Många i Taiwan vill behålla dödsstraff – men det beror på hur frågan ställs

Det finns ett stöd i opinionen för dödsstraffet. Men allt beror på hur frågan ställs.

Ett rättsfall i Taiwan gör åter frågan om dödsstraff aktuell. Åklagarna kräver dödsstraff för en man som åtalas för att ha fört bort och strypt en 24-årig kvinnlig student från Malaysia.

Det vore djupt orättfärdigt att jämställa eller ens jämföra Taiwan med diktaturer som genomför avrättningar

Jag är motståndare till dödsstraff. Och får jag någon gång höra att Taiwan avskaffar dödsstraffet, blir det en glad dag i mitt liv. Men jag tänker ändå göra ett försök att resonera kring dödsstraffet i Taiwan. Dödsstraff eller ej, så är Taiwan ändå en fungerande rättsstat. Det vore djupt orättfärdigt att jämställa eller ens jämföra Taiwan med diktaturer som genomför avrättningar.

Om vi börjar med åklagarnas argument för att just den här mannen ska dömas till döden: Till att börja med brottets allvarliga karaktär, naturligtvis. Han våldtog henne och ströp henne och placerade henne i baksätet på en bil. Han tog hennes mobiltelefon och betalkort och köpte lite godis och snacks. När han förstod att hon var död, körde han ut till ett bergsområde och dumpade kroppen. En psykiatrisk utredning visar att det finns en risk för återfall och den åtalade mannen har, enligt åklagaren, inte visat någon ånger.

Enligt vad som framkommit i medier har mannen erkänt att han strypt kvinnan.

Mordet har också fått konsekvenser för universitetet där den mördade kvinnan gick. Tre personer i universitetsledningen har tvingats avgå. Universitetet anses inte ha vidtagit tillräckliga säkerhetsåtgärder.

Så långt det enskilda fallet.

Hittills har två personer avrättats under Tsai Ing-wens tid som president.

Riktningen är ändå tydlig. Dödsstraffet tillämpas mer sällan än tidigare i Taiwan. Under 90-talet avrättades mellan 24 och 38 personer varje år. Mellan 2006 och 2009 stoppades alla avrättningar, men de återupptogs 2010. Under åren 2010-2015 avrättades mellan fyra och sex personer per år.

Under Tsai Ing-wens tid som president har antalet avrättningar minskat, men dödsstraffet finns kvar. (AP Photo/Chiang Ying-ying)

2016 blev Tsai Ing-wen från det liberala DPP president. DPP har som principiell ståndpunkt att dödsstraffet ska avskaffas. Hittills har två personer avrättats under Tsai Ing-wens tid som president. Det är domstolar som utfärdar dödsstraff, men i proceduren ingår att justitieministern ska godkänna en avrättning. Så det går inte att komma ifrån att det finns en politisk dimension.

Något avskaffat dödsstraff har det inte blivit. Däremot en ändring av själva avrättningsproceduren, vilket har fått dödsstraffmotståndarna att ilskna till. Det var ett avskaffande av dödsstraffet de förväntade sig.

Skälet till att dödstraffet finns kvar är en nervositet inför opinionen. Men allt beror på hur du ställer frågan. En mätning gjordes, då man ställde frågan på olika sätt.

Men för att få en majoritet att säga ja till avskaffande av dödsstraffet krävdes att alternativet skulle vara livstids fängelse utan möjlighet till frigivning, kombine rat med hårt arbete.

Är du för att avskaffa dödsstraffet? Då svarade över 80 procent nej. Men sedan ställdes frågan: Är du för att avskaffa dödsstraffet om den dömde visar ånger och får sitta i 25 år i fängelse. Då var det 41 procent som höll med och 55 procent som sade nej. I nästa steg ställdes frågan: Är du för att avskaffa dödsstraffet om straffet omvandlas till livstids fängelse utan möjlighet till frigivning? Då svarade 48 procent ja och 56 procent nej. Men för att få en majoritet att säga ja till avskaffande av dödsstraffet krävdes att alternativet skulle vara livstids fängelse utan möjlighet till frigivning, kombinerat med hårt arbete. Då var det 71 procent som sade ja.

Men politiker kan inte bara lyssna på opinionen. De måste också leda opinionen. När Francois Mitterand valdes till president 1981 blev en av de första åtgärderna att avskaffa dödsstraffet, trots en stark opinion för att behålla det.