ut. Islänningen tog tag i spelet på ett bra sätt några gånger och jag tycker att han bidrog till att GIF:s anfallsspel förbättrades efter paus.