Krönika: Nyckelspelarna klev fram

Inför sista perioden i tredje kvartsfinalen mellan Sundsvall Dragons och Uppsala trodde jag att Sundsvallslagets säsong var på väg att ta slut. Uppsala var i ledning efter förkrossande 21–10 i tredje akten, men drakarna från Sundsvall lyfte på nytt.
Dragons hade lyckats sätta tre trepoängare på 17 försök inför matchens sista tio minuter – i sista perioden satte hemmalaget fem treor och öste i hela 33 poäng mot Uppsalas 19.
Efter den första kvartsfinalen i Sundsvall efterlyste jag att nyckelspelarna skulle kliva fram då Jonathan Person var för ensam i hemmalaget den gången. I går svarade spelare som Hlynur Beringsson och Jakob Sigurdarson upp ordentligt när Dragons reducerade till 1–2 i matcher.
Baeringsson satte fart på vändningen och Sigurdarson avgjorde när han pricksköt 82–74 med 1.07 kvar att spela.
Sundsvall Dragons har matchvinnarna som kan kliva fram och avgöra täta slutspelsmatcher, och i går visade laget att man inte gett upp den här kvartsfinalserien.

Krönika: Person var för ensam i Dragons

Sju lyckade tvåpoängare på nio försök, två av tre trepoängare och 20 poäng totalt. Jonathan Person gjorde en riktigt bra insats mot Uppsala i den första kvartsfinalen – tyvärr för Sundsvall Dragons del var han alldeles för ensam.
Hemmalaget hade problem med sitt skytte och förlorade returtagningen stort. Under matchen kändes det flera gånger som Uppsala skulle dra ifrån, på något sätt hängde Dragons ändå med in i det allra sista och gav gästerna en riktig fight.
Hemmalaget kämpade sig tillbaka från ett underläge som var 15 poäng som mest, och när Micke Lindquist sköt i sina första, och enda, två poäng i slutminuten var Sundsvall Dragons i ledning efter en stark upphämtning.
Då klev ex-draken Liam Rush fram. Rush stoppade i två poäng, sänkte ett bonuskast – och Uppsala vann.
Nu har Sundsvall Dragons redan tappat den hemmaplansfördel som laget hade och måste vinna minst en match i Uppsala. Det blir en tuff utmaning, kanske till och med övermäktig. I den första kvartsfinalen satt nämligen både Jonathan Persons bror Andreas samt den förre Dragonsspelaren Johan Jeansson på Uppsalas bänk skadade. Trots det hade bortalaget råd att låta en spelare som Liam Rush matchas rätt sparsamt (totalt 23 minuter) och kunde fördela minuterna mellan sina spelare på ett annat sätt än hemmalaget. Det kan bli utslagsgivande i en lång matchserie.
Samtidigt, med tanke på hur gårdagens match svängde och att Dragons kom tillbaka starkt
i slutet så känns en seger i Uppsala på fredag knappast som någon omöjlighet.
Kapaciteten finns i det här laget, men ska det bli möjligt måste fler spelare kliva fram.

Nu börjar allvaret

Sundsvall Dragons har en turbulent säsong bakom sig med skriverier om ekonomi och stjärnan Alex Wesby som lämnade. Det är historia nu. I kväll inleds slutspelet med den första kvartsfinalen mot Uppsala, och jag tror att det här kan bli en riktig rysarserie.

Andreas Lidén har gjort en gedigen läsning inför kvartsfinalserien som ni kan läsa här.

När de olika ”matcherna i matchen” listas på det sätt som i den artikeln så fattar man vilken fight det här kan bli. Det vimlar av profiler och potentiella matchvinnare i båda lagen och som extra krydda möts ett brödrapar i Andreas och Jonathan Person och dessutom finns två gamla Dragonslirare i Uppsala i form av Liam Rush och Johan Jeansson. Två spelare som varit med och vunnit guld med drakarna tidigare i karriären.

Det blev 2-2 i matcher i grundserien och den här serien känns helt öppen på förhand. Ska jag ändå tippa så blir det 3-2 till drakarna då hemmaplansfördelen avgör.