Kedjan som ska leda Tre Kronor

I Turin 2006 kom Sveriges senaste OS-guld i ishockey och även om spelare som Henrik Lundqvist, Henrik Zetterberg, Niklas Kronwall och Daniel Sedin var med redan då så är det nya tider nu. Då var det fortfarande Mats Sundin, Peter Forsberg och Nicklas Lidström som var de stora ledarna – nu är det Henrik Zetterbergs tur att ta över på allvar. Som lagkapten för Tre Kronor har han ett stort ansvar i den här turneringen, och jag är övertygad om att han älskar det. ”Zäta” är en naturlig ledare som alltid visar vägen på isen med laglojalt jobb och ett stort spel. Det måste han göra även under det här mästerskapet.

 

Under måndagen anlände de svenska NHL-stjärnorna till OS-byn och laget tränade ihop för första gången inför onsdagens premiärmatch mot Tjeckien. Då visade Pär Mårts upp sina tilltänkta kedjor för första gången – och jag blev ännu mer övertygad om hur viktig Henrik Zetterberg blir. Jag måste säga att Mårts val innehöll en del överraskningar och jag kunde absolut inte gissa mig till de kedjor som förbundskaptenen visade upp. Backparen bestod av Oliver Ekman Larsson med Erik Karlsson, Niklas Kronwall med Jonathan Ericsson, Niklas Hjalmarsson med Johnny Oduya och Alexander Edler tillsammans med Henrik Tallinder. Offensivt var det Loui Eriksson-Nicklas Bäckström-Daniel Sedin, Alexander Steen-Henrik Zetterberg-Gabriel Landeskog, Daniel Alfredsson-Patrik Berglund-Gustav Nyquist samt Jimmie Ericsson-Marcus Krüger-Carl Hagelin. Jakob Silfverberg och Marcus Johansson var extraforwards.

 

Efter att Johan Franzén och Henrik Sedin tvingades lämna återbud har Mårts fått tänka om och Zetterberg kommer alltså att spela center i stället för ytterforward i en kedja med Steen och Landeskog. Det är en formation som kan, och måste, göra succé. Landeskog och Steen har producerat ordentligt med mål i NHL den här säsongen och med Henrik Zetterberg som speluppläggare finns det stor potential. Den kedjan måste leda Sverige.
Inför turneringen trodde jag mycket på den tilltänkta formationen med bröderna Sedin och Loui Eriksson, den som gjorde succé i VM, ni vet. Nu blir det i stället Nicklas Bäckström tillsammans med Daniel Sedin och Eriksson. Jag är inte lika säker på hur den formationen kommer att fungera, framför allt med tanke på att en sådan som Daniel Sedin har gått poänglös från sina nio senaste NHL-matcher samtidigt som Loui Eriksson inte fått ordning på målskyttet den här säsongen. Det oroar, för Sverige måste ha två kedjor som kan leverera offensivt om man ska slåss om medaljerna. Henrik Zetterbergs kedja kommer att göra det, tror jag.

 

Damkronorna med Erica Udén Johansson har inlett OS-turneringen med två raka segrar efter 4–0 mot Tyskland i går. Det resultatet var bra både för målskillnaden och självförtroendet efter en sämre insats mot Japan. På torsdag möter man nu Ryssland i en gruppfinal, seger där och Sverige ställs förmodligen mot Schweiz i kvartsfinalen och en på papperet ”lättare” väg fram mot medaljen som laget drömmer om.

 

Så långt har de svenska idrottarna visat att de verkligen vet hur man tar sig upp på pallen. Två nya medaljer bärgades av Teodor Peterson  (silver) och Emil Jönsson (brons)  i går.
Imponerande!

Lördaxkrönika: Zetterberg är min OS-kapten

I januari i år gick Detroit Red Wings ut med att Henrik Zetterberg skulle ta över som lagkapten efter Nicklas Lidström och det var väl ingen som blev särskilt förvånad – däremot var det ruskigt stort. Det är inte vilket lag som helst som Zetterberg leder sedan dess utan det är en av de riktig stora och klassiska klubbarna i NHL. Innan ”Zäta” tog över uppdraget hade han haft Nicklas Lidström och Steve Yzerman som lagkaptener under sin tid i världens bästa hockeyliga och med andra ord har han fått lära sig från de bästa.
Henrik Zetterberg själv känns verkligen som en ledartyp och Detroit var tidigt inne på att de såg honom som en framtida kapten för laget. Det är inte konstigt med tanke på att ”Zäta” alltid jobbar stenhårt och ger sitt yttersta i varje moment ute på isen. Han sätter laget främst och är en spelare som alltid går till jobbet. Dessutom känns han väldigt trygg som person och inte som typen som svävar iväg på grund av framgångarna, det är åtminstone det intryck jag fått när jag träffat honom. Jag tror att han är en person som står stadigt med fötterna på jorden i både med- och motgång. Dessutom tror jag att de allra flesta spelarna i både NHL och inom svensk ishockey har en väldigt stor respekt för såväl spelaren som personen Henrik Zetterberg.
Därför är det för mig självklart att det är just han som ska leda Tre Kronor som lagkapten under OS i Sotji i vinter. Jag ser ingen annan svensk ishockeyspelare som har samma egenskaper som honom, och jag tror att förbundskapten Pär Mårts tänker likadant.
Tidigare under den här veckan noterades ”Zäta” för sin 700:e poäng i NHL och blev därmed den femte snabbaste spelaren i Red Wings historia att nå den siffran, då han behövde 739 matcher på sig. Nu tillhör han toppen av poängligan i NHL den här säsongen och därmed toppskiktet bland världens bästa spelare. 33 år gammal står han på toppen av sin karriär och kan nu skriva in sig bland de riktigt stora inom svensk ishockey.
Henrik Zetterberg är en av få spelare som varit med och vunnit Stanley Cup, VM och OS – men han har inte gjort det som lagkapten.
De tre OS-turneringarna som Henrik Zetterberg spelat är det Mats Sundin (2002 och 2006) och Nicklas Lidström (2010) som haft kaptensuppdraget. För Sundin så slutade det med att han fick lyfta bucklan 2006. Ni minns väl det klassiska anfallet där Peter Forsberg släpper pucken till Sundin som i sin tur droppar till Nicklas Lidström? Det slutar i alla fall med att Lidström dundrar på från blålinjen och gör 3–2 mot Finland i OS-finalen. Det målet avgjorde matchen och Mats Sundin fick till slut lyfta bucklan.
Henrik Zetterberg blev målskytt den gången och var en viktig spelare i laget som tog guld – om några månader kan han själv få chansen att leda ett svenskt lag mot OS-guld med ett C på bröstet.
Det vore stort, och helt rätt.