Blytunga besked för Sundsvall Dragons

Efter kvartsfinalförlusten mot Uppsala Basket förra veckan ställde jag mig själv frågan vad som skulle hända med Sundsvall Dragons inför den kommande säsongen. Inte minst med tanke på det ekonomiska läget och att mästarcoachen Peter Öqvist hade ett utgående kontrakt.

Efter måndagens presskonferens ställer jag mig samma fråga på nytt.

Både coachen Peter Öqvist och sportchefen Fredrik Åhnstrand väljer att lämna föreningen. Det är givetvis riktigt tunga besked för klubben då det är två stora nyckelpersoner i Dragons framgång de senaste åren som nu hoppar av.

Under presskonferensen presenterades ingen ny lösning utan Sundsvall Dragons bad om att få återkomma i den frågan. För föreningens skull hoppas jag att den lösning man kommer att presentera blir riktigt bra, för det var verkligen inga roliga nyheter man tvingades berätta den här gången.

Peter Öqvist har coachat Sundsvall Dragons under en väldigt lång tid och föreningen har en historia av att ha kontinuitet på ledarsidan. Öqvist har byggt upp ett fungerande system under en lång tidsperiod och nu kommer en ny coach att komma in med helt nya tankar och idéer, och det kommer förmodligen att ta tid innan allt fungerar.

Det kan givetvis bli bra på sikt, men just nu känns det som två väldigt hårda slag för Sundsvall Dragons.

Jag blev själv förvånad när Peter Öqvist inte blev ny förbundskapten för Sverige och utan tvekan är han en av Basketligans främsta coacher, om inte den allra främste. Det säger sig självt att det är blytungt att tappa en sådan ledare och en person som har fört Sundsvallsklubben till så stora framgångar.

Tittar man på hela säsongen med ekonomiska problem, Alex Wesbys avhopp och att nu både sportchefen och coachen väljer att lämna så undrar man givetvis hur Sundsvall Dragons som förening mår just nu och det ska bli väldigt intressant att se hur man går vidare efter de här beskeden. Två namn som nämnts som nya coacher är U20-landslagets ledarduo Tommie Hansson och Pontus Frivold, tidigare verksam i Dragons.

Oavsett vilka ersättarna blir så är det väldigt stora skor att fylla. Både Peter Öqvist och Fredrik Åhnstrand har gjort väldigt mycket nytta för Sundsvall Dragons genom åren.

20140407-173749.jpg

Krönika: Säsongen tog slut – vad händer nu?

Sundsvall Dragons räckte inte till mot Uppsala Basket i den här kvartsfinal-
serien, och säsongen tog slut i Fyrishov
i går. Det blev 3–1 i matcher till Uppsala efter 90–71 i gårdagens match, men drakarna försökte och var nära att komma tillbaka trots 
underläge matchen igenom.

Efter matchen satte jag mig vid sidan av planen och tog en titt på statistikpapperet. I Sundsvall Dragons spelade Hlynur Baeringsson drygt 39 minuter, Jonathan Person nästan 32, och Jakob Sigurdarson knappa 34. Tom Lidén, som gjorde en stark insats, var inne över 29 minuter på golvet. I Uppsala spelade endast två spelare över 25 minuter och en stjärnspelare som Liam Rush fick endast 19 minuter på planen. Det vittnar om att hemmalaget har en helt annan bredd i laget än Sundsvall Dragons – och det visade sig ute på golvet i den här matchserien.

Sundsvall Dragons stod visserligen för en mäktig upphämtning i den tredje perioden, och jag imponeras av det här lagets moral och karaktär. Trots att det såg kört ut kom bortalaget nästan tillbaka. Efter 1.20 av tredje perioden gjorde Rickard Eriksson 60–40 och Uppsala ledde med 20 poäng. Då vaknade drakarna plötsligt till liv ordentligt. Bortalaget nollade Uppsala under mer än sex minuter i tredje perioden och hämtade upp till 60–53 – och det var match igen. Men närmare än så kom inte Sundsvall Dragons den här gången utan i stället kunde Uppsala dra ifrån och vinna komfortabelt.

Till slut var det aldrig något snack, och på presskonferensen efter matchen sa Peter Öqvist att hans Sundsvall Dragons förlorade mot ett bättre lag i den här matchserien, och det är bara att ­hålla med honom. Uppsala har en bredare trupp och Sundsvalls chans att gå vidare hade varit att vinna matcherna hemma i Sporthallen. Nu lyckades man inte med det i kvartsfinal nummer ett och därmed blev uppgiften övermäktig. På hemmaplan har Uppsala varit numret för stort för drakarna från Norrland. Dragons förlorade kampen under korgarna stort (48–22) i går och då är det svårt att vinna basketmatcher. Dessutom var hemmalaget klart vassare i trepoängsskyttet, och i Sundsvall hade potentiella poängmakare som Mikael Lindquist, Jakob Sigurdarson och Jonathan Person producerat blott elva poäng, sammanlagt, en bra bit in på den tredje perioden.

Jag tycker ändå att Sundsvall Dragons gjort en bra säsong utifrån förutsättningarna, framför allt under grundserien. Att man tog en fjärdeplats där var riktigt starkt med tanke på allt som hänt med ekonomiska problem, Alex Wesby som lämnat och att man spelat utan en enda amerikan i laget.

Frågan är vad som händer med laget och föreningen nu. Den här säsongen har innehållit en hel del svarta rubriker om ekonomin och att få ordning på den är givetvis en högprioriterad fråga för Sundsvall Dragons inför framtiden.

En annan oerhört intressant fråga är vem som kommer att coacha laget nästa säsong. Mästarcoachen Peter Öqvist har varit i klubben länge nu, men har ett utgående kontrakt och kunde inte svara på vad han ska göra nästa säsong efter gårdagens förlust.

Försvinner Öqvist är det ett tungt tapp, och då gäller det verkligen att föreningen hittar en bra ersättare.