Krönika: Det blir lokala medaljer i Sotji

Nedräkningen har pågått sedan länge och många utövare har haft fullt fokus på just de här kommande veckorna sedan år tillbaka – nu är det äntligen dags för OS. För dig som Dagbladetläsare tänker vi försöka leverera den bästa bevakningen av ett OS som vi någonsin gjort. På vår hemsida, dagbladet.se/sport, kommer det att vara ständiga uppdateringar med allt det senaste från OS, varje dag under hela mästerskapet. Vi har journalister på plats i Sotji som levererar material till både papperstidningen och till webben och vi kommer att sända flera webbtv-program varje dag. Personligen ser jag framförallt fram emot vad legendaren Thomas Wassberg kommer bjuda på i sitt program ”Vakna med Wassberg”.

 

Jag hoppas Wassberg kommer att få prata om ett antal svenska medaljer under OS-veckorna, och jag tror att han kommer prata om medaljörer från vårt område – kanske mer än en gång. Med curlinggänget i lag Sigfridsson, Henrik Zetterberg som lagkapten i Tre Kronor, Anna Holmlund i skicross-backen, snowboardåkaren Niklas Mattsson, Damkronornas Erica Udén Johansson och skiddrottningen Charlotte Kalla finns det stora möjligheter till lokala framgångar under de kommande veckorna.

 

Ur en lokal synvinkel känns den här OS-upplagan faktiskt glödhet på förhand och det skulle inte förvåna mig om vi kommer att få vara med om några riktigt minnesvärda ögonblick. Själv skulle jag till exempel älska om Anna Holmlund fick komma tillbaka från den tuffa skadeperioden hon har bakom sig och slå till med en guldmedalj i Sotji. Det vore ett idrottsögonblick värdigt ett OS och något att minnas.
Först ut av de lokala idrottarna var snowboardkillen Niklas Mattsson. Han grejade OS-biljetten i den allra sista världscupstävlingen i Kanada och tog sig vidare till semifinal i dagens slopestyle-kval. Mattsson har VM-silver på meritlistan och tidigare visat att han kan hävda sig i den yttersta världseliten. Kan han göra det igen på lördag?
Största medaljchanserna bland de lokala namnen tror jag ändå att curlinglaget, Henrik Zetterberg i Tre Kronor samt Charlotte Kalla har. Lag Sigfridsson vann EM-guld i december men pratade redan då om att deras fokus låg på OS. Det bådar gott och de kommer vara ett av lagen som kan gå hela vägen i Sotji.

 

Henrik Zetterberg har haft skadeproblem men så länge han är hel blir Tre Kronors lagkapten en stor nyckelspelare i jakten på guldet. ”Zäta” har verkligen visat klassen när han väl varit på isen den här säsongen och tidigare i veckan bidrog han starkt till Detroits seger i svenskmötet mot bröderna Sedins Vancouver. I den matchen producerade även Zetterbergs nye lekkamrat Gustav Nyquist som nyligen togs ut i OS-truppen även han – kanske får duon fortsätta kampera ihop under de kommande OS-veckorna. Jag tror i vilket fall att Tre Kronor tar en medalj i det här mästerskapet. Med spelare som Zetterberg, Sedinarna, Erik Karlsson, Alexander Steen och inte minst Henrik Lundqvist har Sverige ett världslag att ställa på benen i Ryssland. Att få se en final mellan Tre Kronor och hemmanationen Ryssland vore minst sagt en häftig upplevelse.

 

Charlotte Kalla har med all tydlighet visat att även hon är att räkna med under den här OS-säsongen. Konkurrensen för Kalla är oerhört tuff med norskorna Björgen och Johaug samt polskan Justyna Kowalczyk i spetsen. Jag tror ändå att Kalla kommer stå på pallen någon gång under mästerskapet. Efter några lite tyngre år har hon verkligen kommit tillbaka på allvar under den här vintern och utstrålat harmoni och självförtroende redan från första världscupstävlingen. Någon OS-medalj tror jag som sagt att det blir till vårt distrikt under OS-veckorna, och Sundsvallsbon Kalla är ett av de riktigt stora svenska medaljhoppen.

 

Jag hoppas att det är sådana idrottsliga minnen vi kommer att få bära med oss från OS-veckorna i Sotji, men förhandssnacket har till väldigt stor del handlat om helt andra, och betydligt större, frågor. Låt oss hoppas att dessa inte glöms bort eller sopas under mattan så fort mästerskapet är över.

Lördaxkrönika: Zetterberg är min OS-kapten

I januari i år gick Detroit Red Wings ut med att Henrik Zetterberg skulle ta över som lagkapten efter Nicklas Lidström och det var väl ingen som blev särskilt förvånad – däremot var det ruskigt stort. Det är inte vilket lag som helst som Zetterberg leder sedan dess utan det är en av de riktig stora och klassiska klubbarna i NHL. Innan ”Zäta” tog över uppdraget hade han haft Nicklas Lidström och Steve Yzerman som lagkaptener under sin tid i världens bästa hockeyliga och med andra ord har han fått lära sig från de bästa.
Henrik Zetterberg själv känns verkligen som en ledartyp och Detroit var tidigt inne på att de såg honom som en framtida kapten för laget. Det är inte konstigt med tanke på att ”Zäta” alltid jobbar stenhårt och ger sitt yttersta i varje moment ute på isen. Han sätter laget främst och är en spelare som alltid går till jobbet. Dessutom känns han väldigt trygg som person och inte som typen som svävar iväg på grund av framgångarna, det är åtminstone det intryck jag fått när jag träffat honom. Jag tror att han är en person som står stadigt med fötterna på jorden i både med- och motgång. Dessutom tror jag att de allra flesta spelarna i både NHL och inom svensk ishockey har en väldigt stor respekt för såväl spelaren som personen Henrik Zetterberg.
Därför är det för mig självklart att det är just han som ska leda Tre Kronor som lagkapten under OS i Sotji i vinter. Jag ser ingen annan svensk ishockeyspelare som har samma egenskaper som honom, och jag tror att förbundskapten Pär Mårts tänker likadant.
Tidigare under den här veckan noterades ”Zäta” för sin 700:e poäng i NHL och blev därmed den femte snabbaste spelaren i Red Wings historia att nå den siffran, då han behövde 739 matcher på sig. Nu tillhör han toppen av poängligan i NHL den här säsongen och därmed toppskiktet bland världens bästa spelare. 33 år gammal står han på toppen av sin karriär och kan nu skriva in sig bland de riktigt stora inom svensk ishockey.
Henrik Zetterberg är en av få spelare som varit med och vunnit Stanley Cup, VM och OS – men han har inte gjort det som lagkapten.
De tre OS-turneringarna som Henrik Zetterberg spelat är det Mats Sundin (2002 och 2006) och Nicklas Lidström (2010) som haft kaptensuppdraget. För Sundin så slutade det med att han fick lyfta bucklan 2006. Ni minns väl det klassiska anfallet där Peter Forsberg släpper pucken till Sundin som i sin tur droppar till Nicklas Lidström? Det slutar i alla fall med att Lidström dundrar på från blålinjen och gör 3–2 mot Finland i OS-finalen. Det målet avgjorde matchen och Mats Sundin fick till slut lyfta bucklan.
Henrik Zetterberg blev målskytt den gången och var en viktig spelare i laget som tog guld – om några månader kan han själv få chansen att leda ett svenskt lag mot OS-guld med ett C på bröstet.
Det vore stort, och helt rätt.

Njurundamötet

Tidigare i veckan berättade Philadelphiaspelaren Erik Gustafsson om sin tunga start på NHL-säsongen då han inte fått plats i laget de första omgångarna. Men när Njurundasonen skulle ställas mot Detroit Red Wings i lördags fick han chansen. Därmed möttes två Njurundafostrade spelare på isen då Henrik Zetterberg som bekant är kapten för Detroitlaget.

Gustafsson blev målskytt mot Detroit – men det var Zäta som gick segrande ur striden. Zetterbergs Detroit vann med 5-2 och Zäta stod för två mål och en assist.

Här kan ni se höjdpunkterna från matchen: